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UNIVERSIDADE DE SO PAULO

FACULDADE DE FILOSOFIA, LETRAS E CINCIAS HUMANAS


DEPARTAMENTO DE GEOGRAFIA

GERALDO JORGE TUPINAMB DO VALLE

A CIDADE DO ESQUECIMENTO: MANAUS ENTRE A MEMRIA


DAS AUSNCIAS E AS AUSNCIAS DA MEMRIA

So Paulo
2013

II

GERALDO JORGE TUPINAMB DO VALLE

A CIDADE DO ESQUECIMENTO: MANAUS ENTRE A MEMRIA


DAS AUSNCIAS E AS AUSNCIAS DA MEMRIA

Tese apresentada ao Programa de Psgraduao

em

Geografia

Humana,

do

Departamento de Geografia da Faculdade


de Filosofia, Letras e Cincias Humanas da
Universidade de So Paulo, como parte dos
requisitos para obteno do ttulo de Doutor
em Geografia.
Orientadora: Prof. Dr. Sandra Lencioni

So Paulo
2013

III

GERALDO JORGE TUPINAMB DO VALLE

A CIDADE DO ESQUECIMENTO: MANAUS ENTRE A MEMRIA


DAS AUSNCIAS E AS AUSNCIAS DA MEMRIA

Tese apresentada ao Programa de Ps-graduao em Geografia Humana, do


Departamento de Geografia da Faculdade de Filosofia, Letras e Cincias Humanas
da Universidade de So Paulo, como parte dos requisitos para obteno do ttulo de
Doutor em Geografia.

_______________________________________________
Nome Professora orientadora
Prof. Dr. Sandra Lencioni

_______________________________________________
Nome Professora convidada
Prof. Dr. Vanderli Custdio

_______________ ________________________________
Nome Professor convidado
Prof. Dr. Isabel Alvarez

_______________________________________________
Nome Professor convidado
Prof. Dr. Jos Aldemir de Oliveira

_______________________________________________
Nome Professor convidado
Prof. Vtor Ribeiro Filho

So Paulo, _____ de _________________ de 2013

IV

Dedicar - amor
Antonio Valle (in memoriam)
e Iracy de Menezes Tupinamb do Valle
Sheyla e Antonio Jos
E sempre me pergunto quantas almas compem a minha?
Inmeras. No sei.
Mas com certeza sei que estas esto aqui...

Agradecer dores e alegrias...

Vou comear pelo que todos sabem de um trabalho como esse - por isso um
lugar comum: no h trabalho acadmico individual. Nesse aspecto nem sei bem
como agradecer a tanta gente: vai um obrigado.
As pessoas especiais no deveriam ser nomeadas posto que ocupem nosso
corao. A trs pessoas vou agradecer: Sheyla Mrcia Figueiredo do Valle e Antnio
Jos Tupinamb Figueiredo do Valle; Iracy de Menezes Tupinamb do Valle.
Trabalhei e escrevi para elas.
Obrigado ao amigo Jaime Kuck a ele agradeo por todos esses anos de
conversas e debates sobre Manaus.
Nesse sentido tenho que ressaltar essa pessoa tambm muito especial que
foi minha orientadora: Sandra Lencioni. Ela no existe, sempre fico desconfiado
disso. Tenho dvidas se no mundo de hoje, epidrmico, superficial h mesmo
algum como ela. Calma e tranquila. Fala quando tem que falar. Orienta quando tem
que orientar. Muito obrigado pelo aprendizado e pelo carinho Sandra. Foi
maravilhoso ser seu orientando e foi demais aprender tanto.
O amigo Otoni Mesquita presenteou-me de duas formas ao discutir este
trabalho, de forma durssima, para que encontrssemos as inconsistncias da
paixo, que sempre nos cega. A primeira que seus rabiscos no original formam
quase as gravuras de suas personas, traos importantes de sua arte.
A segunda com uma metfora, que me tocou muito, pois sempre senti isso
sobre Manaus. A nossa cidade uma cidade sem tempo, uma cidade do tempo que
sempre passou para ela e ela no viveu esse tempo.
Otoni me contou que sempre achou que Manaus era como uma velha virgem,
moralista e pudica. O mundo todo est mudando sua volta, ela est perdendo a
sua pureza, sem perd-la de fato, mas sendo agredida, transformada sem que
possa e tenha foras de assumir suas mudanas e pior, sem querer mudar. Talvez

VI

por isso respeitamos pouco a Manaus que ainda est a, mas que ningum liga, que
ningum lembra. Esse tempo nos constri quase como um lugar provisrio, um lugar
que ainda se est por fazer, incompleto, um acampamento, boa lembrana de
Otoni sobre Caio Prado Jnior, e que remete sempre a um lugar que encontramos
para armar nossas barracas, mas que na verdade esse lugar tem uma histria que
ningum v ningum se interessa.
Muitos outros amigos foram importantes. Gonzalo Renato Nuez Melgar
como presena sempre constante a me inquietar com nossas diferenas que me
obrigam a pensar para dar respostas a uma Manaus pensada da mesma forma, mas
analisada de forma diferente. Valeu a fora em tudo.
Os amigos da Universidade do Estado do Amazonas e da Universidade de
So Paulo que foram fundamentais. Andr Baldraia e Ana Paula Camilo da USP so
muito especiais. E aos amigos do grupo do colquio e na UEA Neliane Alves, valeu
mesmo, ao Isaque Souza e Simone Carvalho. Na Escola Normal Superior Roberto
Mubarac, Neylane Pimenta e Graa Barreto.
Fundao de Amapro Pesquisa do Estado do Amazonas FAPEAM pela
ajuda financeira fornecendo a bolsa do RH-Interinstitucional.

VII

Apresentar - Memrias...
A diversidade e a vertigem so apaixonantes nas cidades. A paz e as cores
sem cor so apaixonantes na natureza. No Amazonas essa confusa mescla de
sentimentos acontecem em um nico lugar: Manaus.
A cidade possui como qualquer outra do mesmo porte uma intensa
diversidade e uma dolorosa vertigem que nos deixa sempre extenuados, cansados
de tantas coisas. O clima, as diferenas de classe no mesmo momento em que o
olhar se desvia de uma linda paisagem. Tudo ao mesmo tempo, agora, como diriam
os Tits.
No entanto, quando cansamos, quando enjoamos, vamos beira do Rio
Negro, ou de um igarap e ficamos em paz. incrvel a dificuldade para
percebermos as intensas, complexas e infindveis tonalidades de verdes, de
amarelos, de azuis das folhas, das rvores e delas em relao ao espao e
horizontes sem fim.
Os laranjas que so violetas; os violetas que so vermelhos, todas as cores,
na cor do sol se pondo no Rio Negro, estejamos ns no triste abandono do bairro do
Educandos ou no Hotel Tropical, tanto faz, o sol vm e nos carrega com ele por
memrias e vivncias sejamos ns de onde for.
Porm Manaus no uma cidade para principiantes. Como nos diz o potico
gegrafo amazonense Jos Aldemir de Oliveira, a cidade dura, em excesso. E a
cidade doce tambm. Bem, no sei se Manaus que doce, ou os que nela vivem
que a fazem dcil, pois invadidos que esto por tanto sentimento, em algum lugar
buscam poesia. Enfim, Manaus no para os que sentem a natureza e percebem a
dor de perd-la. No deveria ser assim. Mas .
E onde Manaus nos toca? No corao? No sei talvez j me tenha tocado
mais. Hoje, a tristeza invade sem compreender que tudo isso necessrio para o
futuro. O futuro? Qual futuro? No sei. S sei que Manaus ainda me mobiliza, e do
passado retiro da dor um pouco de felicidade por lembrar que vivi em uma Manaus
que valia pena.

VIII

Uma infncia feliz. assim que a cidade de Manaus onde a memria alcana
est na minha vida. Hoje, quando conto a Antnio sobre minhas lembranas entre
incrdulo e curioso ele se questiona como era possvel jogar futebol em dupla e de
bicicleta. isso mesmo, inventvamos muitas brincadeiras. Crivamos para suprir
as ausncias.
ramos uma dezena de amigos com idades as mais variadas e tnhamos
alguma liberdade de brincar na rua. Manaus no final da dcada de sessenta e incio
da dcada de setenta no era uma cidade perigosa. Os riscos eram aqueles de
qualquer cidade com seu porte e populao.
O rico de nossa experincia eram os lugares que usvamos para brincar.
Privilegiados, tnhamos o Teatro Amazonas, a Praa So Sebastio, a Praa do
Congresso, a Praa da Saudade e no fim das contas quase o centro da cidade todo
nossa disposio.
O nosso universo, como um grupo de pequenos exploradores era a cidade de
Manaus, nossa galxia o centro da cidade, nosso mundo a Praa de So Sebastiao,
o Teatro Amazonas e seus arredores. O conjunto de dez quarteires que
compunham o mundo era palco de brincadeiras de policia e ladro, barra-bandeira e
outros jogos ldicos coletivos em que o espao disponvel para o cenrio das
aventuras no era um problema.
A essa poca ainda era possvel jogar futebol na praa, tomando algum
cuidado com os esparsos veculos que passavam. Levamos muitas carreiras1 de
taxistas. Vez por outra as boladas eram inevitveis.
Havia o perigo localizado e sazonal de toda cidade. Na poca do festival
folclrico, no ms de Junho, que acontecia no campo do vigsimo stimo batalho,
onde hoje est o Colgio Militar, as mes, irms e tias, nos enchiam de

Na Amaznia tomar uma carreira, levar uma carreira ser perseguido, correrem atrs de voc quando porventura tenha feito alguma
arte, alguma danao.

IX

recomendaes sobre as gentes que afluam Praa So Sebastiao, para a


concentrao de Bois, Tipitis, Cacetinhos, Cirandas e outros grupos folclricos 2.
Concentravam na rua lateral ao Teatro Amazonas, a Jos Clemente, para
seguirem em filas dispostas de acordo com o tipo de grupo e de dana em que iriam
disputar o festival, e ai, dada a proximidade na fila dos diversos grupos rivais de
bairros diferentes quase sempre aconteciam confuses.
Os balnerios3 ficavam longe e, portanto ir a eles significava fugir de casa por
algumas horas. Na verdade, um dos poucos acessveis, sem ir com a famlia no fim
de semana era o Igarap do Mind ou a praia de Ponta Negra. A soluo era andar
muito de bicicleta ou de nibus e ir brechar4 casais de banhistas mais ousados no
isolado areal do Igarap do Mind.
Muitas aventuras. O bairro do Parque Dez de Novembro era longe, e no
havia se configurado ainda como um bairro comercial. Na poca um conjunto do
BNH. O trecho do Igarap do Mind em que era possvel tomar banho, uma
pequena cachoeira, na curva da estrada circular, hoje Avenida Grande Otelo.
Parvamos em um ponto, amarrvamos as bicicletas em rvores, descamos uma
ribanceira pelo meio do matagal, e chegvamos a uma pequena concentrao de
pedras e areia que se transformava em areal.

Os grupos folclricos mais comuns nessa poca na cidade de Manaus eram compostos por grupos familiares de bairros perifricos que
congregavam uma grande quantidade de pessoas. O tipiti uma dana com fitas em torno de um mastro alto em que na parte superior do
mesmo ficam presas as fitas de vrias cores; mulheres e homens alternadamente seguram fitas de tons das cores diferentes, um grupo de
vermelho, laranja e roxo e outro grupo de azul, verde e branco, dentre outras cores complementares, vo danando e tranando as fitas
at envolver totalmente o mastro com uma bela tessitura muito parecida com os cestos indgenas. O cacetinho uma dana para adultos,
pois envolve movimentos bruscos com faces (terados) de grande peso e tamanho. Os brincantes sempre so instados a duelar por uma
dama, e o movimento do duelo realizado com golpes bruscos e violentos dos faces no cho ao lado do corpo de seu oponente, o bonito
do movimento que a coreografia muito parecida com a da capoeira e os golpes so dados em geral com o corpo dos oponentes em
ngulos muito acentuados em relao ao cho e a pancada do metal no cho gera fascas fortes, e como na dana as luzes so apagadas e
efeito visual e sonoro so impressionantes. A ciranda uma dana coletiva que envolve complexas e belas coreografias onde os pares
formar filas e se alternam em volteios e curvas acentuadas para dentro e para fora dos crculos concntricos que o grupo vai formando.
uma dana tambm das roupas que so coloridas e vistosas, onde as mulheres usam uma saia rodada multicoloria. O Boi uma dana mais
complexa, com enredos que mudam de ano para ano, contando histrias mitos e lendas amaznicas. Para mais detalhes de todas estas
manifestaes ver Cmara Cascudo (Ver o ano em Manaus).
3

Os balnerios no Amazonas so em geral Praias de Rios e Igaraps em que as pessoas se renem nos fins de semana para tomar banhos e
ficarem com suas famlias. Na poca se levavam peixes, bebidas e outras guloseimas, hoje as pessoas para usufrurem tm que pagar taxas
de entradas e as comidas e bebidas permitidas se compradas nos quiosques de bares e restaurantes.
4

Brechar significa olhar de forma furtiva, escondida o que os outros esto fazendo.

Ao contornar, o areal enorme, e a curva do Mind que levava cachoeira. O


banho era complicado, pois exigia cuidado. Na poca das cheias, em nossas frias
escolares, o Mind neste trecho corria muito, e havia muitas mutucas 5, com picadas
doloridas. Um escorrego nas pedras poderia significar muitos machucados e surra
em casa, ou de menos muita gozao na volta para casa.
Em agosto de 1970 comearam a cercar com tapumes parte importante de
nosso mundo, a Praa So Sebastiao e os arredores do Teatro Amazonas. Ali nosso
universo comeou a mudar. A Feira de lanamento da Zona Franca de Manaus foi
sensacional para aqueles pequenos exploradores.
Muitas motocicletas expostas, produtos de cristal, relgios, outros produtos
que a partir daquele momento seriam produzidos (montados) na nossa cidade
industrial. Muito orgulho, muitos folhetos, televisores mostrando em cores os
processos produtivos e muitas moas bonitas explicando tudo. Lembro muito bem
de quo rudimentar era a montagem daquilo tudo.
Entre as poucas opes de lazer em Manaus na poca uma nova e
interessante passou a existir. Passear de carro pelo recm-implantado Distrito
Industrial de Manaus. rea imensa, na Zona Centro-Leste da cidade, ainda muito
precrio, na verdade possua poucas unidades fabris. Na mesma Zona de Manaus,
indo pelo Bairro do Educandos podia acessar o Aeroporto de Ajuricaba, hoje Base
Area de Manaus sede do Stimo COMAR, tambm um passeio interessante.
Sempre uma vista maravilhosa do Rio Negro pela Estrada do Paredo. Ali perto
minha irm mais velha trabalhava alfabetizando operrios na Fabrica da
BRASILJUTA, e ir para aquela rea da cidade sempre era uma aventura.
No incio da Zona Franca de Manaus, algumas unidades de produo
industrial no se localizavam no Distrito Industrial. Lembro-me de duas, a Fbrica de
relgios Nelima e a de Cristais, ambas no Centro da Cidade.

Espcie de mosca bem pequena que possui uma picada extremamente dolorida, que logo incha e deixa o local bastante intumescido e
coando, alm de avermelhado.

XI

A cidade de Manaus comea a mudar nessa poca. Para ns, os


exploradores, por certo porque estvamos afinal entrando na adolescncia, e o
nosso universo, galxia e mundo foram mudando de acordo com nossos interesses
de vida. Guardo fortemente a sensao de que outras coisas mudaram tambm, na
cidade mesmo, no ambiente e nas relaes urbanas na cidade.
Os deslocamentos foram se transformando. Andvamos muito a p, pelo
centro da cidade, e bairros vizinhos, mas, na medida em que foram mudando todos
os vizinhos da Praa So Sebastio, minha famlia tambm mudou e ai de fato meu
mundo fsico e simblico se ampliou.
Ainda quando morava no centro de Manaus, estudei na Escola Tcnica
Federal do Amazonas, e isso, quis dizer naquele momento outro roteiro de
circulao. A p ia pela Avenida Sete de Setembro para as aulas e no caminho
amos encontrando novos amigos, outros exploradores que agora, todos na entrada
da vida adulta j pensvamos em trabalhar. O milagre brasileiro nos atingia, e a
Geografia da Cidade de Manaus havia mudado.
Este trabalho se prope a analisar a cidade de Manaus no nestes
momentos; do milagre da transformao da Zona Franca de Manaus e no fausto
da Borracha, mas outra Manaus; essa, esquecida, quase sem referncias e pouco
estudada teve sua existncia em um longo tempo.
Essa Manaus que vou analisar e descrever durou da dcada de 1910 at a
dcada de 1970, portanto o perodo de tempo entre os dois momentos que todos
consideram os mais importantes da cidade e que em minha opinio obscurecem a
memria deste outro, que foi lindo, por ser em outra escala, tanto geogrfica quanto
histrica e principalmente social.
Era uma Manaus que olhava para si mesmo, mais do que para os outros. No
que os outros mundos no fossem importantes, mas dadas as dificuldades os outros
eram um sonho longnquo, mas possvel, ento era premente produzir algo aqui
para mostrar l. Hoje no, parece que o nosso menor. Parece que o nosso
menos, e assim, copiamos sem medidas e critrios e esquecemos que podemos
muito.

XII

Era uma Manaus que talvez como em nenhum outro momento gerou
movimentos e associaes de pessoas e ideias. Pensamentos e ideais. Ideais to
frteis, criativos, e crticos quantas eram as lamrias por estarmos em crise. Mas
como toda cidade e todo processo social Manaus dbia, contraditria e por tudo
isso interessante.

XIII

RESUMO

Os territrios, os espaos, a vida vivida nos espaos das cidades nos ajudam a
compreender os processos polticos de formao da cidadania, do imaginrio, das
memrias e o modo como nominamos, usamos e referenciamos nossos espaos.
Iremos neste trabalho elaborar uma histria dos processos de ocupao da
Amaznia, do Estado do Amazonas e principalmente questionar quais as razes
para que nesse processo a Cidade de Manaus tenha tido sua histria urbana e da
prpria cidade em si, tendo sido construda com lapsos de memria, esquecimentos
de determinados momentos de sua histria como cidade.
Palavras-chave: Histria Urbana do Amazonas e de Manaus; Memrias Urbanas,
Manaus.

ABSTRACT
Territories, spaces, life lived in areas of the city help us understand the political
processes of citizenship formation, imagination, memories and how nominated, and
we mention we use our spaces. This work will develop a history of the processes of
occupation of the Amazon, the State of Amazonas and mostly questioning the
reasons for that in this process the City of Manaus had its own urban history and the
city itself, having been built with memory lapses, forgetting certain moments of its
history as a city.
Keywords: Urban History Amazon and Manaus; Urban Memories, Manaus.

XIV

LISTA DE FIGURAS

Figura 1 Planta da Villa de Manas 1845. ................................................................................ 128


Figura 2 Embarcao da Amaznia em 1840. ......................................................................... 142
Figura 3 Planta da cidade de Manaus de 1879. ....................................................................... 145
Figura 4 Vista do Igarap do Esprito Santo. ............................................................................ 147
Figura 5 e Figura 6 A Residncia do Presidente da Provncia do Amazonas em 1862 e
Rua de Manaus................................................................................................................................. 148
Figura 7 Mapa da cidade de Manaus em 1852. ....................................................................... 149
Figura 8 e Figura 9 Mapas das Collectorias e Mezas de Rendas do Amazonas e Par. . 153
Figura 10 Mapa da Carta cadastral de Manaus e Arrabaldes em 1895. .............................. 173
Figura 11: Vetores de ocupao histrica da Amaznia ............................................................ 185
Figura 12 Imagem de Palafitas no Bairro de So Raimundo. ................................................ 189
Figura 13 Imagem area da cidade flutuante em Manaus no ano de 1963. ....................... 215
Figura 14 Obras do Porto de Manaus em 1901. ...................................................................... 224
Figura 15 Obras do Teatro Amazonas em 1895. ..................................................................... 228
Figura 16 e Figura 17 O Carnaval de rua em Manaus em 1913. .......................................... 232
Figura 18 Casa de seringueiro. ................................................................................................... 234
Figura 19 Fac-smile de pgina do Relatrio de produtos exportados pelos Portos de
Belm e Manaus em 1900. ............................................................................................................. 242
Figura 20 Quadro dos Empresrios Portugueses e Espanhis em Manaus entre 1910 e
1940. ................................................................................................................................................... 244
Figura 21 Quadro sntese da situao social do Amazonas. ................................................. 254
Figura 22 Continuao do Quadro sntese da situao social do Amazonas. .................... 258

XV

LISTA DE QUADROS

Quadro 1 Identificao da evoluo da estrutura urbana na Amaznia e suas principais


condicionantes. ................................................................................................................................. 133
Quadro 2 Caractersticas dos Arranjos Territoriais Regionais. .............................................. 159
Quadro 3 Populao Amazonas e Par entre 1850 e 1890................................................... 168

LISTA DE TABELAS

Tabela 1 Tabela da populao da Cidade de Manaus. .......................................................... 213

XVI

SUMRIO

Introduo ............................................................................................................................. 1
PARTE 1 Tempos, espaos, memrias e identidades. ....................................................... 7
1.1 Tempos e espaos: Da prosa do mundo memria das ausncias.......................... 7
1.2 Memrias e identidades: As ausncias da memria. ...............................................53
PARTE 2 Por uma aproximao crtica ocupao da Amaznia e formao do Estado
do Amazonas a cidade de Manaus e a gnese do esquecimento. ....................................94
2.1 Da espoliao do espao explorao das almas: memrias e identidades como
ferramentas da alienao a atuao da Igreja. ............................................................109
2.2 - Do espao na poltica espoliao do espao: esquecimentos e desalento a
atuao do Estado Nacional. ..........................................................................................131
2.2.1 Do serto s redes de vilas e cidades - Do espao como estratgia de domnio
ao arranjo territorial e espacial: a cidade de Manaus e sua importncia. .....................153
PARTE 3 Da cidade cenrio cidade sem memrias: esquecimento, ausncias e vivncia
urbana em Manaus. ...........................................................................................................186
3.2 Localizando a cena. ...............................................................................................186
3.2 Dos cenrios do fausto ao renascimento dos ritmos da vida local..........................201
3.3 Do renascimento da vida iluso do futuro. ..........................................................236
3.4 Fechando a cena a desigualdade como modo de vida. .......................................251
Consideraes finais ..........................................................................................................267
REFERNCIAS: .................................................................................................................270
ANEXOS ............................................................................................................................286

A CIDADE DO ESQUECIMENTO: MANAUS ENTRE AS MEMRIAS


DAS AUSNCIAS E AS AUSNCIAS DAS MEMRIAS

Introduo
Estudar a Amaznia envolve paixo. claro que outros temas tambm so
motivados por vontade de aprender, de se encantar, mas nos parece, que esse
tema, Amaznia, est sempre no limite entre a perda e paz de ter contribudo da
mnima forma que for para que os homens dessa regio to misteriosa possam
usufruir um minuto de ateno. O mistrio que nos envolve conhecido de todos e
de diversas formas, tericos e poetas j disseram que todo o tempo se inventa uma
Amaznia.
Sempre nos lembramos de uma histria que minha me contava sobre uma
irm de criao que ela tinha no interior, alm dos j inmeros irmos de sangue.
Pois bem, essa tia, que era da etnia Mura; e que havia aparecido na vida da famlia
ningum nunca nos explicou como, sempre visitava nossa casa no centro de
Manaus e gostava de botar cartas. Fazer previses a partir de suas percepes
dos nmeros e cores do baralho, velho, de papelo, que ela, com uma habilidade
que impressionava a todos, se danava a ler a vida de quem estivesse por l.
Em primeiro lugar minhas tias, de sangue mesmo, irms de minha me.
Muitos casamentos, dinheiro fcil, e outras coisas felizes sempre. Depois minha me
e minhas irms. Muitos casamentos, dinheiro fcil, e outras coisas felizes. No fim,
meu pai dizia, e eu? E ela; irritada e desconfiada, dizia: Professor, se o Senhor no
acredita para que eu vou colocar as cartas para o Senhor? Ao que ele respondia,
no importa, pelo menos aprendo sobre o teu mundo e tenho algum se dedicando
a compreender o meu, alm do mais, sempre bom nessa terra solitria termos
algum que nos dispense ateno, pelo menos por alguns minutos.
Nunca compreendemos de quais mundos ele falava e muito menos porque
achava Manaus uma terra solitria. De todo modo, quando ficamos adultos e
passamos a nos preocupar em compreender a nossa terra nos deparamos com uma
solido imensa, e sem medo de plagiar, nos parecia que cem anos de solido eram

poucos, o escritor deveria ter nominado seu mundo como um mundo de mil anos e
mil formas de solido.
Exagero parte, para tentar sermos poticos, sempre nos impressionou a
capacidade de inventar formas e tempos da solido que a vida Amaznica tem.
Espaos imensos, cores imensas, sons e silncios maiores ainda, um tempo que
para e que se esvai em questo de milnios e segundos. Um espao que existe e
logo em seguida no est mais l. Sensaes das mais estranhas essa terra nos
causa, e, creio causa em todos que nela passam algum tempo, um dia que seja.
Lugar rido, sem amenidades, ao mesmo tempo acolhedor. Inebriante e ao
mesmo tempo slido, onde percebes que viver algo que no comporta sutilezas. A
Amaznia tudo isso e mais do que isso no nos nada, pois est sempre se
escondendo de todos ns. Teremos muito ainda a descobrir mesmo quando
acharmos que j sabemos tudo.
sempre muito difcil escrever qualquer trabalho cientfico. Escrever sobre a
Amaznia parece ser mais complexo ainda. A impresso que temos termos de
dizer algo extremamente novo, como se a novidade no estivesse por natureza
embebida pelo antigo, pelas memrias.
Ocorre que esse novo, no somente uma teoria ou uma ilao que ainda
no fizeram, para que possamos posar de conhecedores da imensa e quase no
conhecida histria e cultura amaznica. pior a exigncia. Devemos estudar e
escrever sobre a Amaznia para decifra-la, para elucida-la para as geraes futuras
como se a Amaznia fosse o petrleo do futuro. No .
A Amaznia ao mesmo tempo mistrio, desconhecimento imenso, mas
tambm muito saber e conhecimento acumulado e por vezes a maioria das vezes,
mal articulado com as outras esferas da sociedade que sequer imagina o quanto j
se conhece sobre a regio.
Mas a Amaznia tambm outro tipo de saber e conhecimento. E nesse
saber e conhecimento que nos inserimos com a proposta desse trabalho: o saber
que ficou no tempo, acumulado, guardado e pouco lembrado.

O que nos faz dessa forma talvez a principal pergunta que devemos fazer
para a Amaznia. Ponto de partida e ponto de chegada de todo e qualquer trabalho
cientfico, artstico, ou de qualquer outra natureza, o que nos faz peculiares nos faz
tambm universais. Buscar a ns mesmos deveria ser o muiraquit 6 mais importante
da incessante busca dos conhecimentos sobre a Amaznia.
A Amaznia deveria ser nossa memria, no apenas a memria da sociedade
que ns somos, mas a memria do mundo e da cosmogonia que fundamos
constantemente, diuturnamente. Uma memria da natureza, uma memria das
sazonalidades, uma memria de quais festas e santos devemos festejar em tais
pocas.
Se formos do Amazonas e do boi tal ou tal no importa, pode importar para
quem de fato no compreender que o outro no contrrio, mas o eu invertido, no
espelho de nossas prprias identidades e que se o negarmos estaremos negando a
nossa prpria existncia.
A reside o problema da Amaznia. Ns nos negamos todo o tempo.
Esquecemo-nos todo o tempo e todo o tempo lembramos - a natureza no nos deixa
esquecer; para nosso desespero, que somos seres das guas, e da terra, mas das
guas principalmente.
Somos anfbios, respiramos alguma coisa como 73% de gua. Somos peixes,
a gua cai em nossas cabeas e ps pelo menos dois teros do ano, os outros um
tero os rios sobem, ou seja, no temos como negar dependemos da natureza e
da nossa boa relao com ela.
Por que negamos ento? No sabemos, sempre ficamos intrigados com essa
pergunta e sua possvel resposta. Esse trabalho uma tentativa de botar as cartas

Desde pequeno ouvimos a lenda das pequenas tartaruguinhas de barro ou pedra que eram oferecidas para os
homens que visitavam a tribo das Amazonas para a procriao. As guerreiras icamiabas mudavam
constantemente suas tabas de lugar, sempre na regio do rio Nhamund. Como os homens nunca conseguiam
encontrar o caminho, s quando elas permitiam, ento acreditava-se que os muiraquits eram sagrados e
protegiam as guerreiras. Existem outras inmeras verses do mito.

sobre a vida passada e futura da cidade de Manaus. Como estamos na academia,


explicaremos melhor.
O que nos interessou sempre foi que tnhamos uma pergunta no respondida
sobre Manaus e tambm sobre o Amazonas, mas principalmente sobre a sua
capital. Quais seriam as motivaes do esquecimento de um longo perodo de nossa
histria e da nossa cidade? E quais seriam as implicaes e consequncias desse
esquecimento para nossa vida social?
Bem, em primeiro lugar tnhamos um problema para resolver. Teria alguma
relao entre o esquecimento, ausncia de memria social e urbana da cidade de
Manaus entre as dcadas de 1910 e 1970 com a construo de um modo de ver a
cidade nesse perodo? E se, quando aps a vida na cidade cenrio do fausto da
borracha para o surgimento da cidade do vivido no que as outras de outras
pocas no tivessem vivncias; com suas dores, seus problemas, suas angstias (a
dos homens claro), e, se houve de fato um obscurecimento, um encobrimento com
o vu da renncia, da negao dessa memria social e urbana? provvel que
tenha ocorrido em funo de que nesse perodo no se vivia na cidade a vida da
opulncia, a vida do fausto.
Ora, percebemos pela quantidade de informaes com que sempre nos
defrontvamos sobre esse perodo de tempo da vida na cidade de Manaus que sim.
Que havia primeiro um esquecimento, e que depois, havia uma relao com um
determinado modo de ver a cidade de Manaus dessa poca especfica.
Era sempre como se Manaus no existisse. Ao ler quaisquer dos importantes
livros de Histria e Geografia do Amazonas, quando chega a esse perodo estamos
frente a frente com um abismo, um hiato. O texto vem, descreve o perodo colonial,
depois o perodo imperial, o ciclo da borracha acontece e, o vazio aparece.
O abismo tem nome e se chama invariavelmente: A Grande Crise, o momento
de Estagnao. Bem, e ai depois a Histria continua e Manaus se torna
esplendorosa na iluso da Zona Franca, inclusive bem real na destruio do centro
histrico da cidade, nas diferenciaes espaciais que aqui so desigualdades e no

transformaes dos espaos como potencialidades e uma brutal disparidade de


renda, que ao final entendemos como sendo uma desigualdade como modo de vida.
A nossa Tese a de que o Amazonas e sua capital Manaus entre as dcadas
de 1910 e 1970 so discursivamente construdos a partir de uma viso de mundo
que advm de uma sociedade sempre em constantes recomeos de seus processos
de formao, que em nossa opinio so incompletos nas suas manifestaes
urbanas em Manaus, e da construo dos espaos da cidade e da vida social. Estes
processos sendo constantemente interrompidos por pontos de inflexo da vida
social, econmica e que tem como fundamento, o discurso que as constri, baseado
em um engano por parte das elites: a confuso entre modernidade e capitalismo.
O trabalho est dividido em trs partes. A primeira e a segunda parte cada
uma, tem dois subitens e a ltima possui quatro subitens. Na primeira parte que se
chama - Tempos, espaos; memrias e identidades; vamos tratar de analisar quais
seriam os fundamentos tericos que explicariam as formas que as memrias sociais
assumiram como discurso explicativo do mundo um grau de negao do que foi
vivido em uma determinada poca da vida de Manaus, e o que foi determinante para
que elas tivessem na vida social esse contedo.
Em nossa opinio foram derivadas das relaes de trabalho em todo o
processo social da Amaznia, do Amazonas e de Manaus; nas formas como a
linguagem, a denominao do mundo funda um tipo especfico de negao do vivido
e por fim a confuso que j mencionamos antes por parte das elites de no perceber
as diferenas entre as formas de organizao da sociedade submetida ao modo de
proteo capitalista, que no de forma nenhuma a mesma dos valores e discursos
que explicam e orientam o comportamento da modernidade.
A segunda parte que se chama - Por uma aproximao crtica ocupao da
Amaznia e formao do Amazonas A cidade de Manaus e a gnese do
esquecimento; em que vamos tratar de analisar atravs de um painel em que
usamos a histria e a geografia da formao do territrio amaznico e do Estado do
Amazonas para entender quais foram ao longo do tempo da vida social as dinmicas
que esse esquecimento tiveram em relao a vida vivida na cidade de Manaus.

Por fim, na terceira parte que denominamos - Da cidade cenrio cidade sem
memria: Esquecimento, ausncias e vivncia urbana em Manaus; em que vamos
tentar mostrar atravs de um painel tambm de algumas vivncias na cidade de
Manaus como e em que condies esses erros de percepo da sociedade, dos
discursos de negao e derrota criados pela elite local para explicar a vida na cidade
de Manaus entre 1910 e 1970 no foram um ato isolado, e que se houve um
contexto mais amplo como esse contexto contribuiu para a formatao desse
esquecimento.
Notamos por fim, que esse perodo de tempo do vivido na cidade de Manaus
no foi homogneo, ao contrrio, a crise e posterior estagnao de fato ocorreu no
Amazonas e na Amaznia, e a cidade de Manaus viveu uma crise decorrente da
outra mais ampla. Ocorre que em alguns perodos a crise e as situaes cotidianas
vividas na cidade de Manaus, no estavam desvinculadas de momentos de crise
muito semelhantes no Brasil e no mundo. As escalas e os impactos que foram
diferentes.

PARTE 1 Tempos, espaos, memrias e identidades.


1.1 Tempos e espaos: Da prosa do mundo7 memria das ausncias8.

Tornamo-nos ns mesmos quando aprendemos a nossa


histria.
Mircea Eliade
A provao do labirinto
1987

O trabalho tem uma motivao clara: lembrar. Os atos de lembrar e esquecer


fazem parte da memria social (Halbwachs, 2006) (Pollak, 1989 e 1992). Porm, se
uma sociedade somente esquece e se constri cotidianamente do presente para o
futuro esse futuro no existir. Se no estivermos com um olhar para o passado ele
no se concretiza como identidades no presente e o futuro no nascer de nossas
experincias. O sentimento de no pertencimento ao tempo a morte da esperana.
Por formao familiar lembrar ato poderoso. Famlia onde os velhos ainda
so muito importantes e carregam cotidianamente as identidades nos discursos e
nos comportamentos, temos umas percepes s vezes felizes outras angustiadas
de que necessrio falar, contar sempre histrias e mais histrias, muitas vezes

O termo prosa do mundo livremente inspirado no ttulo do livro de Maurice Merleau-Ponty A Prosa do
mundo, (Merleau-Ponty, 2002).
8

O sentido de memria das ausncias nesse trabalho como um todo o de que em muitos momentos de nossa
vida social, nosso imaginrio nos constitui como uma cidade, a cidade de Manaus, do j teve. Passamos parte
de nossa infncia e de nossa adolescncia ouvindo sempre referncias s coisas, aos lugares, aos eventos, que
j existiram em Manaus em outras pocas, em tempos passados. Quase sempre, estes eventos se deram em
tempos muito antigos, o Hipdromo, o Veldromo, a raia de canoagem nos Igaraps do centro, dentre outros.
Eram raros, seno rarssimos os eventos que eram citados localizando-os no tempo histrico da cidade no
nosso perodo do recorte temporal do trabalho o perodo entre as dcadas de 1910 e 1970. Por isso estamos
usando ora a frase memria das ausncias para os perodos anteriores ou iniciais desse recorte temporal, e
em relao ao nosso perodo propriamente dito, entre 1910 e 1970 usaremos ausncia de memria. Esse
procedimento importante porque estamos considerando a cidade de Manaus como produto de arranjos
culturais, simblicos, econmicos, espaciais de conjuntos de pocas diferentes. Os fatores determinantes da
formatao dos espaos da cidade, de uma ou outra forma dependeram das relaes polticas e de poder entre
as elites locais, as elites nacionais, alm claro de como as elites locais conseguiram inserir-se no jogo poltico
e de poder da vida nacional, do pas. Em muitos momentos a cidade como discurso cultural, como obra no
sentido de Henri Lefebvre, como valor de uso, foi produto de uma memria das ausncias, em outros quando
j no mais se aplicava a ideia dos espaos da cidade como uso, cujo elemento simblico importante em nossa
opinio uma memria da cultura e do fazer-se cotidiano ento a elite local a constri como um discurso de
uma pura e simples ausncia das memrias calcado no esquecimento do que no era estratgico lembrar.

mticas, outras jocosas. Nesse palimpsesto percebemos a formatao de um mundo


em constante mutao.
Geraes entram e saem do tempo, os brinquedos voltam, se espalham pela
casa e lembramos ento de como eram os pais dos que agora brincam nas salas e
ptios, e por consequncia como eram os lugares de memria (Nora, 1984), as
cidades, os balnerios e os passeios que faziam conosco e que agora fazemos com
seus filhos, todos juntos, numa grande rede de lembranas que reforam um mundo
feliz e esquecem as partes difceis como as mortes antes e fora do tempo de nossos
coraes.
Viver em sociedade haveria de ser assim. Mas no mais. O tempo longo, a
priso do imaginrio, das memrias e das reflexes sobre o vivido (Braudel, 2011)
da vida social apagou e enfraqueceu muito as possibilidades de que possamos
como grupo social lembrar alguma coisa que valha a pena para as memrias e as
identidades sociais. Como vivemos o presente do tempo do consumo e das relaes
superficiais e epidrmicas, no sentimos na pele o amor, a alegria e a paixo de
estarmos compartilhando um lindo lugar da terra, a Amaznia9.

Vemos uma contradio interessante e curiosa. Ao mesmo tempo em que construmos determinadas
identidades do tempo, do ritmo da vida social do consumo, com produtos disponveis e valorizados
socialmente, como motocicletas, carros importados, vida na cidade com todas as benesses desse tipo de
consumo; como seres da Amaznia somos constantemente bombardeados por uma exigncia s vezes veladas,
s vezes explcita de que sejamos responsveis pela preservao da Amaznia. O que contraditrio aqui que
para que a Amaznia seja preservada faz-se necessrio um conjunto de Polticas Pblicas especficas,
investimento em conhecimento da vida natural e suas potencialidades, transformar atravs da educao no
tempo longo a forma de vida de toda a sociedade e no apenas dos amaznidas, como no mostrou Ramon
Folch, Economista e Eclogo espanhol ... nos enfrentamos a unos considerables problemas socioecolgicos
que van mucho ms all de la mera descripcin de las pequeas disfunciones ecolgicas que realmente
podamos tener. La opulncia objetiva em que la estamos instalados los occidentales reduce demasiado a
menudo a nuestros ojos la problemtica ambiental em la consideracin de estas pequeas o grandes
incomodidades de nuestro entorno, mientras que com frecuencia obvia um aspecto fundamental y bsico: de
qu manera los recursos del ambiente son realmente utilizados y controlados dentro del balance global de uso
y control de estos recursos a nvel planetrio? (...) Em definitiva, los habitantes del mundo occidental
desarrollado vivimos em um mundo de hiperproteccin, pero nos sentimos incmodos ante pequeas
molstias o disfunciones ambientales, que tendemos a confundir com los autnticos problemas ambientales
del mundo. Uma vez ms, el entorno sociolgico deforma la percepcin de la verdadera fenomenologia. En el
mundo existen personas com srios problemas ambientales sobre los cuales no tienem tiempo, oportunidad ni
ganas de reflexionar. Al lado de estos problemas, los nuestros no pasan de errores del sistema de refrigeracin.
La gobernabilidad, pues, empieza por admitir estos hechos. (Folch, s/d: 31).

