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Kau Midena Barreto

NUSP 8558111

Resumo do texto "A Cidade e o Campo na Transio para o Capitalismo", de John


Merrington

Em A Cidade e o Campo na Transio para o Capitalismo, John Merrington


busca fazer uma anlise acerca da transio do feudalismo para o capitalismo
com um enfoque na importncia da relao campo-cidade para o perodo.
Procura responder questes como: de que forma o ambiente urbano no fim da
Idade Mdia contribuiu para o surgimento do capitalismo?; qual foi o papel do
campo na transio?; possvel denotarmos uma importncia maior de um em
relao ao outro no processo?; o fortalecimento do meio urbano enfraqueceu as
relaes feudais?; dentre outras. Para alcanar seu objetivo cita diversos autores
com diferentes vises sobre o tema e argumenta em favor das correntes
historiogrficas que mais se identifica, sendo o autor, no caso, marxista.
Logo de incio expe a explicao que tem como base os estudos de
Pirenne, uma linha de pesquisa que teve muita repercusso nesse debate, na
qual o autor identifica no fortalecimento das cidades um dos fatores principais
que levou ao enfraquecimento das relaes sociais feudais, estando este
movimento associado ao florescimento do comrcio propiciado pela reabertura
das antigas rotas comercias europias e a expulso dos muulmanos da regio.
No demora muito a apresentar argumentaes contrrias a tal tese,
sendo uma das principais exposta por Dobb: segundo ele, esse modelo
dualstico, em que a presena de mercados urbanos capitalistas no coexiste
com a economia esttica de subsistncia feudal, se mostra falha. Uma vez que a
transio se deu de maneira lenta e gradual, modelos aparentemente
incompatveis se apresentavam conjuntamente, ora com um prevalecendo, ora
com o outro. Em outros termos, a existncia de comrcio e de um ambiente
urbano mercantil no significa que o capitalismo fosse dominante e difundido por
todo o sistema, assim como a presena de estruturas feudais praticadas no
campo no significa que o feudalismo se mantivesse inalterado como na Idade
Mdia.
A partir da, a argumentao do autor vai no sentido de se aprofundar na
ideia de que a simples presena de cidades no quer dizer nada do ponto de
vista da existncia de capitalismo consolidado. Marxista que , ele procura
analisar o modo de produo do perodo nos termos de suas relaes sociais de
trabalho, meios de produo e luta de classes. Procura identificar quais rupturas
histricas ocorreram para que a cidade meramente mercantil que surgia se
tornasse uma cidade tipicamente capitalista e parte de um sistema interligado.
Num primeiro momento, as cidades mercadoras que surgiam no tinham
nada de capitalistas, mesmo que apresentassem comrcio desenvolvido e capital
mercantil. Isso ocorre, diz ele, porque o capital mercantil no tem o poder de
gerar uma acumulao primitiva permanente e auto-reprodutora, sua fonte de
lucro a mera diferena entre o preo pago pelo mercador para obter a
mercadoria e o preo que ele vende. Alm disso, a prpria existncia da cidade
s possvel graas aos privilgios concedidos pela classe feudal, sejam na

forma de monoplios, seja em benefcios concedidos aos mercadores que ali


desejavam se instalar, seja de outras maneiras. Em suma, tais cidades estavam
intimamente ligadas ao sistema feudal, e no capitalistas.
Para dar sustentao a essa tese. Merrington ainda afirma que as cidades
nessa poca no tinham vocao revolucionria. Essa caracterstica estaria
ligada ao fato de que, sendo as cidades unidades econmicas e sociais marcadas
por leis e privilgios com respaldo das instituies feudais, no faria sentido os
agentes urbanos se rebelarem contra o sistema. Por outro lado, no campo as
revoltas camponesas eram constantes, fazendo com que a natureza da
apropriao do excedente do trabalho pelos proprietrios de terra se alterasse
de renda-trabalho para renda-espcie e renda-dinheiro gerando, mais a frente
no tempo, uma diferenciao dentro do campesinato.
Ao fim do texto, acaba por provar a inveracidade da concepo da cidade
como agente histrico por detrs de todas as mudanas ao demonstrar que o
primeiro local em que o capital (o verdadeiro capital, o "capital capitalista")
assumiu o controle do processo produtivo foi no campo. Em concordncia com
Marx, afirma que o pleno desenvolvimento do capitalismo s pode ser alcanado
quando a dissociao entre os produtores e os meios de produo e subsistncia
se efetiva e que isso ocorreu na indstria domstica inglesa. Aps tal
acontecimento, a subordinao de todo a produo ao capital e a integrao da
agricultura com a indstria se dissemina por todo o sistema, consolidando o
capitalismo como modo de produo vigente.