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MAGNESIO

El magnesio es el cuarto catin ms abundante del organismo y el segundo en


importancia dentro de la celula. Interviene en procesos bioqumicos primitivos
como la fotosintesis y adhesin celular; acta como regulador de la estructura
del ribosoma, en el transporte de la membrana, sintesis de proteinas y acidos
nucleicos; generacin y transmisin del impulso nervioso, contraccin muscular
y cardiaca as como en la fosforilacin oxidativa. El magnesio ha jugado un
papel importante en el proceso de la evolucin biolgica, hacia organismos
diferenciados que utilizan ms eficazmente la energa. Este elemento forma
parte de la molecula de clorofila, que se desarroll hace tres mil millones de
aos. Posteriormente, hace alrededor de mil millones de aos se desarroll la
fosforilacin oxidativa, en la que el magnesio es un in necesario.
Definicin extendida
El magnesio es el cuarto mineral ms abundante de nuestro organismo
necesario para gozar de una buena salud. Se lo conoce como macromineral ya
que se necesitan ms de 100 miligramos o ms por da (los otros
macrominerales son calcio, fsforo, sulfuro, sodio, cloro, potasio).
Alrededor del 50-60 % del total de magnesio en nuestro organismo se
encuentra en el sistema seo (huesos). El resto (39 %) lo encontramos en las
clulas de diferentes tejidos (compartimiento intracelular), como los msculos
y otros rganos. Slo el 1 % del magnesio se encuentra en la sangre. Como
muchos minerales, el magnesio no es secretado por nuestro organismo, por lo
tanto debe ser incorporado a travs de nuestra dieta para as mantenerlos
saludables.
El magnesio participa en ms de 300 reacciones bioqumicas en nuestro
organismo.
Se absorbe en la primera parte del intestino delgado. Alrededor del 30 a 40 %
del magnesio que se ingiere es absorbido en el yeyuno-ileon. Una vez
absorbido, se distribuye por los distintos tejido siendo el sistema seo el
principal depsito de magnesio. La mayor parte del magnesio(el 95 %)es
reabsorbido a nivel del tbulo renal (en el rin). Es por ello que el rin es el
principal responsable de la regulacin de los niveles de magnesio. Cuando
existe hipercalcemia (niveles elevados de calcio en sangre) e hipofosfatemia
(disminucin de fosfatos en sangre) disminuye la capacidad de reabsorcin. La
aldosterona (glndula adrenal) y la PTH (hormona paratifoidea) tambin
modulan la excrecin renal del magnesio.
Funciones

Sistema neuromuscular: el magnesio junto con el calcio interviene en la


excitabilidad neuronal y muscular. Es decir que ayuda a mantener el
buen funcionamiento de los nervios y del tono muscular. El magnesio
acta como bloqueante qumico. Mientras hay suficiente cantidad de
magnesio, el calcio no puede ingresar a las clulas nerviosas y activar el
nervio, lo cual ayuda a que el mismo est relajado. Como consecuencia

los msculos estarn relajados.


Formacin sea: parte del magnesio del sistema seo contribuye a la
estructura fsica del hueso junto con el calcio y el fsforo. Otra parte
funciona como reservorio. Por lo tanto es necesario para el crecimiento y
maduracin sea.

Sistema cardiovascular: protege al corazn manteniendo estable el ritmo


cardaco, ayuda a mantener la presin arterial normal, protege las
paredes de los vasos sanguneos y es vasodilatador.

Sistema sanguneo: se lo considera antitrombtico (evita la formacin de


cogulos) y aumenta la produccin de leucocitos (glbulos blancos que
interviene en el sistema inmune).

Otras funciones:

es esencial en la sntesis de numerosas enzimas y protenas

interviene en el metabolismo mineral

participa en la transmisin gentica

activa la movilidad de los espermatozoides

es necesario para la sntesis de hormonas

activa las funciones hepticas

interviene en la sntesis de surfactante pulmonar

interviene en funciones antialrgicas

es necesario para la sntesis de compuestos ricos en energa

estabiliza las membranas celulares

Fuentes naturales de magnesio


Los vegetales verdes son ricos en magnesio debido a que la clorofila es rica en
este mineral. Algunas legumbres (arvejas, judas), frutos secos (nueces,
almendras), semillas y granos no refinados integrales tambin son ricos en
magnesio. Los productos con granos refinados generalmente son bajos en
magnesio. El pan fabricado con harina de trigo integral provee ms magnesio
que el pan hecho con harina blanca refinada. El agua puede ser una fuente
variable de magnesio, dependiendo del rea de donde provenga. El agua que
contiene ms minerales se denomina dura y es la que contiene ms cantidad
de sales de magnesio. Tambin lo encontramos en carnes, huevos y leche.