O que queremos lembrar simples: a cidade de Manaus. Uma cidade que foi
esquecida pela sua prpria populao, por seus governantes e por sua elite, e mais,
uma cidade que justo por ter sido esquecida e por termos encoberto com o vu da
renncia as nossas identidades, no lembramos mais como era.
No temos como usar as memrias dos indivduos somente, elas so fludas,
so estratgicas e muitas vezes os espaos por elas descritos no obedecem a uma
medida e muito menos a uma escala confivel (Abreu, 1998). A memria coletiva por
sua vez muito importante, localiza as memrias individuais e as retira do
imaginrio e do onrico e as localiza mesmo na dor ou na alegria do vivido em um
lugar mais razovel de ser creditado, de ser verificado.
Mas as memrias somente no so confiveis. necessrio construir uma
investigao sobre as possibilidades de que esta memria do vivido, da vida social
nos espaos possa ser reproduzida, reconstruda e nos sirva de base para pensar
um lugar, um espao, uma cidade.
Importa ento estar consciente dos jogos e estratgias que esto
acontecendo, que aconteceram ao longo do tempo para que possamos decodificar
uma razovel chave de interpretao do vivido naquela cidade e que nos habilite a
dar uma verso minimamente coerente da memria da cidade, daquela cidade,
ainda que como as outras cidades ela tenha passado por momentos muito parecidos
de sua vida urbana, de suas construes espaciais.
Essa vida por certo foi formatada em diferentes cenrios, em consequentes
discursos explicativos, mas queremos lembrar e questionar justamente isso: o modo
como a cidade de Manaus, ou melhor, seus habitantes, suas classes, suas elites, as
pessoas enfim; como elas construram uma determinada verso da vida vivida na
cidade entre as dcadas de 1910 e 1970 e por que esta vida foi esquecida e mais
ainda, em nossa opinio foi negada por todos como se no tivesse existido.
Prticas sociais foram vivenciadas em escalas do tempo e do espao; foram
produzidos espaos na cidade; e muitos foram esquecidos. Escolhemos mal o que
guardar. Por isso Manaus no produz hoje o futuro que merece ter.

10

A memria e a histria que estar presente no trabalho lembrana do vivido,


mas tambm uma memria construda por pesquisa e pela leitura da construo da
vida social de Manaus nos seus espaos da cidade entre as dcadas de 1910 e
1970. O perodo escolhido no aleatrio.
Perodo de nossa histria urbana que reputamos como de esquecimento, de
penumbra. A vida em Manaus entre estas dcadas sofre uma opacidade, um
esquecimento. Pouco se escreveu e pouco se fala dessa poca em particular. Nos
textos, pelo menos nos que conhecemos esse perodo denominado como
estagnao da cidade de Manaus.
Alertamos para o fato de que a prpria memria social um conceito como
outro qualquer. A memria no algo que possamos ter no real, ela no se
transforma em histria por qualquer motivo, mesmo sancionada pelos que compem
a elite hegemnica de uma sociedade, ela no um tipo ideal de comportamento ao
lembrar, uma expectativa do grupo social do que para ser lembrado ou interdito
memria social; e nem um objeto.
Os objetos eleitos pela sociedade para manifestao de sua cultura,
identidades, lugares de memria e discursos manifestados pelas memrias, no
podem ser tomados como manifestao da memria de todos que fazem parte do
conjunto, dos grupos que compem a sociedade naquele dado momento histrico.
Podem ser, e a histria nos mostra, manifestao e escolha dos grupos
hegemnicos em detrimento de outras escolhas, de outros grupos.
Os nveis da vida social onde estas escolham so realizadas so mltiplos.
H memrias dos indivduos em seu mais ntimo momento e h memrias da
sociedade como um todo, imagens do caleidoscpio montado pelos movimentos que
certas classes fazem, se a (paisagem) imagem que est prxima de se configurar
no as agrada.
No que diz respeito s cidades, suas permanncias, seus espaos, suas
vivncias, cremos que a maior parte dos objetos eleitos para comporem o cerne dos
discursos que constroem as memrias e identidades sociais das cidades escolha
das elites, como parte da elaborao de um discurso hegemnico.

11

A memria a manifestao do vivenciado no ato dos indivduos ao


selecionarem suas lembranas. Se escolhermos uma ou outra lembrana temos
nossos motivos e o fazemos como estratgias que no conjunto da vida social fazem
um sentido que no passvel de critica pela escolha em si, mas podemos
questionar as estratgias e os resultados dessas escolhas.
Estas estratgias e escolhas sancionam para todo o conjunto da sociedade
quais memrias, o que lembrar e quais seriam as palavras e o vocabulrio vlido
para definir, descrever e mostrar ao mundo que cidade aquela, que lugar aquele
e como deve ser ou no reconhecido por um ou outro ponto de vista. Mesmo isso
acontecendo, vale ressaltar que no h nenhuma garantia de que os outros iro ler e
entender o discurso explicativo de uma ou de outra forma10.
A memria, o que lembrar, e as histrias que da sero decorrentes,
contadas, faladas, escritas, e que definiro quem somos ns, quem so os outros e
como ns nos vemos, ou melhor, como gostaramos de sermos vistos, tudo, mas
tudo isso mesmo construo, lido a partir do real, mas no o real. No
podemos em nenhum momento entender e querer que os outros entendam essa ou
outra forma que a cidade, a nossa cidade, do vivido, das relaes, do econmico, do

10

Em seu belssimo A prosa do mundo Maurice Merleau-Ponty entre muitas e complexas formas de analisar
a linguagem e os vocabulrios possveis derivados da experincia humana vai afirmar dentre outras coisas que
a linguagem, inclusive a linguagem cientfica redutora da experincia e como tal sempre a partir do vivido no
capaz de expressar o que realmente foi vivido por ser justamente no redutvel a um mesmo ponto de
partida. Em funo dessa deficincia primria at a linguagem cientfica, a matemtica, por exemplo, sofreria
rudos no momento de resumir em smbolos e sentenas o dizvel: A nica virtude mas decisiva da
expresso ento substituir as aluses confusas que cada um de nossos pensamentos faz a todos os outros por
atos de significao pelos quais somos realmente responsveis, porque o exato alcance deles nos conhecido,
recuperar para ns a vida de nosso pensamento, e o valor expressivo do algoritmo depende inteiramente da
relao sem equvocos das significaes derivadas com as significaes primitivas, e destas com signos
insignificantes em si mesmos, nos quais o pensamento s encontra o que neles colocou. [...] A linguagem, em
todo caso, se assemelha s coisas e s ideias que ela exprime, o substituto do ser, e no se concebem coisas
ou idias que venham ao mundo sem palavras. Seja mtico ou inteligvel, h um lugar em que tudo o que ou
que ser prepara-se ao mesmo tempo para ser dito. [...] Mas se a lngua est a como um instrumento bom
para todos os fins, se, com seu vocabulrio, seus torneios e suas formas que tanto serviram, ela responde
sempre ao apelo e presta-se a exprimir tudo, porque nela j est escrita toda a nossa experincia futura, tal
como o destino dos homens est escrito nos astros. Trata-se apenas de encontrar essa frase j feita nos limbos
da linguagem, de captar as palavras secretas que o ser murmura (Merleau-Ponty, 2002: 25-26). Talvez
advenha dai que a afirmao ou a negao de uma determinada memria ou de um determinado discurso seja
relativa, se ter eficincia ou no. Para angstia de todos ns depender do outro, portanto algo relacional e
impondervel. Porm, para isso existem as artes, a arquitetura, a msica dentre tantas formas de linguagem
que podem exprimir a cidade e os discursos que a constroem.

12

cultural, dos monumentos, das vias, das casas; enfim os lugares, as paisagens da
produzidas sero. Construmos apenas.
Os outros e ns mesmos leremos a cidade de diversas formas. Por isso que,
como mostraremos mais frente, um importante escritor do Amazonas ao descrever
a estada de Euclides da Cunha em Manaus em 1905, mostra a sua expectativa do
que deveria ter sido a leitura do autor do clssico os sertes sobre nossa capital do
Estado do Amazonas.
Em artigo de 1998, na Revista da Faculdade de Letras da Universidade do
Porto, Mauricio de Almeida Abreu mostra a importncia das memrias das cidades.
Aprofunda a discusso com vrios autores e refere-se ao fato de que existem
diferenas bastante ntidas entre a histria do urbano que tem entre seus
mecanismos e operaes metodolgicas, construes feitas a partir das memrias
coletivas ou mesmo um conjunto de memrias individuais de uma determinada
cidade em relao com outras cidades; quase sempre de longa durao e de
grandes escalas.
Estudos que mostrariam que por outro lado mesmo a histria do
eminentemente local tambm no est desarticulada das relaes com o mais geral,
com as histrias do sistema econmico e social, com os processos sociais mais
gerais, de outra escala. Uma cidade no est isolada. Ela no seria cidade se assim
fosse, mesmo na Amaznia. E Manaus, por certo esteve em diferentes momentos
de sua histria e de suas relaes espaciais sempre se relacionando com diferentes
escalas.

Finalmente, fundamental que no esqueamos jamais que a


histria de um lugar o resultado da ao, num determinado
momento e sobre um determinado espao, de processos que atuam
em escalas que so ao mesmo tempo desiguais e combinadas.
Assim, a histria de um lugar no pode se ater aos processos
puramente locais que a tiveram efeito. Ela precisa relacion-los a
processos mais gerais, que atuam em escalas mais amplas (regional,
nacional, global) da ao humana. Isto no pode ser feito, entretanto,
s expensas da compreenso das singularidades locais e da sua
devida valorizao (Abreu, 1998: 88).

13

A histria da cidade que teria outra perspectiva, inclusive metodolgica seria


outra coisa. A histria da cidade, de uma determinada cidade, teria como
contribuio, como ferramenta e orientao de elaborao a reconstruo de uma
memria coletiva junto com um conjunto de memrias individuais de uma
determinada cidade em seus aspectos espaciais, fsicos, materiais, a vida vivida a
partir de suas relaes urbanas, mas localizadas, mostradas a partir do lugar. Se
estas relaes se constroem a partir de um conjunto de relaes mais gerais
estaremos articulando escalas, mas a cidade ser observada, percebida pelas suas
particularidades e algumas de suas raras singularidades:

Em outras palavras, a histria do urbano seria a histria das


atividades que se realizam na cidade, no numa determinada cidade,
mas no ambiente urbano de modo geral. Seria, portanto a histria do
emprego no agrcola, das classes urbanas, da diviso do trabalho
entre a cidade e campo e dentro das prprias cidades, a histria,
enfim, da socializao na(s) cidade(s). A histria da cidade seria
outra coisa. Seria a histria dos processos sociais que se
materializam de forma mais objetiva: a histria dos transportes, a
histria da propriedade, da especulao, da habitao, do
urbanismo, da centralidade. Segundo o mesmo autor, o conjunto
dessas duas histrias nos daria a teoria da urbanizao, a teoria da
cidade, a histria das ideologias urbanas, a histria das mentalidades
urbanas, a histria das teorias (Santos, 1994:69-70) (Abreu, 1998:
90).

Para que possamos construir uma leitura coerente dos processos


necessrio realizar um dilogo entre as duas metodologias porque justamente as
escalas so diferentes, e os espaos tambm. Espaos das relaes mais fludas,
polticas, econmicas e nestes sentidos mais abrangentes em suas escalas e
matrizes tericas definem a histria do urbano.
Espaos do vivido, do cotidiano, dos lugares; definem a histria da cidade;
principalmente porque como nos mostra Mauricio Abreu O passado uma das
dimenses mais importantes da singularidade. Materializado na paisagem,
preservado em instituies de memria, ou ainda, vivo na cultura e no cotidiano

14

dos lugares, no de estranhar, ento, que seja ele que vem dando o suporte mais
slido essa procura da diferena (Abreu, 1998: 79).
justamente esse jogo entre as vivncias, as coisas, os lugares, que definem
as escolhas da sociedade, da cultura, e como consequncia a construo do
singular, do particular e dos universais que vo dar a tnica da busca das
identidades deste tempo do vivido.
O tempo, e no faria diferena nesse caso, se fosse o tempo em que ele
escreveu seu artigo, final da dcada de 1990 ou mesmo dos tempos do passado, e
a reside o problema da cidade de Manaus e da vida urbana no Amazonas e na
Amaznia, escolhemos, elegemos dentro do jogo das vivncias o que nos vai
caracterizar de forma um tanto desconectada do real, do vivido, do vivido que nos
mostram os dados e no os discursos deste vivido.
Como dissemos antes na apresentao deste trabalho, sempre nos pareceu
que a nossa cidade uma cidade sem tempo, uma cidade do tempo que sempre
passou para ela e ela no viveu esse tempo e por isso, fica ao que parece sempre
complexo compreender que quando estudamos seus processos sociais, espaciais,
histricos estamos a realizar um trabalho de confirmao, de afirmao do que foi
dito, construdo como interpretao por outros autores em outros tempos, quando
sabemos que, nas diferentes escalas desse vivido nos seus espaos, na vida
urbana, em Manaus e no Estado do Amazonas, e na vida da e na cidade de Manaus
h lapsos inexplicveis da vida vivida em longo perodo de tempo, esquecimentos,
ausncias como, por exemplo, o perodo entre as dcadas de 1910 e 1970.
A cidade que se construiu entre 1910 e 1970 uma cidade com certas
caractersticas e especificidades. Em funo das circunstncias histricas vivamos
de fato um momento difcil, com perda de populao que anteriormente vivia em
Manaus, com grandes afluxos de populao do interior para a capital Manaus em
condies de misria, pois eram pessoas que j tinham migrado do nordeste no
perodo da borracha para outros lugares do Amazonas e do Acre e vinham dos
seringais em condies muito adversas.

15

Estas pessoas chegavam a Manaus em precrias situaes financeiras e de


sade em funo das longas e desfavorveis condies da viagem. Passam a
ocupar as reas menos adequadas moradia humana, as partes baixas da cidade e
as guas do Rio Negro. Por outro lado, nem sempre, nesse longo perodo de tempo
da vida de Manaus os problemas urbanos foram de mesma natureza e nem sempre
a misria era a tnica da vida vivida nos espaos da cidade.
Houve pocas, dentro deste perodo de tempo entre 1910 e 1970 em que a
cidade, ou os seus governantes, sua populao e sua elite, conseguiram estabilizar
a vida econmica dentro de uma nova ordem de organizao dessas relaes, uma
ordem local, que foi importante para organizar os arranjos sociais necessrios
outra dinmica da vida econmica, poltica e social. Por volta das dcadas de 1920 e
1930 j havia sido reestabelecida a normalidade e a cidade vivia dentro de suas
possibilidades constante crescimento populacional e um conjunto de transformaes
de seu espao urbano inclusive com acrscimo de rea construda. Porm essa
poca somente lembrada como crise e estagnao.
O que estaria em questo na busca do entendimento dessas ausncias, dos
esquecimentos, que ao fim so a forma como a sociedade, os grupos, as elites se
veem e tambm aos seus processos da vida que foi construda em um determinado
tempo, da histria da cidade e das suas relaes com outras cidades? Talvez uma
percepo das instituies, da vida social, os campos de luta e suas foras que
esto ali, na batalha cotidiana em que ora vencem e ora perdem, mas que no so
possveis de serem abandonados.
Se quaisquer uns dos grupos que esto habilitados a lidar com esses
embates abandonam a luta, migram, mudam, adaptam de diferentes formas suas
estratgias, assumem os riscos. E, com o risco de serem excludos do processo
mais geral de formao da sociedade brasileira, acabam por ficar perifricos ao
processo.
Todos estes processos se do em determinado tempo histrico e em uma
especfica geografia dos campos de luta. So processos que acontecem em escalas
de tempo e espao e seguem segundo Henri Lefebvre determinadas relaes entre
estes espaos nas cidades, que dependem por sua vez das relaes de produo,

16

quer dizer, do modo de produo e, atravs dele, da diviso do trabalho no interior


da sociedade e nesse sentido as cidades seriam uma mediao entre uma ordem
prxima e uma ordem distante (Lfebvre, 2008: 82).
O modo como os grupos se relacionam com a cidade, e com as ordens
prximas e distantes nesse processo de mediao podem determinar se aquela
cidade especificamente estar mais ou menos habilitada para viver as relaes dos
processos de contnuo desenvolvimento da vida urbana, nas escalas mais
abrangentes, do tempo e dos espaos.
Vale ressaltar a partir de um comentrio de Ester Limonad e Ivaldo Gonalves
de Lima que quando estamos de algum modo usando os argumentos de Henri
Lfebvre temos que perceber que o prximo e o distante na obra desse autor no
so especificamente dimenses numricas, no seriam quantidades a serem
medidas e que no que diz respeito ao tempo no seriam uma durao:

Ao contrrio, de um ponto de vista filosfico, que busca uma


abordagem unitria da realidade o prximo e o distante na obra de
Lefebvre referem-se no a quantidades, mas a qualidades.
Qualidades que expressam diferenas em termos de escalas,
esferas e formas de representao e (re) produo do espao social
que representam uma retomada da contradio latente entre o
valor de uso e o valor de troca entre a apropriao social, o vivido e a
dominao, o concebido. Entre o hegemnico. Contra a subsuno
do espao absoluto pelo espao abstrato do capitalismo (Limonad &
Lima, 2003: 22)

As ordens prximas seriam as que esto na base da organizao da vida


cotidiana, nas cidades, aquelas ordens que seriam lidas a partir das relaes cujo
domnio e organizao se do nas relaes imediatas da vida no entorno das
cidades, na esfera das relaes campo e cidade e que a cidade domina, organiza,
explora extorquindo-lhe sobretrabalho (Lfebvre, 2008: 82). As cidades so
partcipes dessas dinmicas, e com Manaus no foi diferente. No que diz respeito s
ordens distantes Henri Lfebvre acrescenta que:

17

A ordem distante a da sociedade no seu conjunto (escravista,


feudal, capitalista etc.). Enquanto mediao a cidade tambm o
local onde as contradies da sociedade considerada se manifestam,
como por exemplo, aquelas entre o poder poltico e os diferentes
grupos sobre os quais esse poder se estabelece. [...] ...a cidade
uma obra no sentido de uma obra de arte. O espao no apenas
organizado e institudo. Ele tambm modelado, apropriado por este
ou aquele grupo, segundo suas exigncias, sua tica e sua esttica,
ou seja, sua ideologia. [...] Em consequncia, na cidade antiga, o uso
ou o valor de uso ainda definem o emprego do tempo. Nas formas
tradicionais da cidade, a troca e o valor de troca ainda no romperam
todas as barreiras, nem se apoderaram de todas as modalidades de
uso. nesse sentido que as cidades antigas so e permanecem
obras, e no produtos (Lfebvre, 2008: 82 e 83).

Os jogos polticos e de poder que so jogados para que estes mesmos


agentes em suas aes possam participar e obter algum ganho, no conjunto ou de
forma individual, para o grupo, os lderes e seus squitos, mas no para a sociedade
como um todo, nas cidades esse processo uma constante ida em direo vida
urbana, um processo teleolgico, uma potencialidade que pode sofrer diversos tipos
de rupturas, sociais, geogrficas e principalmente no que diz respeito ao tempo
histrico dos processos.
No incio do captulo A cidade e o urbano de seu livro Espao e Poltica
Henri Lfebvre, prope uma discusso muito interessante, que define um conjunto
de reflexes que nos ajudariam a compreender os caminhos para a construo do
que pretendemos mostrar com nosso trabalho. Para o autor a sociedade
contempornea est em mutao e alerta que nas cincias humanas essa palavra
mutao no um conceito e sim uma imagem, uma metfora, que obscurece a
questo principal: Para onde vamos? (Lfebvre, 2008:79).
Por certo, essa ideia de perguntar para onde vamos est embebida de uma
teleologia, mas tambm traz embutida uma preocupao importante, que a de
sempre perguntar pelos processos que estamos vivendo e questionar o que vivemos
para que possamos compreender o que iremos viver.
Henri Lfebvre aponta um engano inicial nessa percepo da mutao.
Nesse escopo da discusso esto presentes um conjunto de crises nos mais

18

variados aspectos da vida social; a crise econmica, da economia poltica, na arte,


na literatura dentre outras, e ele se pergunta qual seria de todas estas crises a mais
importante e responde de modo a no deixar dvidas.
A crise da realidade urbana a mais importante delas, e o por razes que
esto postas a partir do fato de que a realidade urbana engloba todas as outras, e
assim sendo, a crise urbana est em uma escala da ordem distante, pois tem a ver
com o modo de produo capitalista e seus modos de ordenar potencialmente os
espaos e as relaes nos espaos das cidades.
Ainda segundo o autor pode-se dizer que a sociedade industrial acarreta a
urbanizao, porm segundo ele essa constatao e essa frmula tornaram-se
banalidades e na verdade deveramos estar atentos e nos perguntar se no fundo
no seria o contrrio as consequncias do processo, ou seja, a urbanizao no se
torna rapidamente mais importantes que sua causa inicial: a industrializao
(Lfebvre, 2008: 80).
Ocorre-nos se este no seria justamente o problema em Manaus. As formas
de leitura do processo histrico por parte das elites que tomam o fato como mais
importante que as suas consequncias. As transformaes nos espaos da cidade
sempre foram vinculadas a duas dinmicas, uma de escala local, das relaes locais
das prprias conformaes da natureza em espaos medida em foi sendo
necessrio organizar e dinamizar estes mesmo espaos.
Outra questo importante, e que est mais prxima da problemtica proposta
por Henri Lfebvre foi o processo de transformao dos espaos da cidade
relacionados com uma dinmica da ordem distante, dos mercados internacionais
que absorviam nossa matria prima a borracha e nos devolviam modelos de vida e
comportamentos nos espaos, sem que na verdade estivssemos vivendo essa
dinmica seno de forma residual:

A tese aqui apresentada a de que a problemtica urbana desloca


e modifica profundamente a problemtica originada do processo de
industrializao. [...] Nesse processo de duplo aspecto ocorre algo de
muito importante, em termos clssicos: um salto qualitativo. O

19

crescimento quantitativo da produo econmica produziu um


fenmeno qualitativo que se traduz, ele prprio, por uma
problemtica nova: a problemtica urbana. essencial dela tomar
conscincia e conhecimento para no perpetuar um erro terico e
prtico; erro que consiste em pretender derivar da racionalidade
empresarial, experincia da industrializao, modelos e esquemas
aplicveis realidade urbana em formao (Lfebvre, 2008: 80)

Essa quantidade que processualmente se transforma em qualidade na


verdade uma organicidade de todo o processo social, as coisas no acontecem de
forma separada, o que no houve nos tempos histricos de nossa formao social
foi essa passagem, essa transformao nas relaes, na constituio dos espaos.
Houve certo um excesso de capital circulante, porm no um capital
advindo do trabalho, mas das relaes comerciais. Esse capital no estava
comprometido com a formao desta sociedade. A cidade de Manaus se
modernizou, mas no sentido proposto por Henri Lfebvre no se urbanizou, no
passou a viver a vida urbana como qualidade e racionalidade processuais, e
cremos que isso em todos nos nossos momentos histricos.
Como estamos constantemente aludindo aos processos de formao da vida
social, histrica e geogrfica da cidade de Manaus, do Estado do Amazonas 11, para

11

Por certo que temos conscincia que as escalas do vivido, as relaes construdas no cotidiano, nos espaos,
nos territrios so totalmente diferentes em relao cidade de Manaus e ao Estado do Amazonas, mas
estamos supondo que uma no acontece sem a outra. Houve momentos na histria de formao do territrio
do Estado do Amazonas em que a cidade de Manaus pouco influenciou essa dinmica, porm, nos momentos
em que so importantes para o nosso trabalho e que estamos considerando como pontos de inflexo de nossa
histria urbana do Estado do Amazonas e da histria da cidade de Manaus a relao entre o Estado e sua
capital estavam imbricados de forma bem profunda. Os momentos que consideramos importantes e os
enxergamos como quebras, rupturas dos processos de nossa formao social, e que redirecionam e
recodificam nossas memrias, nossas identidades e levam nossa matriz cultural a um ponto de tangncia, de
limite, quase rompimento de uma ordem antiga para uma ordem nova, sem que, no entanto como dissemos na
introduo o novo esteja como potencialidade no antigo; essas condies extremas nos levam por outro lado
quase inrcia s vezes, uma paralisia angustiante que depois retoma seu fluxo de eventos refazendo quase ao
limite os elementos importantes, tanto institucionais quanto, e principalmente, os que so manifestados nos
espaos pela vivncia dos grupos, classes, pessoas; o que nos caracteriza, entretanto que, em todos estes
pontos de inflexo as ideias, as ideologias que nos refundaram, usando um termo caro a Otoni Mesquita
(2009), so introduzidos e reformulados em nossa cultura por agentes externos, e a reside nosso problema,
pois no realizamos uma mescla, uma sntese, simplesmente apagamos nossas antigas formas de viver e
pensar para, a partir de um dado momento, quase como uma mgica, ser outros, novos seres encantados de
uma nova sociedade, como se isso fosse possvel. Como no , ficamos sempre incompletos, e, esquecemos
nos ajustamos, e esquecemos novamente, e mais uma vez esquecemos, indefinidamente esquecemos.

20

que possamos entender as dinmicas da formao dos discursos que explicam a


cidade, seus espaos e suas relaes em um determinado tempo histrico, temos
que compreender quais seriam as implicaes para a memria social dessas
operaes todas de deslocamento dos focos de construo dessa mesma memria
da sociedade amazonense e manauara. Alex Fiza de Mello no seu livro Modo de
produo mundial e processo civilizatrio faz uma sntese interessante sobre estes
aspectos que estamos a questionar:

Por funcionar o capitalismo como um modo de produo estruturado


em escala mundial, a dinmica das relaes sociais e institucionais
deixa de processar-se exclusivamente no interior dos espaos
societrios mais restritos (localidades, nao, regio), para alcanar,
na qualidade de mercado (sistema) mundial, contornos mais
abrangentes (globais) e desterritorializados como dirse-ia hoje de
sociabilidade e institucionalidade. O desenvolvimento das foras
produtivas afirma Marx (como verdadeiro precursor da teoria do
desencaixe, to cara aos socilogos da chamada alta
modernidade) -, que implica j que a existncia emprica atual dos
homens decorra no mbito da histria mundial e no no da vida local,
uma condio prtica prvia absolutamente indispensvel [da
sociabilidade moderna] (...) Ele constitui, igualmente, uma condio
prtica sine qua non, pois unicamente atravs desse
desenvolvimento universal das foras produtivas que possvel
estabelecer um intercmbio universal entre os homens (...) tornando
cada um deles dependente das perturbaes dos restantes e
fazendo com que, finalmente, os homens empiricamente universais
vivam de fato a histria mundial, em vez de serem indivduos vivendo
numa esfera exclusivamente local (Mello, 2001: 52-53)

Sendo estas as condies vivemos sempre uma contradio em Manaus. As


condies estavam dadas para a participao nesse mercado (sistema) mundial,
mas eram as condies materiais de transformao das relaes no espao
transformado, modificado, modernizado, que no geravam mais as expectativas
anteriores, dadas as escalas, monumentalidades, dentre outros fatores. Mas o
mesmo no se deu no aspecto das culturas, da vida vivida no cotidiano, cujas
relaes ainda estavam submetidas outra lgica: a da submisso da pior espcie
a negao da prpria cultura.

21

As escolhas de como vamos construir uma determinada forma de representar


nossa cultura, portanto nossas cidades, tambm so determinadas por formas de
como os tempos e os espaos so vivenciados na vida urbana e nas cidades. Como
se referiu Paul Virilio:

A representao da cidade contempornea, portanto, no mais


determinada pelo cerimonial da abertura das portas, o ritual das
procisses, dos desfiles, a sucesso de ruas e das avenidas; a
arquitetura urbana deve, a partir de agora, relacionar-se com a
abertura de um espao-tempo tecnolgico. O protocolo de acesso
da telemtica sucede o do porto. Aos tambores das portas
sucedem-se os dos bancos de dados, tambores que marcam os ritos
de passagem de uma cultura tcnica que avana mascarada pela
materialidade de seus componentes, de suas redes, vias e redes
diversas cujas tramas no mais se inscrevem no espao de um
tecido construdo, mas nas sequncias de uma planificao
imperceptvel do tempo na qual a interface homem/mquina toma o
lugar das fachadas dos imveis, das superfcies dos
loteamentos...(Virilio, 1993:10).

O pressuposto seria, e a vida cotidiana em qualquer grande cidade tem


mostrado isso, de que seramos capazes de fazer nossas escolhas, construir nossas
formas de estar no espao-tempo tecnolgico da vida urbana habilitados para lidar
com difceis mecanismos sociais de percepo das cidades dadas as vastas opes
disponveis para todos ns no dia a dia da vida urbana. Como bem mostrou Anthony
Giddens12, cotidianamente lidamos com mltiplos sistemas peritos nas cidades.

12

Anthony Giddens em seu livro As consequncias da modernidade aponta que h um desencaixe dos
sistemas sociais no mundo contemporneo, ele diz Por desencaixe me refiro ao deslocamento das relaes
sociais de contextos locais de interao e sua reestruturao atravs de extenses indefinidas de tempoespao (Giddens, 1991:29). Com isso percebemos que a habilidade de entender as relaes sociais, decodificlas e transform-las em estratgias a serem usadas nas relaes dos grupos na vida social se tornam cada vez
mais complexas e especializadas e dependentes de um domnio de linguagens muito tcnicas; exagerando, um
aprisionamento dentro da gaiola de ferro Weberiana, da ordem racional cada vez mais especializada e
cientfica. As cidades nesse contexto vo sendo palco de cada vez mais relaes e fluxos de informaes e
novos campos se abrem cotidianamente deixando para trs as tradies e as formas mais humanas da escala
da vida social frgeis e desencaixadas. Anthony Giddens nos prope, porm que h um reencaixe dessa
ordem de tempo-espao das relaes sociais, mas a j em outras condies, sendo esse novo tempo-espao
determinados por sistemas peritos ... o reencaixe vincula a confiana em sistemas abstratos natureza
reflexivamente mvel destes, bem como proporciona encontros e rituais que mantm a confiabilidade (...).
Podemos sumarizar estes pontos como se segue: Relaes de confiana so bsicas para o distanciamento

22

No entanto, isso no verdade. No estamos de fato habilitados para tais


operaes. Se por um lado, de fato, em alguns pases, e em muitas cidades do
mundo isso acontece e se concretiza em metrs, modernos sistemas de transporte,
tecnologias a servio da vida urbana. Por outro lado, na maior parte do mundo, no
entanto isso no acontece.
Se Paul Virilio tem razo em muitos aspectos, as tradies foram substitudas
por outras formas de lidar com os espaos e tempos das cidades, ocorre tambm,
que mesmo que isso tenha acontecido, e aconteceu em muitos lugares, mas no em
todos; ainda temos que lidar com as diferenciaes culturais e os diferentes nveis
que dentro de uma mesma sociedade existem entre as classes para lidar com a
informao, a transmisso dela e as tecnologias usadas nessa transmisso de
informaes.
Por consequncia, esse ato cotidiano de guardar, lembrar, escolher e
negociar em relaes as mais diversas uma determinada identidade, um
comportamento do grupo, ou das classes, depender de um conjunto de relaes
culturais, familiares, econmicas, espaciais e um sem nmero de aes sociais que
se articularo para fixar, firmar o campo de lutas do dia a dia, sempre determinados
pelas estratgias dos grupos para lidar com as diferenas. E a, nesse momento do
cotidiano o modo como os espaos das cidades aparecem nesse jogo social
fundamental.
Ocorre que essas estratgias so determinadas pelo lugar de classe, pelas
percepes individuais dentro das classes sociais a que os indivduos pertencem no
jogo social.
Cada um, cada grupo, e todos ao fim, tero um conjunto de valores,
conhecero a memria social e as abordaro, usaro para seus benefcios e dos

tempo-espao dilatado em associao com a modernidade; A confiana em sistemas assume a forma de


compromissos sem rosto, nos quais mantida a f no funcionamento do conhecimento em relao ao qual a
pessoa leiga amplamente ignorante (Giddens, 1991: 91) O trecho de Anthony Giddens sobre as formas e
regras do reencaixe muito mais extenso, mas por ora nos interessa reter apenas estas mostradas acima. E
gostaramos de lembrar que estamos analisando a forma como a sociedade amazonense e da cidade de
Manaus construram cultural e socialmente seus comportamentos de construo da memria social de forma
to fluda e sem uma forte identidade perpassando os grupos e classes sociais.

23

grupos tambm dentro de um conjunto de regras de percepo do jogo e dos


campos em que ele ocorre no nosso caso, o espao urbano.
Se estivermos nos referindo s memrias sociais, a um conjunto de escolhas
que iro traduzir uma determinada forma de uso dos espaos das cidades, ento o
acesso culto - no sentido de informado, no no sentido de erudito, a estas
informaes ser fundamental para uma igualdade de condies de usos e
percepes sociais dos espaos das cidades. E no isso que se d na maioria das
cidades, e Manaus entre elas.
As cidades j foram em momentos diversos da histria um lugar das relaes
onde os homens podiam apreender todas as regras de seus usos, de suas funes,
especialmente as econmicas. Essas regras e usos inclusive determinando os
acessos e direitos dos cidados aos espaos urbanos. Se diferenas havia, todos
conheciam as regras, pois o jogo se dava em uma escala espacial e de tempo
medida da humanidade de cada um13.

13

Poderamos citar alguns autores que especialmente trabalharam com estes temas do processo de
transformao da vida social nas cidades e at da formao de uma determinada cultura das cidades e nas
cidades que geraram processos mais amplos civilizacionais mesmo, com o surgimento do Direito e das Leis, dos
comportamentos cidados, dos valores culturais, filosficos e de dever e honra com a humanidade das
relaes, um ordenamento que gerou todo um conjunto de comportamentos que perdurou at quase mundo
capitalista e que teve no Renascimento uma manifestao muito clara de especializao das cidades para as
artes e para o comrcio, com o mecenato e a produo da vida social coletiva baseada na escala das relaes
entre cidades. Autores como Fustel de Coulanges com o seu A Cidade Antiga que ao descrever o
aparecimento das relaes religiosas e mticas dos homens greco-romanos vai aos poucos montando a
descrio dos processos de transformao das relaes entre os homens, na famlia, na vida pblica, na poltica
(Coulanges, 1981); em outra escala de construo do pensamento Werner Jaeger com Paidia A formao
do Homem Grego constri um longo painel de como a partir das Leis de costumes e honra as tribos Nmades
e seminmades foram se civilizando atravs da Educao dos Homens, sendo a educao o processo da
formao da prpria cultura, a partir das guerras e do comrcio at a formao do mundo clssico das Cidades
Estado (Jaeger, 1994). Um autor mais recente que tem um interessante livro sobre o mesmo assunto Richard
Sennet com Carne e Pedra O Corpo e a Cidade na Civilizao Ocidental. Em uma interessante resenha deste
livro Emir Sader resume: Nada estranho ento que Richard Sennet, que se dedicara ao tema da crise da esfera
pblica, tenha dado continuidade s suas anlises com um livro que se volta para a cidade. Em "A Decadncia
do Homem Pblico", analisava a apario da vida pblica em Paris e Londres, durante a dcada de 1750, num
momento de florescimento da burguesia, quando as delimitaes entre as esferas pblica e privada vo
ganhando contornos mais definidos. A primeira grande crise dessas relaes estudada por ele nas dcadas de
1840 e 1890, quando se transformam as imagens do corpo, as pautas da linguagem, o homem-como-ator, as
teorias da expresso em pblico e as condies materiais da cidade (Sader, 2011). No livro Sennet busca
compreender como as transformaes das relaes dos homens com os espaos das cidades fizeram surgir
determinados tipos de comportamentos aptos individualidade extrema e abandono das relaes mais
coletivas, uma valorizao do indivduo em detrimento do coletivo. (Sennet, 2008)

24

Os outros eram os outros e no pertenciam aos nossos espaos. Construam


l e no c outras formas de jogar as regras da vida social em outras cidades. As
similaridades (e as diferenas) das regras do jogo faziam os homens entenderem e
valorizarem seus espaos, suas cidades e da suas culturas e lhes davam padres
de conhecimento e valorizao gravada na memria social; os tornavam
pertencentes a um lugar. Novamente Paul Virilio nos alerta que:

... Em poltica, diferentemente da fsica, percepes so fatos


escreveu Lionel S. Johns(...) Quem negaria hoje que a PLIS, que
emprestou sua etimologia palavra POLTICA, pertena ao domnio
dos fatos? Se, de agora em diante, pode-se vislumbrar to facilmente
o desaparecimento das cidades na estratgia nuclear anticidade ou
na reorganizao ps-industrial porque h quatro dcadas a
imagem da cidade esfumaou-se e dissipou-se a ponto de, hoje, no
ser nada mais do que uma lembrana, uma rememorao da
unidade de vizinhana, unidade esta que vem sofrendo
continuamente os efeitos da mutao dos meios de comunicao de
massa, enquanto no desaparece no xodo ps-industrial, no exlio
de um desemprego estrutural causado pela robotizao, o reino
soberano das mquinas de transferncia (Virilio, 1993: 22).

Essas percepes tericas e polticas de qual o papel das cidades no


mundo de hoje, e de quais so as formas de perceber a arquitetura, as morfologias
das cidades, temas do Arquiteto Paul Virilio; por certo j sofreram transformaes
desde a poca em que Virilio escreveu seu livro O Espao Crtico. Aprofundaramse as crises da percepo de como a economia, o trabalho, as relaes dentro da
ordem de organizao da vida nas cidades no capitalismo, por exemplo, vem a
influenciar as estratgias dos grupos dentro da dinmica urbana.
H uma discusso muito interessante e que apesar de datada pode nos
ajudar a compreender as implicaes dessa crise de percepo, das classes, dos
grupos e pessoas que esto com suas vidas inseridas nas escalas e no mbito das
cidades. Como ser que as classes, as elites, conseguem avaliar, se que o fazem,
as transformaes por que passam, quando acontecem estas transformaes, uma
determinada configurao dos tempos e dos espaos de representao do vivido? E
as transformaes do prprio conjunto de relaes mesmo, como prtica social,

25

quando mudam radicalmente so refletidas na sociedade de que forma? Estas


questes, ao fim, nos fazem entender nosso objeto que advm de uma construo
incompleta e de uma anlise superficial do vivido na cidade de Manaus dentro de um
tempo especfico dessa vida social.
Segundo Emlia Viotti da Costa, no seu clssico texto A dialtica invertida:
1960-1990 (Costa, 1994) h desde os anos 1960 uma discusso sobre os nveis de
profundidade com que os agentes histricos e sociais se apropriam da percepo do
que vivem do modo como refletem sobre os discursos explicativos da vida social. Ela
vai ressaltar que h uma constante tenso entre as categorias de liberdade e
necessidade dentro da dialtica.
Em funo desse conflito, dessa oposio os agentes histricos e sociais ora
enfatizam o papel do sujeito com suas subjetividades, em outros momentos
enfatizam o papel das foras histricas. Nas cincias humanas e em especial na
historiografia h um deslizamento progressivo de um momento estruturalista que
privilegiava a necessidade para um momento anti-estruturalista que dava nfase na
liberdade (Costa, 1994:10).
Estamos supondo que essa percepo das classes, dos nossos agentes
histricos lida de formas diferentes pelas duas percepes das correntes tericas,
pois que as duas, segundo Emlia Viotti da Costa so redutoras da realidade. E
isso importante porque estamos conduzindo o entendimento a partir de um
conjunto de circunstncias histricas que tem a ver com essa discusso: o trabalho,
a linguagem e um erro de percepo das elites de como os valores poderiam
difundir e conduzir uma determinada forma de viver em sociedade, mas que na
verdade era um engano; a confuso entre modernidade e capitalismo, ento
precisamos para compreender estas relaes e o produto delas nos espaos da
cidade de Manaus e nos discursos e manifestaes que da so gestadas para
compreender essas diferenas (Costa, 1994).
A liberdade e a necessidade podem ser vistas dentro de uma mesma linha de
tempo, produzida nos espaos, com um ir e vir constante, com avanos e recuos, e
que as perspectivas tericas que se vo construindo de acordo com as

26

transformaes das estruturas mentais, dos imaginrios e das culturas dos grupos
frente s condicionantes dos sistemas que estruturam a produo.
Funcionalista?

Porm,

sem

que

tenhamos

esta

percepo

no

compreendemos as contradies e iremos ler o processo como uma dualidade. A


necessidade que gera um determinado arranjo e a liberdade que questiona esse
arranjo que se formou, mas que na verdade um processo de ir e vir, com
absores mtuas quando diferentes grupos, de culturas diferentes se encontram
nos campos de batalha de suas histrias e geografias.
Muitas vezes, os processos se misturam, mas vencem uns e submetem os
perdedores, que se transformam e absorvem os valores, as superestruturas dos
dominantes. Da gera todo um debate sobre se as classes menos favorecidas
produzem ou no uma cultura, um discurso prprio, ou mesclam o seu discurso a
partir da juno, da soma, do acrscimo de outros discursos com os seus?
Se de um lado, as posies tericas estavam, a partir da Europa e Estados
Unidos, consolidando formas de ver o mundo que apesar de grandes construes
tericas no aprofundam para alm das posies de princpios as questes que a
periferia viveu e vive ainda hoje, ento nos perguntamos se de fato apesar da
insegurana de que estejamos tambm construindo uma leitura datada, a partir de
categorias j questionadas e j criticadas, para entender um processo ainda vivo.
Preferimos o risco da critica, mas entendemos o processo da vida social de
Manaus entre as dcadas de 1910 e 1970 deve ser analisado a partir desse ponto
de partida. Pode ser que as formas e os recortes tericos sejam como o passado,
como roupas que no nos servem mais, mas o vivido traz como resultado as
mesmas exploraes desse mesmo passado. A historiadora aprofunda a discusso
refletindo que:

Quando eu ouo Michelle Perrot, uma das historiadoras de


vanguarda na Frana, dizer numa entrevista que a sociedade psmoderna uma sociedade em que as possibilidades de
expressividade individual se multiplicaram, que o impacto do sistema
poltico e os modelos culturais tm sido exagerados e que afinal de

27

contas as pessoas ainda tm sua vida privada, que suas faculdades


crticas so cada vez mais desenvolvidas porque um maior nmero
de pessoas so educadas, eu me pergunto se de fato essa
observao se aplica s camadas populares tanto nos pases
perifricos quanto no centro. Mas quando Perrot afirma que a
sociedade ps-moderna uma sociedade em que as pessoas tm
um respeito muito maior pelas outras, eu me pergunto em que
mundo ela tem vivido. Racismo, tortura, massacres de lideranas,
guerrilhas, esquadro da morte, problemas de sobrevivncia que
afetam o dia-a-dia de homens e mulheres das periferias, a violncia
do cotidiano, a manipulao da mdia, esses e tantos outros
problemas que so o dia-a-dia de milhares de pessoas nas periferias
do mundo no parecem ter entrado no universo de Michelle Perrot e
de muitos outros intelectuais de vanguarda dos pases
desenvolvidos. Visto da periferia, o narcisismo celebratrio e as
formas de militncia dessa nova vanguarda europia que ignora o
que se passa nos confins de suas ex-colnias parecem suspeitos e
isso me leva a indagar da validade de categorias interpretativas
nascidas de uma experincia to diversa e a perguntar-me at que
ponto elas so teis para entender nossa realidade. Com isso no
quero dizer que se deva descarta-las, mas sim, que necessrio
manter-se uma postura crtica em relao a elas (Costa, 1994: 2324).

Essa percepo de Emlia Viotti da Costa interessante porque ao fim,


quando percebemos o processo histrico e a geografia dos espaos da gerados, as
escalas, os territrios, as territorialidades que foram produto dessas vivncias da
explorao e da vida consumida em desigualdades de renda, em trabalho no
valorizado, na renda que se restringe e atinge apenas determinados segmentos da
sociedade, vamos ver a final, que esse quadro se repete; e ainda que Karl Marx
tenha se referido a outro processo, aqui cabe questionar se ele no tinha muita
razo quando afirmou que a histria se repete....
Um pouco mais adiante, a autora vai complementar a anlise que nos d
muitas pistas para entender o problema e como relacionar estas formas centrais
europeias

americanas

de

construir

uma

anlise

terica

do

mundo

contemporneo, com as formas perifricas de elaborao dos discursos tericos, ou


das elites locais j ento periferia de um pas perifrico como o Brasil; sobre a
prpria situao de nossas condies locais de reproduo das foras de produo
frente ao poder e influncia das elites e intelectuais do que seriam os lugares
centrais de nossa sociedade:

28

Durante anos, a polarizao leste/oeste tornou difcil uma avaliao


crtica das posies e contribuiu para a formao de uma ortodoxia
dissociada das transformaes que ocorriam no mundo. dentro
desse contexto que as geraes mais novas buscaram novas formas
de ao poltica e a historiografia europia buscou novos caminhos,
repudiando as categorias tradicionais nascidas de uma realidade
diversa. Mas esse apenas um lado da histria. O outro muito
mais difcil de se analisar e tem a ver com a internacionalizao da
economia, a industrializao das periferias e o consequente processo
de industrializao que ocorreu no centro; a adoo de tcnicas
industriais novas que economizam mo de obra resultando na
diminuio do proletariado nos pases centrais do mundo capitalista;
o crescimento do tercirio, a presena de um nmero crescente de
trabalhadores migratrios (italianos, portugueses e espanhis, por
exemplo, na Frana e na Alemanha) e a melhoria das condies de
vida de certos setores do proletariado a expensas de outros (brancos
versus pretos, nos Estados Unidos, nacionais versus estrangeiros na
Inglaterra, Frana ou Alemanha) e a consequente multiplicao de
conflitos tnicos que dificultam a coeso de classe; a expanso do
setor informal (no qual os trabalhadores no tm nem poder nem
direitos); o extraordinrio aumento da participao da mulher na fora
de trabalho (gerando novos problemas na esfera domstica e
levando ao questionamento das noes tradicionais sobre a classe
operria e a rebelio feminista); a adoo por parte dos industriais de
novas tcnicas de controle de mo de obra com a renovao de
putting out systems caractersticos das primeiras fases do movimento
industrial e o inevitvel isolamento das trabalhadoras; as
transformaes do padro residencial com o desaparecimento de
bairros exclusivamente operrios dificultando o desenvolvimento de
uma conscincia proletria; as mudanas nas prticas de lazer, a
crescente importncia da mdia e o consequente isolamento dos
indivduos; e, finalmente, a generalizao do consumismo que
intensifica a tenso entre privao e desejo e enfatiza o individual s
expensas do social, tudo isso tem forado a redefinio da prtica e
da teoria, da poltica e da historiografia. dentro desse quadro,
extremamente complexo e que varia de uma sociedade para outra,
que se constituiu a nova histria (Costa, 1994: 24-25).

A partir destes comentrios e dessa lcida sntese de Emlia Viotti da Costa,


temos diante de nossos olhos o quadro histrico da cidade de Manaus sendo
analisado e compreendido pelas tenses geradas de todas estas relaes que esto
acima descritas. Guardadas as devidas distncias e um descompasso de escala do
tempo histrico, dos espaos e da produo de um discurso hegemnico, que
explicaria tudo isso, as relaes, o poder e as posies polticas que so gerados
dentro e a partir desse processo, mesmo com diferenas dos momentos vividos pelo
capitalismo ao nvel mundial e a consequncias desse processo no Amazonas e em

29

Manaus, vemos que possvel fazer o recorte terico usando as categorias de


anlise que foram escolhidas. possvel inclusive realizar correes em nossas
prprias percepes e ver os limites que as posies dos autores apresentam.
Se o chamado desemprego estrutural se deu em princpio apenas por causa
da robotizao; aconteceu no desenvolvimento e reestruturao do capitalismo e
que o prprio trabalho em si assumiu outras verses, e causou um desemprego em
funo das caractersticas da formao e perfil dos trabalhadores, desemprego com
empregos sobrando14 em propores maiores do que a idia do exrcito de reserva
de Karl Marx.
fato tambm que as transformaes das relaes de produo no que diz
respeito ao papel do trabalho no processo produtivo do capitalismo, e ao fim, no
papel

da

reproduo

valorizao

dos

espaos

urbanos,

fragilizando

ideologicamente o papel que os espaos sempre tiveram na construo e


constituio das identidades de classe; e como nos mostra David Harvey:

No decorrer do tempo, os capitalistas tm procurado controlar o


trabalho, colocando trabalhadores individuais em concorrncia uns
com os outros para os postos de trabalho em oferta. A fora de
trabalho potencial tem gnero, raa, etnia e tribo e se divide pela
lngua, poltica orientao sexual e crena religiosa, e tais diferenas
emergem como fundamentais para o funcionamento do mercado de
trabalho. Tornam-se ferramentas por meio dos quais os capitalistas
administram a oferta de trabalho em conjunto com os setores

14

Em seu livro O Imaterial Conhecimento, Valor e Capital, Andr Gorz relaciona e analisa as novas formas
de organizao e caracterizao do trabalho no mundo capitalista. Ele anota logo no primeiro captulo que
Ns atravessamos um perodo em que coexistem muitos modos de produo. O capitalismo moderno,
centrado sobre a valorizao de grandes massas de capital fixo material, cada vez mais rapidamente
substitudo por um capitalismo ps-moderno centrado na valorizao de um capital dito imaterial, qualificado
tambm de capital humano, capital conhecimento ou capital Inteligncia. Essa mutao se faz
acompanhar de novas metamorfoses do trabalho. O trabalho abstrato simples, que, desde Adam Smith, era
considerado como fonte do valor, agora substitudo por trabalho complexo. O trabalho de produo material,
mensurvel em unidades de produtos por unidade de tempo, substitudo por trabalho dito imaterial, ao qual
os padres clssicos de medida no podem mais se aplicar (Gorz, 2005:15). Ora, esse trabalho, nas novas
formas de organizao da produo transformaram fortemente a prpria organizao espacial dos meios
materiais de produo capitalista, e como consequncia a organizao das funes urbanas das cidades,
especializando as informaes e os trabalhadores e tornando desigual de forma mais profunda ainda as
relaes entre as classes. Por isso, a informao, a educao e os meios de transmisso desses valores
imateriais foram tornados inacessveis aos trabalhadores.

30

privilegiados da fora de trabalho que usam o racismo e o machismo


para minimizar a competio. A histria da acumulao primitiva
implicou a produo de ttulos de superioridade natural e, portanto,
baseadas na biologia, que legitimou as formas de poder hierrquico e
de classe em face das alegaes religiosas ou seculares do status
de igualdade perante os olhos de Deus ou do Estado (a Revoluo
Francesa e Estadunidense). Ao longo de sua histria, o capital no
foi de maneira nenhuma relutante em explorar, se no promover,
fragmentaes, e os prprios trabalhadores lutam para definir meios
de ao coletiva que muitas vezes se defrontam com os limites das
identidades tnicas, religiosas, raciais ou de gnero (Harvey, 2011:
57-58).

Alm de nos permitir uma percepo clara da dinmica social desse elemento
fundamental do(s) modos de arranjo da produo dentro do capitalismo, no que diz
respeito ao carter humano, cultural; David Harvey nos remete historicamente
tambm ao fato de que, ainda que existam diferentes formataes tcnicas para
lidar com o fator trabalho, temos tambm que o trabalho importante para os
arranjos sociais das diferenciaes de classe, numa competio formatada pelas
classes hegemnicas no apenas nos nveis dos discursos que organizam a ao
em si, mas tambm nas formas ideolgicas de fragmentar uma dada percepo do
lugar de classe. Quase sempre, na histria do capitalismo isso ocorreu nas cidades.
O que entendemos como importante destas percepes para o nosso
argumento que, ao longo da histria urbana da cidade de Manaus, da prpria
histria social da ocupao do Amazonas e da Amaznia, e da histria da cidade de
Manaus, percebida em suas relaes com estas escalas mais abrangentes; o
trabalho, como categoria de anlise, e que como prxis, reputamos como elemento
fundamental do painel de formao das sociedades, de seus modos de produo,
sempre foi, em nosso caso, um dos frgeis elos dessa corrente.
Sempre estivemos com relao s variveis mais importantes dessa equao
em posio desfavorvel e desequilibrada. O trabalho, e, portanto, a igualdade entre
os homens ante a cidadania, a Polis, no sentido de lembrado por Paul Virilio
aquele que empresta sentido Poltica; estiveram sempre como varivel
dependente da equao. Essa fragilidade nos negou ao longo de nossa histria
possibilidades de emprestar construo social das vidas, dos homens, das classes

31

sociais em Manaus e no Amazonas outro significado que no apenas o da


dependncia.
No conseguimos desenvolver, como sociedade, atravs de uma atitude
poltica, cidad, em que o trabalho tem uma importncia fundamental para criar uma
cultura de participao; os requisitos necessrios em termos do desenvolvimento
das estruturais materiais e mentais dos grupos sociais em Manaus um campo da
vida poltica, econmica, e das formas de organizao urbana dessa vida - com os
elementos que tornam a vida urbana outro estgio do que meramente a vida nas
cidades; que nos levasse a valorizar atitudes, prticas, conhecimentos e
informaes que fossem transmitidas de gerao em gerao contribuindo para criar
uma prxis mais assertiva com um amplo conhecimento dos deveres e direitos de
cidados.
Os motivos so vrios, desde a forma como foram construdas as relaes de
mando, de poder, das prprias relaes entre o Estado Portugus e depois Estado
Nacional e as classes dominantes no Amazonas. Depois em outro momento
histrico mais recente de nossa histria, j ramos dependentes de governos
centrais e de polticas pblicas e no sabemos mais nos libertar dessa quantidade
enorme de possibilidades que nos oferecem cotidianamente e nos esquecemos de
criar as nossas.
A fragilidade das construes de um conjunto de valores que ajudem aos
membros da sociedade a perceber-se como partcipes de um projeto de sociedade,
de suas negociaes entre classes, e das atitudes e projetos das elites polticas,
administrativas que respondero as estas demandas de acordo com as
circunstncias histricas da formao e constituio dos jogos de foras que vo
estar presentes todo o tempo; inclusive com estes interesses manifestados nos
territrios e nos espaos, nas flutuaes da propriedade privada da terra, quando se
transformam em valor de troca.
Ocorre que em Manaus, isso no se deu sempre dessa forma. O processo
aconteceu aos saltos, sem que no espao local, nos lugares em que se
representavam as cenas dos jogos de poder, fossem de fato ali decididos o poder e
o domnio sobre estes mesmos produtos gerados pelo vivido.

32

Na escala do lugar por certo que esse jogo existiu e gerou poder; mas, como
o Estado Portugus sempre esteve presente com suas elites e as benesses a elas
concedidas por obra e desejo da Corte15 que influenciaram de forma bastante clara a
fora que cada uma das elites locais teve em relao Corte, em cada Provncia, e
imaginamos que as Provncias do Norte foram menos favorecidas que as de outras
regies do Brasil nesse processo.
Essa situao demonstra que no Brasil como um todo esse jogo de foras
aconteceu, com um balano nem sempre equilibrado entre as foras polticas em
cena. A economista Maria da Conceio Tavares em uma divertida entrevista
concedida Revista Praga em 1997 comenta os traos dessa luta de formao das
relaes de poder no Brasil e das lutas polticas das elites intelectuais dos
movimentos polticos de direita quanto s de esquerda no espectro poltico do pas.
Ela comenta que:

Os intelectuais de esquerda brasileiros em geral colocam como


hipteses excludentes a nao e a classe. Sempre me espanta que
no se compreenda que existem as duas coisas. Para explicar isso
aos meus alunos, inventei uma imagem: um crculo o estado
nacional dividido ao meio. Na parte de cima esto os nacionalistas,
de esquerda e de direita, e em baixo, a luta dos oprimidos, tambm
de esquerda e de direita, pois os populistas de esquerda aparecem
do lado dos oprimidos. Sem isso no se entende Vargas, nos se
entende nada. [...] Essa luta posta pela filosofia, pelo direito, mas
em situaes especficas em que os opressores manipulam o direito
de acordo com seus interesses, assim como o fizeram com a
mercadoria fora de trabalho, ao converter valor de uso em valor de
troca. Quando o desemprego aumenta, os direitos civis e sociais
regridem aproximamo-nos perigosamente da barbrie tecnolgica. A

15

Mais adiante na Parte 2, sobre a ocupao da Amaznia, da formao territorial do Amazonas e da influncia
que teve a cidade de Manaus sobre este processo e como foi influenciada por ele, vamos mostrar atravs do
belo livro de Rodrigo Ricupero (2009) A Formao da elite colonial Brasil c.1530 c.1630 onde o autor vai
trabalhar com uma interessante ideia de que no processo de formao do territrio e da estrutura burocrtica
do Brasil, os diferentes soberanos de Portugal, em todos os momentos deste processo, lanaram mo da
iniciativa de seus sditos mais abastados para concretizar suas polticas de ocupao e defesa desse territrio
em troca de benesses tanto materiais quanto simblicas na forma de ttulos de nobreza, dentre outros. Ocorre
que em uma escala de importncia que no existia de fato, mas era compreendida por todos como uma
linguagem de poder, da proximidade ou no dos sditos com o Rei e seus funcionrios mais prximos, as
Provncias do Norte, exceo do Maranho, no valiam muito dentro dessa hierarquia baseada na tradio e
reconhecimento do Rei, ento poucos se interessavam em investir recursos nessas provncias pois as benesses
eram nfimas e os ttulos sem valor.

33

manipulao da mdia e a fetichizao dos direitos no contribuem


em nada para ampliar os direitos universais pelos quais lutaram
tantas geraes (Tavares, 1997: 14).

Interessante e original, ainda que passvel de crticas, pois nos parece um


tanto reducionista perceber a complexa realidade brasileira em termos de oposio
entre a opresso e as classes dominantes. No Brasil, a realidade mais complexa
que apenas as duas divises da imagem do crculo proposto por Maria da
Conceio Tavares, no entanto, essas diferenciaes e subdivises das classes, os
estamentos em uma viso Weberiana, mais prxima de Florestan Fernandes16
(1960, 1965 e 2010) e Raymundo Faoro (2001) que existem e atuam nesse jogo de
foras da sociedade brasileira na verdade seguem um pouco mesmo um esquema
simplista, como dizia o tambm economista Igncio Rangel No Brasil as esquerdas
pensam o pas e as direitas o executam e ningum consegue explicar essa
contradio.
As matrizes tericas de Maria da Conceio Tavares eram mltiplas e
variadas, o mtodo que lhe permitia transitar por leituras mais profundas. Como
era formada em matemtica e estatstica e depois complementa sua formao em
economia; ela vai aos nmeros e da extrai alm de quantidades uma anlise
qualitativa das realidades brasileiras, e depois, j no Brasil, ao chegar no ano da
morte de Getlio Vargas tenta entender tudo o que acontecia lendo os clssicos do
pensamento brasileiro depara-se com situaes que lhe instigaram a ir mais adiante
para entender as matrizes da desigualdade brasileira, a questo das elites, a
questo da economia, das matrizes de organizao da Burocracia e do Estado,
dentre outros temas. Ela se refere a esta fase:

16

Na verdade o exerccio terico de elucidao das realidades e das contradies brasileiras por parte de
Florestan Fernandes so muito mais complexas ainda. Os recortes tericos e metodolgicos realizados pelo
socilogo paulista eram extremamente refinadas e ele conseguia fazer uma sntese muito erudita de Karl Marx
e Max Weber, fazendo-os dialogar, fato por si s impressionante ainda mais levando-se em considerao o fato
de que suas elaboraes transitavam por objetos eminentemente histricos, cujas fontes eram indiretas, como
no caso do estudo sobre os Tupinambs e outros que eram leitura do prprio momento em que vivia a
sociedade brasileira como a insero dos negros na sociedade do Brasil contemporneo.

34

Quando sa de Portugal, em 1954, os problemas l eram


democracia, humanismo, terror. J no Brasil, eram a injustia social,
o atraso e a presena do imperialismo. Quando entrei para o BNDE,
aluna de economia ainda ao fazer um estudo matemtico sobre a
distribuio de renda -, deparei-me com as estatsticas: esse pas
uma desigualdade s. E ainda tm os desequilbrios regionais, as
origens histricas (Tavares, 1997: 05).

Esses pontos so importantes para que entendamos que essa realidade que
se construiu em cima de desigualdades histricas, regionais, de organizao da vida
social de forma repetitiva, renitente, e que geraram desigualdades regionais que
so graves at hoje e que tem uma origem histrica no apenas no modelo de
capitalismo que se instala no pas, mas em um arcabouo da prpria constituio da
arrumao das elites no poder, na forma com as opes pela criao e
funcionamento e uso das regras da burocracia, aqui adaptadas no nos moldes das
superestruturas do capitalismo, mas, apesar de obedecendo a elas, como princpio,
incorporadas muitas vezes de forma invertida, em uma dialtica muito particular do
Brasil.
Isso nos interessa, pois se no tivermos essa percepo, repetimos os
mecanismos metodolgicos e tericos de ler o Brasil a partir de um olhar invertido,
como achamos aconteceu com todas as leituras da cidade de Manaus no perodo
compreendido entre as dcadas de 1910 e 1970.
Traduzindo em outra escala o que estamos discutindo sobre os motivos do
esquecimento de to longos anos de histria de uma cidade, fosse pela fragilidade
da formao dos discursos, fosse pelas feudais relaes de trabalho ou mesmo pela
posio subalterna das elites quando criam um discurso explicativo da vida social e
sua confuso nesse discurso entre modernidade e capitalismo, em outro trecho
Maria da Conceio Tavares refere-se outra percepo das mesmas lutas, nas
maiores abrangncias de tempo e espao, e nas menores nas caracterizaes de
cada realidade social especfica, escala maior de anlise, mas que nos serve para
compreender nossa realidade:

35

Como a luta de classes no se d em abstrato, no um universal


como a mercadoria, a esquerda est confusa, com medo dos
nacionalismos regressivos, dos fascismos moda da Europa nos
anos 20 e 30. Como ns no somos europeus (e tampouco os
asiticos), os terrores que esperam, evidentemente no so esses.
[...] Um universal, a mercadoria, serve para explicar a expanso do
modo de produo que est a h pelo menos quinhentos anos.
Quando comeou a mundializao? A economia-mundo que o
Braudel descreve o mediterrneo, as repblicas italianas e suas
relaes com o norte da Europa era muito pequena. Depois os
portugueses, os espanhis os holandeses ampliaram o mercado.
Agora, parece que, sob a gide dos americanos chegamos ao
mundo. [...] J o outro universal, o direito, pelo contrrio,
determinado espacialmente, atravs da democratizao do Estado.
Apesar da tentativa atual de generalizar o direito individual e o direito
mercantil, do ponto de vista dos oprimidos o universal no esse.
Direito aqui o modo como reage cada sociedade, no seu espao
poltico de organizao, com sua filosofia poltica histrica, de acordo
com sua capacidade de luta. evidente que o capital (como a
burguesia) internacional, mais ainda no est provado que o
proletariado e a luta de classes sejam universais. Para os excludos
a luta pelos direitos ainda mais longa (Tavares, 1997: 14-15).

Se estivermos discutindo o trabalho e o modo como estas fragilidades das


relaes que a partir dessa relao social seminal para a formao das conscincias
de classe, de transposio dos indivduos de uma percepo isolada do mundo para
o mundo do social, ento nosso lugar est em uma posio com alguma gravidade.
Se de todo modo as nossas relaes que em busca do que seriam os direitos
universais de reconhecimento de suas demandas, lutas e principalmente os direitos
a ter a igualdade, e isso no aconteceu em nenhum dos momentos histricos de
formao do Estado do Amazonas, no processo de crescimento, tanto de
importncia quanto o prprio crescimento e transformao fsica da cidade de
Manaus dentro deste processo maior do Estado do Amazonas, ento, as nossas
formas populares, dos oprimidos de comunicar o mundo, de perceb-lo inclusive
para comunica-lo esto comprometidas. Estiveram e esto comprometidas por uma
elite que no teve em nenhum momento uma identidade construda nestes embates.
Fomos crescendo, construindo relaes e estas estavam atreladas ou a um
tempo sem tempo do efmero ou a uma posio aventureira em que sempre o
provisrio esteve a determinar as relaes.

36

Se for verdadeiro o modo como entendemos nossa histria, nos perodos e


nas caracterizaes dos perodos, ento tudo ficou mais grave ainda dada s
circunstncias da nossa dependncia sempre presente em relao ao externo, ao
exgeno, fossem ideias, fossem discursos, fossem modelos de sociedade.
Copiamos sempre e muito, e a cada momento em que nossos processos
passaram por fortes perodos de crise e transformao, sempre causados pelo
sistema social mais amplo, nas escalas da economia nacional ou internacional que
identificamos como pontos de inflexo de nossa histria social 17, que em nossa
opinio forma quatro destes momentos; tivemos que nos reinventar, de nos construir
de novo e isso nos enfraqueceu mais ainda como sociedade18.

17

Identificamos quatro momentos que consideramos como pontos de inflexo de nossa histria social na
Amaznia; no Amazonas e em Manaus. Trs destes momentos so anteriores ao nosso perodo de tempo
estudado neste trabalho e um deles posterior e que so: 1) O Governo do Marqus de Pombal que com suas
polticas especficas para o ordenamento da vida social na Amaznia transforma na base as estruturas de poder
locais por volta de meados do sculo XVIII; desestruturando uma primria mas existente base de produo
agrcola baseada na escravido indgena pelos Jesutas (Furtado, 2009: 199) 2) Em meados do sculo XIX com a
consolidao de Manaus como a capital da Provncia do Amazonas e o incio da explorao da borracha
incipiente nos primeiros vinte e cinco anos, que vai durar de forma mais organizada de 1870 at 1910 mais ou
menos h uma transformao das estruturas burocrticas do Estado Portugus na Amaznia; 3) Aps o ciclo da
borracha cujo declnio ocorreu durante a dcada de 1910 comea um longo perodo que vai at finais dos anos
1960 e primeiros anos da dcada de 1970 do sculo XX, que estamos considerando como um perodo de
transformao inclusive das relaes econmicas de Manaus com o interior do Estado do Amazonas e tambm
de transformao da vida social na cidade de Manaus e que nosso recorte de tempo analisado nesse
trabalho; 4) Perodo posterior aos anos iniciais da dcada de 1970 e que dura at os dias de hoje esse ltimo
perodo a cidade de Manaus passa por fortes momentos de concentrao, atrao e polarizao da vida social,
econmica do Estado do Amazonas e esse perodo criam-se as condies para o desenvolvimento do que
chamamos de a desigualdade como um modo de vida. Cada perodo pode ser entendido como um ponto de
inflexo dadas s circunstncias do aprofundamento das crises e tentativas de transformao da vida social na
busca pelo novo, por novas ordens de organizao da produo.
18

Em um artigo sobre A dialtica entre permanncia e ruptura nos processos de transformao do espao,
Cristovo Fernandes Duarte (2006) constri logo no inicio a relao conceitual entre as continuidades e
descontinuidades e nos mostra que apenas do ponto de vista dos conceitos se poderia ... justificar uma
oposio conceitual entre os termos ruptura e permanncia. Ruptura indica uma descontinuidade, uma
mudana sbita de orientao no curso previsvel dos acontecimentos, um corte com relao ao conjunto de
valores e expectativas estabelecidos numa determinada poca, acompanhado de um salto em direo a uma
nova conjuntura, a ser instituda a partir da superao da conjuntura precedente. Em todos os casos, sempre
sobre o pano de fundo das permanncias, isto , sobre o eixo temporal da continuidade dos processos
estudados, que se pode pretender identificar e assinalar as rupturas. Uma no existe sem a outra:
dialeticamente unidas, ruptura e permanncia constituem um mesmo movimento, atravs do qual se opera a
transformao dos processos em curso e que equivale, em ltima anlise, ao prprio movimento da Histria.
[...] Os perodos de transio nos ajudam a clarificar a interdependncia estabelecida entre ruptura e
permanncia. Em tais perodos, experimentamos a sensao de viver em dois mundos simultneos. Trata-se da
transio entre o que j foi e o que ainda no . Aquilo que se encontra em processo de superao, se ope e
resiste ao novo que se anuncia. Ao mesmo tempo, a partir do velho que so engendradas as condies

37

Em outro livro sobre o tema trabalho, Andr Gorz mostra os motivos pelos
quais em geral isso acontece no mundo contemporneo. As lutas de classe, as
novas formas de organizao do trabalho e as demandas atendidas ou no das
classes sociais so negociaes e dinmicas intensamente influenciadas pelas
novas formas de organizao da vida social no trabalho e suas substituies e
transformaes do lugar que cada classe ocupa no mundo do consumo, da
velocidade:

A diviso do trabalho permitiu, graas especializao das tarefas,


a mobilizao de quantidades imensas de saber na escala da
sociedade. Esta a fonte da rapidez das evolues tcnicas, da
potncia do aparelho produtivo e da riqueza das sociedades
industrializadas. (...) Mas, da massa crescente de saberes
mobilizados, cada indivduo s domina uma nfima parte. A cultura do
trabalho, fragmentada em mil estilhaos de saber especializado, vse assim isolada da cultura do cotidiano. Os saberes profissionais
no fornecem nem as balizas, nem os critrios que permitiriam aos
indivduos imprimir um sentido, orientar o curso do mundo, nele
orientar-se. Descentrados de si mesmos pelo carter unidimensional
de suas tarefas e de seus saberes, violentados em sua existncia
corporal, devem viver em um ambiente em vias de disperso e
fragmentao contnuas, entregues agresso megatecnolgica.
Esse mundo, impossvel de ser unificado pela experincia vivida, no
mais do que uma dolorosa ausncia do mundo vivido. A vida
cotidiana estilhaou-se em paragens de tempos e espaos isolados
uns dos outros, uma sucesso de solicitaes agressivas e
excessivas, tempos mortos e atividades rotineiras. A esta
fragmentao renitente integrao do vivido corresponde uma
(no)cultura do cotidiano, feita de sensaes fortes, modas
efmeras, divertimentos espetaculares e informaes tambm
fragmentrias (Gorz, 2003: 93-94).

necessrias para a sua superao. Na superao, por sua vez, o que superado no eliminado de uma vez por
todas, mas conservado no processo de transformao. Por isso to difcil assinalar sobre um eixo cronolgico
a data precisa em que se processou uma determinada ruptura. Pois, como no diz Lefebvre (1983: 231),
superao implica, tambm, numa espcie de retorno ao passado que , em cada etapa do desenvolvimento,
reencontrado, mas superado e por isso mesmo aprofundado, liberado de suas limitaes (Duarte, 2006: 2728). Estes momentos de inflexo, portanto de ruptura a que nos referimos na nota anterior por certo que esto
dentro dessa dinmica de leitura dos processos de transformao das ordem de produo, porm
acrescentaramos que esse movimento dialtico de conter e estar contido da vida social, dos meios e formas de
perceber a produo, no Amazonas e em Manaus sofrem um abalo significativo porque o que era o momento
anterior simplesmente desconsiderado, esquecido, e no serve de padro para dali gerar o prximo
momento, h simplesmente um processo de negao do passado, no buscamos nos reencontrar com ele,
queremos super-lo como se ele no tivesse existido, que bvio no possvel, por isso esse constante
sentimento de incompletude em nossa formao social.

38

As tecnologias, as novas formas de organizao da vida social a partir de


novas regras de convivncia dos homens com as mquinas, suas normas, sua
cincia, os estatutos que gerenciam inclusive as distribuies de poder no espao, e
principalmente, suas linguagens, geraram diferentes respostas s demandas das
sociedades que se adaptou a estas novidades e as usou para criar novas formas de
explorao do trabalho e alienao dos corpos e das mentes dos homens.
A fragmentao do mundo, dos espaos, da vida social, normatizaram de
forma excludente os que por algum motivo no conseguem decodificar os novos
discursos sem ter a chance inclusive de usar as novas falas sociais a seu favor. O
discurso explicativo do mundo, da velocidade do tempo das mquinas, das
tecnologias teve, no entanto, um impacto diferente em cada uma das sociedades,
considerando-se as especificidades culturais, mas principalmente o acesso que as
sociedades tiveram e tem s tecnologias, os mtodos e as linguagens cientficas e
s prprias mquinas em si, para operar o sistema.
Os momentos histricos tiveram diferentes consequncias em Manaus em
relao s formas como essa sociedade se constituiu dentro das relaes com o
espao, com o lugar que o trabalho e as atividades materiais vividas nos espaos da
cidade aconteciam. Perodos diferentes e diferentes desenvolvimentos das relaes
de produo nos espaos fizeram acontecer em Manaus. Temas complexos que no
iremos desenvolver, mas que nos servem de base para o entendimento e explicao
de nossas ausncias, de nossos esquecimentos. Faremos nesse trabalho como o
sbio conselho de Friedrich Nietzsche (Nietzsche, apud Latour, 1994: 17):
Nietzsche dizia, sobre os grandes problemas, que eram como banhos frios:
preciso entrar rpido e sair da mesma forma.
Os problemas at o momento apontados na percepo das cidades pelos
seus agentes, por quem as vivencia e as descreve e inscreve dentro de uma
determinada forma de manifestar estas emoes, estes dados, da vida urbana;
artistas, ensastas, literatos, arquitetos, gegrafos, dentre outros so importantes e
no podem ser analisados de forma isolada.
No caso da cidade de Manaus em que estas aes so perpassadas todo o
tempo por fragilidades inerentes ao lugar simblico de onde partem as falas dos

39

que vivenciam cotidianamente estas identidades e memrias; a articulao entre o


modo como os indivduos pensam sua existncia e as vivenciam muito importante.
As aes dos grupos que no so hegemnicos, em muitos casos
influenciados pelas elites locais e nacionais, ali nos campos sociais onde as prticas,
localizam-se e se concretizam em um lugar subalterno.
Este fato vem a influenciar outro aspecto muito importante dos processos de
construo das memrias e identidades sociais: o discurso poltico e o discurso do
imaginrio social construdos para explicar e contar a cidade, ou seja, a prosa do
mundo.
O prprio ato de nominar as coisas, dar nome aos espaos e aos lugares
importante para compreendermos em que circunstncias essas identidades e
memrias foram construdas e como ao fim foram criadas hierarquias e preferncias,
ou seja, quais os critrios que foram usados nas escolhas que o grupo social fez ao
longo de sua histria para nominar, criar um vocabulrio usado para a construo
dos modos de pensar os espaos e da vir a falar a lngua que vai ajudar a
construir o modo de entendimento do mundo, inclusive dos espaos onde se
desenrolam as formas materiais da produo do prprio espao nominado:

Tratando-se de espaos, de identidades coletivas ou de instituies,


quando a lngua designa objetos, ela os constitui, conferindo-lhes
sentido. A atribuio do nome distingue e reagrupa, ordena e
qualifica. Ora, a concordncia sobre esses pontos no
absolutamente garantida. Em sociedades diferenciadas e
hierarquizadas de mltiplas maneiras, os indivduos vm ao mundo
social dotados de esquemas classificatrios diferentes. Estes dizem
respeito evidncia prtica, a posturas e olhares que se expressam
tanto em maneiras de fazer quanto em maneiras de dizer. Eles
permitem a cada um dar sentido ao espao social e sua prpria
posio no interior deste, bem como organizar suas condutas de
maneira mais apropriada aos recursos disponveis e quilo que
concebem como sendo seus interesses. A reproduo de uma ordem
social qualquer tolera muito bem mltiplas variaes entre os
esquemas classificatrios prprios s diferentes posies que a se
inscrevem, mas ela implica tambm que alguns desses esquemas
sejam objeto de um acordo suficientemente geral para manter a
ordem no registro simblico. So esses sistemas de classificao
comuns, objetivados em instituies e em uma lngua oficial, punica e

40

legtima, que , nas sociedades modernas, a lngua nacional


(Depaule & Topalov, 2001: 20).

Temos forte crena de que as transformaes no espao urbano da cidade de


Manaus, ao longo de sua histria, em todos os momentos em que ocorreram de
forma mais acentuada, em escalas intensas e extensas de transformao at da
vida social; como o aterro dos igaraps para a construo de pontes e avenidas, a
construo do Teatro Amazonas, do Porto de Manaus, dentre outras que foram
significativas na transio do sculo XIX para o sculo XX e mais tarde; a
construo e instalao do Distrito Industrial de Manaus, dos Conjuntos
Residenciais, do Aeroporto Eduardo Gomes, foram obras to significativas 19 que
marcaram e geraram um vocabulrio prprio, nas duas pocas, que passaram a
definir um modo de vida.
Criaram as obras e as palavras e discursos que as definiram; de forma to
intensa um sentimento de pertencimento modernidade, repetimos, nos dois
momentos, que os outros momentos da histria foram reduzidos e sintetizados a
eles prprios, como se Manaus s existisse ali, congelada e absorvida como
identidade e memria urbana por aqueles atos redentores de civilizao.
bvio que isso no verdade. A cidade de Manaus j existia antes do
fausto da borracha e continuou existindo depois. A cidade de Manaus existiu antes
da Zona Franca e continuou existindo depois, com identidades sociais que foram
construdas e reconstrudas em cada um destes momentos por uma estratgia
complexa de ser explicada.
Nos momentos histricos entre as duas fases de sua vida urbana em que ela
esteve imersa em uma ordem distante, partcipe que era do circuito do capitalismo
mundial exportando matria prima para mltiplos usos industriais e depois

19

Em nossa avaliao estas obras, como algumas outras que iro aparecer ao longo do trabalho, foram
significativas porque so produto no espao de uma determinada poca, que consideraremos com pontos de
inflexo e transformao da vida social no Amazonas e em Manaus e como consequncia foram relacionadas
aos discursos que nessas pocas se construiu como forma de ver a cidade.