En la siguiente tabla se menciona la cantidad de miligramos (mg) de magnesio


presente en una porcin de alimento.

Deficiencia de magnesio
La deficiencia de magnesio lleva a anormalidades bioqumicas y
manifestaciones clnicas que pueden ser fcilmente detectadas. La deficiencia
se da como consecuencia de la ingesta inadecuada o malabsorcin, por
alteraciones en el metabolismo, por prdidas excesivas debido a diferentes
patologas o secundario a tratamientos farmacolgicos. Su deficiencia estar
relacionada con un gran nmero de alteraciones cardiovasculares,
gastrointestinales, renales, musculares, neurolgicas, inmunes, etc. La
hipocalcemia (deficiencia de calcio) como as tambin la hipokalemia
(deficiencia de potasio) est asociada a la deficiencia del magnesio.
La carencia de magnesio est caracterizada por:

prdida de apetito

nuseas, vmitos

fatiga

debilidad

contracciones musculares

sncopes

cambios de personalidad

temblores

ritmo cardaco anormal (palpitaciones)

insomnio

Quines pueden necesitar suplementos de magnesio para prevenir su


deficiencia?
La suplementacin de magnesio debe ser indicada ante la presencia de un
problema de salud o condicin que cause una prdida excesiva de magnesio o
limita la absorcin del mismo.

personas que consumen ciertos medicamentos:


diurticos, antibiticos (gentamicina anfotericina),
anti-neoplsicos (anticancergenos)

personas con diabetes mal controlada: debido a la


prdida urinaria de magnesio asociada con la
hiperglucemia

personas alcohlicas: ocurre entre el 30-60 % de los


alcohlicos, ya que suplantan la comida por el alcohol

personas con malabsorcin como la enfermedad de Crohn, enteropatas


(celacos), gastroenteritis crnicas y cirugas intestinales

personas con con niveles bajos crnicos de potasio y calcio

personas adultas mayores: debido a la ingesta pobre de este mineral


comparada con adultos jvenes. Adems, la absorcin del magnesio
disminuye con la edad y aumenta la excrecin renal del mismo. A su vez,
ingieren mayor cantidad de medicamentos que pueden interferir con la
absorcin del magnesio.

Factores que afectan o inhiben la absorcin

fsforo: ciertos alimentos con altos niveles de fibra contienen fitatos, los
cuales disminuyen la absorcin intestinal de magnesio

protenas: la absorcin de magnesio es menor cuando la ingesta proteica


es menor a 30 gramos por da

calcio: en grandes dosis provoca un balance negativo de magnesio

alcohol: bloquea al magnesio si se ingieren ms de 3 copas por da

vitamina D: dosis farmacolgicas de vitamina D y la ingesta excesiva de


productos lcteos enriquecidos con vitamina D

otros: ingesta de grandes dosis de potasio y ctricos

Dosis diarias recomendadas


En la siguiente tabla se establecen la ingesta adecuada de magnesio segn el
Departamento de Nutricin del IOM (Institute of Medicine: Instituto de
Medicina) y la USDA (United States Department of Agriculture: Departamento
de Agricultura de Estados Unidos) tanto para infantes, nios y adultos. La
ingesta de magnesio recomendada para bebes de hasta 6 meses se basa en la
Ingesta Adecuada (IA) que refleja la ingesta promedio de magnesio de bebes
saludables que se alimentan con leche materna.

Alcoholismo. Se presenta hipomagnesemia en aproximadamente un 30% de los casos de abuso de alcohol y en un 85%
de los casos de delirium tremens, debido principalmente a la malnutricin y a la diarrea crnica. El alcohol estimula la prdida
renal de magnesio, la cual se encuentra adems aumentada debido a que el consumo crnico de alcohol
produce cetoacidosis alcohlica y diabtica, hipofosfatemia e hiperaldosteronismo debido al daoheptico. La
hipomagnesemia se encuentra adems relacionada con la deficiencia de tiamina ya que el magnesio es un factor necesario
para transformar la tiamina en pirofosfato de tiamina que es la forma activa.