41

industrialmente montando mercadorias de alto valor agregado como motocicletas,


televisores, e hoje celulares - os conhecidos ciclo da borracha e da zona franca de
Manaus; a vida vivida cotidianamente sofreu um esquecimento, no gerou
significativas palavras que a nominassem de forma profunda a ponto de gerar uma
identidade social forte o suficiente para marcar o imaginrio social.
O tempo entre as dcadas de 1910 e 1970 existiu como manifestao da vida
material na cidade de Manaus. Uma determinada cidade estava sendo construda,
com determinadas relaes econmicas e sociais.
Ns todos ao fim operamos o mesmo discurso da estagnao do Amazonas
e da cidade de Manaus, especialmente no perodo aps a derrocada dos preos
internacionais da borracha amaznica.
Construmos socialmente uma espcie de sentimento de perda, de angstia
que nos paralisa como sociedade e que tem um efeito muito curioso e danoso.
Esquecemos o passado quando ele no se enquadra em nossas demandas
simblicas e, no entanto, ao invs desse mesmo passado ser lembrado para no ser
esquecido como um exemplo do que no devemos fazer, nem repetir, repetimos o
passado sem pensar no presente e sem imaginar o futuro.
Copiamos

sempre

frmulas

prontas,

modelos

de

sociedade,

de

comportamentos. Copiamos arquitetura, cidades, modelos de planejamento


inclusive sempre atrasados, quando estes mesmo modelos j nem so mais teis ou
foram considerados obsoletos por quem os criou.
Copiamos frmulas mgicas e salvadoras de regras e processos econmicos.
Somos vidos por depender sempre do exgeno, do que no foi por ns mesmos
incorporados no tempo histrico como uma identidade. Somos vidos pelo ontem,
pelo momentneo.
Por fim, depois de todos estes modos de nos desconstruirmos no nos
espanta que a maioria de nossos artistas, escritores nos construam como
angustiados, paralisados, abestalhados ou quando no somos descritos assim,

42

somos fortes seres mitolgicos de uma natureza forte e implacvel, heris imbatveis
de um rico passado indgena e caboclo que dominava a natureza impiedosa.
O que nos deixa sempre curioso que no identificamos nem este
personagem urbano paralisado e nem o caboclo guerreiro do interior, porque nem
bem o Amazonas pode ser considerado um Estado totalmente desenvolvido em
termos de vida urbana - no temos isso nem em Manaus, e muito menos o homem
do interior abandonado que pelo poder pblico h dcadas pode ser considerado
cidado, ainda que sejamos todos lutadores em nossas adversidades.
A sociedade como um todo viveu uma espcie de torpor, de hiato no discurso
de suas identidades sociais20, como se os de fora no pudessem mais nos construir
como sociedade, afinal como sempre o fizeram, pois nesse perodo no tnhamos
mais nada a oferecer.
O discurso que nos constitui e instaura como um grupo social no deveria,
pelo menos em tese, partir de fora para dentro, afinal estaramos enfim com uma
chance de nos construirmos de dentro para fora, mas preferimos manter nossa

20

Milton Hatoum nas belssimas pginas iniciais de seu romance Dois irmos no momento em que conta a
morte da Matriarca Zana nos mostra a dor que perder o vivido. A personagem j no fim da vida perde a casa,
a ruas, as rvores e os cheiros da cidade. Os movimentos de ir e vir da memria lhe faz imaginar (ou mesmo
ver) seu pai e marido a passear pela casa sentando-se nos lugares eleitos, passeando a lhe observar,
abraando-lhe. Zana no leito de morte ainda ter foras para perguntar sobre os filhos gmeos; se eles j
haviam feito s pazes. Yakub e Omar, este o caula nascido um pouco depois do outro, impetuoso, moleque e
corajoso. Yakub mais racional, observador e introspectivo admirava secretamente o irmo. Mas eles iro
desentender-se. Iro brigar de forma irremedivel. O lindo a que em nossa opinio Milton Hatoum, seguindo
o mesmo padro e modelo de Machado de Assis em Esa e Jac, onde os gmeos tambm diferiam em tudo, e
mais ainda em poltica, sendo um Republicano e o outro Monarquista, aprofunda e assenta em outra escala a
escala do lugar, a mesma estrutura analtica que Machado de Assis criou: atravs do livro, da histria dos dois
gmeos contar a histria de uma poca, de um momento. Machado de Assis construindo um painel sobre a
transio poltica e social do Brasil Monrquico para o Brasil Republicano e Milton Hatoum a transio da vida
social na cidade de Manaus entre os anos ps-ciclo da borracha para o inicio da cidade dita moderna przona franca. O que nos mobiliza, no entanto que a construo dos dois personagens na verdade uma
construo una, os dois so um nico ser. Ao mesmo tempo em que so dois so um. Somos todos os
Amazonenses como Yakub e Omar. Somos todos ao mesmo tempo racionais, quase desencantados no sentido
Weberiano. Somos fascinados pelo discurso da cincia, somos especialistas sem paixo. Mas tambm somos
emocionais, sensualistas tambm sem emoo, dualidade que nos dilacera e nos faz sermos to iguais e to
diferentes dos dois personagens de Milton Hatoum. Morremos de saudades do que no vivemos (como dizia
Renato Russo em bela cano) e nos enchemos de esperana e f no que no vamos viver. Em sntese, Milton
Hatoum descreve esse sentimento de pertencimento e no pertencimento a uma identidade que existe e no
existe. Existe porque somos uma sociedade e no existe porque no nos vemos como tal. Projeto que no se
concretiza. Futuro que no vir.

43

atitude de leseira bar como bem diz Mrcio Souza, nossa atitude blas e deixar
que, como nos mostra Michel Foucault sofrssemos a mais brutal das indignidades
que o ato de falar pelos outros.
Continuaremos ainda um pouco discutindo as palavras, os signos e os
significados do que falamos e construmos como identidade social, que afinal seria o
segundo problema que nos referimos acima: o problema terico, visto que nossas
decises metodolgicas foram tomadas.
J que falamos em Michel Foucault21 vamos continuar refletindo sobre ele
usando um trecho de seu livro As palavras e as coisas, que alertamos complexo
de ser sintetizado em poucos pargrafos, mas em sntese, Foucault a partir de uma
curiosa citao de um texto de Jorge Luis Borges onde este descreve certa
enciclopdia chinesa vai discutir as formas de classificao, da taxonomia dos
conceitos e do discurso cientfico.
As coisas, as palavras que definem as coisas, que as denominam so
operaes classificatrias como quaisquer outras. Se aqui, atravs da citao Michel

21

O trecho de Michel Foucault no prefcio de seu livro e ele refere-se ao fato de que o prprio livro foi
inspirado pelo texto de Jorge Luis Borges Este livro nasceu de um texto de Borges. Do riso que, com sua
leitura, perturba todas as familiaridades do pensamento do nosso: daquele que tem nossa idade e nossa
geografia abalando todas as superfcies ordenadas e todos os planos que tornam sensata para ns a
profuso dos seres, fazendo vacilar e inquietando, por muito tempo, nossa prtica milenar do Mesmo e do
Outro. Esse texto cita uma certa enciclopdia chinesa onde ser escrito que os animais se dividem em: a)
pertencentes ao imperador, b) embalsamados, c) domesticados, d) leites, e) sereias, f) fabulosos, g) ces em
liberdade, h) includos na presente classificao, i) que se agitam como loucos, j) inumerveis, k) desenhados
com um pincel muito fino de plo de camelo, l) et cetera, m) que acabam de quebrar a bilha, n) que de longe
parecem moscas. No deslumbramento dessa taxinomia, o que de sbito atingimos, o que, graas ao aplogo,
nos indicado como o encanto extico de um outro pensamento, o limite do nosso: a impossibilidade
patente de pensar isso. (...) Que coisa, pois, impossvel pensar, e de que impossibilidade se trata? A cada uma
destas singulares rubricas podemos dar um sentido preciso e um contedo determinvel; algumas envolvem
realmente seres fantsticos animais fabulosos ou sereias; mas, justamente em lhes conferindo um lugar
parte, a enciclopdia chinesa localiza seus poderes de contgio; distingue com cuidado os animais bem reais
(que se agitam como loucos ou que acabam de quebrar a bilha) e aqueles que s tm lugar no imaginrio. As
perigosas misturas so conjuradas, insgnias e fbulas reencontram seu alto posto; nenhum anfbio
inconcebvel, nenhuma asa arranhada, nenhuma pele escamosa, nada dessas faces polimorfas e demonacas,
nenhum hlito em chamas. Ali, a monstruosidade no altera nenhum corpo real, em nada modifica o bestirio
da imaginao; no se esconde na profundeza de algum poder estranho. Sequer estaria presente em alguma
parte dessa classificao, se no se esgueirasse em todo o espao vazio, em todo o branco intersticial que
separa os seres uns dos outros. No so os animais fabulosos que so impossveis, pois que so designados
como tais, mas a estreita distncia segundo a qual so justapostos aos ces em liberdade ou queles que de
longe parecem moscas. O que transgride toda imaginao, todo pensamento possvel, simplesmente a srie
alfabtica (a, b, c, d) que liga a todas as outras cada uma dessas categorias (Foucault, 1999: 09).

44

Foucault vai refletir sobre a impossibilidade de pensar alguma coisa, essa coisa
tomada a partir de uma referncia do que prprio de uma cultura, de um saber
estipulado e aceito, o que ele chama de familiaridades do pensamento, do nosso,
daquele que tem a nossa idade e nossa geografia. O antes foi definido por toda
uma prtica da linguagem que se construiu como verdade.
Assim sendo e tomando a classificao aceita socialmente, o impossvel, a
impossibilidade segundo Foucault no seriam os seres imaginrios e sim a
prpria classificao em si, a que denomina uma ordem, uma hierarquia destes
animais inimaginveis, ainda que os separassem dos animais reais.
O que perturba todas as familiaridades do pensamento no so as
possibilidades ou impossibilidades do mesmo, mas o fato de que, sendo possveis
ou no, este(s) pensamento(s) nos classifiquem; nos ordenem; nos criem e recriem
a seu bel prazer.
O difcil aqui que todo o tempo h sempre um determinado conjunto de
significados que nos remetem a uma determinada identidade. Ora, se no foram os
agentes em si que escreveram; os ndios, os caboclos, as classes menos
favorecidas ento esse discurso explicativo, ordenador, taxonmico ao fim, mais
um discurso inventado a partir de um determinado vocabulrio que muitas vezes
nem o vocabulrio de quem contou a histria vivida; como por exemplo, as
denominaes dos grupos indgenas que muitas vezes so atribudas pelos brancos
e os povos em sua autodenominao no as reconhecem.22 Essas classificaes e
ordenaes criam o mundo com significados fechados sem que seja possvel criticar
essa prpria organizao e as lgicas de classificao.

22

Em entrevista com Guenter Francisco Loebens, Coordenador Regional do CIMI Norte I (Conselho
Indigenista Missionrio) e integrante da equipe de apoio aos povos indgenas isolados dessa Regional do CIMI;
alertou-nos sobre essa questo da denominao dada historicamente pela sociedade ocidental envolvente aos
Povos Indgenas. Citou como exemplo alguns casos; mas os que mais nos chamaram a ateno foram os Povos
RIKBAKTSA do Estado do Mato Grosso, conhecidos historicamente como Canoeiros que quando se
autodenominaram no reconheceram a denominao dada pelos brancos. Caso interessante tambm quando
acontece que uma denominao genrica como Jamapi que define os Povos que moram na terra firme, longe
de Rios, de modo geral, mesmo que nas reas em questo existam Povos de diversas denominaes. Nessa
regio do Rio Purus h inclusive Povos que incorporaram o prprio nome genrico, como sendo sua nominao
como o Povo Jamapi.

45

A coisa se complica mais ainda quando o que se est discutindo so as


cidades, as prticas sociais vivenciadas nas mesmas e as implicaes destas
prticas em uma dada circunstncia histrica. A organizao dessas prticas sociais
no espao segue uma lgica, uma dinmica determinada pela insero dessas
prticas em uma escala muito maior que extrapola a localidade e transcende a
cultura e retorna transformando tudo que ali est e sendo muitas vezes tambm
transformada.
Gostaramos de lembrar que as palavras estagnao, crise so reificadas
e tomadas como verdades absolutas da realidade da vida social do Amazonas e da
cidade de Manaus especialmente no perodo de tempo que o recorte do nosso
trabalho se explica.
A par o fato de que quando olhamos os dados econmicos houve uma
inflexo de fato dos mesmos em relaes a outras pocas. Deveramos pensar que
se de fato a cidade de Manaus quando deixa de participar de uma ordem distante
da economia mundial capitalista, perde capacidade de articulao e mediao entre
as escalas diferentes das ordens econmicas, no sentido de Henri Lefbvre, porm
no deixa de ter uma vida prpria, uma dinmica econmica local, dentro de uma
ordem prxima em que se relacionam os grupos sociais que nela viviam com
outros grupos sociais de outras cidades amaznicas, inclusive aproveitando-se de
estruturas montadas para o comrcio e exportao dos produtos de geraram o
fausto de outras pocas.
Como mostra Paulo Cesar Xavier Pereira ao refletir sobre o vocbulo
cidade, as palavras que formam os conceitos e medida que a apropriao dos
conceitos quando vamos tomando-os como palavras que definem um conjunto muito
extenso de significados, eles vo se esvaziando como conceitos:

A rigor os conceitos tendem a ser esvaziados na exata medida em


que o uso das palavras que os representam se torna extenso e rico
de contedos heterogneos. A palavra cidade tem se perpetuado
para designar uma criao histrica particular do ambiente
construdo, que tem continuamente se transformado e, em alguns
momentos, at de maneira radical. Nessa histria, extremamente

46

significativa para o dimensionamento poltico dessa palavra a


associao dos cognatos cidado, citadino e cidadania, utilizados,
respectivamente, desde os sculos XIII, XVI e XX. Estas palavras
so designativas de valores e sociabilidades relacionadas ao
ambiente construdo e encontram suas razes na palavra cidade
(Pereira, 2001: 264)

Poderamos realizar a mesma operao analtica para estagnao e crise


que no nosso caso, esvaziadas de significados conceituais, pois no representam
a vida vivida no Amazonas e em Manaus entre as dcadas de 1910 e 1970, ainda
que tenham um poderoso significado simblico para se constituir como verdade,
definir e representar de forma quase absoluta o que aqui se passou nesse perodo.
Outro aspecto a ser considerado, lembrado que foi por Paulo Cesar Xavier
Pereira, que existem outras palavras de mesma raiz e com contedos polticos que
venham a ter determinados valores e sociabilidades relacionadas ao ambiente
construdo.
Estas palavras e outras inclusive que porventura no sejam cognatas de
cidade, mas que tambm podem ter significados embebidos de uma determinada
identidade associadas s cidades so determinantes para que venhamos a
compreender quais traos foram mais fortes ou mais fracos na construo das
identidades e memrias de tal lugar ou cidades.
Como na msica de Chico Buarque mulheres de Atenas em que o
compositor recomenda Mirem-se no exemplo daquelas mulheres de Atenas. Essas
mulheres com tais e tais caractersticas so lembradas como mulheres de Atenas
porque l que tais traos de personalidade e comportamento e valores so
associados s mulheres, e no porque nasceram em Atenas, algumas delas
poderiam nem ser de Atenas, nascido l, mas eram mulheres dos homens de
Atenas e por isso oravam, esperavam e velavam, seus homens enquanto estes iam
s guerras.
Elas no so de Atenas, elas so mulheres de Atenas. O mesmo processo
de um significado que adere a um lugar ou uma cidade pode ser comentado para o
Amazonas e para Manaus a partir das palavras estagnao, estagnada e crise.

47

So palavras que do a identidade e o significado de um longo perodo de tempo de


nossas histrias, do Estado e de sua Capital, como se fossemos todos partcipes
dessa mesma identidade e memria.
Se tomarmos no Dicionrio Houaiss uma breve leitura das palavras
Estagnao e Crise veremos que para alm dos puros significados delas
prprias, h algo particular s duas palavras que o fato de que as duas denotam
um estado, um tempo, um momento. No h nada que fique em estagnao para
sempre e muito menos em crise de forma definitiva.
Alm disso, tanto estagnao como crise so palavras que no so absolutas.
No h uma estagnao ou uma crise que seja total, absoluta, e alm do mais as
palavras podem inclusive ter significados considerados positivos.
preciso aprofundar outros aspectos de nossa leitura desses processos
sociais a partir de agora. A confuso apontada das formas de construo e dos
contedos dos discursos explicativos da vida, especialmente da vida econmica, do
Amazonas e de sua capital, Manaus, necessita de um entendimento.
Como era organizada a vida social no territrio Amaznico, qual a lgica de
organizao da vida econmica nesse territrio? Perguntas que nos ajudam a
compreender o esquecimento, as ausncias nessas histrias, urbanas e das cidades
que ocorrem, essas ausncias e esquecimentos, como decorrncia de uma no
percepo do que estava em jogo no momento mesmo da constituio dessas
cidades como palco da vida social naqueles momentos.
As elites23 locais, e talvez as elites nacionais no entendessem as foras que
estavam em jogo nos diversos momentos em que surgiram ciclos de produtos

23

A discusso sobre as elites muito complexa e possui uma infinidade de idas e vindas entre diversos autores.
Vamos nos ater a compreender atravs de uma percepo de Karl Marx tomando a discusso a partir da ideia
de fato histrico. H um artigo interessante de Dcio Saes (1994) em que ele vai realizar um apanhado e uma
sntese bem interessante da discusso, dando em meados da dcada de 1990 o estado da arte da teoria das
elites e seus embates. O autor inicia j com uma definio do seu conceito central que o de minoria
politicamente ativa: a minoria dos homens que assume, em qualquer espcie de sociedade humana, o
controle do processo de tomada das grandes decises polticas. *...+ Uma vez apresentada a tese das minorias
politicamente ativas como ponto nuclear da Teoria das Elites, deve-se colocar a seguinte questo: tal tese
mantm algum parentesco com a viso marxista dos processos macro-polticos? Essa questo no pode ser

48

extrativos como drogas do serto, o cacau, a borracha, dentre outros; e no


conseguiram olhar para o conjunto da vida social para da compreender sua fora,
sua coeso como grupos polticos e de poder, ou mesmo, a ausncia de qualquer
fora e coeso, da as frustaes e como consequncia os esquecimentos e as
ausncias nos discursos de explicao da vida social perante a histria, repetindo o
mote: na prosa do mundo como nos mostra Maurice Merleau-Ponty (2002).
A lgica de organizao da vida econmica e suas influncias no territrio
foram muito discutidas, analisadas, levando-se em considerao os diversos
recortes temporais da histria de formao do territrio do Brasil. Essa formao j
foi muito discutida, e dentre as muitas questes fundantes que dai surgiram, uma
que muito importante o constante debate sobre o modo de insero do pas nos
diferentes momentos do capitalismo internacional.
A produo e a reproduo dessas relaes no capitalismo e nos seus
espaos seguem uma lgica contraditria. Usualmente se entende que so
aparentes a todos, das classes dominantes s classes dominadas, e que so muito
fceis de serem compreendidas e sem nenhuma contradio aparente. Henri
Lfebvre mostra que isso no verdadeiro. No o , justamente por outra causa que

evitada, j que a teoria poltica marxista tambm sustenta que os processos macro-polticos so monopolizados
por uma minoria social. Porm, a resposta a esta pergunta s pode ser negativa. O parentesco entre a Teoria
das Elites e a teoria poltica marxista apenas longnquo, e no prximo, por duas razes. Em primeiro lugar:
enquanto na Teoria das Elites a dominao dos processos macro-polticos por minorias sociais definida como
um fenmeno universal, permanente e eterno, na teoria poltica marxista a existncia de minorias dominantes
encarada como um fato histrico, relacionado com a existncia da sociedade de classes (vale dizer: um fato
inexistente nas sociedades primitivas e suscetvel de ser liquidado na poca contempornea atravs da
implantao do socialismo ou, mais precisamente, atravs da evoluo da sociedade socialista para o
comunismo). Em segundo lugar: a prpria concepo marxista de minoria politicamente dominante, existe
apenas nas sociedades de classe, diferente da concepo elitista de minoria politicamente ativa presente
em toda e qualquer sociedade humana. A minoria politicamente dominante numa sociedade de classes isto
, a classe politicamente dominante , segundo a teoria politica marxista, a classe dos proprietrios dos
meios de produo (vale dizer, a classe economicamente dominante)(Saes, 1994: 8-9). Reforando com uma
das frases mais sintticas e bem elaboradas sobre classes sociais que j tenhamos lido, Nicos Poulantzas (1984)
formula e responde a uma pergunta fundamental O que so classes sociais na teoria marxista? ao que ele
responde imediatamente no texto As classes sociais so grupos de agentes sociais, homens, definidos
principalmente, embora no exclusivamente, por seu lugar no processo de produo, isto , na esfera
econmica (Poulantzas, 1994: 95). Os grifos so do autor, mas apesar de ter proposto a leitura na condicional,
inclusive por causa de sua filiao terica, que aprofunda as posies de Louis Althusser, de todo modo o que
ele se prope tomar como ponto de partida a esfera econmica e para tanto no h outra a possiblidade
de ler o processo das classes que dominam as tomadas de deciso polticas se no for uma sociedade de
classes.

49

ocultada pelas relaes de poder dentro das estruturas de classes da sociedade


capitalista: os discursos ideolgicos.
A ocultao dos verdadeiros significados dos espaos nos momentos
histricos que qualquer cidade passa devem ser creditados s formas como se
criam os discursos de explicao das identidades das cidades naqueles momentos,
e como nos mostra Henri Lfebvre:

As contradies do espao no advm de sua forma racional, tal


como ela se revela nas matemticas. Ela advm do contedo prtico
e social e, especificamente, do contedo capitalista. Com efeito, o
espao da sociedade capitalista pretende-se racional, quando, na
prtica, comercializado, despedaado, vendido em parcelas. Assim
ele simultaneamente global e pulverizado. Ele parece lgico e
absurdamente recortado. Essas contradies aparecem no plano
institucional. Nesse plano, percebe-se que a burguesia, classe
dominante, dispe de um duplo poder sobre o espao: primeiro, pela
propriedade privada do solo, que se generaliza por todo o espao,
com exceo dos direitos das coletividades e do Estado. Existem
conflitos invitveis entre esses dois aspectos, e notadamente entre o
espao abstrato (concebido ou conceitual, global e estratgico) e o
espao imediato, percebido, vivido, despedaado e vendido. No
plano institucional, essas contradies aparecem entre os planos
gerais de ordenamento e os projetos parciais dos mercadores do
espao (Lfebvre, 2008: 57)

As obras, as intervenes que constituram e mudaram a conformao


espacial da cidade de Manaus em dois momentos especficos de sua histria o
ciclo da borracha, especialmente nos momentos finais do sculo XIX e iniciais do
sculo XX e depois bem mais tarde, j no Governo dos Militares no final da dcada
de 1960 e anos iniciais da dcada de 1970, so claros exemplos de contradies
como estas descritas por Henri Lfebvre no texto acima.
Estes espaos produzidos na Manaus do ciclo da borracha e depois mais
tarde na Manaus da Zona Franca de Manaus seguiram, como em qualquer cidade
dentro do sistema capitalista uma lgica de segmentao dos espaos, de
valorizao desse mesmo espao, e da transformao dos contedos intrnsecos

50

deles resignificando-os na mudana dos discursos que os explicavam: era


necessrio, nos dois momentos histricos mudar estes espaos.
No final do sculo XIX era necessrio transformar a natureza selvagem em
civilizao, em modernidade; nas dcadas de 1960 e 1970 do sculo passado
adaptar a cidade modernidade da industrializao, nos dois momentos uma
oposio entre modelos de organizao dos espaos na cidade baseados em uma
oposio dos modos de vida que se queria abandonar para os novos modelos que
se queria incorporar, modelos exgenos, diga-se de passagem.
Nos dois momentos de nossa histria, da histria da cidade de Manaus, a
vida social estava organizada ou tentando se organizar para a exportao de
matrias primas (borracha) ou mercadorias com algum valor agregado (relgios,
televises) e o solo urbano passa a ter um valor diferente do valor de uso gerando
uma nova forma de ver a cidade, seus modelos de organizao do espao, em uma
espcie de reificao dessa paisagem construda24.
Essa(s) cidade(s) de Manaus - a da transio dos sculos XIX para o XX e a
das dcadas de 1960 e 1970 foram congeladas, aprisionadas no imaginrio como
um carto postal. So sempre bastante lembradas, modelos de descrio da cidade
moderna em plena selva, da cidade que possua uma vida vibrante, cujo tempo era
rpido, e como veremos mais frente no bem uma questo do tempo ser ou no
rpido, mas sim o ritmo das transformaes sociais que tornam ou no esse tempo
rpido ou lento.
como se tivssemos ritmos velozes das relaes econmicas e de
transformao dos espaos da cidade e ritmos lentos da transformao das relaes
sociais nesses mesmos espaos produzidos em Manaus, nos dois momentos

24

Na verdade estes espaos anteriormente j eram valor de troca de algum modo dentro das especificidades
locais de insero dessa vida social dentro do mundo da Corte, ou mesmo em outros momentos histricos, o
que queremos demonstrar que passou a ter um valor, como simbolicamente uma mercadoria, em cada caso
e momento especfico da histria de Manaus e de sua vida cultural, social, econmica, e para cada um destes
momentos assumiu a sua forma de ser pensada e representada pelas pessoas, pelas classes dentro da idia de
maior ou menor valorizao do espao como valor de troca e no mais de uso.

51

histricos, guardadas as devidas propores das escalas e das tcnicas de


construo em cada um.
Esse descompasso dos ritmos entre a vida vivida na cidade e as relaes
entre as pessoas, os grupos, as classes sociais, que nunca falado, notado ou
descrito gerou as ausncias da memria, e, a memria das ausncias no perodo de
tempo que nosso recorte temporal do trabalho, as dcadas de 1910 a 1970.
Nesse perodo, esse descompasso no existiu para a grande maioria dos
amazonenses. Presos estavam todos. Ns todos e os que nos liam a partir de fora,
pela angstia das lembranas do passado transformadas em memria coletiva, e
depois em histria da forma mais danosa para a cultura local, da cidade de Manaus:
a negao.
Em nossa opinio e justo porque a, entre estas dcadas, com a tal crise, e
estagnao da vida no Amazonas e em Manaus a vida ficou lenta, o tempo
paralisou as expectativas, ficamos amortecidos pela passagem lenta do tempo, que
nunca passava na verdade e nos aprisionava em um tempo presente arrastado.
Mas esse tempo arrastado, lerdo, angustiante, ele passou, e nele, os ritmos
eram os que tinham de ser mesmo, estvamos vivendo aquilo tudo da forma como
tinha de ser, no se constri como discurso o que no se viveu, a no ser quando
negamos o que foi vivido para criar por entre as linhas da vida descrita outra vida
como metfora.
Qual o problema ento? Talvez, em nossa opinio fosse justamente a no
percepo do que vivamos. No olhvamos para o passado com um olhar crtico e
no olhvamos para o futuro justo pela recusa em olhar para o passado.
Quando estamos olhando para a cidade de Manaus nesse tempo, nesse
perodo escolhido, queremos olhar e ver no geral nossos modos de vida, nossos
modos de nos construirmos como seres sociais, com nossas identidades e
memrias, contadas de forma completa, descortinando as estratgias que as
encobriram com o vu da renncia. por certo uma operao de extrema

52

complexidade e que sempre estar incompleta, mas necessrio comear de algum


ponto.
Justo porque vivemos o dilema da prpria histria brasileira da contradio e
da oposio entre a modernidade e o atraso; no temos porque negar o que fomos.
No temos porque esquecer o que construmos naquele momento especfico. No
erigimos um Teatro de peras, mas conseguimos uma proeza to complexa quanto
essa: construmos uma cidade em cima das guas do Rio Negro.
Se nos enganamos ao olhar para nossa vida social e dela retiramos, por
estratgia ou no, por vontade ou no, um discurso que tem muito de inveno e
alguns traos de lamria, foi principalmente por ignorar quais as implicaes do que
passvamos poca, como parte de uma realidade maior por que passavam todos
os pases nas turbulentas dcadas iniciais do sculo XX e depois nos no menos
complexos anos que se seguiram as duas grandes guerras mundiais.

53

1.2 Memrias e identidades: As ausncias da memria.

O que h de poltica? a pergunta que naturalmente ocorre a


todos, e a que me far o meu leitor, se no ministro. O
silncio a resposta. No h nada, absolutamente nada. A
tela da atualidade poltica uma paisagem uniforme; nada a
perturba; nada a modifica. Dissera-se um pas onde o povo s
sabe que existe politicamente quando ouve o fisco bater-lhe
porta.
01 Novembro de 1861.
Machado de Assis
Crnicas

A devida distncia do tempo histrico deve ser dada j que a pena do bruxo
do Cosme Velho escreve em 1861 e por certo muito j mudou no Brasil dessa data
at hoje. No entanto, no estamos longe da verdade de sua fina ironia, ainda mais
considerando que a maior parte da populao brasileira, e amaznica em especial,
no encontrada pelo fisco pelo simples fato de no terem renda para tanto.
O trecho acima de Machado de Assis traduz bem o que a nossa discusso
no momento: apontar a partir de uma reflexo terica dos processos histricos e
geogrficos da ocupao do vasto territrio Amaznico e do surgimento de suas
Vilas e Cidades, que no construmos uma vida social local, em Manaus, com a
densidade poltica e econmica capaz solidificar relaes e construir a partir delas
identidades sociais, espaciais e culturais, que nos levaria a ter alguma conscincia
do que queremos para a cidade.
O que que desejamos ao longo de nossa histria construir como um grupo
social que participa, em cada momento, do longo processo de sedimentao das
funes internas em nossos espaos sociais como se refere Richard Morse (1970)
sobre o processo de formatao da ocupao do territrio do Brasil? Essa pergunta
fundamental porque est diretamente relacionada ao modo como respondemos s
demandas da vida nas cidades, s demandas tambm de como se organizam as
relaes econmicas e sociais com outros lugares.

54

Responderemos de determinadas formas, ou mesmo de outras formas


dependendo de nossa maturidade como grupo, como sociedade. Nosso lugar no
mundo, ou como dissemos no ttulo do primeiro item desse captulo, a prosa do
mundo que nos funda como cosmogonia ter maior sucesso medida que
estivermos

preparados

para

lidar

com

as

diferenas,

compreendendo

dialogicamente os outros, sejam eles quem forem; outros brasileiros ou outros de


lugares longnquos que estiverem em cada momento social trocando experincia
conosco.
Um dos objetivos desse trabalho justamente esse: questionar! E criar
argumentos que possam se no de todo responder a essas questes pelo menos
gerar o debate sobre elas.
Cremos que isso se deve ao fato de que os autores construram uma
interpretao sobre a cidade no perodo anterior a 1910, portanto poca do
surgimento, apogeu e recrudescimento do ciclo da borracha e sobre o perodo aps
1970, portanto perodo da implantao da Zona Franca de Manaus olhando a cidade
como um evento do capitalismo, como se a cidade de Manaus fora destes perodos
histricos no relacionados aos ciclos econmicos e a algum desenvolvimento
atrelado economia do resto do pas e do mundo no existisse simplesmente.
O discurso da crise da borracha, da grande crise da economia amaznica,
ou mesmo da estagnao do Amazonas, da estagnao de Manaus, para alm
de todas as implicaes ideolgicas relacionadas ao vocabulrio hegemnico, aos
significados das prprias formas de explicar a histria da cidade; produziu a
excluso da possibilidade de Manaus ser lembrada enquanto um processo social,
espacial e urbano nesse longo perodo de tempo.
Estamos desenvolvendo nossas ideias em torno da construo das relaes
entre os homens dentro de uma determinada ordem de organizao da vida social.
No modo de produo capitalista, como vimos com Henri Lefebvre um pouco antes,
essas relaes e a prpria organizao que so produto dessas relaes flutuam,
deslizam constantemente em suas contradies em um conjunto de circunstncias
histricas e em um processo que vai constituindo as formas de uso dos espaos.

55

No nosso caso, da cidade de Manaus estamos lidando com um conjunto


maior de circunstncias das construes dos espaos das cidades amaznicas, pois
as cidades aqui em nossa regio viveram e vivem uma histria que est influenciada
por um processo maior a construo da importncia da Amaznia para o Brasil.
Em diferentes pocas, desde a colnia at os dias de hoje, nosso processo
nunca foi desvinculado de uma participao direta do Estado Nacional; fosse o
Estado Colonial e Imperial Portugus, fosse a Primeira Repblica e Estado Novo e
mais recente os perodos democrticos, o regime militar e hoje em dia, desde os
anos finais da dcada de 1980 novamente a Democracia.
Em perodos diferentes o Estado Brasileiro influenciou mais ou menos esses
processos. Quando esteve mais distante e sem condies materiais, ideolgicas de
influenciar o processo sempre guardou em relao Amaznia um cuidado de no
perder o domnio sobre o territrio; e quando esteve mais prximo, dominando
mesmo de forma autoritria o processo, como no Regime Militar, tambm teve o
cuidado de imprimir nas cidades e no territrio sua forma de pensar e os discursos
que a explicavam essa organizao dos espaos.
Ocorre que muitas vezes, na verdade a maioria delas esse modo de operar o
domnio sobre o territrio, os espaos, as cidades da Amaznia sempre foram
exgenos regio, s cidades e suas elites dominantes, sempre foram produzidos
fora daqui, muitas vezes nos gabinetes e nos quartis o que nos impossibilitou,
como seres viventes da regio de influenciar, opinar sobre estes processos que
afinal nos formatavam tambm como sociedades. claro que houve e sempre
haver alianas entre determinadas classes, grupos, pessoas, e nas suas
estratgias vantajoso que se deixem cooptar pelas ideias e valores que vem de
fora auferindo vantagens.
Em todos estes momentos de nossa histria, e da histria do Brasil esses
discursos e aes nos mantiveram em uma posio sempre perifrica (e acho que
at hoje estamos) tornando complexos e arrastados, dependentes nossos
mecanismos e dinmicas de adaptao a essa histria, pois afinal fazemos parte do
pas e com ele vivemos esse continuo e complexo andamento da histria.

56

Pensamos ento que a melhor forma de olhar para essas cenas, mudar a
posio do observador e observar, analisar e relacionar de dentro para fora o modo
como nos constitumos nele, no para que nos tornssemos mais ou menos
importantes para a histria do Pas, no esse o caso, pois no nos vemos e no
nos veem assim; mas pelo menos para nos tornarmos agentes que contariam uma
verso dessa histria tentando entender os protagonistas de nossa histria.
Ao proceder desta forma chegamos concluso que ao invs de entender a
histria da cidade de Manaus em termos de datas, como por exemplo, a sua
fundao, a influncia em Manaus da emancipao do Amazonas categoria de
Provncia, pois antes era uma Comarca do Gro Par; que foi at aqui o
procedimento metodolgico de quase todos os que pensaram a cidade de Manaus,
o Estado do Amazonas e as suas relaes com a Regio Amaznica, realizamos
uma pequena inverso e passamos a olhar a histria de Manaus a partir das
relaes que ela construiu com o que estava acontecendo Regio Amaznica, e
em especial com o Estado do Amazonas.
Este modo de ver as coisas nos fez compreender que justamente essa
posio perifrica era produto no de uma percepo do pas em relao ao nosso
processo, mas ao contrrio, era produto de uma deciso estratgica de nossas
elites, do conjunto de nossa sociedade em se perceber como perifricos, esquecer e
no construir nossa memria de dentro para fora, mas ao contrrio, mostrar s elites
e ao Estado Brasileiro que estvamos em crise, nos momentos em que isso
aconteceu por causa de um abandono atvico em que vivamos. Necessitvamos
sempre de cuidados, de benesses, pois vivamos quase todo o tempo de nossa
histria em crise, em dependncia, dentre outras lamrias muito conhecidas por
todos.
Sabemos que no foi bem assim. Esquecemos porque tnhamos uma
estratgia de no lembrar, negamos nossa histria, do Amazonas e de Manaus
porque era conveniente. Mas estvamos vivendo, estvamos produzindo vida,
exportando experincias, produtos, cultura, tudo enfim que caracteriza uma vida
social seja em que ordem de organizao da vida social e econmica ela esteja
inserida. Se a partir dessa produo de cultura, de vida social, de um processo

57

histrico que possui um ritmo como nos dir Agnes Heller (1992) mais frente,
neste mesmo captulo, ns estamos alm da posio perifrica reproduzindo as
dominaes e exploraes desumanas do capitalismo, da pior maneira possvel.
Como tambm veremos mais frente com Paul A. Baran (2010). O que queremos
aqui entender como isso se deu na cidade de Manaus, na histria da cidade. Qual
o mecanismo do esquecimento, de construo da memria das ausncias, que trs
como consequncia um aumento da desumanidade da explorao dada as frgeis
relaes de classes e das fracas identidades construdas por todos.
Por estes motivos percebemos, ao lidar com as fontes que usamos em nosso
trabalho, que em muitos momentos fomos de fato injustamente tratados pelos
governos centrais, isso um fato, como bem mostrou Roberto Santos (1980), no
entanto, isso no deveria ter significado que deveramos mudar nossos modos de
ver o mundo, nossas memrias, das mltiplas culturas que nos constituem e
consolidam, para nos refundar como sociedade porque vivamos em crise, at
porque no estivemos em crise, em processo de estagnao econmica todo o
tempo.
No Amazonas e em Manaus, nossas memrias foram construdas pelos
traos retirados apenas dos momentos histricos em que estvamos vivendo algum
momento sem abalos, crises, ou dificuldades fossem elas econmicas ou no.
Sempre nos vemos como partcipes da riqueza e da grandeza do Brasil, j em si
uma falsa percepo, ou pelo menos uma viso opaciada pelos remanescentes
discursos ideolgicos dos militares nas dcadas de 1960 e 1970, principalmente.
Como nos construmos sempre pelo excesso, pelo fausto, na bela viso critica
de Edinea Mascarenhas Dias (1999), ou nos refundamos como espaos pblicos da
cidade na poca da borracha, na riqueza e na modernidade cabocla de um
governante como Eduardo Ribeiro, na tambm bela e potica viso de Manaus
como uma Belle Vitrine de Otoni Mesquita (2009); esquecemo-nos de forma muito
intensa o que vivemos em outras pocas. Reificamos o vivido como opulncia e
negamos e esquecemos os outros perodos histricos de Manaus e do Amazonas.
E o fazemos porque essa construo advm de uma confuso, de um
engano. Como j dissemos, e vamos aprofundar mais frente, estivemos em um

58

lugar subalterno da vida social brasileira. Herdamos vises e percepes de mundo


de uma burguesia que se instituiu como classe dominante sendo moderna e ao
mesmo tempo retrgrada.
H problemas em entender as coisas a partir de uma dualidade, mas nesse
caso no a dualidade o mais importante, porque esse lugar do discurso
hegemnico que se constri ora como uma coisa ora como outra, tambm desliza e
fludo de acordo com suas convenincias.
A elite local do Amazonas e de Manaus no diferente. Vivemos construindo
discursos tnues e fludos o tempo todo. O que nos diferencia ento da prtica das
elites brasileiras? Estamos no meio da Amaznia, no meio da selva, longe de tudo,
em condies nem sempre favorveis para a reproduo do capital, do trabalho e
em condies materiais extremamente complexas para esse processo de
reproduo dos meios de produo do capitalismo. Somos capitalistas sem entender
quais as implicaes desse fenmeno, e como somos incompletos em nossos
processos de desenvolvimento das relaes sociais, somos tudo ao mesmo tempo
sem sermos exatamente alguma coisa.
Essa elite local sempre confundiu a modernidade e os traos, identidades e
falas desse modo de viver, com o capitalismo, e essa confuso nos fez absorver os
traos e caractersticas das duas ordens simblicas, superestruturais de forma
confusa, no somos ao fim nem uma coisa e nem outra. Interessa-nos os motivos de
tal confuso e como ele se manifesta na cidade de Manaus e porque essa situao
nos leva a esquecer de quase setenta anos de nossa histria, como sendo um
momento menor.
Inferimos que esse lapso tem a ver com o modo como a sociedade percebe
as suas situaes extremas, sejam crises ou no. A memria social pode ser levada
a optar em determinado momento por uma ou outra verso da sua prpria histria
e eleger aquela que lhe menos dolorida ou mais prazerosa. Como Boaventura de

59

Souza Santos (2011) mostra discutindo a atual crise de Portugal, so estratgias e


como tais so escolhas dentro de um conjunto de opes de caminho a seguir25:

O modo como se define uma crise e se identificam os fatores que a


causam tem um papel decisivo na escolha de medidas que a
superem e na distribuio dos custos sociais que estas possam
causar. A luta pela definio da crise , assim, um ato
eminentemente poltico e para esclarecer a sua natureza preciso
algum esforo analtico. A primeira diz respeito aos horizontes
temporais de definio e de soluo da crise. Portugal vive uma crise
financeira de curto prazo, uma crise econmica de mdio prazo e
uma crise poltico-cultural de longo prazo. No plano financeiro, a
urgncia do financiamento do Estado. No plano econmico, trata-se
da falta de competitividade internacional da economia portuguesa
devido qualidade da sua especializao (no a mesma coisa
vender sapatos e vender avies) e ao fato de estar integrada num
bloco econmico dotado de uma moeda excessivamente forte, que
favorece as economias mais desenvolvidas daquele. No plano
poltico-cultural, trata-se de um dficit histrico na formao das
elites polticas, econmicas e sociais, causado por um ciclo colonial
excessivamente longo que permitiu durante demasiado tempo o
recurso a solues fceis para problemas difceis e a sadas ilusrias
para bloqueios reais (Santos, 2011: 15-16).

No final do trecho acima Boaventura de Souza Santos sintetiza de forma


certeira o que pensamos de nossas condies de reproduo da vida social como
um discurso explicativo do mundo. Ao referir-se s elites de Portugal ele diz que no
plano poltico-cultural, trata-se de um dficit histrico na formao das elites

25

E continua Boaventura de Souza Santos mostrando as escalas polticas das implicaes da crise europia e
especialmente a crise de Portugal: Como os trs tempos se imbricam e com eles as crises que lhes
correspondem, dar exclusiva ateno a uma das crises pode tornar mais difcil a soluo das outras. o que
ocorre atualmente: a soluo da crise financeira vai agravar a crise econmica (impossibilidade de investimento
e crescimento) e prolongar a crise poltico-cultural (a facilidade que as nossas elites tiveram enquanto elites
colonizadoras reproduz-se agora na facilidade com que assumem o estatuto de elites colonizadas pela Europa
desenvolvida). (...) As crises tm tambm diferentes horizontes espaciais ou escalas para sua definio e para a
sua superao: escalas nacionais, regionais e globais. O caso portugus ilustra exemplarmente o modo como
uma crise nacional, que na aparncia se est a resolver em nvel regional (europeu), pode, de fato, estar a
agravar uma crise regional que, por sua vez, s ser resolvel em nvel global. medida que as crises
financeiras alastrarem a mais pases europeus tornar-se- claro que a crise europeia e que decorre em boa
parte de um sistema financeiro desregulado, controlado pelos interesses do capital financeiro norteamericano. S uma regulao global, regional e nacional pode pr fim a uma to massiva predao financeira e
a uma to injusta distribuio de seus custos. (SANTOS, 2011: 15-16)

60

polticas econmicas e sociais e continua a explicao referindo-se aos processos


histricos da vida da Nao Portuguesa e muito prximo do que nos aconteceu e
acontece, sentencia que tudo isso foi causado por um ciclo colonial excessivamente
longo que permitiu durante demasiado tempo o recurso a solues fceis para os
problemas difceis e a sadas ilusrias para bloqueios reais, que em nossa opinio
foram exatamente estas as posies de nossas elites ao longo de nossa histria
social, e a no importa muito se estamos olhando para uma elite que j foi
colonizadora, pois no momento em que ele analisa ela est na posio de periferia
da Europa (Santos, 2011).
Em texto de 1952 com o sugestivo ttulo Sobre a economia poltica do
atraso, Paul A. Baran comentava que as transformaes nas relaes econmicas
das sociedades ditas no desenvolvidas sofreram transformaes significativas
trazendo progressos materiais e culturais, porm ele tambm alertava que esse
progresso no foi somente irregular no tempo, mas tambm desigualmente
distribudo no espao (Baran, 2010:107).
O autor avana na critica afirmando que este progresso alm de desigual
nestas suas duas dimenses foi tambm na maior parte das vezes restrito ao mundo
ocidental e nem chegou tambm a atingir toda essa pequena (em termos territoriais
e demogrficos) faixa do globo, e completa as grandes regies e populaes da
Europa Oriental, Espanha, Portugal, Itlia e Balcs, Amrica Latina, sia e frica
permaneceram sob a sombra do atraso e do empobrecimento, da estagnao e da
misria (op. Cit.: 107).
Estas reflexes aprofundam nosso argumento que se por um lado o sistema
capitalista quando esteve em certas circunstncias histricas na transio do sculo
XIX para o XX se consolidando como um sistema hegemnico atuou para moldar
realidades nos mais longnquos lugares do globo, como bem mostrou Eric
Hobsbawm26, mas no atuou para construir transformaes nas slidas relaes de

26

Em interessante artigo sobre a Iconografia compulsiva da modernidade, mgicas mecnicas e urbanizao


Maria Inez Machado Borges Pinto cita Eric Hobsbawm sobre a expanso do sistema capitalista; diz ele: O
mercado internacional de produtos primrios cresceu enormemente entre 1880 e 1913, o comrcio
internacional dessas mercadorias triplicou bem como, por conseguinte, tanto as reas destinadas a sua
produo como sua integrao ao mercado mundial. [...] A economia da Era dos Imprios foi aquela em que

61

explorao que havia antes nestes lugares, ao contrrio, aproveitou-se como


sistema destas deformadas relaes sociais de explorao entre os homens,
aprofundando-as em certas circunstncias. Na Amaznia no foi diferente.
Em Manaus o chamado progresso chegou pelas mos do Estado que passou
a intervir na cidade para beneficiar as classes mais abastadas com melhorias do
espao urbano, mas as relaes de explorao do trabalho no interior do sistema de
extrao da borracha eram brutais, com o aviamento e a brutal explorao do
homem pelas dvidas27.
Como bem mostra Paul A. Baran em outro trecho isso trouxe consequncias
graves para todas as sociedades que se viram frente a frente com uma substituio
de um sistema de servido por relaes de produo mais modernas e ao contrrio
do que poderia parecer no trouxe benefcios para a maior parte da populao:

Baku (no Azerbaijo) e a bacia do Donets (na Ucrnia) foram integradas geografia industrial, ao passo que a
Europa exportava tanto bens como moas a cidades novas como Johanesburgo e Buenos Aires, e aquela em
que teatros de pera forma erguidos sobre os ossos de ndios mortos em cidades nascidas do boom da
borracha a 1600 quilmetros rio acima da foz do Amazonas (Hobsbawm apud Pinto, 2002:39). Nesse
ilustrativo trecho o historiador ingls recentemente falecido no exagera quando fala de Manaus,
figurativamente referindo-se ao Teatro Amazonas e de fato tem razo sobre os cemitrios de ndios que ao
longo de toda a histria da cidade foram encontrados e na maioria das vezes infelizmente destrudos em todo
o processo de construo da cidade.
27

Sandra Lencioni em um texto sobre as formas da acumulao primitiva no mundo contemporneo elucida de
forma clara essas relaes de explorao do homem, pela dvida, alm de elucidar de forma belssima o que
seria esse tipo de escravido, a autora nos mostra que: O que surpreende que em pleno sculo XXI, no
auge do desenvolvimento capitalista desenvolvem-se relaes sociais fundadas na espoliao, como
mecanismo de produzir capital. Embora moralmente inadmissvel, faz parte, sim, da contemporaneidade, a
escravido. No em termos da escravido moderna dos nossos tempos coloniais, mas revestida de algo novo: a
dvida. [...] Essa se apresenta em vrios setores da produo e em vrias atividades, podendo, inclusive, estar
ligada aos circuitos da globalizao, como o caso, por exemplo, do circuito mundial de explorao sexual,
onde a coero e a explorao so as regras. A escravido por dvida diferente da escravido moderna ou,
ainda, da escravido da antiguidade clssica, mas uma coisa comum a todas elas: a liberdade do corpo
alienada do sujeito. Esse aspecto, a perda da liberdade, da possibilidade de ir e vir e a sujeio e a coero da
pessoa associadas explorao revelam traos de uma dinmica econmica na qual se faz presente a
acumulao primitiva. [...] Isso posto, o que se busca afirmar que para se compreender a sociedade
contempornea preciso atentar para o seguinte fato: no porque o trabalho assalariado se generalizou e
nem porque o capital domina todas as esferas da vida que impera absoluta a reproduo capitalista. Se
pensarmos na formao dessa sociedade veremos que ela resultado de uma produo de capital que no se
baseou apenas em formas e relaes sociais de produo especificamente capitalista e nem se expandiu
mundialmente apenas a partir do processo de reproduo do capital. Ela se constituiu na conjugao da
acumulao primitiva com a reproduo do capital. Sua dinmica revela que essa conjuno no ficou no
passado, mas faz parte, tambm, do presente (Lencioni, 2012:02). O aviamento era e ainda hoje na
Amaznia exatamente esse processo descrito pela autora.

62

Se o capitalismo ocidental falhou em proporcionar melhores


condies materiais de vida aos habitantes dos pases
subdesenvolvidos, ele gerou algo que afetou profundamente suas
condies polticas e sociais. Introduziu neles, com rapidez
espantosa, todas as tenses econmico-sociais-sociais inerentes
ordem capitalista. Rompeu efetivamente com o que pudesse ter
restado da ordem feudal das sociedades atrasadas. Substituiu as
relaes paternalistas, existentes havia sculos, por relaes
contratuais de mercado. Reorientou as economias parcial ou
totalmente autossuficientes dos pases agrcolas para a produo de
bens comercializveis. Atrelou sua sorte econmica s incertezas do
mercado mundial, ligando-as ao movimento febril dos preos do
mercado internacional. (Baran, 2010:108)

Na Amaznia, nos Estados do Par e do Amazonas e nas suas capitais,


Belm e Manaus foi bem isso o que aconteceu com o agravante de que no caso de
Manaus, no inicio do ciclo da borracha a cidade no estava preparada para essa
febril atividade econmica e menos ainda adaptada a um mercado internacional
de preos dos produtos ento exportados. Havia poca um conjunto de produtos
exportados pelo Amazonas como mostraremos mais tarde, e a borracha foi mais
um dos itens dessa pauta de produtos.
Ocorre que com o desenvolvimento da indstria americana e europeia e a
necessidade do ltex para o desenvolvimento de produtos agregados s invenes
que ento surgiam em diversos lugares do mundo capitalista, os Estados do
Amazonas e Par foram substituindo todos os produtos com que estavam
acostumados a lidar pela borracha, tornaram-se dependentes da explorao de um
nico produto. Benefcios houve, s perceber hoje ainda os vestgios
arquitetnicos e urbanos dessa poca.
O problema, pelo menos no Amazonas e em Manaus que todo esse
processo que durou cerca de 60 anos de mais ou menos 1850 at 1910, no
trouxe tambm um processo de transformao das relaes entre as classes:

Uma completa substituio da rigidez do sistema de servilismo


feudal ou semifeudal pela racionalidade do mercado capitalista teria
representado, apesar de todas as dores dessa transio, um passo
importante em direo ao progresso. Entretanto, o que aconteceu foi

63

que a antiga explorao da populao subdesenvolvida exercida


pelos senhores locais livrou-se das restries menos severas
herdadas da tradio feudal. Essa superimposio de costumes
emanados do capitalismo sobre a secular opresso senhorial
resultou numa explorao composta da mais insultante corrupo e
da mais gritante injustia. (Baran, 2010:108)

Do mesmo modo e talvez pelos mesmos mecanismos de ocultao dos


significados do espao no modo de produo capitalista, tambm a percepo das
relaes de trabalho, das prticas sociais que definem o fazer-se na sociedade e as
consequncias materiais desse fazer cotidiano na cidade, e a j no mais como
estratgias de esquecimento ou talvez tambm com esse motivo; mas sim como
ocultao ideolgica, a sociedade local no compreendeu as implicaes futuras das
relaes entre as classes e as consequncias do trabalho semiescravo da produo
da borracha na poca do aviamento vivido como o cotidiano das trocas nos
seringais.
A oposio da decorrente entre a suposta modernidade das relaes de
classe na cidade de Manaus e o atraso das relaes entre as classes no trabalho
longe

da

capital, nos longnquos seringais, nos lugares mais distantes,

abandonados, at pelo poder pblico posto que dominados pelos donos dos
seringais, pelas famlias abastadas nas pequenas cidades do interior do Amazonas,
como afinal em quase todas as regies do Brasil poca, gerou como produto uma
sociedade pouco desenvolvida nas suas relaes polticas, dominada por relaes
de poder das mais obscuras formas de dominao.
Em outro livro em que analisa a sociologia de Karl Marx, Henri Lefebvre
esclarece esse modo de operao da ocultao das verdadeiras relaes entre os
homens sob o modo de produo capitalista:

Assim, para Marx, a conscincia (social) que nasce de uma prxis


s reflete fielmente essa prxis em situaes bastante definidas:
quando a prpria prxis no est envolvida em vus nebulosos e as
relaes entre os seres humanos permanecem diretas, sem
intermedirios opacos. Em estruturas sociais e modos de produo
determinados, as prxis sociais produzem representaes. Essas

64

representaes aumentam ou diminuem a falta de transparncia de


uma sociedade. Ora a esclarecem como uma falsa transparncia, ora
mergulham-na na penumbra e nas trevas em nome de uma doutrina
ainda mais obscura que a realidade da qual surgiu. A realidade
social, isto , os homens e os grupos humanos em suas interaes,
produz aparncias, que so algo alm e diverso de iluses sem
consistncia. Essas aparncias so o modo de aparecer das
atividades humanas no seu conjunto, em um momento dado: as
modalidades da conscincia. Elas tm, pois, mais consistncia ou,
pelo menos, mais coerncia que as simples iluses ou vulgares
mentiras. As aparncias tm uma realidade e a realidade comporta
aparncias. De forma especial, a produo mercantil est envolvida
em nebulosidades. necessrio que retornemos a ela, porque a
vamos encontrar a chave do pensamento e da sociologia marxista. A
mercadoria, frente reflexo analtica, uma forma pura, logo uma
transparncia. Na realidade prtica e vivida ela , ao contrrio,
opacidade e causa de opacidade (Lefebvre, 1968: 44).

As representaes que so produzidas levam absoro de um dado


discurso social de explicao do vivido, da justificao das aes de todos nesses
momentos. As classes, os grupos vo construir um domnio desses discursos, que
derivado da dominao do prprio conhecimento e dos vocabulrios que as classes
dominantes possuem e as classes dominadas no tem acesso.
Dessa forma, no vivido em Manaus em determinadas escalas do espao da
cidade justificou determinadas intervenes que geraram maior domnio sobre a
cidade e suas representaes como se essas classes dominadas, as pessoas que
eram pobres, que eram migrantes, que moravam beira dos lugares mais
insalubres, estivessem impedindo a transformao da cidade em uma mercadoria, e
este aceite, essa culpa por atrapalhar o progresso era real, pois seus nveis de
conscincia no percebiam o que se passava ao nvel do vivido.

A prpria existncia da mercadoria algo de estranho, tanto mais


estranho e singular quanto os homens no percebem essa
singularidade. [...] Ela possui um carter mstico: somente existe
devido aos seres humanos, em suas relaes, e, no entanto, existe
fora dos seres humanos, pesa sobre suas relaes e ainda os
conduz ao caminho da coisa (abstrata). [...] preciso esperar
durante longos sculos para que um conhecimento, que se iniciou
em uma perspectiva radicalmente crtica denuncie o mistrio dsse
fetichismo, transformado em poder do dinheiro e do capital. Assim, a
mercadoria como forma e sistema que implica em consequncias (o

65

dinheiro, o capital) no pode deixar de engendrar uma sociedade


opaca. Falando trivialmente, essa opacidade se traduz no fato de que
o dinheiro dispe dos seres humanos, de que aqueles que possuem
o dinheiro chegam ao poder por meio de intrigas, de que reinam
poderes ocultos. A no-transparncia (a opacidade) da sociedade ,
pois, um fato social, ou, melhor, scio-economico (Lfebvre, 1968:
45).

Essa mercadoria, na verdade as relaes econmicas, que pesa sobre os


homens tambm conduz a leituras da realidade que estaro imersas em uma
penumbra, que ele chama de opacidade. Essa penumbra por sua vez obscurece
todas as relaes que so produto dessas relaes primrias da vida social as
relaes de troca, as relaes econmicas, as relaes simblicas. O painel
formado e que vai ser visualizado por todos. O quadro que decorrente como obra,
como se fosse uma pintura, uma imagem simblica dessas atividades, do vivido, so
na verdade uma construo deformada do que real, talvez por isso, nos nveis de
conscincia que tambm so produto das relaes entre os homens, j mediadas
pelas normas e regras da vida social, o tempo seja to longo, o tempo das
mudanas e transformaes dos prprios nveis de conscincia e isso explica
porque construmos cotidianamente memrias tambm deformadas, ausentes,
incompletas e com estratgias de obscurecimento do real vivido. A sociedade que
resulta desse processo incompleta, no totalmente desenvolvida e no possuir
tambm as condies, j existentes nas relaes sociais em um modo de vida
anterior, como potencialidades transformadoras.
O resultado como dissemos antes, foi que no se formaram condies de
desenvolvimento completo de relaes polticas, econmicas, educacionais, sociais
enfim, nas populaes que aqui estavam, tendo como produto uma modernidade
incompleta, capenga e no duradoura.
As prprias relaes econmicas surgidas nos espaos da Manaus
transformadas pelas obras de melhoramentos urbanos neste perodo no trouxeram
um equivalente uso do espao pela populao nos termos normativos determinados

66

pelo poder pblico, por isso a reiterada criao de cdigos de posturas que visavam
corrigir comportamentos e gerar um determinado tipo de cidadania28.
Se no Amazonas e em Manaus fomos um dia atrasados, cremos que ainda
hoje o somos, mas isso no privilgio nosso. H toda uma discusso sobre as
caractersticas de nossa modernidade29, de nosso atraso, de como enfim esse
atraso manifestao de um modo de vida tradicional ou j no mais representa um
determinado modo de vida e sim um modo de explorao do trabalho e dos homens.
Como o Brasil em desenvolvimento se integrou ao mundo contemporneo,
capitalista e liberal, se pela porta dos fundos ou se temos condies de influenciar
de algum modo nosso prprio entendimento do que seria melhor para o Brasil e para
os brasileiros? Muitas perguntas derivam da.
Se estivermos pensando, no Brasil e sobre o Brasil, o tema dessas relaes
entre sociedades, grupos sociais, e, portanto entre os Estados da Federao que
representam as diversas regies do Brasil e suas trajetrias especficas dentro da

28

Em seu livro La Belle Vitrine Manaus entre dois tempos (1890 1900) Otoni Mesquita em dois subitens
do terceiro captulo, o 3.3 Desenho Descritivo e o 3.4 Cartilha para civilizar, vai mostrar duas formas muitos
interessantes de compreender as transformaes que estava passando a cidade de Manaus. No primeiro 3.3
ele constri um longo e detalhado painel das descries da cidade de Manaus pelos viajantes, pesquisadores
cronistas, cientistas que aqui estiveram em diferentes pocas; no segundo 3.4 ele vai comentar os critrios
usados pelos Governantes para tentar civilizar os moradores da cidade medida que iam sendo incorporados
novos hbitos e meios de sobrevivncia ao cotidiano da cidade. (Mesquita, 2009: 122-144).
29

Alm do livro de Jos de Souza Martins A poltica do Brasil lmpen e mstico que analisa as contradies da
sociedade brasileira, argumentando em sntese que basicamente dois pases convivem no Brasil. Um mais
avanado e que tem acesso modernidade e urbano e outro sem acesso terra e que permanece alijado da
cidadania por causa da histria brasileira que no resolveu ainda a questo da terra, do latifndio. Outro autor
com uma anlise muito profunda sobre a questo da terra, ainda que sob uma outra tica Nazareno Jos de
Campos em seu livro Terras de uso comum no Brasil abordagem histrico-socioespacial em que o autor
alm de discutir sobre populaes ditas tradicionais como quilombolas, comunidades babaueiras, indgenas,
dentre outros toca a questo da contradio entre modernidade e atraso no que diz respeito legislao
brasileira relativa posse de terras pblicas, grilagem, avano de frentes pioneiras dentre outros agentes
sociais de impacto sobre regies e povos menos favorecidos. Jess de Souza em seu livro Patologias da
modernidade: um dilogo entre Habermas e Weber vai discutir de forma bem completa os fundamentos da
crtica de Habermas ao socilogo alemo Max Weber e sua construo terica sobre a modernidade. Outros
dois exemplos so os livros As consequncias da modernidade de Anthony Giddens e O Espao crtico de
Paul Virilio; discutem a modernidade sob os aspectos das suas relaes de transformao que causaram no
mundo ocidental, especialmente nas cidades e na vida urbana. Um exemplo da discusso na Geografia o livro
de Paulo Cesar da Costa Gomes Geografia e Modernidade em que o autor discute os temas relacionados
construo da epistemologia da modernidade e o espao.

67

formao do Brasil como Nao claro que haver diferenas entre regies, entre
Estados e tambm diferenas entre as prprias regies internas aos Estados.
As diferenas entre o Norte, a Regio Amaznica e as outras Regies do
Brasil se do em termos de desenvolvimento das relaes econmicas ou a partir
das diferenas de formao das relaes de classe historicamente construdas?
Jos de Souza Martins no livro A sociabilidade do homem simples logo no
primeiro captulo d pistas sobre estas questes:

O tema da modernidade est profundamente comprometido com o


do progresso. Nesse sentido, um tema das sociedades ricas e
sobretudo um tema europeu. Na Amrica Latina ainda confundido,
por alguns, com o tema do moderno em oposio ao tradicional, num
curioso reavivamento das concepes dualistas dos anos cinquenta
e sessenta. Essa interpretao de fundo positivista reinstaura o
escalonamento do processo histrico, relegando ao passado e ao
residual aquilo que supostamente no faria parte do tempo da
modernidade, como o tradicionalismo dos pobres migrados do campo
para a cidade, a cultura popular e a prpria pobreza. Seriam
manifestaes anmalas e vencidas de uma sociabilidade extinta
pela crescente e inevitvel difuso da modernidade que decorreria do
desenvolvimento econmico e da globalizao (Martins, 2010:17)

O exemplo talvez mais claro do que o autor est se referindo como


reavivamento das concepes dualistas e a oposio entre o moderno e o
tradicional seriam justamente a cultura urbana e a vida urbana da cidade de
Manaus.
Em outras cidades brasileiras esse embate ocorreu e ocorre tambm, mas
aqui, essa suposta sociabilidade extinta que todos pensam terem deixado de
existir, e que o autor aponta criticamente a miopia de quem no as percebe ao
mesmo tempo ocorrendo no tempo histrico do vivido, em Manaus elas no s esto
a, cotidianamente, ainda hoje sendo vividas, como fazem parte das barganhas
polticas e dos mtodos de arrebanhar enormes quantidades de pessoas para os
currais eleitorais de Manaus e do interior.

68

A suposta difuso da modernidade que decorreria do desenvolvimento econmico


e da globalizao confirma a operao de obscurecer as enormes diferenas sociais
existentes no Brasil e em especial nas Regies Norte e Nordeste. Houve avanos nos
ltimos anos? Concordamos que sim, os esforos do Brasil para diminuir as diferenas entre
as classes tem sido louvvel, mas este mesmo esforo reproduz as velhas estruturas de
dominao que mantm ainda presentes, mesmo com uma melhora na vida e na renda das
pessoas e como nos disse Andr Gorz em trecho citado um pouco antes, vivemos uma
(no) cultura do cotidiano, feita de sensaes fortes, modas efmeras, divertimentos
espetaculares e informaes tambm fragmentrias (Gorz, 2003: 94).

Ainda que Andr Gorz esteja referindo-se ao lugar do trabalho no mundo


contemporneo achamos que a sentena vlida para demonstrar este insidioso
processo de esquecimento dos momentos histricos que reforaram estas formas de
construo de um discurso hegemnico das atuais classes dominantes que ao invs
de ler no passado as estruturas de dominao e percebe-las para mudar o presente
e o futuro, as repetem e as sofisticam para manter as mesmas estruturas como na
frase do personagem citado por Jos de Souza Martins em outro livro 30 Se
queremos que tudo permanea como est, preciso que tudo mude (Martins,
2011:11).
Em uma remota hiptese cremos que muitos amazonenses gostariam que
tudo permanecesse da forma com est no Amazonas e em Manaus. No entanto no
podemos acreditar que as diferenas e distncias entre as classes sociais to
visveis, as desigualdades gritantes nos espaos da cidade, na qualidade da vida
nas cidades do Amazonas na capital Manaus e nas cidades do interior tambm; a
recorrncia dos mesmos problemas estruturais do Estado e de sua capital a tantos
anos, no espantem e criem nas pessoas uma dvida se este seria o nico modo de
vida possvel?
Caberia perguntar se esse longo processo que gerou estas desigualdades
no acabou por solidificar estas incompletudes, os esquecimentos de nossa

30

No seu livro A poltica do Brasil lmpen e mstico Jos de Souza Martins cita o personagem Tancredi, do
Romance Il Gattopardo, ao conversar com seu temeroso tio sobre as mudanas na Itlia em vias de unificao
o sobrinho responde que ele se tranquilize, pois Se queremos que tudo permanea como est, preciso que
tudo mude.

69

memria, as confuses de percepo das elites que ao fim produziram uma


aceitao do que chamamos de estado de desigualdade permanente e latente e que
tem a potencialidade de anestesiar as mentes, que por sua vez no gerariam a
crticas e retornam sociedade como a desigualdade como um modo de vida.
Esses lapsos so produzidos por um conjunto complexo de situaes
histricas e dos diversos ritmos interrompidos da vida social, que criou hiatos de
tempo e de compreenso das organizaes espaciais nas cidades e no territrio.
Como nos mostrou Rogrio Haesbaert (Haesbaert, 1994 e 2004) em relao s
formas de territorialidades geradas na vida contempornea no que diz respeito ao
acesso das classes renda, informao, cultura.
Poderamos lembrar-nos do caso da cidade flutuante em Manaus entre as
dcadas de 1920 e 1960, que bem em frente ao centro da cidade de Manaus se
constituiu a partir de trabalhadores e pessoas que foram empobrecendo e tambm
de migrantes que vieram do interior do Amazonas para a capital nas dcadas
seguintes ao fim do ciclo da borracha.
Segundo Haesbaert, o territrio pode dentre outras formas ser definido a
partir das relaes de poder mediadas pelo espao (Haesbaert, 2007:54), e se
assim entendermos temos que considerar que teramos que definir tambm o poder,
que no tempo histrico e social h uma mudana das formas de poder - exercidos
nos campos sociais, usando uma expresso cara sociologia. O poder dentro de
uma perspectiva histrica ele muda de configurao por exemplo, assumindo hoje
uma carga simblica muito maior (o poder simblico aludido por Bourdieu, 1989).
(Haesbaert, 2004:54)
A questo de como se espacializam as diversas classes e os seus extratos,
seus segmentos no espao urbano de Manaus depende de como cada uma delas
lida com as temporalidades histricas que esto vivenciando. Para algumas, h uma
multiterritorialidade, para outras, territrio nenhum. O mais complexo de todas
estas relaes que h pelo menos um estatuto legal a definir as normas de
comportamento e resposta s demandas sociais que definem as atuaes das
classes e dos agentes nos espaos, e como diria Raffestin (1993), o modo como
cada parte dos agentes sociais ao usar o espao, gera territrios e territorialidades e

70

da gera suas paisagens. Rogrio Haesbaert explica isso de forma muito


interessante da seguinte forma:

Desterritorializao, para os ricos, pode ser confundida com uma


multiterritorialidade segura, mergulhada na flexibilidade e em
experincias mltiplas de uma mobilidade opcional (a topoligamia
ou o casamento com vrios lugares a que se refere Beck, 1999).
Enquanto isso, para os mais pobres, a desterritorializao uma
multi ou, no limite, a-territorialidade insegura, onde a mobilidade
compulsria, resultado da total falta de opo, de alternativas, de
flexibilidade, em experincias mltiplas imprevisveis em busca da
simples sobrevivncia fsica cotidiana. (Haesbaert, 2004:55)

Se considerarmos que, para alm de todos estes aspectos estamos lidando


com um espao que fludo, no palpvel como espao, que no uma
propriedade privada, o surgimento de moradias sobre a gua foge lgica da
produo de moradias na perspectiva do capital (Oliveira, 2003:84) ento talvez
merecesse um estudo mais aprofundado os tipos de territorialidades das populaes
que moram em flutuantes ou so ribeirinhas, que para alm de serem manifestaes
culturais e vernculas de um modo de habitar, so produto, ao mesmo tempo, de
uma determinada forma de organizao da pobreza, portanto representaes
tambm de uma determinada organizao da sociedade, suas diferenas de classe
no uso dos espaos.
Se a partir dessas situaes inferimos que h a produo de uma
determinada organizao e esse processo em nossa opinio formata os espaos da
cidade de Manaus, como afinal em qualquer cidade do mundo capitalista; eles no
fundo, os processos de excluso, de formatao dos espaos seguem a lgica de
uma ordem distante que a criao de uma opacidade, de um encobrimento das
verdadeiras relaes de explorao no espao e da transformao do espao de
valor de uso em valor de troca.
No nosso caso, no entanto, tambm formou uma srie de memrias das
ausncias, e uma histria que negavam um determinado tempo da histria dessa
cidade, dessa Manaus dos anos 1910 a 1970. Alm das memrias das ausncias,

71

das memrias a nos referamos com uma saudade, por termos vivido e no
existirem mais, sem que perguntemos por que dessa no existncia? claro que na
vida social ao longo do tempo as vivncias vo se transformando, e mesmo os
espaos da cidade vo adquirindo outros usos e outras dinmicas econmicas e
sociais.
Faz parte da vida social um conjunto de memrias das ausncias, estas so
inclusive lembradas para que se fortaleam as identidades sociais, para que
busquemos no passado bases slidas culturais, simblicas de construo do
patrimnio material e imaterial, e a prpria noo de patrimnio cultural no seja
construda apenas como uma alegoria (Choay, 2006).
Ocorre que nossas elites sempre buscaram de forma muito pronta, de forma
muito acabada os valores, as ideias que nos construam a cada crise vivida pelo
modelo de organizao da vida social que estvamos vivendo em cada momento.
Fosse o iluminismo e o racionalismo decorrente do Marqus de Pombal em meados
do sculo XVIII, procurando organizar em moldes empresariais uma realidade
totalmente diferente da europeia, que levou anos para ser construda por jesutas e
suas fazendas de explorao de ndios, trocando o trabalho por novas almas, de
forma um pouco menos violenta ou dos homens livres que montavam exrcitos para
escravizar ndios, de forma muito violenta; os dois processos com alguma
capacidade de gerar renda.
Essa primeira ruptura, esse ponto de inflexo inicial foi determinante para o
modelo de urbanizao da Amaznia, substituiu-se as formas iniciais de
deslocarem-se pelos rios, lagos e grandes bacias por outra ponto a ponto, com
pequenas vilas e controle ferrenho do territrio. Criam-se as bases de organizao
de uma sociedade baseada nas substituies bruscas de ordens de organizao da
vida social.
Em um momento posterior, na verdade cem anos depois, aps a sociedade
amaznica ter se recuperado destas implicaes do projeto de Pombal; descobre-se
o uso industrial da borracha e passamos novamente por outro processo de ruptura.
Um segundo ponto de inflexo em nossa histria social. As redes de cidades se

72

consolidam e aps algumas dcadas a regio recebe um grande fluxo migratrio de


trabalhadores para extrair a goma elstica.
A cidade de Manaus se transforma na conhecida belle poque amaznica. A
cidade sai em uma dcada de uma vila com ndios banhando-se nos igaraps do
centro para uma ordenao dos espaos em estilo europeu. Convivia lado a lado o
Teatro Amazonas a choupanas com cobertura de palha. Nesse movimento temos as
duas formas de memria, a das ausncias e a ausncia delas.
o primeiro movimento das elites de realizar uma operao mental de
construir de uma forma confusa a percepo do que estavam vivenciando, pois ao
transformarem o cenrio da cidade, estavam tentando viver a partir de um modelo
da modernidade parisiense, com relaes de produo feudais, baseadas quase na
escravido, cujo produto, a mercadoria de exportao no tinha nenhum
beneficiamento industrial, no era um sistema de produo capitalista, s observar
as relaes de trabalho.
Os outros dois momentos de ruptura, de pontos de inflexo desenvolveremos
na segunda e terceira partes de nosso trabalho pois esto vinculadas a uma escala
mais ampla de organizao da memria social do Amazonas e da cidade de
Manaus.
Pensamos a no percepo de Manaus como um evento social importante
para o Estado do Amazonas e para a prpria Amaznia nesse perodo do recorte
temporal do trabalho - entre 1910 e 1970, como algo que aconteceu porque a elite
pensante local e a elite econmica e poltica em muitos momentos os mesmos
agentes, no se aperceberam que seus valores estavam sendo elaborados a partir
de um modelo em que no haviam uma perfeita interseco entre a vida vivida e os
modos de pensar, isso gerou confuso, pois tomamos como verdadeiro o que era
apenas um modelo de comportamento, de regras, de valores, baseados inclusive em
um conjunto de expectativas que estavam a todo o momento mudando, na Europa
especialmente (Hobsbawm, 2001 e 2003).
como se as possibilidades de viver as benesses da vida mental e material
do consumo, das transformaes do espao da cidade s fossem possveis dentro

73

da lgica do capital e que esse consumo desta forma seria uma manifestao da
modernidade, uma confuso como nos mostra Rojas (2003) que foi apontada por
Braudel:

E mesmo mais alm da economia, uma vez que o capitalismo


incapaz, estruturalmente falando, de abarcar e subsumir em si
mesmo toda a ordem econmica, tambm ser incapaz de apoderarse ou de subordinar a totalidade do tecido social, da poltica ou da
cultura de uma sociedade qualquer. Mesmo que se infiltre no
conjunto das hierarquias sociais e se estabelea no interior da classe
dominante, alia-se ao Estado e busca domin-lo parcialmente, e se
faz presente na cultura, forando-a a funcionar em grande medida
em benefcio de seus prprios interesses. No consegue, todavia,
submeter e fazer funcionar de acordo com sua lgica, de maneira
global e absoluta, esses distintos conjuntos da vida social. E isso
precisamente porque o capitalismo no idntico modernidade.
Embora ambos originem-se simultaneamente, e dentro do mesmo
espao geogrfico do planeta, no se movem, no plano de suas
temporalidades especficas, nem dentro do mesmo registro nem da
mesma lgica geral. (...) Como j mencionamos, Braudel distingue
claramente como fizeram Marx e a imensa maioria dos autores do
sculo XX que trataram dessa temtica modernidade e capitalismo.
Se, por um lado, explica a modernidade como o resultado principal
desse conjunto de revolues de estruturas de longa durao
histrica que antes evocamos, por outro, tambm insiste no fato de
que justamente esse nascimento e desenvolvimento da
modernidade que, pela primeira vez na histria, abrem as portas ao
capitalismo para que este possa prosperar em grande escala,
apoderando-se de uma parte importante da atividade econmica e
instalando-se em pontos-chave da mesma, ao mesmo tempo em que
penetra, escala e deforma em benefcio prprio, em medida
significativa, o conjunto restante das ordens sociais, polticas e
culturais da modernidade (ROJAS, 2003: 134-5).

Se a modernidade abriu as portas ao capitalismo para que pudesse


prosperar em grande escala trouxe tambm todo um conjunto de discursos
explicativos do mundo. Um conjunto de prticas, comportamentos e regras sociais
que transformaram a sociedade e foram se transformando com ela; tanto quanto o
capitalismo ao longo desse perodo histrico.
A questo que nos interessa aqui relativa s interpretaes do vivido; no
processo social daquela poca e lugar Manaus entre 1910 e 1970. O que tudo isso

74

causou nas elites locais, em especial, mas tambm em toda a sociedade no


Amazonas? Quais formas de interpretar o vivido? E a natureza do discurso que
explicou o vivido? E quais intepretaes das consequncias?
A elite e os outros agentes ao confundirem modernidade e capitalismo, sua
produo social, histrica e suas ordens especficas em relao aos processos
econmicos que viveram no dia-a-dia das cidades, da produo, esto a contribuir
para uma dependncia do Amazonas e de Manaus. Dependncia em relao a um
discurso que inventa a Amaznia e seus processos, e os aloca, localiza e fixa na
memria social em um tempo e espao subalternos.
A transformao social e espacial vista como produto de uma ordem
econmica especifica uma ordem de organizao da produo que tem de estar
relacionada ao elemento externo, exgeno, como se no fossemos capazes de
produzir uma vida social dentro do mercado local, regional. Supostamente ao
perdemos o contato com o capitalismo mundial, perdemos a capacidade de viver e
produzir a cidade.
O que produzimos para explicar o vivido foi um discurso sempre confuso nas
escalas de anlise das relaes econmicas e sociais. Reificamos o econmico
como sendo a varivel forte da equao e diminumos o social como se estas
relaes importassem menos.
Falamos sempre de crise da borracha, da grande crise da economia
amaznica, ou mesmo da estagnao do Amazonas, da estagnao de Manaus
e no percebemos que em quaisquer dos casos a cidade de Manaus permaneceu
existindo e vivendo suas relaes sociais no espao e produzindo uma vida urbana.
O que estava sendo produzido nesse vivido eram relaes sociais entendidas
aqui dentro da ordem prxima e no que se refere ao econmico tambm vivamos
em uma ordem prxima (Lefebvre, 2008). Qual seria o motivo da confuso ento?
que de fato, com a perda de valor da borracha a sociedade na Amaznia passou
por um complexo processo de readaptao da vida social sem o seu principal
produto de manuteno da ordem econmica exportadora, que deixou de ser uma
ordem distante ligada e se relacionando com o resto do pas e com o mundo

75

atravs dos portos de Belm e Manaus, para passar a ser uma ordem prxima,
deslocou-se da economia mundial e passou a ser uma economia mundo, local,
regional onde o vivido de alguns poucos, foi deslocado do externo para o interno
(Braudel, 1987). S que, esse vivido foi deslocado apenas no imaginrio das elites,
pois, as classes menos favorecidas j no dispunham mesmo da possibilidade de
usufruir as relaes econmicas e sociais da ordem distante e suas benesses.
O motivo ento para que o discurso produzido se fixasse na desgraa, na dor,
na perda de todo o vivido anterior que era e foi no imaginrio social um verdadeiro
fausto (Dias, 1999) estava posto. Como consequncia esquecemos Manaus e a
vida vivida no seu cotidiano nos perodos em que no estvamos ligados
economicamente a uma ordem distante, o recorte temporal de nosso trabalho.
So esses momentos que nos interessam. O longo perodo em que a cidade
de Manaus esteve imersa em suas relaes locais de forma mais intensa, ainda que
nunca tenha estado isolada do resto do pas. O que as elites construram como
discurso explicativo da ausncia de vida pensante, da ausncia de uma economia,
de um marasmo social, e outras formas negativas de ler a histria da cidade so
formas de contribuir para que no tivssemos possibilidade de construir uma
autonomia e um caminho prprio como parte de uma determinada identidade local e
nacional. Reforamos com estas atitudes a dominao e fizemos vencer o discurso
hegemnico, vlido at hoje de que temos de ser conduzidos rumo ao futuro. Como
no poema de Paulo Leminski... pelos caminhos que ando; um dia vai ser; s no sei
quando.
Ao voltar-se para a ordem prxima, para o local, para o interior do Estado, a
cidade de Manaus construiu outras relaes comerciais e de servios. Novos
agentes se tornaram hegemnicos, novos agentes passaram a dominar o comrcio,
outras parcerias foram construdas entre classes, entre famlias, entre pessoas.
A compreenso de um modo de organizao dos espaos depender talvez
das formas culturais, do ponto de partida que est norteando o olhar do observador,
ou de quem conta a histria. Porm, essa compreenso sempre estar associada a
outros fatores importantes como, por exemplo, as capacidades de articulao dos

76

que esto no poder e suas capacidades de produzir um discurso de justificao


desse modo de organizao.
Nos diversos momentos histricos da cidade de Manaus, este ponto de
partida dialgico do contato entre diferentes culturas, diferentes memrias dos
espaos, e das culturas dos usos dos espaos nos cotidianos vividos esteve, por
uma clara discrepncia de poder entre os que estavam lutando por esta hegemonia.
Como dissemos anteriormente, e baseados na estruturao das diferenas geradas
pelo trabalho como situao definidora da posio de classe; esse domnio, das
classes mais abastadas, dos que tinham influncia na poltica, dentre outras
circunstncias e foras de construo do discurso, nesse caso qualitativos destes
que esto construindo naquele momento a vida.
Somos uma cidade de produo, fabril quase no sentido mesmo das cidades
inglesas do sculo XIX, dadas as primrias relaes de trabalho e de produo
(transformao) do nosso distrito industrial de Manaus, como o prprio nome j diz;
Polo Incentivado de Manaus. A Indstria no Amazonas no pesquisa, no renova e
no busca outros meios para a transformao da produo em conhecimento.
Nosso conhecimento produzido no campo da Educao agora que engatinha em
direo a reflexes crticas sobre toda essa situao.
Somos uma cidade sem a capacidade de pensar e gerir a circulao desse
capital econmico e social que perpassa toda a vida da cidade como se fossemos,
ns, diante desse cotidiano, como o personagem de Simmel no seu texto o
estrangeiro (Simmel, 1989) em atitude blas.
Bem a calhar, Waizbort (1999) comentando a obra do socilogo alemo
Georg Simmel anota que o social um conjunto de relaes e que a vida em
sociedade sempre construda de forma relacional. A construo de uma
determinada circunstncia, como a atitude poltica frente s relaes de poder
construda pelas relaes que se repetem e reproduzem ao infinito gerando uma
prtica complexa, mas essencial para o amadurecimento social e poltico dos grupos
sociais, especialmente os que vivem a vida urbana (Lefebvre, 2008).

77

Em Simmel, diz Waizbort (1999) a unidade, e, portanto o todo, consiste na


interao das partes e se no temos em nossa vida social que passou e na que
vivemos estas prticas sociais da construo do conhecimento, da reflexo histrica,
das relaes construdas a partir de uma vivncia cotidiana embebida das prticas
polticas de participao, de construo de uma viso de mundo que nos ajude a
construir slidas (ainda que fludas claro; pois a vida social processo) identidades
sociais, ento seremos sempre estrangeiros dentro de nossa sociedade, seremos
passageiros dessa viagem pelo tempo da vida social e principalmente urbana,
pensando Manaus, a cidade hoje, inserida no mundo capitalista.
Segundo Waizbort Como a interao sempre e principalmente uma relao
mtua e mltipla, e que se estende infinitamente, o resultado disso que o todo est
sempre em processo, mvel, um tecido que se tece continuamente. nesse
sentido que, de relao em relao, o mundo de Simmel torna-se um mundo de
relaes (Waizbort, 1999:99). a que em nossa opinio reside o problema.
No completamos recorrentemente, de forma profunda os processos de
amadurecimento de nossas relaes, culturais, educacionais, e at na construo de
um imaginrio social; para a ento passarmos de uma outra as fases do processo
de tecer este bordado social no tempo histrico. Como disse o prprio Machado de
Assis no romance Esa e Jac: o tempo um tecido invisvel onde se pode bordar
tudo, uma flor, um castelo, um tmulo. Mas tambm se pode bordar nada. Nada
bordado no invisvel a mais sutil das criaes, deste e de outros mundos.
Tomaremos o cuidado no final do captulo de no ceder s sutilezas
excessivas, mas vale lembrar que estamos falando de uma cidade onde para alm
das teorias vivemos nela toda a infncia e construmos nela todo o processo de
amadurecimento e elaborao de nossa viso de mundo. Enche-nos de angustia ver
o que somos no cotidiano diante das opes que se apresentam continuamente e o
que causa nosso despreparo para o futuro.
Agnes Heller (1992) mostra o quanto pode ser ingrata a situao de um
determinado grupo social que no est preparado para o seu tempo histrico:

78

O tempo a irreversibilidade dos acontecimentos. O tempo histrico


a irreversibilidade dos acontecimentos sociais. Todo acontecimento
irreversvel do mesmo modo; por isso, absurdo dizer que, nas
vrias pocas histricas, o tempo decorre em alguns casos
lentamente e em outros com maior rapidez. O que se altera no o
tempo, mas o ritmo da alterao das estruturas sociais. Mas esse
ritmo diferente nas esferas heterogneas. esse o fundamento da
desigualdade do desenvolvimento, que constitui uma categoria
central da concepo marxista da histria (Heller, 1992: 03)

O que a autora chama de esferas heterogneas so as relaes de


produo que esto continuamente relacionadas e se relacionando em uma
construo tambm infinita; assim como as relaes sociais nas partes e no todo
para Simmel, e que envolve uma alteridade entre elas.
Assim, a produo, relaes de propriedade, estrutura poltica, vida
cotidiana, moral, cincia, arte encontram-se entre si na relao de primrio e
secundrio; segundo Heller (1992), o desenvolvimento das foras produtivas uma
instncia primria com relao ao desenvolvimento da estrutura total da sociedade
o que nos leva a imaginar que se no desenvolvemos nossas prprias capacidades
de, em um determinado tempo, um ponto qualquer de nossa histria social de
tomarmos nossas prprias decises e atravs de nossas escolhas produzirmos
nossas hierarquias entre as esferas heterogneas da vida em relao ao modelo
do momento das relaes de produo seremos estrangeiros em nossa prpria
terra, no teremos capacidade de participar da construo de nossas cidades e de
nossa vida urbana em igualdade de condies com os que elaboram as estratgias
e o modo de vida e discursos hegemnicos.
No temos um projeto social e poltico para nosso Estado e muito menos
ainda para nossa principal cidade. Se h um projeto com alguma certeza deve estar
sendo pensado e gestado por uma estrita elite local e nacional, e o desconhecemos
ou pelo menos no o lemos com clareza suficiente para anlise.
Por que importante perguntar isso? Como essa situao se conformou e
aconteceu historicamente? No temos a inteno de responder a estas questes
pelo menos nesse trabalho, mas teremos de enfrenta-la se queremos compreender

79

a cidade de Manaus em sua histria urbana, sua constituio espacial e na sua


prpria geografia do poder em relao ao Estado Nacional.
Como seres viventes da Amaznia, dessa Amaznia urbana representada por
Manaus, Belm, Rio Branco, Boa Vista, Porto Velho, Macap, Santarm, dentre
outras cidades mdias, pequenas ou maiores se for o caso das capitais ou cidades
polo geradas pela ao do Estado Nacional e suas polticas pblicas; no temos
conseguido ao longo de tempo de nossa existncia construir um projeto de
civilizao que esteja desatrelado da lgica de ocupao, explorao e destruio
da Amaznia nos seus diversos momentos histricos (Cardoso & Muller, 1978).
A controvrsia se d justo a, pelo fato de que somos e fomos historicamente
sempre uma longnqua periferia do sistema mais amplo do capital e das polticas do
Estado Nacional. As cidades amaznicas foram surgindo dentro do processo de
ampla escala da ocupao do territrio nacional, na poltica de ocupao e
explorao do Estado Portugus primeiro e depois do Estado brasileiro e das elites
locais e nacionais.
talo Calvino d um sbio conselho aos que indagam sobre as cidades.
Guardamos das cidades as respostas que d s nossas perguntas (Calvino, 1998:
44). Estas perguntas podem ter diversas circunstncias. Podemos perguntar sobre a
economia nas cidades, podemos perguntar sobre a cultura ou podemos perguntar
sobre memrias nas cidades. Todas as respostas estariam interligadas.
Os poetas responderiam a maioria deles espacializa e localiza em um tempo
sua poesia, quase sempre nas cidades. Os sons, cores e cheiros nas cidades
responderiam. Lemos os romances em que as cidades so o cenrio. Se
estivssemos a perguntar sobre a vida cotidiana - o crime, por exemplo, qual a sua
natureza e tipologias, por certo jornais dariam boas respostas e os arquivos e
relatrios da segurana pblica aprofundariam as tipologias e a espacializaes nas
cidades dos crimes cometidos.
Existem perguntas em que temos de articular um conjunto de conhecimentos
e argumentos e localiz-los em um campo de mltiplas interfaces do conhecimento.

80

O que saber das cidades depender do recorte terico e temporal em que


localizarmos nossas perguntas.
Ao longo de sua existncia as cidades mudaram, transformaram-se em
diferentes arranjos espaciais e diferentes articulaes de seus modos de produo,
mediadoras que eram em algum processo histrico e geogrfico mais amplo.
Tornaram-se cidades mercantis, burguesas e depois capitalistas? O que eram
antes dos processos de transformao? Eram pequenos ncleos ou vilas longe da
civilizao? Quanto tempo permaneceram assim, ou mesmo se em algum momento
involuram e deixaram de ser cidades ligadas a uma dinmica externa, maior, de
outra escala? E se esta situao, da escala local foi mesmo uma involuo? O que
saber? O que perguntar? A quem perguntar?
O certo que as cidades surgem de um conjunto histrico de circunstncias
que podem levar tempos (ritmos) diferentes de maturao para consolidar-se e
torn-las cidades de fato.
Ao construirmos a anlise dos discursos que explicaram e explicam o
processo de produo do espao urbano da cidade de Manaus em um determinado
recorte histrico, a todo o momento vamos ter de usar diversas escalas de anlise
dos processos de espacializao da vida social. Tomaremos cuidado com
pantanoso terreno da discusso sobre a Amaznia e o Brasil, a Amaznia e o
mundo globalizado, mas sempre estaremos falando a partir de um lugar, em relao
a uma cidade, para tentar perceber e elaborar uma reflexo sobre como Manaus se
posiciona dentro de cada quadro de pocas diferentes e suas relaes econmicas
e sociais.
A produo e o consumo na cidade de Manaus, as formas de espacializao
dessa produo e desse consumo, se esto ora na escala local, ora em uma escala
mais ampla ser nosso foco. Pretendemos mostrar que houve uma vida social na
cidade no perodo estudado e que esta vida produziu uma cidade com diversidade
de formas de conformao da vida social no espao criado, concebido
culturalmente, ainda que esta produo possa ser renegada como algo menor e no
significativa, como produto de um perodo estagnado.

81

No entanto, achamos que na cidade de Manaus a vida social no elaborou o


que Lefebvre chama de sociedade urbana. Segundo o autor essa expresso
sociedade urbana no pode ser empregada a propsito de qualquer cidade ou cit,
na perspectiva assim definida ela designa uma realidade em formao, em parte real
em parte virtual, ou seja, a sociedade urbana no se encontra acabada. Ela se faz.
uma tendncia que j se manifesta, mas que est destinada a se desenvolver
(Lfebvre, 2008:81).
A sociedade urbana ento, como um processo, possui um conjunto de
relaes, sejam culturais, jurdicas, de produo, econmicas, mesmo um estatuto
normativo da prpria relao entre cidades nessa forma da vida social mediada
pelas cidades.
Acontece que pensamos no existirem em Manaus, em nenhum dos
momentos de sua histria, os elementos necessrios, ou seno parte deles, para
faz-lo no cotidiano que constri a vida na cidade do que Lefebvre chama de
sociedade urbana.
Manaus uma cidade por certo, um lugar de produo e consumo, e bem
provvel que existam grupos sociais que at vivam no cotidiano o conjunto de
sentimentos, sonhos, desejos, atitudes e aes de uma sociedade urbana, mas a
cidade como um todo em suas relaes e mediaes com outras escalas e redes de
cidades, lugares e grupos sociais infelizmente no.
O processo de transformao e depois transio para outro tipo de
conformao das relaes do homem com a natureza que fazem surgir o espao
como materializao de uma produo humana, e consequentemente em seguida
no longo tempo da histria social, a transformao e transio da at s cidades no
mundo agrcola, um processo de difuso de valores, de tcnicas e de relaes
econmicas entre os grupos.
Ocorre que toda essa dinmica se deu entre grupos que no conflito ou no
comrcio, ou um por causa do outro foram absorvendo, trocando e materializando os
espaos de forma sempre dinmica a partir de um arranjo inicialmente do grupo
primrio e depois no grupo j embebido de valores de outros grupos, mas sempre

82

em um mesmo tempo histrico, vivendo de forma bem prxima um mesmo conjunto


de valores e como Agnes Heller define em relao ao tempo dessas mudanas:

Ento a que se deve, apesar disso, a aparncia de finalidade


objetiva e at mesmo, com frequncia, de sentido da histria?
Resposta: ao carter substancial da histria, construo dos
valores sobre a base de outros valores. A partir do momento em que
o homem produziu as possibilidades de sua prpria essncia, ao
elevar-se atravs da hominizao, acima do reino animal pode
realizar apenas precisamente essas possibilidades. Uma vez que as
realiza, em qualquer das direes possveis, j no pode mais perdlas do ponto de vista do desenvolvimento histrico global. Desse
modo, surge a aparncia de que nos encontramos em face do
estranho plano de um arquiteto, em face da astcia da razo. No
podemos conhecer a meta da histria, nem sua necessidade (se
interpretada sem alternativas), caso em que sua representao
aparece como secretamente idnticas representao teleolgica.
Mas podemos estabelecer a possibilidade de um subsequente
desenvolvimento dos valores, apoiar tal possibilidade e, desse modo,
emprestar um sentido nossa histria (Heller, 1992: 15).

O sentido nossa histria que precisamos repensar em face de todas as


mltiplas possibilidades do mundo atual. O que acontece que os tempos histricos
do processo de colonizao da Amaznia, seus valores, e suas formas de
espacializao, os portugueses de um lado, os nativos31 de outro, eram muito
diferentes e irredutveis uns aos outros, o que gerou uma violncia simblica, no
sentido mesmo de Pierre Bourdieu (1989).
O projeto colonial portugus e depois o Estado e as elites brasileiras, com
nossa anuncia matou, literalmente e simbolicamente, a raiz de nossas
possibilidades histricas de construo da compreenso sem submisso de uma
substantiva e no adjetiva realizao de valores sobre a base de outros valores.
Agnes Heller, no entanto nos alerta sobre as possibilidades e direes
possveis da realizao humana na histria, e no estamos lamentando, apenas

31

Ver a nota mais a frente.

83

constatando esse sentido tomado pelo processo de desenvolvimento de nossa


histria. No cremos que poderia ter sido diferente, porm no podemos deixar de
pensar que o tempo corrente carrega ainda hoje essa perda. Por isso afirmamos a
no existncia de uma sociedade urbana na vida cotidiana de Manaus.
Existem muitas formas de observar uma realidade social. A leitura uma
construo e como tal vamos procurar no vivido os indcios e fatos que podem ser
usados, em confrontao com os conceitos e noes para da abstrair vilas, aldeias,
cidades ou metrpoles O real que existe e, segundo referncias tericas e
metodolgicas, o pesquisador o interpreta. esse o sentido que deve ser dado
idia de reconhecer metrpoles. Afinal, o que que ao ser examinado pode ser
interpretado como metrpole? (Lencioni, 2006:43).
A histria que conhecemos da cidade de Manaus nos leva a acreditar que
possvel construir outra interpretao sobre esses mesmos fatos. Cremos que
muitos dos autores examinaram a cidade com suas intepretaes j consolidadas
e construdas e foram buscar no real que existiu e existe o real que queriam
construir.
Construmos todos, os amazonenses intrpretes de nossa realidade, ou
mesmo outros que leram a Amaznia, interpretaes sobre Manaus que tomavam a
vida social, suas leis, regras e processos histricos como manifestao das relaes
do tempo presente, muitas vezes reificados e perfeitos, presos que estavam a uma
tnue percepo do passado e de seu peso sobre as atitudes dos indivduos dentro
das dinmicas prprias de suas classes e seus lugares na vida social.
Se estagnao houve, no pode ter sido um problema geral do processo
civilizacional do ocidente, tem que ter sido um problema nosso, de no
compreenso, de no adaptao, dentre outras formas de ler os nossos fracassos
como sociedade. E temos tambm que tentar perceber que talvez nem tenha sido
um problema, apenas um movimento da histria ao qual no estvamos em nossa
estrutura mentais habilitados a lidar com ele.
A impresso que temos que no temos uma raiz histrica, nossa histria
parece sempre deslocada e descolada da histria vivida, que aconteceu articulada e

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em uma escala bem maior do que costumamos olhar para ler o real. Em um verbete
da curiosa pequena enciclopdia Nenhum Brasil existe Carlos Guilherme Mota vai
criticar essa atitude em relao histria do Brasil e fazemos nossas suas palavras:

Aps trs sculos de colonialismo do tipo Ancien Rgime e quase


um sculo sob o chicote dos Bragana (D. Joo VI, Pedro I e Pedro
II, este exilado em 1889, pela Repblica), muitas das estruturas
administrativas, polticas e culturais da ordem colonial remanesceram
na vida social da nao brasileira independente. Os quadros mentais
so prises de longa durao, dizia Fernand Braudel ex-professor de
Histria Moderna e Contempornea em nossa Faculdade de Filosofia
da Universidade de So Paulo. Com efeito, a Primeira Repblica
(1889-1930) consagrou o heri da raa branca como o tipo-ideal
defendido no Instituto Histrico e Geogrfico Brasileiro no sculo XIX,
fazendo com que, como num passe de mgica, nos desfizssemos
de quatro sculos de escravismo. A despeito das denncias do negro
Lima Barreto e do mulato Euclides da Cunha na virada do sculo
passado, da brutalidade e rusticidade de Canudos, dos cortios e dos
inmeros movimentos sociais dos condenados da terra, foi essa a
viso do paraso branco que prevaleceu na nossa estranha Belle
poque. No Brasil, as vanguardas, inclusive as da semana de 22,
eram brancas, com exceo do negro Mrio de Andrade, que no fim
da vida lamentou: meu aristocracismo me puniu (Mota, 2003:393).

A estranha viso do paraso branco tambm prevaleceu no imaginrio social


na construo da histria do Amazonas e da cidade de Manaus. O que estamos
criticando justamente esse aspecto, no possvel reconstruir os processos de
produo do espao urbano das cidades Amaznicas, dentre elas Manaus, sem
considerar essa priso de longa durao que so os quadros mentais, pois eles
so fundantes para as construes sociais do vivido no espao geogrfico.
No Amazonas, assim como na Amaznia e em alguns aspectos em outras
Regies do imenso territrio da Nao brasileira, as tecnologias em diferentes
tempos histricos puderam ditar o uso do espao, e atreladas a elas uma cultura
hegemnica das elites.
Ocorre que essas tecnologias podem e assim o fizeram, ter diminudo o
tempo da integrao e da vida dessas longnquas regies, trazendo de alguma
forma uma maior eficincia na ao do Estado e do Capital, mas no acabaram com

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as realidades sociais, limitaes espaciais da geografia fsica dos lugares; como por
exemplo, o avio, a internet, os cabos de fibra tica, que at diminuem as distncias
entre o mundo e Manaus, mas no diminuem as distncias entre Manaus e o interior
do Estado do Amazonas.
Esse um problema recorrente na histria local e na histria do Brasil. J era
conhecido e analisado desde as ltimas dcadas do sculo XIX e depois nas
dcadas de 1960 e 1970 em outra perspectiva poltica; por autores brasileiros ou
no o fato de que o Brasil tornou-se um vasto territrio pouco integrado.
No pensamos o pas como um conjunto de ilhas, mas a frgil integrao e
ligao era uma realidade, basta lermos os relatrios das misses cientficas e
exploratrias em todo o pas ou mesmo textos sobre as misses do Marechal
Rondon. Como nos mostra Richard Morse:

As redes urbanas desenvolveram-se debilmente. Com frequncia,


eram formidveis as barreiras geogrficas opostas s comunicaes
regionais, enquanto a poltica mercantilista da coroa pouco fez para
estimular os centros de produo econmica complementar. As
cidades no Novo Mundo tenderam a ligar-se individualmente s
metrpoles e a isolar-se umas das outras (Morse, 1970:12).

Na Amaznia, com as vastas extenses, a concentrao de cidades nas


calhas dos principais rios da regio, e no poderia ser diferente, o tempo geogrfico
dessa relao ainda continua sendo o dos rios e da se deveriam tirar proveitos
econmicos e sociais dessas dinmicas. Mas o que temos no Amazonas Manaus
hipertrofiada, concentradora da quase todas as estatsticas sociais e econmicas
que se quiser pesquisar. Uma Cidade-Estado, quase.
A capital do Amazonas vive, seno totalmente, um tempo das tecnologias, um
tempo veloz (nem tanto) das relaes de circulao do capital e das mercadorias,
alm de outras funes urbanas e o interior vive o tempo das viagens de caravelas,
um tempo lento, na verdade como nos mostrou Agnes Heller um ritmo lento.

86

Para Henri Lfebvre (2008) as cidades surgiram em um longo e complexo


desenvolvimento das relaes de homens com a natureza. Para ele a natureza
fugidia e escapa ascendncia da ao racionalmente realizada, a natureza
aquilo que foge; atingida atravs do imaginrio e como tal faz parte de relaes;
como nas culturas dos povos nativos32 da Amrica, com uma complexidade
simblica e cosmolgica jamais imaginada pelos europeus quando aqui aportaram.
Natureza letra complexa, palavra de difcil formulao conceitual, cultural e
ao mesmo tempo sentimento de uma esttica primordial, do viver momentneo
anterior ao prprio definir dela mesma. Maurice Merleau-Ponty pergunta:

Pode-se legitimamente estudar a noo de natureza? No ser ela


apenas o produto de uma histria ao longo da qual adquiriu uma
srie de acepes que terminaram por torn-la ininteligvel? No ser
intil buscar num sentido nico o segredo da palavra? No
recairamos sob a mesma crtica de Valry quando ele dizia,
aproximadamente, que a filosofia apenas o hbito de refletir sobre
as palavras no suposto de que elas tenham sentido, o que ilusrio
porque cada palavra sofreu deslizamentos de sentido? Seria preciso
ater-se a histria dos equvocos sobre o sentido das palavras. Mas
estas mudanas foram fortuitas? No haveria alguma coisa que
sempre foi visada, no expressa, por aqueles que empregavam as
palavras? No seria preciso conceder linguagem uma vida que no
seria nem fortuita, nem um desenvolvimento lgico imanente?
(Merleau-Ponty, 2001: 69)

No sentido de Henri Lfebvre a natureza est empregada como uma noo


de ligao entre os momentos descritos pelo autor para compreender um processo
de transformao das relaes econmicas, sociais no espao, na vida produzida e
construda no espao, que ao ser construdo vira espao, deixa de ser natureza.

32

Nativo aqui uma noo pensada no sentido mais lato da palavra: natividade, do que nasce e nativo de
algum lugar. Em um belo livro Linha de F sobre a Companhia de Jesus e a escravido no Processo de
Formao da Sociedade Colonial no Brasil, Carlos Alberto de Moura Ribeiro Zeron (2011) nos mostra que o
termo ndio s comea a ser empregado na segunda metade do sculo XVI, primeiro como adjetivo
(Montaigne, por exemplo, emprega o qualificativo amerndio em seu ensaio sobre os canibais, Essais, I, 32), e
somente no sculo XVIII como substantivo. (...) Outros termos empregados de maneira recorrente so gentio,
brasil e brasileiro. (Zeron, 2011: 23) Escolhemos usar nativo no sentido de quem nasceu no lugar, naquela
terra, apenas para retirar qualquer sentido outro que no o de primazia.

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O mais interessante, da leitura de Maurice Merleau-Ponty que ao questionar


a prpria validade de se possvel estudar a noo de Natureza e afirmar a noo
sendo apropriadas de diferentes formas ao longo do tempo, com diferentes
acepes que a tornaram ininteligvel; ele elabora uma proposta, um jogo e
prope uma complexa operao: salvar o significado e manter o signo.
Ora, ao apropriar-se dela, Henri Lfebvre capturou o instantneo, congelou o
significado de oposio entre natureza e espao, no sentido que para ele era mais
interessante para descrever o processo de transformao do espao: a de que
natureza algo anterior, no construdo, no absorvido. Que ao fim a mesma
operao terica que Maurice Merleau-Ponty fez, mostrando que a natureza:

auto-produo de um sentido. A Natureza , pois diferente de uma


simples coisa; ela tem um interior, se determina a partir de um
dentro; donde a oposio do natural e ao acidental. E, entretanto
a Natureza diferente do homem; ela no instituda por ele, ela
ope-se ao hbito, ao discurso. (...) Natureza o primordial, quer
dizer, o no-construdo, o no-institudo; donde a idia de uma
eternidade da Natureza (eterno retorno), de uma solidez. A Natureza
enigmtica, um objeto que no inteiramente objeto; ela no est
inteiramente diante de ns. Ela no solo, no aquilo que est
diante, mas aquilo que nos carrega. (Merleau-Ponty, 2001: 69)

Lugar do medo e das fantasias tanto para os nativos, quanto para os que
vinham do velho continente, no entanto essa mesma natureza, que j no sculo XVI
na Europa havia sofrido grave processo de depredao e domnio influenciou - no
esqueamos de que o mar fazia parte desse imaginrio da natureza fora da cultura,
o modo como esses aventureiros lidaram com o espao da natureza no novo
continente.
Indissocivel do corpo, das mentes, dos rituais e de diversos outros aspectos
da cultura nativa, o espao era a natureza e fazia parte da vida cotidiana de uma
forma intensa e unvoca. Era na verdade mais um membro do grupo social,
carregado simbolicamente de significados como nenhum outro membro humano,
mais ainda porque nos espaos se dava a vida. O espao oferecia os produtos, a

88

me terra33, a gua e todos os elementos da natureza compunham esse lugar


infinito e total. A escala desse lugar era a vida vivida.
Para os europeus, esse tipo de convivncia e simbiose deve ter parecido
perigosa, pois se os objetivos eram a apropriao da prpria natureza, de seus
produtos, de sua riqueza, e ao fim a apropriao do espao feito poltica
determinado pelas extenses incorporadas aos imprios portugus e espanhol,
ento uma relao como essa deveria ser civilizada, domesticada e incorporada
tambm como mais um produto o ouro, a prata e tambm os homens, feitos fora
de trabalho, no rol das riquezas aqui descobertas.
Mircea Eliade descreve o contato de homens com os espaos a que no
estavam

acostumados,

espaos

que

no

eram

culturalmente

percebidos,

apreendidos. Para esses europeus, segundo a descrio do autor deve ter sido o
novo espao encontrado na Amaznia:

Um territrio desconhecido, estrangeiro, desocupado (isto quer dizer


muitas vezes: desocupado pelos nossos) participa ainda da
modalidade fluda e larvar do Caos. Ocupando-o e, sobretudo,
instalando-se o homem transforma-o simbolicamente em Cosmos
mediante uma repetio ritual da Cosmogonia. O que deve tornar-se
o nosso mundo, deve ser criado previamente, e toda a criao
tem um modelo exemplar: a Criao do Universo pelos Deuses.

33

Os povos que compunham as culturas nativas da Amaznia poca do processo de colonizao, mesmo no
incio quando apenas havia fortificaes, poucos religiosos e o Estado Portugus era menos intenso em suas
investidas naquelas longnquas paragens, eram povos de culturas pr-agrcolas, no sentido de agrcola tomado
por Henri Lefebvre (2008), como sendo a transio entre a natureza e o espao produzido, cultivado tendo a
natureza sido transformada, e produtos da terra tendo sido produzidos, como processos; e, sobre estes povos
Mircea Eliade (Eliade, s/d: 31) considera que: evidente, por exemplo, que os simbolismos e os cultos da
Terra-Me, da fecundidade humana e agrria, da sacralidade da mulher, etc., no puderam desenvolver-se e
construir um sistema religioso amplamente articulado seno pela descoberta da agricultura; igualmente
evidente que uma sociedade pr-agrcola, especializada na caa, no podia sentir da mesma maneira, nem com
a mesma intensidade, a sacralidade da Terra-Me. H, portanto, uma diferena de experincia religiosa que
explica diferenas de economia, de cultura e de organizao social; numa palavra, pela Histria. Contudo, entre
os caadores nmades e os agricultores sedentrios, h esta similitude de comportamento, que nos parece
infinitamente mais importante do que as suas diferenas: tanto uns como outros vivem num Cosmos
sacralizado, uns como outros participam de uma sacralidade csmica, manifestada assim no mundo animal
como no mundo vegetal. Basta comparar as suas situaes existenciais de um homem das sociedades
modernas, vivendo num Cosmos des-sacralizado, para nos darmos imediatamente conta de tudo o que separa
este ltimo dos outros (Eliade, s/d: 31).

89

Quando os colonos escandinavos tomaram posse da Islndia (landnma) e a arrotearam, nem consideraram este empreendimento
como uma obra original, nem como um trabalho humano e profano.
Para eles, o seu labor no era mais do que a repetio de um acto
primordial: a transformao do Caos em Cosmos, pelo acto divino da
Criao. Trabalhando a terra desrtica, eles repetiam de facto o acto
dos Deuses que haviam organizado o Caos, dando-lhe uma
estrutura, forma e normas. (Eliade, s/d: 45)

Esses contatos, violentos a maioria das vezes, contatos de estranhamento


entre culturas, tnica de todo o perodo em que os europeus estiveram na Amaznia
antes do sculo XIX - onde mais intensamente o imprio portugus formata o
territrio do Brasil e instala um aparato da burocracia do Estado, ainda frgil, mas
existente; foi um exerccio de construo de identidades, de demarcao de
fronteiras culturais, espaciais e de domnio dos espaos que se tornaram territrios
de poder.
As cidades implantadas precisavam de um forte arcabouo burocrticopoltico. Eram sedes autossuficientes em termos de governana, de Governos sem
governados. Estes, quando aldeados, ou descidos, no entendiam, pela diferena
entre as lgicas de formatao dos espaos e da cultura aquelas prticas de
construo dos espaos que havia desestruturado sua cosmogonia.
Nesse limbo, estranho e catico, para os povos nativos, em que aparecem
outros, l do outro espao, dos outros lugares simblicos, que vem incomodar,
perseguir, ajusta-los a uma lgica estranha. Lugares de passagem, esses limbos,
lugares sem lugar.
Penumbras que se apoderaram dos antigos espaos, da civilizao dos
nativos, formatados a partir de outros mundos, outros espaos com que vem
aprisionar a todos, os nativos, outros brasileiros que estavam por algum motivo na
regio e os prprios portugueses em certas circunstancias.
Mircea Eliade nos mostra por fim que so irredutveis esses dois mundos, que
o produto das relaes entre culturas no o novo que avana mesmo
dessacralizando. Aps a conquista esse rompimento do sagrado pelo profano leva a

90

outra escala de definio dos espaos. Esse processo inicia nosso desterro, de
seres amaznicos nessa busca eterna por uma identidade cultural, espacial e
cosmognica. Deixemos Mircea Eliade falar por ns mais uma vez:

O que caracteriza as sociedades tradicionais; a oposio que elas


subentendem entre o seu territrio habitado e o espao
desconhecido e indeterminado que o cerca: o primeiro o mundo
(mais precisamente o nosso mundo), o Cosmos; o resto j no
um Cosmos, mas uma espcie de outro mundo, um espao
estrangeiro, catico, povoado de espectros, de demnios, de
estranhos (assimilados, alis, aos demnios e s almas dos
mortos). primeira vista, esta rutura do espao parece devida
oposio entre um territrio habitado e organizado, portanto,
cosmizado, e o espao desconhecido que se estende para alm de
suas fronteiras: tem-se de uma parte um Cosmos e de outra parte
um Caos. Mas ver-se- que, se todo o territrio habitado um
Cosmos, justamente porque foi consagrado previamente, porque,
de um modo ou de outro, tal territrio obra dos Deuses e est em
comunicao com o mundo dos Deuses. O mundo (quer dizer: o
nosso mundo) um universo no interior do qual o sagrado se
manifestou j, onde, por consequncia, a rotura dos nveis foi
tornada possvel e se pode repetir. fcil compreender porque que
o momento religioso implica o momento cosmognico: o sagrado
revela a realidade absoluta, e ao mesmo tempo torna possvel a
orientao, portanto funda o mundo, neste sentido que fixa os limites
e por consequncia estabelece a ordem csmica. (Eliade, s/d: 4344).

Nesse processo de profanao de mundos, de cosmogonias, saram (os


nativos da Amaznia, e os das classes menos favorecidas por consequncia de todo
o processo) sempre perdendo, e por vrios motivos. No conseguiram refundar uma
cosmogonia. A reconstruo de seus tempos mticos dependeu demasiadamente do
ritmo das relaes econmicas e sociais e dos interesses polticos do conquistador.
Na medida em que aconteciam as dinmicas do local versus o global o ritmo
era acelerado ou tornado lento de acordo com as convenincias. Ficaram sempre
sem escalas para relacionarem-se com o espao que era ao mesmo tempo novo, de
colnias, fazendas, vilas, cidades e ao mesmo tempo mtico, pois os produtos
explorados o espao (Cosmos) entre eles eram conhecidos desde tempos
imemoriais. Tinham adquirido valor de troca e eles no sabiam.

91

Cristvo Fernandes Duarte em um texto sobre a dialtica entre


permanncia e ruptura nos processos de transformao do espao em que analisa
a obra de Henri Lfebvre anota que para o filsofo a periodizao do tempo histrico
era dividida em:

trs grandes eras: a era agrria (relacionada sacralizao do solo


e ao espao mtico), a era industrial (relacionado ao espao como
valor de troca) e a era urbana (relacionada ao processo de
construo da sociedade urbana). A cada uma dessas eras o autor
associa a constituio de um espao especfico. Temos assim,
respectivamente, o espao absoluto (era agrria), o espao abstrato
(era industrial) e o espao diferencial (era urbana). (Duarte, 2006:
29)

Essa periodizao foi pensada para as civilizaes que concentravam suas


relaes com o mundo europeu. Alguns lugares da sia, dentre outras civilizaes j
haviam de algum modo passado pelos mesmos processos, que foram aprofundados
e moldados pelo mundo dito civilizado da Europa. Mas eles j conheciam algumas
das cincias como a matemtica e o clculo, a astronomia e algumas das artes
como a cermica e a pintura.
Possuam uma relao comercial com outras civilizaes e principalmente
relaes polticas de mando, de dominao entre povos. Na Amrica, essa
passagem foi de imposio, os produtos a seres explorados raramente eram
manufaturados em uma perspectiva que no fosse simblica ou sagrada.
A natureza deixa de ser espao imaginrio e passa a ser uma paisagem
como obra (Lfebvre, 2001:67). O agrcola, o campo muda o que a natureza para
esses homens e estes por sua vez mudam construindo coisas, obras, e produzindo
vida em outras condies de relaes produtivas, econmicas e sociais. Como
decorrncia, as cidades vo concentrando atividades, diversificando o trabalho e as
tcnicas, aumentando as relaes entre os grupos.
Concentram grandes quantidades de produtos e pessoas nestas relaes de
produo e consumo. O importante o movimento complexo pelo qual a cidade

92

poltica utiliza o carter sagrado-maldito do solo a fim de que a cidade econmica


(comercial) o profane (Lfebvre, 2001: 68).
Primeiras viagens, primeiros contatos, acima de tudo primeiras impresses
que deram o claro tom do que iriam enfrentar. Portugueses e espanhis tiveram na
religio e na igreja sua instituio, veculos importantes no processo de ocupao.
Poucas cidades de fato, vastas reas, territrios e apenas uma ou outra
fortificao j que o esforo do imprio portugus se deu na ocupao do litoral.
Na Amaznia em funo das circunstncias que se apresentavam ao
colonizador a lentido do processo foi o fator determinante da tardia ocupao
atravs da construo de vilas e cidades.
Esse processo no se deu de fato de um momento para outro. Mesmo no
tempo e lugar histrico objeto dos principais autores que analisaram as cidades e
seu surgimento h um consenso sobre o tempo de durao deste evento. Richard
Morse faz uma sntese bem clara a esse respeito:

A diferenciao entre a cidade e o campo no significa


descontinuidade abrupta. As cidades da baixa Idade Mdia no
foram criadas por um intuito imperial racionalista, mas por
crescimento espontneo, que as entrosava com as economias
regional e continental. A este entrosamento corresponde uma lenta
sedimentao interna de funes (Morse, 1970:09).

O que interessa reter aqui a lenta sedimentao interna de funes. Como


dissemos antes, o tempo social de cada um dos que foram atores nessa grande
encenao pica que foi a longa ocupao e explorao da Amaznia no era o
mesmo.
O modelo de ocupao com fazendas de religiosos, de colonos e com vilas e
cidades quando estas finalmente aconteceram na Amaznia no processo colonial
portugus era no continuo; sem uma proposta da metrpole para ocupar as novas
terras. Como nos mostra Morse essa colonizao atravs das vilas e cidades se

93

processou aos saltos, e no como um avano sistemtico da fronteira colonizadora


(Morse, 1970:10).
Estamos crendo que esse processo formatado desta forma foi um dos
causadores dessa descontinuidade tambm na formao de um imaginrio contra
hegemnico na vida social local.
Movimentos sociais de protesto contra a explorao, pobreza, misria, falta
de infraestrutura nas colnias houve, importantes inclusive como a cabanagem, na
Provncia do Gro-Par de 1835 at quase 1840, mas no consolidaram nas
cidades a lenta sedimentao interna de funes o que prejudicou, alm de muitos
outros fatores o avano das ordenaes sociais, as diferenciaes de classe entre
as classes menos favorecidas, a formao de uma cultura escolar e administrativa e
por fim a formao de uma elite local no portuguesa ou europeia.
No prximo captulo trabalharemos com a formao do territrio do Estado do
Amazonas, as consequncias desse processo para a cidade de Manaus e como no
geral a sociedade consolidou sempre um incompleto modelo de organizao da vida
social que sempre geraram lapsos de memria, esquecimento de longos perodos
dessa histria. Para que o painel seja amplo e elucidativo vamos nos valer de dois
personagens histricos desse processo a Igreja Catlica e o Estado Portugus.

94

PARTE 2 Por uma aproximao crtica ocupao da Amaznia e


formao do Estado do Amazonas a cidade de Manaus e a
gnese do esquecimento.

A inquietude de descobrir e de solucionar tornou-se to atraente e


imprescindvel para ns como o amor infeliz para aquele que ama: o
qual ele no trocaria jamais pelo estado de indiferena; sim,
talvez ns tambm sejamos amantes infelizes! O conhecimento em
ns transformou-se em paixo que no vacila ante nenhum sacrifcio
e nada teme, no fundo, seno sua prpria extino; ns acreditamos
honestamente que, sob o mpeto e o sofrimento dessa paixo toda a
humanidade tenha de acreditar-se mais sublime e consolada do que
antes, quando ainda no havia superado a inveja do bem-estar
grosseiro que acompanha a barbrie.

Friedrich Nietzsche
Aurora, aforismo 429
2004

Esse captulo pretende analisar o longo processo de formao da sociedade


no Estado do Amazonas e na cidade de Manaus sua capital, suas formas de
construir o territrio e de modo geral as foras envolvidas no longo processo de
formao da Amaznia como a conhecemos hoje. Vamos dar nfase na formao
territorial, com suas vilas e cidades, com suas estradas de gua que tornam muitas
vezes ainda hoje a vida nos espaos do Estado do Amazonas muito complexa e de
forma muito acentuada concentram a vida econmica em Manaus, o que na verdade
no produto da criao da Zona Franca e do Polo Industrial de Manaus ao final da
dcada de 1960, mas um processo anterior e quem tm como origem o modo
dendrtico e espalhado da ocupao do Amazonas historicamente.
Essa histria sempre multifacetada. Os processos, as dinmicas, os
momentos fundacionais, todo o conjunto de informaes, de dados que ao serem
descritos e analisados nos mostram uma Amaznia em que as formas de ocupao
foram se dando a partir de resposta do poder pblico s demandas dos agentes que
ali atuavam, e que hoje, continuam atuando e a depender das interferncias e
polticas pblicas com seus planos, metas e propostas. Sempre h de haver muitos
discursos e verses para o que aconteceu e acontece na Amaznia.

95

Se as estratgias do esquecimento, das ausncias, das formas do lembrar e


esquecer esto presentes assim acontece porque nesses momentos, ricos da
variedade de agentes e estratgias de ao, ora aliando-se, ora se distanciando
para da retirar algum proveito, nem sempre, nesses movimentos da histria
diramos at que quase nunca, os menos favorecidos foram contemplados. Sua
parcela de contribuio para as imagens, memrias, discursos que foram produzidos
silenciosa, foi e subalterna, foi e uma posio de explorados.
Estaremos especialmente atentos importncia que teve a cidade de Manaus
para este processo. No podemos deixar de construir tambm com o mesmo olhar
crtico um painel das importantes questes nacionais que estiveram presentes em
toda essa histria principalmente porque influenciaram de forma muito intensa os
problemas enfrentados pelos que viviam na Amaznia em todos os perodos que se
queira considerar.
Algum perguntou ao poeta chileno Pablo Neruda o que ele achava da morte.
Dizem que sem pensar ele rapidamente respondeu A morte no a maior perda da
vida. A maior perda da vida o que morre dentro de ns enquanto vivemos. Vamos usar

essa bela e intrigante metfora do poeta para dar os primeiros passos em nosso
segundo captulo. A imagem forte e significativa. A luminosidade que vem da frase
no intensa no primeiro momento, invade aos poucos, vai incomodando e nos
tirando lentamente das nossas zonas de conforto at nos deixar tomados pelo
pnico do qual tentamos nos livrar fazendo um balano de nossa existncia em
busca do que perdemos ou deixamos morrer.
Aos poucos, a frase ilumina, ela suave, mas intensa em suas
consequncias. A Amaznia assim. Como relatou Euclides da Cunha, em relao
floresta selvagem vista de um barco em que subia o Rio Amazonas. Para quem
est em movimento, dentro do barco, parece tudo muito parado, silencioso,
esquecido, sem vida.

Para quem porventura precise parar nas beiradas, uma

vastido de sentimentos, os mais diversos e intensos, acontecem ao descermos do


barco, no mesmo momento sentimentos que invadem, que incomodam que tornam
tudo catico.

96

Os mltiplos discursos que esclarecem e tentam explicar, na medida do


possvel a Amaznia, sua vida em todo o vasto territrio ainda no conseguiram
traduzir de forma eficiente suas contradies. E no so sempre contradies por
oposio, por dualidade, podem ser dvidas que advm do excesso ou da falta de
conhecimento e informaes. claro que explicar e esclarecer uma vasta regio
povoada de mitos, de dvidas, de sombras, mas tambm de verdades nos parece
tarefa improvvel. Nem achamos que isso seria possvel. O conhecer sobre a
Amaznia por camadas, aos poucos.
No apenas os discursos criados pela erudio, pelo conhecimento culto, pelo
discurso cientfico, mas tambm o literrio e o discurso do cotidiano, do vivido, do
senso comum no a explicam deixando muitas vezes tudo em tons obscuros. Talvez
acabem por explorar as contradies como matria prima.
O que pretendemos fazer nesse captulo tem a ver com esse modo de
conhecer a Amaznia. Vamos tentar explorar contradies, as mortes na cultura, os
desaparecimentos de algumas condies econmicas e sociais que proporcionavam
um arranjo de poder, poltico e social. Vamos tentar explorar as dualidades, as
oposies; usar mesmo alguns eventos que estejam embebidos dessas sutis
nuances - formas de explicar o mundo que sejam produto de um esquecimento, de
uma no construo de identidades ou mesmo da negao delas.
Essas contradies so mltiplas e, cada uma delas multifacetada, mas nos
arriscamos a dizer que talvez uma das principais contradies de nossa vida social
seja a incompletude renitente de nossa formao social, que nos deixa sem
certezas, pelo menos aparentes e nos impedem quando necessrio de afirmar
identidades.
Essa permanente vertigem no a vertigem a que nos referimos na
apresentao, a vertigem do excesso; ao contrrio a vertigem da falta, do
processo social que no se completou, mas que j outro comea, mesmo sem estar
presente o novo como potencialidade no antigo, ou seja, sempre comeamos do
marco zero, da cosmogonia primria, como se tivssemos que nos reinventar em
cada ponto de inflexo de nossa histria social, geogrfica, territorial.

97

a vertigem enfim, do que foi esquecido, da memria que no se constitui


porque, pelo menos no Amazonas e em Manaus, sua capital; certa memria foi
negada. O novo, e cada novo e efmero reificado como verdadeiro, e como disse
o poeta, e justo por isso: o que morre dentro de ns enquanto vivemos.
Na vida social, quando o tempo ainda no era uma condio influente e
decisria sobre o ir e vir da memria e da histria. A memria, mais alm do que o
lembrar simblico do medo que assombrava, e que no se constitura em histria;
no havia se tornado a saudade, a lembrana romntica; mas a memria como o
lembrar para poder viver, sem o devaneio da dvida, das dores e das contradies.
Esta, a memria do aprender, apreender e transmudar-se nesse exato
momento em prtica do aprendizado da cultura, e, da quando da natureza
transformamos espaos da vida vivida, e nesses momentos o que era antes uma
mera quantidade no corpo, como pratica do fazer-se cotidiano, e que vira uma
qualidade pelas relaes entre os indivduos, os grupos ainda no subjetivos, mas
j sociais.
As relativizaes, as sintaxes, os significados dos espaos e pelos espaos agora construdos fora e alm de nossos corpos na natureza; que se entrelaam
pelas culturas que vo e vem agora sim no tempo e espao das relaes entre o
pblico e o privado; a somos todos viventes de uma sociedade que j se construiu
nos lugares, j formou estes com significados mais complexos, polticos,
econmicos e que poderiam ser considerados como cidades.
Essa pequena e despretensiosa sntese no incio do captulo apenas para
nos lembrarmos de que vivemos na Amaznia, e aqui, ainda hoje, convivem a vida
urbana e a vida na natureza, duas dinmicas incompatveis e irredutveis, mas que
podem nos servir para entender a histria urbana do Amazonas e a histria da
cidade de Manaus que afinal tema deste trabalho.

98

A prosa do mundo que nos funda em nossa cosmogonia no Amazonas e em


Manaus o trgico34. A tragdia e o trgico no so um tropo da linguagem, no
entanto, imaginamos que o modo como nossa histria se constituiu, e nossas
memrias se fundaram e se alimentam no relato de nossas vidas nos levam a
perceber todo esse processo como um evento trgico com suas respectivas
mudanas e deslocamentos de significao, ou seja, como um tropo de linguagem.
Esse modo de ver as coisas pode parecer exagerado, porm, ter uma
significao importante no trabalho. O nosso lugar no mundo foi construdo com idas
e vindas, com traos que foram marcantes e com outros que foram esquecidos e
no se constituram em imaginrio e em identidades.
Partiremos sempre de um princpio do tempo e espao entrelaados, um
influenciando o outro nas dinmicas cotidianas nas cidades, na vida que se
materializou em relaes sociais nas cidades, sendo nosso foco que ajuda construir
o entendimento de nosso objeto, a cidade de Manaus esquecida entre as dcadas
de 1910 e 1970; os discursos, as formas de explicar ou de no a lembrar
simplesmente.

34

A ideia que est por trs dessa afirmao a de que essa cosmogonia, no sentido proposto por Mircea Eliade
(s/d) que descrevemos no primeiro captulo, a de que os homens fundam seus discursos explicativos do mundo
a partir de um primeiro modo de localizar-se, de espacializar-se, de formar referncias dando ao espao uma
qualidade simblica e no mais a quantificao do fazer-se no espao como natureza e dai em diante fazer-se
cultura, atravs do carter simblico desta, retirando os aspectos mticos e os alocando no cotidiano do viver,
localizando-os. Essa ideia est por certo considerando que ns todos, ndios, europeus, descendes dos contatos
entre estes, todos enfim, na Amaznia geramos uma cultura, um discurso de explicao do mundo a partir do
contato que claro no foi somente de violncia, de opresso, at porque houve o processo de unio entre
ndios e portugueses, na busca de escravizar outros ndios, mas mesmo este segundo momento como nos
mostra ngela Domingues (2009) teve suas caractersticas O contato entre culturas como o que ocorreu
quando habitantes do Velho e Novo mundos se encontraram quase sempre, encarado pelas obras
historiogrficas do perodo colonial numa tica dicotmica do Eu (o europeu, o observador, o dominante) e o
Outro (o amerndio, o descrito, o dominado). Diga-se em abono da verdade que a historiografia vem matizando
essa dicotomia Eu-Outro ao incorporar na sua anlise outras variveis, como sejam: a especificidade dos
contextos civilizacionais, as estratgias e os objetivos que cada uma das partes estabelece e as representaes
que produz (Domingues, 2009: 119). O que nos interessa com o trgico que estivemos nesse processo quase
todo o tempo como sendo perifricos, e desse papel poucas vezes samos, se que um dia isso tenha
acontecido. Como perifricos do processo de formao da sociedade brasileira assumimos nosso lugar, mas
no o admitimos, por isso construmos memrias no do vivido, mas memrias do esquecimento; histria com
lapsos e incompletas. Agimos como se fosse possvel lembrar-se do que seria possvel termos vivido baseados
nos parcos momentos de nossa longa histria em estivemos de alguma forma contribuindo para a sociedade
brasileira, fosse economicamente como nos ciclos da borracha ou na atual fase que estamos vivendo que vem
desde o final da dcada de sessenta do sculo XX. Esse processo nos fragiliza e nos faz construir a histria da
cidade de Manaus desvalorizando ricos perodos de sua vida social, arquitetnica e urbana.

99

Esse processo, de ir e vir, de lembrar e esquecer se d em todas as


sociedades. O que nos caracteriza o fato de que esse entrelaamento construiu
discursos explicativos em que se vivia uma coisa e se contava outra. Essa
contradio, essa montagem pode ter contribudo para a incompletude de nossa
formao social tanto quanto o fato de que nesses tempos e espaos do vivido
fomos passando por alguns momentos de fortes transformaes, ntidos pontos de
inflexo de nossa histria territorial, urbana e das cidades.
Para cada um destes momentos descritos, contados, relatados por todos ns,
usando quaisquer das formas discursivas, o quadro que se apresentava de nossa
histria nos levou a esquecer de certos traos de nossas identidades, assumindo
rapidamente e sem questionar outros traos que no nos eram conhecidos, no
faziam parte de nosso vocabulrio.
H muito anos sempre pensamos que esse modo de ver o mundo fosse
meramente familiar, mas no . Viver em Manaus e no Amazonas, conhecer nossa
histria e questionar os modos de construo e os contedos de nossas memrias,
acabou por mostrar que na verdade essa construo do discurso de nossas
vivencias, de nossos sonhos e de nossas relaes eram na verdade uma
constituio mais profunda, em que a famlia era apenas um dos muitos lugares de
memria.
Um abismo iminente esteve sempre a nos assombrar e nos cobrava
constantemente duas complexas operaes da memria: o esquecer dolorido e o
sonhar glorioso de algo a ser vivido.
Ora, esquecer pela dor o que em nossa opinio era feliz e imaginar com
alegria um futuro que nem sequer prometia alguma redeno sempre nos foi algo
contraditrio. A msica de um compositor local disse com muita sensatez porto de
lenha t nunca sers Liverpool.
Como no aforismo de Friedrich Nietzsche (2005), de seu livro Aurora, no nos
contentvamos apenas com o fato de que a paixo pelo conhecimento e pela vida
no Amazonas e por Manaus fosse suficiente para mudar alguma coisa que
imaginvamos deslocada, desfocada.

100

Como Nietzsche se refere no final do aforismo sob o mpeto e o sofrimento


dessa paixo toda a humanidade tenha de acreditar-se mais sublime e
consolada do que antes, quando ainda no havia superado a inveja do bemestar grosseiro que acompanha a barbrie. Estvamos como o heri trgico,
vivamos, sentamos, e construamos um enredo cujos argumentos no foram
sequer discutidos conosco, o pior, no entanto, era que diferente daquele, dos relatos
clssicos, no reconhecamos nossas atitudes, nossas decises e muito menos, o
que mais grave fomos capazes de contar nossas histrias, fosse para relativiz-la,
fosse para cristaliz-la nas memrias de todos.
O heri trgico, dentre suas mltiplas qualidades e defeitos, de dor e
superao, percebe-se em algum momento como algum que entende o seu castigo
e sabe, acima de tudo que seu destino foi por certo determinado por suas prprias
decises. Contar a histria, a sua histria, a sua epopeia, faz parte do movimento de
procurar a vida atravs da memria, atravs da histria contada, portanto revivida.
O que queremos dizer com o trgico que, para contar necessrio lembrar,
para poder ter o que contar. Se nos esquecemos, no criamos os argumentos
suficientes e necessrios para falar, para relatar e ficamos incompletos, e assim
como potencialidades vivemos uma vida constantemente incompleta, que necessita
todo o tempo ser regenerada, reconstruda. Somos como Quron substituindo
Prometeu que foi acorrentado por Hefesto para pagar uma desobedincia e uma
astcia, no nos esqueamos. Nossas feridas nunca cicatrizam.
Nosso trabalho vai procurar lembrar a vida cotidiana na cidade de Manaus
entre as dcadas de 1910 e 1970, justamente um perodo contraditrio, obscuro e
esquecido, quase negado de nossa memria social. Nesse perodo em que a cidade
viveu entre momentos de muita euforia, de riqueza prometida e futuro glorioso
parece sempre que a cidade sequer existiu.
Este captulo vai procurar mostrar que essa lembrana reificada tanto do ciclo
da borracha, anterior ao nosso perodo de tempo, quanto os anos posteriores ao
final da dcada de 1960, posterior ao nosso perodo de tempo, so na verdade
memrias de ausncias e ausncias de memria ao mesmo tempo, posto que ns

101

mesmos construmos o lembrar desta forma esquecendo uma rica histria da vida
na cidade.
Este perodo de tempo, entre o final do fausto do ciclo extrativo da borracha
e o surgimento da interveno dos militares que fora criam uma cidade industrial
em plena selva, em Manaus as pessoas viveram relaes muito complexas no que
diz respeito formao das relaes entre classes, das relaes econmicas
dessas elites locais que ficaram aps a fatdica dcada de 1910 e principalmente no
que diz respeito s relaes de trabalho manteve-se quase no mesmo processo de
explorao do perodo da borracha, ou seja, a semiescravido do aviamento.
Ora, nosso argumento principal que justamente a vida vivida, na cidade,
essa vida que matria prima para a histria da cidade entre 1910 e 1970 foi
esquecida deliberadamente por no se encaixar nos moldes, nos sonhos da elite
local que em outras pocas viveu uma falsa riqueza e opulncia o ciclo da
borracha, e que agora, aps a dcada de 1970 at os dias de hoje vivem outra
opulncia e outra iluso a industrializao da Zona Franca de Manaus e seu Polo
Incentivado do Distrito Industrial.
Esses eventos geraram uma confusa percepo nos momentos de
construo dos discursos sociais que explicam, moldam e nos mostram para o
mundo, e essa percepo invertida, est calcada em um engano antigo, que vem l
de nossa histria, de nossa memria afetiva, econmica e social de Manaus, uma
cidade que se refundou como diz Otoni Mesquita (2009), em finais do sculo XIX e
incio do sculo XX baseada em um engano. Como mostramos no primeiro captulo
esses enganos e esquecimentos nos custam caro at hoje, quando temos no
Amazonas e em Manaus a desigualdade como modo de vida.
Esse desenrolar da histria, que tem como consequncia, atitudes e
comportamentos sociais que geram desigualdades como produto das relaes
dentro do capitalismo no uma prerrogativa nossa, faz parte da dinmica da
explorao do trabalho e suas consequncias, mas no Amazonas e em Manaus
virou quase uma caracterstica cultural, um trao de nossa vida social, de nossas
identidades, e que complexo e difcil de erradicar.

102

Na histria, no vivido, nas grandes escalas do territrio, nas cidades, a vida


social, na formao da Amaznia, de constituio e construo do territrio que
poca e hoje formam o Estado do Amazonas, e que, portanto influenciou na escala
mais vasta de toda a regio, dos processos urbanos, na formao de Manaus que
estamos procurando perceber como em uma escala mais ampliada estes traos se
construram.
As consequncias que derivam da forma como as classes se relacionaram
ante as relaes de trabalho; as formas de construir um discurso social para explicar
a vida no cotidiano, que sempre torna externa as culpas por nossas desigualdades
alocando-a em longnquos lugares de poder, quase como se nossas memrias do
embate poltico e de classes no fizesse parte da histria social do pas e da
memria de nossas relaes com outras regies.
As palavras que definem e nominam lugares, espaos, escondendo,
obscurecendo os traos de nossa cultura para absorver outros exgenos; e por fim
um engano de leitura da prpria histria que vivamos, com nossas elites
confundindo - no momento de fundar seus discursos para se explicar, fundar um
mundo, a chamada modernidade com as ordens de organizao do capitalismo, e
que so as razes para a fragilidade, para os lugares subalternos de nossas
identidades e para as incompletudes do nosso processo de autoafirmao como
cultura e sociedade.
A cidade de Manaus comea como uma fortificao, cuja importncia teve a
ver de incio com uma determinada percepo militar do stio e da posio, que
foram pensados como a melhor localizao possvel para aquela situao especfica
de defesa da foz do Rio Negro em confluncia com o Rio Solimes, como um
discurso do poder poltico de Portugal no territrio, inserida em uma ordem distante,
ainda que no lugar, referida a uma ordem prxima na formao da defesa e no
contato com os ndios e suas formas de organizar a vida.
Entre o sculo XVII at meados do sculo XIX, Manaus ainda uma pequena
vila, viveu um longo perodo de ordenamento da vida na ordem prxima das
relaes familiares e de parentesco do militares portugueses com os ndios, tempo
em que a nica ligao com uma ordem distante era a presena dos religiosos em

103

suas estratgias de ocupao desse territrio, sem muita importncia da vila de


Manaus para o processo.
Nesse momento, Portugal tinha enormes dificuldades de estar presente em
toda a regio amaznica e isso facilitava, nas relaes de poder locais, uma
dinmica de ir e vir entre os sditos da coroa, e os agentes locais, ora estando uns a
favor de Portugal e ora estando a favor de seus prprios interesses. A vila de
Manaus era como se fosse mais uma das muitas aldeias, cujo controle era
efetivamente exercido por homens livres quase sempre sem obedecer, e muitas
vezes confrontando a ordem militar portuguesa.
Mais tarde mostraremos o quanto foi difcil o controle dos verdadeiros
exrcitos locais dos homens que executavam a tarefa de descimento dos ndios.
Estes, ao se aliarem, ou casarem com as filhas de certos mandatrios de grandes
grupos indgenas, formavam grandes efetivos (muitas vezes com 700 homens) e
percorriam a Comarca do Alto Amazonas escravizando outros grupos indgenas de
menor tamanho.
Esse processo s foi razoavelmente controlado no Governo do Marqus de
Pombal em Portugal, com seu irmo vindo Governar a Provncia do Gro Par. At
1850 a cidade de Manaus no havia passado pela transformao a que se refere
Henri Lefebvre, era uma obra, no sentido do valor de uso, porm uma obra que
seguia padres de organizao dos espaos muito diferentes daqueles da cidade
antiga europeia.
A partir dessa data notamos o primeiro ponto de inflexo na histria da regio
amaznica, do Amazonas e da cidade de Manaus. Comea em 1850 a se consolidar
a explorao de um produto mais valioso e com uso nos processos industriais que
comearia tambm na ordem distante capitalista a ser difundido a borracha, cujo
uso j era conhecido na Amaznia, mas ainda no havia se transformado em valor
de troca como mercadoria.
O perodo que vai de meados do sculo XIX at a primeira dcada do sculo
XX particularmente importante para a cidade de Manaus. De incio, a prpria
regio estava passando por um processo de transformao, com uma maior

104

presena do Estado Imperial. Uma longa discusso sobre a abertura dos rios
navegveis, especialmente do Amazonas foi travada entre o Brasil, seus diplomatas
e militares, e outros pases como Estados Unidos e Inglaterra, alm de a prpria
sociedade civil atravs da imprensa, que acompanhava de perto os passos e as
decises do Governo Central, de forma mais presente, terem posto na ordem do dia
as Provncias do Norte.
A cidade de Manaus, j ento capital da Provncia do Amazonas, passa a ter
uma importncia em sua localizao, como porto de ligao e depois como porto de
envio e recebimento de Belm da borracha e outras mercadorias, estando nesse
momento j inserida no mercado internacional, na grande escala do modo de
produo capitalista, participando dos processos de exportao e importao de
mercadorias.
Na ltima dcada do sculo XIX comeam de fato as transformaes nos
espaos da cidade de Manaus para que ela deixasse de ser uma simples vila e
passasse a ter as condies e infraestruturas de uma cidade importante da regio
das provncias do Norte. Este perodo, que Otoni Mesquita (2009) chama de
refundao de Manaus, a cidade j estava dentro dessa categoria definida por Henri
Lfebvre como tendo a troca e o valor de troca rompendo todas as barreiras,
porm sem estar totalmente imersa no momento de redefinio das suas funes
como cidade transformadas em valor de troca, pois que as relaes de produo
ainda eram baseadas em um regime de explorao que pouco tinha a ver com a
renda obtido pelo salrio.
A cidade relacionava-se com Belm e com os mercados internacionais e
participando da compra e venda da borracha dentro das regras do capitalismo e com
o interior, as vilas, os seringais, ainda dentro de um sistema quase feudal35.

35

No seu livro Natureza e Cultura no Brasil (1870 1922) Luciana Murari (2009), analisa de modo bem
interessante as consequncias desse longo perodo de transio e transformaes do capitalismo e dos
discursos gerados no Brasil pelos intelectuais para explicar essa grande contradio que o pas vivia: a oposio
entre o desenvolvimento das duas grandes cidades Rio de Janeiro e So Paulo e o resto do Brasil, o interior, o
serto, imenso vazio nas palavras de alguns pensadores da poca. Outros, no entanto, perceberam que no
havia de fato um grande vazio, e sim regies de fato muito vastas, com concentrao de populaes em certos
espaos, em certas localizaes, mas sim, o que havia era uma incompreenso dos modos de vida do mundo

105

No final da primeira dcada e incio da segunda dcada do sculo XX, o


Estado do Amazonas, a cidade de Manaus, j durante a primeira repblica,
comeam a viver o que em nossa opinio seria o segundo ponto de inflexo de suas
histrias: a perda de valor da borracha nos mercados internacionais.
Ai por volta de 1910 comea o que seria o nosso recorte temporal deste
trabalho e que nos interessa diretamente para construir nossa hiptese principal: a
de que os 60 anos que se seguiram constituem um grande perodo de esquecimento
e obscurecimento das poucas memrias da cidade de Manaus dessa poca e
ausncia tambm da prpria elaborao de um discurso de intepretao do que
houve aps 1910 at a criao da Zona Franca de Manaus em 1970, um perodo em
que as elites locais consideram como um hiato, um vazio de nossa histria na
cidade, conhecido como perodo da grande crise e estagnao de Manaus.
Aps esse perodo de hiato, de vazio da criao de um discursos que nos
possibilitasse entender quem fomos, quem somos e o que queremos de nossa
histria, que no se consolida nunca, tem incio o perodo de maior riqueza da
cidade de Manaus.
Aps o final da dcada de 1960, em 1967 mais precisamente, se instaura, o
Distrito Industrial, por Decreto do Governo do Militares e depois na prtica,
construdo em uma zona da cidade. A partir da a confuso entre estes dois modos
de ver o mundo se confundiram ainda mais, o que explicaremos tambm no terceiro
captulo.
Retomando de forma sinttica; o Amazonas e sua capital Manaus passaram
por seis perodos histricos importantes aqui acrescentamos dois perodos a mais
em relao aos usualmente descritos nos livros de histria e geografia, alm de
considerarmos trs importantes pontos de inflexo de nossos processos histricos,
com fortes interrupes da formao social e recomeo dos processos de
consolidao dessa mesma sociedade.

rural no Brasil, e ela, vai historiografar as origens desse debate e algumas posies dos autores sobre tal
oposio de vises de mundo.

106

O primeiro perodo aconteceu de meados do sculo XVI at meados do


sculo XVII com a fundao de Manaus em 1669, nesse momento o Estado
Portugus procurou defender o territrio, ampliar e consolidar a extenso das terras
da Amaznia.
O segundo perodo durou da fundao de Manaus at meados do sculo
XVIII em que tem incio em Portugal o Governo do Marqus de Pombal (1750-1777).
Esse perodo teve como caractersticas as misses religiosas, a forte presena de
espanhis, conflitos pelo domnio do territrio, enormes dificuldades do Governo
Colonial Portugus de manter a regio sob seu domnio. Nesse perodo as misses
religiosas atuam na regio em constante conflito, e outras vezes em conluio com
grandes exrcitos de homens livres que escravizavam indgenas nas atividades
conhecidas como descimentos, alm da existncia de pequenas vilas nas reas de
vrzeas dos grandes rios.
O terceiro perodo que vai de meados do sculo XVIII at meados do sculo
XIX o momento da primeira grande inflexo de nossa histria social. Esse perodo
se caracterizou pelas disputas para a abertura dos portos das provncias do norte e
navegao

dos

grandes

rios

especialmente

Amazonas,

pretendidas

principalmente pelos Estados Unidos. Havia uma produo agrcola, alguma


exportao de produtos entre provncias, especialmente as drogas do serto, e
principalmente a preparao e um inicio de consolidao de uma rede urbana na
Amaznia com as primeiras tentativas de formar-se uma rede de navegao.
O quarto perodo que vai de meados do sculo XIX at a primeira dcada do
sculo XX talvez em relao cidade de Manaus um dos mais conhecidos e
descritos pelos livros e trabalhos acadmicos. O ciclo da borracha foi o grande
evento histrico e geogrfico desse quarto perodo. Histrico porque para o
Amazonas como uma provncia autnoma consegue certa libertao em relao
Provncia do Par, at ento fora dominante na regio; e geogrfica porque como o
ciclo dependeu da localizao dos seringais, que eram nativos e em sua maioria
localizados nas calhas dos grandes rios em lugares mais internos ao territrio,
consolidou-se na provncia do Amazonas que acabava de ser reconhecida com tal

107

estatuto jurdico perante o Imprio, a rede de ligaes entre vilas que logo se
transformaram em cidades e a capital Manaus.
O quinto perodo que inclusive o nosso recorte de tempo no trabalho tem
incio na primeira dcada do sculo XX e vai at os momentos finais dos anos 1960
e anos iniciais dos anos 1970. Momento de nossa histria mais conhecido da
grande crise da economia do Amazonas e estagnao e involuo da cidade de
Manaus, justamente o perodo que nos interessa por ser considerado como pouco
interessante, h poucas descries, guardam-se lembranas sempre muito tristes do
perodo, como se negssemos a existncia da cidade de Manaus nesse momento
de sua histria da cidade.
Esse perodo gerou o que chamamos de terceiro ponto de inflexo de nossa
histria urbana da cidade de Manaus e da prpria formao da cidade como hoje,
pois a, comeam as ocupaes das partes mais baixas da cidade, os igaraps, que
antes eram aterrados passam a ser ocupados por uma populao menos favorecida
e acontece entre as dcadas de 1920 e 1960 o fenmeno da cidade flutuante.
Dentre as muitas situaes que ocorreram nessa poca, as relaes econmicas e
sociais da cidade de Manaus se intensificam com o interior do Estado do Amazonas,
crescem as relaes que poderamos identificar como inseridas nas ordens
prximas, das relaes de vizinhana, das relaes familiares, e o poder pblico
atinge o seu mximo momento como gerador de quase toda a renda na cidade.
Aprofundaremos este perodo e as razes de seu esquecimento ao longo do
trabalho.
Por fim, o sexto perodo ocorre a partir da criao da Zona Franca de
Manaus, em 1967 que um momento de nossa histria muito conhecido e
estudado, muito valorizado como sendo o ato de uma segunda refundao de nossa
vida social, o ato milagroso do Governo Federal, que no bojo do pensamento
geopoltico dos militares ocupa a Amaznia do velho lema do Projeto Rondon,
integrar para no entregar e transforma a cidade de Manaus em um importante
polo econmico na Amaznia. No estamos negando que tudo isso aconteceu, o
que sempre questionamos das consequncias desse momento em relao cidade
de Manaus e ao Estado do Amazonas como um todo, que, o processo se por um

108

lado de fato transformou a vida de todos, por outro lado, reforou e construiu novas
ferramentas para o esquecimento, que leva nosso modo de pensar nossa histria a
um caminho que denominamos: da memria das ausncias ausncia das
memrias.
Este ltimo perodo gerou por vrios motivos que iremos analisar um
desenrolar de nossa histria que a mxima expresso do engano de nossas elites
em confundir os mecanismos, os produtos e as formas de organizar a vida social da
modernidade com as do capitalismo, e isso, aprofunda nossa incompletude, nossa
tangncia social e cultural, sempre beira do abismo da ignorncia, e nos aproxima
da barbrie descrita por Friedrich Nietzsche (2005) que a props em relao ao
amor pelo conhecimento, pela vida, pela arte, pela cultura, que a humanidade tenha
de acreditar-se mais sublime e consolada do que antes, quando ainda no havia
superado a inveja do bem-estar grosseiro que acompanha a barbrie.
Por este bem estar que parece nos consola, no Amazonas e em Manaus,
imaginamos que ns todos achamos de algum modo normal que tenhamos
produzido em nossa histria recente a desigualdade como um modo de vida.
A partir desse momento desenvolveremos um caminho de compreenso da
posio da Igreja e do Estado na formao do territrio amaznico, da formao do
Estado do Amazonas e da influncia de Manaus nesses dois processos. Essa
segunda parte divide-se em dois captulos, dois painis do desenrolar histrico de
ocupao da Amaznia.
importante a construo desses painis porque sem dvida muitos dos
traos culturais que temos, muitos dos aspectos do viver nas cidades ou fora delas
os temos por participarmos de um processo mais amplo de ordenamento do mundo
como ordem distante, o modo de produo capitalista e suas formas de organizar a
produo, seja material ou simblica. Mas temos estes traos tambm porque
somos produtos de uma histria e de uma geografia que nos ordenou em um ritmo e
em uma lgica de organizao da vida social tempos e espaos entrelaando-se
para nos construir como cultura.

109

2.1 Da espoliao do espao explorao das almas: memrias e


identidades como ferramentas da alienao a atuao da Igreja.

O processo de formao do territrio brasileiro passa em quase todos os seus


momentos pela presena, participao e ao da Igreja Catlica, que junto ao
Estado em momentos como parceira, em outros como adversria; ajudou a formatar
a extenso, as nuances e presenas da vida social ao longo de nossa histria. A
Igreja, desde os primeiros momentos contatou os povos que aqui j estavam e que
foram ao longo do tempo sendo incorporados de forma violenta memria cultural
do novo pas36.
A maioria das vezes estes contatos no foram de respeito s especificidades
culturais desses povos, tendo contribudo para genocdios de povos inteiros. No
entanto, um ponto inquestionvel, as estruturas, a organizao, a hierarquia foram
fundamentais para essa influncia da Igreja Catlica na formao espacial, social e
histrica do Brasil.
Como toda instituio disciplinar suas estruturas atuam para o domnio de um
determinado discurso explicativo do mundo e suas hierarquias para controle e
disseminao desse discurso. A Igreja Catlica esteve e est presente como um ator
social em todas as questes que digam respeito moral social; s identidades e
discusses polticas e de Estado no que se refere aos interesses de todo brasileiro.
Se isso verdade, tambm verdadeiro que nos aspectos espaciais, de nossas
vivncias no territrio, nas cidades e no campo, a Igreja Catlica contribui para
formatar os cenrios da grande pea, em mltiplas escalas e temporalidades, dos
desdobramentos, para o bem ou para o mal no sentido ideolgico, como uma

36

Em seu livro A Poltica do Brasil lmpen e mstico Jos de Souza Martins avalia mostra esse formato de
incorporao de valores pelos indgenas e o papel da Igreja nesse processo: Em cada momento da histria
social brasileira, foi diferente o acordo social tcito e foram diferentes as inspiraes, as causas e os fatores da
forma por ele assumida. No momento da inveno do Brasil, no sculo XVI e ainda no sculo XVII, a
organizao social incipiente mesclava motivaes desencontradas sob o nome da Conquista. De um lado, a
conquista de almas entre os brbaros e gentios para o grmio da Igreja. De outro lado, a conquista de riquezas
para a Coroa e a economia mercantil que desabrochava numa escala nova e crescente. Os dois planos
desencontrados se combinavam na estranha e mstica economia de trocar a salvao da alma pelos frutos da
terra e pelo trabalho, cimentados com a argamassa do medo ao sobrenatural (Martins, 2011:41).

110

ideologia positiva; no caso da questo indgena, ou com o sinal invertido na questo


do aborto, ou mesmo das pesquisas com clulas tronco.
O importante a fixar no papel que exerceu a Igreja Catlica na Histria
brasileira que houve a construo de um conjunto de relaes que foram ao longo
do tempo fortalecendo a posio poltica, institucional e de poder da prpria Igreja e
em muitos momentos ela atuou para fortalecer seu principal aliado o Estado
Nacional, ou pelo menos as elites no Estado que eram ligados ou se submetiam ao
poder da Igreja. Leila Christina Dias aponta que

Todos estes processos para serem viabilizados implicaram


estratgias de circulao e de comunicao, duas faces da
mobilidade que pressupem a existncia de redes, uma forma
singular de organizao. A densificao das redes internas a uma
organizao ou compartilhadas entre diferentes parceiros
regionais, nacionais ou internacionais, surge como condio que se
impe circulao de tecnologia, de capitais e de matrias primas
(Dias,1997: 147)

Achamos que seria justamente o que sempre realizou a Igreja Catlica como
estratgia poltica; so formas de atuao, tcnicas de contato, mtodos de anlise,
dentre outras ferramentas de construo da ao social; e continua Dias:

Em outras palavras, a rede aparece como instrumento que viabiliza


exatamente essas duas estratgias: circular e comunicar. C.
Raffestin mostra como as redes se adaptam s variaes do espao
e s mudanas que advm no tempo, como elas so mveis e
inacabadas, num movimento que est longe de ser concludo (Dias,
1997: 147).

Todo esse processo foi sempre um ir e vir de posies polticas e influncias


do Clero e da Aristocracia portuguesa determinando modos e procedimentos de
ocupao e dinmicas econmicas, com suas estratgias de domnio sobre o novo
territrio, tendo como agentes sociais diversas grupos de pessoas, da mesma classe

111

ou no, em uma complexa dinmica de apoios e estratgias que atuaram ora com
um ora com outro agente hegemnico.
O comum aos dois agentes sociais hegemnicos seria o entendimento de que
a colnia era percebida como um lugar a ser conquistado aos espanhis e outros
europeus e, que se porventura as gentes houvessem deveriam ser transformados
em sditos de Portugal. Para tanto, no importava qual o mtodo a ser usado, se a
catequese ou a fora do Estado na extenso de seus mecanismos polticos e
militares.
Apesar de esse domnio ter iniciado alguns anos aps o encontro das naus
portuguesas com o nosso territrio, e de, o territrio ter sido de inicio tomado apenas
a partir do litoral um primeiro problema aparece como de difcil soluo: a mo de
obra necessria para as questes operacionais desse domnio.
Com as estratgias e tcnicas de ocupao formuladas pela Igreja, que j
possua em outros domnios coloniais na ndia, Japo, no Congo, experincia de
contatos com povos nativos de outras terras, o estado portugus optou por um
controle dos ndios para que estes pudessem ser o agente do trabalho de
incorporao das novas terras e de construo das estruturas necessrias
permanncia de Portugal por aqui.
Em um momento inicial a estratgia deu certo, porm com o tempo, os ndios
abandonavam as estruturas montadas pelos portugueses e adentravam ao territrio
em busca de liberdade. Como j havia antes dos portugueses uma luta por
delimitao de territorialidades entre os nativos, esse movimento causava atrito com
outras etnias que no estavam no litoral ou dele tinham sido expulsas pelos
habitantes encontrados pelos portugueses no contato inicial.
Nesse jogo de alianas entre portugueses e ndios; ndios e ndios, uns contra
os outros, o clero, agia no processo poltico inicial formatando alianas e estratgias
para montar a catequese e principalmente a consolidao das misses.
No momento seguinte forjam-se expedies de descimentos dos ndios para
as misses religiosas no litoral ou prximo das vilas mais internas ao territrio. Mais

112

tarde com a mo de obra escrava, parte do problema se resolve. Como estavam os


negros longe de seu lugar de origem e sem referncias culturais; simblicas,
familiares e tnicas se prestavam melhor ao trabalho de explorao e produo da
colnia portuguesa.
Por certo, estamos abreviando essa rica histria, mas o que nos interessa a
presena intensa da Igreja nesse processo. A partir destas dinmicas espaciais que
foram surgindo na resoluo do problema de ocupar um novo espao; um territrio,
fazer dele um lugar e construir nele uma nova paisagem, tanto o Estado portugus
quanto a Igreja consolidam-se como hegemnicos na colnia.
Os problemas comeam a aparecer. Superadas as primeiras dificuldades do
contato com os nativos, a partir da questo da lngua. Falar com os nativos inclua
um aprendizado complexo, difcil, que merecia um investimento por parte dos
agentes hegemnicos. A igreja saiu na frente.
A dimenso do problema, no entanto era maior do que o esperado. Alm da
dificuldade natural do aprendizado, havia a quantidade de lnguas faladas pelos
povos que aqui habitavam. Segundo Suess:

Um dos primeiros historiadores que descreveu sistematicamente a


diversidade de naes indgenas no Brasil o jesuta Ferno Cardim,
enumera, em 1584, na costa do Brasil, 76 naes e lnguas
diferentes. Mais tarde o padre Antnio Vieira, no seu famoso
Sermo da Epifania, se queixou tambm de uma verdadeira Babel
lingustica na Amaznia: Na antiga Babel houve setenta e duas
lnguas; na Babel do rio das Amazonas j se conhecem mais de
cento e cinquenta, to diversas entre si como a nossa e a grega; e
assim quando l chegamos todos ns somos mudos e todos eles
surdos... (Suess, 2006: 03).

A soluo do problema foi organizar uma rede de aprendizado da lngua,


obrigatria para todos os missionrios, jesutas ou no, de modo a consolidar os
contatos. O mais interessante que essa rede primria foi constituda por um
processo de aprendizado da lngua desde a infncia dos que viriam a se tornar
missionrios.

113

rfos que eram trazidos de Portugal pelos missionrios das diversas ordens
religiosas, como os 07 que chegaram a Salvador em 1550 junto com 04 Padres da
Companhia de Lisboa, sendo imediatamente colocados para se confraternizarem
com as crianas ndias e mestias. (Suess, 2006).
Houve tambm outra soluo mais prtica para os jesutas: a criao de uma
lngua comum a todos. O Nheengatu. A chamada lngua geral funcionava como um
elemento de ligao e de manuteno do discurso hegemnico da Igreja. Essa
relao foi sendo estendida a toda colnia, em todas as regies como uma prtica
de consolidao do trabalho de domnio sobre o territrio.
Mais tarde, quando o processo aconteceu na Amaznia, O Marqus de
Pombal preocupado e impressionado com a penetrao do domnio da Igreja sobre
os povos nativos, edita uma norma de que os nomes e sobrenomes de todos os que
fossem nascidos dentro dos domnios do imprio teriam que ter origem portuguesa.
A questo das lnguas, dos nomes prprios, alm de outras questes
relacionadas ao conjunto de fatores que ajudaram a fragmentar e enfraquecer as
identidades nativas, as identidades que em processo se constroem no cotidiano,
mesmo nas cidades, foi sempre um fator preponderante para o domnio sobre os
povos amaznicos37.
Por parte do Estado Portugus, depois pelo Estado Republicano, as regies
se submeteram ao discurso nico e unvoco da fora poltica e militar do Estado.
Hoje, quando tudo est fragmentado fica difcil estar em um mundo sem um pai
atento e atencioso, alm de tudo sem um pai forte que nos proteja e nos oriente. Por

37

Uma discusso muito interessante sobre as lnguas e suas multiplicidades de construo dos significados nas
cidades, por exemplo, mas que se enquadrariam aqui sem maiores problemas dado por Christian Topalov e
Jean-Charles Depaule no texto A cidade atravs de suas palavras ao discutirem a questo dos diversos nveis
hierrquicos da linguagem De um lado, uma lngua de administrao, cuja meta organizacional, de outro,
maneiras de falar comuns, cotidianas. Duas polaridades s quais correspondem dois tipos de balizamento: um
que privilegia as posies relativas dos objetos uns em relao aos outros e em que o sujeito no intervm
de modo central; outro que, ao contrrio, implica, para o locutor, uma negociao de sentido das palavras em
funo de situaes em que as pronuncia. Do vocabulrio das instituies e dos atores, profissionais do
ordenamento, polticos e eruditos, que pretendem legislar no domnio das palavras da cidade, aos lxicos
diversamente especializados das diferentes categorias da populao existe, em um determinado momento da
histria, no seio de uma mesma lngua, uma pluralidade de registros, cujas variaes so marcadores de
distncias sociais e indcios de conflitos sobre a atribuio de sentido (Depaule & Topalov, 2001: 21)

114

isso as dificuldades que estamos a apontar em relao ao projeto social para o


Amazonas e para a cidade de Manaus. Vivemos na dependncia de forma contnua,
porm sem o um pai atencioso e interessado. Muitas vezes ficamos a imaginar onde
isso vai dar. Milton Santos comenta que:

Antes, era o Estado, afinal, que definia os lugares de Colbert a


Golbery dois nomes paradigmticos da subordinao eficaz do
Territrio ao Estado. O Territrio era a base, o fundamento do
Estado-Nao que, ao mesmo tempo, o moldava. Hoje quando
vivemos uma dialtica do mundo concreto, evolumos da noo,
tornada antiga, de Estado Territorial para a noo ps-moderna de
transnacionalizao do territrio (Santos 2001: 16).

O trabalho nas misses, superado o problema da lngua seguiu sendo


construdo nas relaes de contato com os nativos, gerando demandas de
organizao da estrutura das misses e tambm na construo de outra rede: a da
educao dos nativos pela catequese.
Essa rede, mais importante que a primeira, consolidava a forma de
espacializao do colonizador, pois exigia a construo de colgios, seminrios e
outras construes relacionadas ao dia a dia da produo e do comrcio dos
produtos extrados e produzidos pela populao ligada s misses.
Educar os nativos exigia ensinar-lhes a lngua do colonizador, mas acima de
tudo ensinar o nativo a usar os espaos de forma diferente, a educar-se dentro de
outro padro de espacializao da vida social. Para consolidar mais ainda estas
atitudes era necessrio ensinar-lhes a escrita38. Trabalho tambm rduo, e que
contou com a experincia dos dois mais importantes missionrios da poca, Manoel
da Nbrega e Jos de Anchieta. Como nos mostra Suess:
38

Sobre a questo da escrita como um elemento agregador, mas tambm de explorao de outros povos no
processo histrico da relao entre os povos, Lvi-Strauss escreve em seu belssimo Tristes Trpicos, O
nico fenmeno que a escrita tem fielmente acompanhado a formao das cidades e dos imprios, isto , a
integrao num sistema poltico de um nmero considervel de indivduos e a sua hierarquizao em castas e
classes. Essa em todo caso a evoluo tpica qual se assiste desde o Egito at a China, quando a escrita
surge: ela parece favorecer a explorao dos homens, antes da sua iluminao (Lvi-Strauss, 1993: 283).

115

Diferentemente de Nbrega, que era gago e tmido, Anchieta tinha o


dom da lngua. Como poeta e catequista escreveu em espanhol,
lngua de sua ptria, em portugus para os colonos, em tupi para os
ndios e em latim para os eclesisticos. Depois de trs anos no
Brasil, aonde chegou em 1553, com 19 anos, j tinha composto uma
gramtica cujo manuscrito serviu meio sculo para o ensino do tupi
nos colgios da Companhia. Com facilidade decodificou os eixos
culturais dos seus interlocutores indgenas. De Gil Vicente Anchieta
aprendeu a arte dos Autos, onde os diabos vestem a cultura tupi.
Os anjos e os santos so representantes da cultura do colonizador.
(...) Nbrega e Anchieta participaram da conquista espiritual com as
armas que lhes eram peculiares: Anchieta com o conhecimento da
lngua e com a arte do poeta e escritor; Nbrega contribui com sua
capacidade organizacional e seu conhecimento jurdico. Neles a
racionalidade do poltico e canonista, que visa ordem, progresso e
aportuguesamento, como pressupostos da governabilidade das
terras conquistadas, se junta arte do escritor e intuio do poeta,
que fez da lngua tupi a Lngua Braslica... (Suess, 2006: 04).

Est claro o desdobramento do discurso e das prticas de dominao da vida


social, cultural e da vida material, vivida nos espaos, novos por sinal, ainda que
muitas vezes construdos com os mesmo materiais que os nativos usavam, porm
elaborados como produtos de uma nova ordem que tendia a superar as estruturas
mentais e sociais anteriores.
Estamos considerando estes dois momentos da histria da Igreja no mundo
colonial portugus no Brasil desde o sculo XVI, como tendo sido construdos a
partir de uma rede de relaes polticas, culturais e sociais de ao no territrio, para
ento definir seu uso posterior no sentido fluxos de informao.
Essas informaes tendo como intrnsecos outros conjuntos de fluxos de
informaes normativas; de controle, em um complexo jogo de fora entre a Igreja e
o Estado, que geraram reflexes dos portugueses sobre as estratgias das ordens
religiosas na ocupao do territrio. Como todo conjunto de fluxos esse tambm
configurou redes; como afirma Dias:

Os fluxos, de todo tipo das mercadorias s informaes


pressupem a existncia das redes. A primeira propriedade das
redes a conexidade qualidade do conexo que tem ou em que
h conexo, ligao (Dias, 1999: 148).

116

No decorrer da histria que foi se configurando as conexes iam gerando


novas experincias, que geravam outras, e que dotaram a hierarquia institucional da
Igreja de informaes necessrias ao domnio do territrio e das territorialidades dos
povos nativos. Essa compreenso era informao muito til para tomar as posies
polticas frente s estratgias do Estado portugus na luta pelo domnio do mesmo
territrio. Como os

ns das redes so assim lugares de conexes, lugares de poder e


de referncia, como sugere Raffestin. antes de tudo pela
conexidade que a rede solidariza os elementos. Mas ao mesmo
tempo em que tem o poder de solidarizar, de conectar, tambm tem
de excluir: Os organismos de gesto da rede, quer se trate de
gesto tcnica, econmica ou jurdica no so neutros, eles colocam
em jogo relaes sociais entre os elementos solidarizados e aqueles
que permanecem marginalizados (Dupuy, 1984: 241). Em outras
palavras, nunca lidamos com uma rede mxima, definida pela
totalidade de relaes mais diretas, mas com a rede resultante da
manifestao das coaes tcnicas, econmicas, polticas e sociais
(Dias, 1999: 248)

Acreditamos que havia um domnio do Estado portugus nos ns da rede


que eram as sedes militares e polticas na colnia, as cidades no litoral
principalmente, e um domnio da Igreja nos pontos intersticiais da rede que eram as
misses, os territrios ainda no muito explorados, o interior e os territrios de
alguns dos grupos nativos.
Na Amaznia, o contato com as populaes nativas no perodo colonial no
foi diferente do que no litoral. O tempo decorrido entre o incio de fato da
permanncia e fixao do Estado portugus, fosse uma ocupao militar ou religiosa
entre um processo e o outro que foi determinante para suas caractersticas fossem
diversas, quase cem anos decorreram para uma maior investida portuguesa nas
paragens amaznicas.
Na verdade j tinham ocorrido expedies e viagens de diversos religiosos e
militares portugueses e espanhis pelos rios da Amaznia, porm, o resultado
destas viagens foi poltica e de definio dos tratados que determinaram as latitudes

117

e longitudes, alm dos acidentes naturais que determinariam a demarcao de um


ou outro Imprio como possuidor de tais terras; do mesmo modo que no litoral no
importando, portanto se aqui existiam ou no habitantes nativos da regio.
As caractersticas espaciais eram diferentes, o que gerou outras estratgias
de uso do territrio. As misses que se instalaram em territrio das provncias do
Maranho e Gro-Par tiveram que lidar com situaes mais complexas como a
falta de ligao, a no ser pela gua, entre um lugar e outro, o que tornava sempre
perigoso o trnsito pela regio. Com exceo da regio prxima a Belm, que foi
fundada em 1616 e no territrio do atual estado do Maranho, no havia densidade
de ocupao portuguesa na Amaznia.
Outro problema a ser enfrentado pela Igreja que as polticas portuguesas
para lidar com estas dificuldades eram a de fomentar a ocupao das terras atravs
de colonos trazidos de alguns lugares da prpria colnia, especialmente do
nordeste, mas tambm de outras colnias.
A questo era que nesse processo, diferentemente do que estava ocorrendo
ao mesmo tempo no nordeste, que a presena da igreja freava um pouco esse
movimento, os colonos nas provncias do norte podiam escravizar os silvcolas. A
presena dos Jesutas ocorre a partir de:

... 1639, quando chega do Cear o padre Luis Figueira, visitando os


rios Tocantins, Pacaj e Xing. De volta Europa, exps as
prioridades missionrias perante o Conselho Ultramarino: organizar e
moralizar os colonos, amparar e converter os ndios e criar um
bispado no Maranho/Par, at ento subordinado ao arcebispo de
Lisboa (Suess, 2006: 06).

As intenes de uma geografia do poder dos religiosos podem ser notadas


ao proporem a organizao do territrio tendo a presena da instituio jurdica da
Igreja, da sua hierarquia com a criao do bispado em Belm e So Lus, j no
mais dependentes de Lisboa.

118

Havia dado certo na Bahia e em So Paulo presena de cargos e funes


superiores da Igreja perto das misses e tendo autonomia para tomar decises nos
momentos necessrios, at mesmo para implantar, atravs de decises superiores
novas redes de contato da Igreja no territrio.
Poderamos supor a partir de Raffestin (1993) que essa proposta, a gerao
de um espao de poder fosse a real inteno dos Jesutas:

Evidentemente, o territrio se apia no espao, mas no o espao.


uma produo, a partir do espao. Ora, a produo, por causa de
todas as relaes que envolvem, se inscreve num campo de poder.
Produzir uma representao do espao j uma apropriao, uma
empresa, um controle, portanto, mesmo se isso permanece nos
limites de um conhecimento. Qualquer projeto no espao que
expresso por uma representao revela a imagem desejada de um
territrio, de um local de relaes. (...) Todo projeto sustentado por
um conhecimento e uma prtica, isto , por aes e/ou
comportamentos que, claro, supem a posse de cdigos, de
sistemas sistmicos. por esses sistemas smicos que se realizam
as objetivaes do espao, que so processos sociais. (Raffestin,
1993: 48).

Com o tempo e a possibilidade de controlarem as questes relativas aos


nativos, e tendo j muita experincia em organizaes de misses produtivas, os
membros da igreja logo se consolidam no domnio do territrio amaznico, controlam
boa parte da produo e explorao de produtos nativos e angariam o dio dos
outros sditos portugueses na regio. No sem alguma resistncia de colonos e dos
administradores portugueses39.

39

ngela Domingues (2009) em um captulo do livro Imprio de vrias faces Relaes de poder no mundo
ibrico da poca Moderna trata das relaes de poder e da forma como os agentes sociais no perodo
Pombalino na Amaznia se posicionavam estrategicamente frente ao Imprio Portugus, e descreve situaes
bem interessantes para que possamos entender a estruturao das foras polticas na Regio nessa poca No
Norte do Brasil, serto significava, em meados do sculo XVIII, a floresta equatorial exuberante, onde s se
podia entrar com grande dificuldade, um local habitado por feras e bestas, onde as ameaas naturais eram
constantes e as atrocidades cometidas por selvagens constituam um perigo real. Era ainda o local onde
estavam intactos ou quase intactos os tesouros amaznicos: se j no a terra das Amazonas e o mtico El
Dorado, com toda certeza as drogas do serto, as madeiras, as produes naturais desconhecidas que
importava explorar. Mas o serto era, fundamentalmente a fonte inesgotvel de abastecimento de mo-de-

119

Os

religiosos,

no

entanto

dominavam

uma

determinada

linguagem

administrativa, uma capacidade de organizao dos espaos e de suas relaes e


conseguiam mesmo diante de resistncias formar uma conjunto de ns de redes de
poder e circulao de informao e produtos, alm do aprendizado que esses fatos
trouxeram para a sua prtica cotidiana.

preciso, pois, compreender que o espao representado uma


relao e que suas propriedades so reveladas por meio de cdigos
e de sistemas smicos. Os limites do espao so os do sistema
smico mobilizado para represent-lo. (...) Mas o prprio sistema
smico marcado por toda uma infra-estrutura, pelas foras de
trabalho e pelas relaes de produo, em suma, pelos modos de
produo. Isso o mesmo que dizer que a representao s atinge
no espao aquilo que suscetvel de corresponder s utilidades
sociais lato-sensu. Assim, portanto, a representao compe o
cenrio, tendo a organizao como espetculo da tomada original de
poder (Raffestin, 1993: 53).

Em 1653 chega a So Luis Antnio Vieira para tornar-se superior das misses
do Maranho. Encontra uma situao de hostilidade em relao Igreja, viaja para
a Europa para relatar tal fato e segundo Suess:

... volta com poderes extraordinrios sobre os ndios. Com sua tropa
de 20 companheiros organizados em redor de 11 aldeias no
Maranho, 6 no Par, 7 no Tocantins e 28 no Amazonas, luta contra
aqueles que no queriam aceitar as novas leis. Os habitantes do
Gurup, que fizeram do trfico indgena sua principal fonte de
sustento, prenderam dois jesutas e os mandaram de volta ao Par;

obra praticamente gratuita, utilizada por todos os extratos da sociedade colonial luso-brasileira. E, nesse
sentido, o serto podia tambm ser para os moradores dos ncleos urbanos estabelecidos ao longo dos rios,
um local de oportunidades e lucro. [...] Pequenos grupos de moradores ou tropas organizadas, coordenadas
por homens experientes na caa aos ndios e na sobrevivncia na floresta entravam pelo serto, e faziam, de
forma justa ou margem das regras e das leis definidas pelo poder central, as suas capturas. Toda a sociedade
colonial paraense, tanto a laica, como a eclesistica, quer a envolvida diretamente na captura e descimento,
quer a que atuava como compradora, beneficiava-se com o trfico dos negros da terra, uma mo-de-obra
barata e aparentemente inesgotvel, constantemente reforada pelos ndios que, negociados, aprisionados ou
resgatados, desciam do interior da bacia hidrogrfica amaznica em direo s misses de baixo...
(Domingues, 2009: 121).

120

Temos contra ns o povo, as religies, os donatrios das capitaniasmores e, igualmente, todos que nesse reino e neste Estado so
interessados no sangue e suor dos indgenas, escreve Vieira em
1655 (Suess, 2006: 07).

O processo de organizao da presena da Igreja catlica no Brasil e na


Amaznia em especial no foi breve e continua at hoje. O perodo posterior ao
descrito acima j faz parte de uma histria mais recente. O conhecido ciclo da
borracha na Amaznia, em meados do sculo XIX sucede em termos cronolgicos
ao perodo do extrativismo das drogas e produtos naturais da regio e precede o
perodo de ocupao a partir das estratgias geopolticas do golpe de 1964.
A Igreja nessa altura j tinha uma posio consolidada e passa a lidar com
outro problema to ou mais complexo que os anteriores: o enorme fluxo de
migrantes que aportou na Amaznia para participarem do fausto da borracha e
depois j nas dcadas mais recentes com a questo relativas aos conflitos da terra e
suas consequncias, inclusive as que so relacionadas aos povos indgenas.
O Estado brasileiro acentua o processo de densificao da Amaznia,
consolida as principais cidades da regio Belm e Manaus, avana em direo s
calhas de outros rios importantes como Purus, Juru e Madeira, e principalmente
cria os mecanismos facilitadores do transporte de cargas e passageiros pela vasta
plancie. O sistema de comunicaes entre as diversas regies do pas passa por
rpidas transformaes com a implantao a partir do trabalho da comisso Rondon
das redes de telegrafia na Amaznia.
Se antes, em funo de todas as frentes criadas com a presena da Igreja os
ndios conseguiram de algum modo fugir das frentes de contato, pois as redes e os
fluxos, ou melhor, as relaes e prticas que interligavam o sistema colonial eram
frgeis e lentas, no ciclo da borracha h um avano sobre as reas dos nativos que
no primeiro processo tinha conseguido se manter longe dos invasores, como mostra
Loebens:

121

Com a explorao extrativista da borracha na Amaznia iniciada na


segunda metade do sculo XIX, que entrou em decadncia a partir
dos anos de 1920 e que por ocasio da 2 Guerra Mundial, com os
soldados da borracha, teve um pequeno alento, foram alcanados de
forma violenta, os povos indgenas que at ento haviam conseguido
se manter distantes das frentes econmicas capitalistas (Loebens,
2008: 01).

Mas voltemos aos processos de ocupao da Amaznia e suas implicaes


para a formao de uma dinmica de formao e transformao consciente de suas
identidades.
Os tempos sociais do homem, da comunidade, da cidade, em cada um dos
campos da vida social no espao assumem diferentes formas de espacializao da
experincia. Como nos mostra Milton Santos:

Nos incios da histria, as tcnicas e o trabalho eram conformados


em sua relao com o meio geogrfico. Eram tcnicas dceis s
exigncias do entorno e do grupo, que assim era capaz de exercer
sua poltica. Esta se define como a escolha, no momento dado, das
aes desejveis e possveis. E a primeira das aes do homem
sobre seu entorno, ao qual se chamava, no passado, natureza, e
que, hoje, podemos chamar de espao, na medida em que o entorno
do homem cada vez menos natural. A natureza foi de alguma
maneira, expulsa do espao do homem, e, o que se pe no lugar
dela um produto da tcnica, de tal modo que, nas cidades, e
tambm nos campos e o interior do Estado de So Paulo uma
prova disso a realizao humana acaba sendo uma ao de
inteligncia sobre a inteligncia. , alis, tambm nesse sentido, que
vivemos o sculo da inteligncia, porque as coisas resultam da
inteligncia do homem, sobre as quais a inteligncia como ao se
exerce (Santos, 1998: 01).

As comunidades que existiam na Amaznia antes do processo histrico da


colonizao podem ser consideradas a partir da leitura antropolgica e de Godelier
(2006) como de subsistncia. Apesar de existirem grupos sociais com uma grande
quantidade de membros, ocupando extensas reas s beiras dos rios mais
importantes e que segundo alguns cronistas, espanhis principalmente, eram
considerados sociedades organizadas (Carvalho, 1998).

122

Sua capacidade material de transformao da natureza do entorno em


espaos sociais de produo de um excedente que gerasse uma diferenciao de
classes, era muito pequena, alm do fato de serem comunidades sem a existncia e
a experincia da propriedade privada, havia a propriedade comunal e as relaes
familiares determinavam as ascendncias e o controle sobre o grupo.
O contato cultural entre estes grupos e os colonizadores portugueses como j
mostramos, foi tumultuado, s restando aos indgenas a escravido ou absoro
fora dos valores religiosos dos dominantes.
Estes, j conheciam a propriedade privada, as estruturas de classes ligadas
ao processo produtivo principalmente o mercantil que, ao explorar a natureza gerava
o excedente e fazia circular as matrias primas para a produo de mercadorias nos
pases centrais, a ideologia e os discursos de explicao de mundo que iriam
justificar a dominao dos primitivos.
O contato, portanto sem o tempo cultural e histrico particular de cada grupo
sendo respeitado foi de imposio, transformando na base a estrutura social e
cultural, interrompendo os processos histricos dos grupos locais.
O contato trouxe para os nativos outro tempo histrico, o do europeu, que
alm de ser uma temporalidade cultural desconhecida e nova, era baseada em outra
perspectiva de relao com a natureza, um tempo, que ultrapassava o entorno
espacial dos lugares nativos, um tempo que gerou novos espaos, espaos de
destruio de formas de viver onde a natureza no estava na natureza, mas nos
homens, nas suas relaes, portanto o tempo e o espao fazia parte da natureza de
todos. Tempo vivido por todos. Experincia comum a todos, mas no na vivncia em
si do tempo e espao da natureza, e sim uma construo social do tempo e espao.
O tempo e espao dos nativos da regio a dominar eram tempo e espaos
sagrados, deificados, no com deus no cu ou no inferno, mas com deuses nos
corpos, na chuva, na relao dos homens com tudo o que o cercava. Os tempos,
portanto foram irredutveis um ao outro, havia de uns serem substitudos lentamente
pelo outro, em um processo complexo de avanos e retrocessos, gerando algo novo,
destruindo a memria social do passado (Eliade s/d).

123

O perodo colonial portugus pode ser lido na sua dimenso temporal e


espacial dentro do que Milton Santos (1972:02) chamou de processo de difuso de
inovaes das modernizaes. Porm, os estudos de economia e histria
mostram que os resultados dessa difuso de inovaes agiram de forma
diferenciada nos centros do sistema e nas periferias do mesmo. Os resultados tm
que ser estudados, pensados, at para que se critique o prprio sistema em si.
H uma periodizao apontada pelo autor que nos orienta na anlise e que
vai servir para localizar as reconverses dos espaos produzidos nas cidades
Amaznicas e em Manaus ao longo de seu tempo histrico. Segundo Milton Santos:

O espao o resultado da geografizao de um conjunto de


variveis, de sua interao localizada, e no dos efeitos de uma
varivel isolada. Sozinha uma varivel inteiramente carente de
significado, como o fora do sistema ao qual pertence. Quando ela
passa pelo inevitvel processo de interao localizada, perde seus
atributos especficos para criar algo novo. (...) A elaborao e
reelaborao dos subespaos sua formao e evoluo se do
como num processo qumico. O espao que assim formado extrai
sua especificidade exatamente de um certo tipo de combinao. A
sua prpria continuidade uma consequncia da dependncia de
cada combinao em relao s precedentes (Santos, 1972:03).

Segundo Santos (1972:03) A sucesso de sistemas coincide com a das


modernizaes. A partir desse ponto de vista poderamos inferir que ao longo dos
sculos XVI a XVIII a Amaznia passou por um perodo de localizao das situaes
de controle das extenses do territrio. Nesse primeiro momento as estratgias
militares complementaram as polticas. A maioria dos que tiveram posio de
comando era militar, com experincia em ocupao das novas fronteiras nas
colnias.
Em uma introduo ao texto de Karl Marx Formaes econmicas prcapitalistas Hobsbawm (1993) aponta que mesmo passveis de crtica possvel
aplicar a determinadas anlises um entendimento, com reservas, dos pontos de
vista de Marx e Engels sobre a periodizao e evoluo histrica. No seriam por
certo leituras definitivas, mas em nossa opinio elucidariam a compreenso dos

124

processos especficos de formao das sociedades que foram produto do contato


entre os nativos da Amaznia e dos europeus. Segundo Hobsbawm:

A primeira fase desta evoluo pode ser melhor estudada na


Ideologia Alem de 1845-6, onde j se admite (o que no constitua
novidade) que etapas diversas da diviso social do trabalho
correspondem a formas distintas de propriedade. A primeira destas
a propriedade comunal e corresponde ao estgio no desenvolvido
da produo, em que as pessoas se sustentam caando, pescando e
criando animais ou, quando muito plantando. Nesta etapa a
estrutura social baseia-se no desenvolvimento e modificao do
grupo de parentesco e em sua diviso interna de trabalho. Este
grupo (a famlia) tende a desenvolver em seu seio no apenas a
distino entre o chefe e os demais membros, mas ainda, a
escravido, que se origina do aumento da populao e suas
necessidades e do incremento das relaes externas, representadas
pela guerra ou pelo escambo (Hobsbawm, 1991: 29-30).

No processo de ocupao territorial da Amaznia os colonos leigos usaram os


caminhos construdos fsica e politicamente pelos religiosos para se instalar no vasto
territrio, inclusive aprendendo com os religiosos os modos de produo familiar dos
nativos.
Entre os sculos XVII e XVIII consolida-se todo um conjunto de relaes
mercantis entre os aldeamentos dos Jesutas e os pequenos ncleos de controle
dos portugueses, alm de relaes comerciais mais regulares com Belm e So
Lus (Prado Jr. 1983). Estes colonos apesar de enfrentarem uma reserva dos
religiosos que no concordavam com a escravido pura e simples dos nativos mais
tarde conseguiram introduzir outro modo de organizao da produo, com novas
formas de relao da circulao das mercadorias.
Com a subida ao poder em Portugal do marqus de Pombal, o poder dos
religiosos comea a sofrer uma decada e a laicizao do mundo colonial portugus
se inicia. Uma modernizao das relaes comerciais se concretiza, criam-se as
Companhias de Comrcio e os produtos a serem produzidos deixam de ter relao
imediata com o consumo local e passam a serem introduzidas novas culturas.

125

Isso no significou segundo Roberto Santos (1980) uma organizao em


bases realmente mercantis da produo na Amaznia, ao contrrio, houve um
acrscimo da produo e dos ganhos auferidos para Portugal, mas os problemas
locais de escoamento da produo, deslocamento para as sedes e destas para os
locais de produo da mo de obra necessria, dentre outras questes importantes
continuaram a atormentar a sociedade colonial na Amaznia.
H uma discusso muito interessante sobre a criao da Companhia do GroPar. Se esse empreendimento Pombalino de fato mudou as estruturas de
organizao das atividades do Reino na Amaznia. No nosso objetivo discutir tal
questo, mas pelos dados apresentados e estudados pelos historiadores de nossa
regio40, possvel perceber que as relaes espaciais foram pouco a pouco
sofrendo uma transformao.
As dificuldades eram inerentes s condies de produo, no que diz respeito
principalmente aos meios materiais da produo, e se, no houve um crescimento
das condies de criao de novas relaes sociais de produo no foi em virtude
da inexistncia de relaes de classe, de estruturas politicas e institucionais para
tanto, mas em virtude da inexistncia da formao de uma elite local que pudesse
gerar uma burguesia local. No era uma politica publica da corte portuguesa faz-lo,
ainda que tenhamos tido administradores que conseguiam imprimir um certo ritmo
econmico s Comarcas e Provncias, sem no entanto produzir por longos tempos a
estabilidade da dinmica econmica tentada. Como mostra Arthur Reis:

Souza Coutinho planejou um servio de comunicaes entre a


Amaznia e o Sul do Brasil, pelas vias do Madeira, Tapajs e
Tocantins-Araguaia. Incentivou a agricultura. Tomou medidas sobre a
pesca nos rios e no litoral martimo. Organizou a reforma do ensino,
regulamentando-o seriamente. Fundou uma colnia no Madeira, com
degradados, casais aorianos e ciganos. Experimentou a fundao
de uma organizao bancria com o capital dos colonos para os
grandes empreendimentos que sonhava para o extremo norte.
Fomentou a construo de embarcaes para a marinha mercante e

40

Alguns dos autores que estudaram a histria econmica da Amaznia foram (PRADO JR, 1983); (SANTOS,
1980); (REIS, 2006) e (1977).

126

de guerra portuguesa. Criou uma pequena esquadrilha de lanchas


rpidas para a defesa das costas paraenses. Levantou o censo do
Estado (...) Sobre Lobo DAlmada na capitania do Rio Negro, meteuse em ombros ao cometimento de criar no extremo Norte, em plena
floresta tropical, a maior demonstrao da capacidade de sua gente,
organizando, disciplinando e aumentando a produo, impulsionando
novas empresas econmicas. Com o algodo que fez plantar,
montou a confeco de panos para a fardamenta da soldadesca e da
gentilidade. Estabeleceu-se um aougue regular. Estabeleceram-se
dois pesqueiros no Rio Branco e pro fim, mandou [o Governador]
adquirir novilhos, touros e vacas de produo em Moura e Carvoeiro,
para as primeiras fazendas (Reis apud Roberto Santos, 1980:22).

Os produtos que ento eram produzidos e negociados com o mercado


externo por volta dos Sculos XVII e XVIII eram as chamadas drogas do serto;
como o cravo, a canela, a castanha, a salsaparrilha, o cacau, as madeiras, alm de
outros produtos animais como a tartaruga, as caas e os peixes.
O mais importante a notar que muitos fatores de forma alternada
contriburam de uma ou outra forma para a lenta transformao das relaes de
produo. A guerra de secesso nos Estados Unidos, as crises de produo da
Venezuela, especialmente Caf e Cacau. medida que estas circunstncias iam
acontecendo e se desenrolando, os portugueses comerciantes locais ou dirigentes
locais percebiam chances de se incluir no processo mercantil.
Para que isso tivesse acontecido supomos certa capacidade de comunicao
e percepo poltica e comercial das chances. Comportamentos por certo mercantis.
Da para as transformaes nos processos produtivos e de capacidade de uso de
alguns produtos, como a borracha foi um passo.
Por outro lado, o mundo capitalista europeu rapidamente transformou a sua
capacidade de gerar novas demandas de matrias primas. As mudanas nos
grandes centros produtores dos processos industriais de uso da borracha fizeram
surgir uma demanda maior do produto que fez aumentar a insero da Amaznia
nas exportaes.
O que sabemos sobre a Amaznia no perodo histrico no sculo XIX,
compreendido entre as dcadas de 1810 e 1880 tem muito a ver com os processos

127

polticos e econmicos da Europa. No que antes no houvesse essa ligao, o


que ocorre a partir da um rearranjo poltico das foras hegemnicas, como o
embate entre Inglaterra e Frana, dois polos que fizeram boa parte das Naes
tomarem decises de insero ou no dentro de um ou outro campo de influncia
poltica, econmica e militar. Portugal protegido pela Inglaterra resiste s investidas
francesas.
Em 1808, aps ter tido o seu territrio invadido por Napoleo a Corte
portuguesa migra para a Colnia e o estatuto jurdico da prpria Colnia muda. Sob
influncia poltica da Corte, abrem-se os portos para a navegao das Naes
amigas e essa atitude muda a configurao dos arranjos territoriais na Colnia.
O Brasil que havia passado muito tempo sofrendo diversas tentativas de
ocupao por outras naes europeias, com apoio da armada inglesa passa a
manter o monoplio do comrcio com mais tranquilidade.
Ao mesmo tempo, com os desenvolvimentos tcnicos que aconteciam na
Inglaterra e nos Estados Unidos do uso da borracha, preparou-se todo o terreno
para uma expanso e explorao mais intensa do produto na Amaznia.
Consolidam-se as posies portuguesas, os Governadores Gerais haviam
preparado terreno desde Pombal, para as implementaes do aparato institucional
que iam ser importantes na consolidao desse novo momento econmico.
H um crescimento das relaes econmicas com outros pases alm de
Portugal, e os portos da Amaznia, especialmente Belm e Manaus consolidam sua
estrutura exportadora. No incio com uma produo incipiente, depois de alguns
anos, j dominando a extrao, a produo, a armazenagem e os meios de
transporte do caucho a estrutura produtiva se consolida.
Os centros urbanos passam a usufruir dos migrantes que vo surgindo e
traziam toda uma experincia em comrcio de grandes propores, casas
comerciais surgem, casas bancrias tambm, cria-se todo um aparato que s podia
acontecer em um ambiente com razovel organizao urbana. Como nos diz Weber
(1968), as cidades em geral so lugares de mercado e necessitam de uma

128

organizao jurdico-legal, uma burocracia, um conjunto de personagens e seus


estamentos para gerirem essa nova ordem.
As cidades de Belm e Manaus passam por uma transformao radical. Um
tempo longo dessa transformao, mas slido em termos de rearranjo dos
espaos. Em Belm, que se transformou primeiro e de forma mais intensa, em
funo de ser mais antiga e ter sido sede da capitania por mais tempo, j haviam
estas estruturas burocrticas descritas acima.
O caso de Manaus um pouco diferente. Transformao lenta e gradual era e
sempre foi um ncleo urbano insignificante e isolado com uma estrutura espacial
deficiente. Em 1845 era no mais que uma pequena vila muito parecida com um
aldeamento jesutico. Como nos mostram a imagem e o mapa abaixo uma parte
significativa da cidade ainda no havia sido urbanizada de forma slida o que s
vem a ocorrer nas dcadas de 1880 a 1900.

Figura 1 Planta da Villa de Manas 1845.

Planta levantada e desenhada pelo Capito Tenente Raphael Lopes Anjo, 1845. Acervo do Arquivo
Histrico do Ministrio do Exrcito. Rio de Janeiro. Recolhido por Otoni Mesquita.

129

O mapa da cidade em 1845 nos mostra certo conjunto de edificaes


existentes e construdas pelos militares portugueses, pelos Jesutas e Carmelitas,
alm de imveis de comerciantes que poca j faziam transaes comerciais com
produtos vindos das comunidades de colonos que haviam se estabelecido a partir
das facilidades criadas pelas Legislaes e Normas do Marqus de Pombal, ainda
no sculo XVIII. Nota-se no mapa a quase inexistncia de arruamento, o ncleo era
muito pequeno e sua infraestrutura descrita pelos viajantes em 1866 como
acanhadas (Mesquita, 2009).
Ento um porto importante e estratgico para o comrcio, Manaus possua
casas bancrias, sedes administrativas e fiscais de reparties da coroa e depois da
repblica, o Teatro Amazonas dentre outros equipamentos urbanos importantes.
Novo arruamento proposto, especialmente no governo de Eduardo Ribeiro, alm
de aterros de igaraps no centro da cidade e da construo de pontes de ferro
fundido, pr-moldadas interligando bairros que antes no eram acessveis, e o mais
importante, a construo do porto flutuante, pr-moldado em ferro e com um sistema
de pontes e cais que atendia a sazonalidade das secas e cheias do Rio Negro.
O espao urbano da cidade se expande e esse perodo, que Otoni Mesquita
(2009) denomina de forma criativa e inteligente de La Belle Vitrine dado o carter
de embelezamento com um padro europeu de composio das paisagens
arquitetnicas e urbanas, enfim uma vitrine para mostrar uma educao urbana.
O perodo entre o fausto da borracha (Dias, 1999) que tem seu fim por volta
da dcada de 1910 e o incio da Zona Franca de Manaus dcada de 1970, muitos
autores denominam como sendo um perodo perdido, uma estagnao, uma crise
sem tamanho. Essa crise que antecede o surgimento de uma Manaus integrada ao
resto do Brasil, uma cidade que passaria a ser dotada de todas as condies de
comunicao, gesto e produo, no dizer dos que analisam Manaus apenas do
ponto de vista econmico, administrativo deixando de lado um aspecto importante
das territorialidades que so a vida social, cultural e as relaes locais de produo;
faz-nos incorrer em um erro de avaliao que em nossa opinio obscurece algumas
possibilidades de leitura da Manaus de hoje.

130

Aps a derrocada dos preos da borracha, nas dcadas que se seguiram at


meados da dcada de 1960 em funo da atuao mais esquerda das prticas da
Igreja com as comunidades, formao de lideranas, tanto nas zonas rurais como
nas cidades pequenas e mdias houve um grande avano nas relaes entre os
rgos da instituio da Igreja Catlica e as Sedes de Prelazia nas cidades maiores
e justo nesse momento se organizam outras prelazias no interior da vasta regio
amaznica, como as de Lbrea, So Gabriel da Cachoeira, ambas fundadas na
dcada de 1910, cidades do interior do Estado do Amazonas cujo acesso a poca
era complexo e que ficam a grande distncia de Manaus.
Nas dcadas de 1950 e 1960, com o avano das tecnologias espaciais, em
funo da guerra fria e da corrida espacial, criam-se mecanismos de pesquisa dos
solos, satlites e outros mtodos de levantamento que acabam por demonstrar que
a Amaznia poderia ser potencialmente dotada de grandes riquezas. Os militares
preocupados com a imensa regio desabitada forjam o discurso de integrao da
Amaznia como mostra o lema do projeto Rondon, era integrar para no entregar.
Em paralelo a todas estas mensagens nacionalistas e ao contexto poltico e
social da Amrica Latina poca, terminam por chegar ao poder em 1964 os
militares e vemos surgir no Brasil uma preocupao com a cobia internacional
sobre a Amaznia e uma percepo muito presente a partir de ento de criar planos
e projetos de ocupao e adensamento para que pudssemos ter como Nao uma
soberania completa e autonomia sobre o nosso paraso verde.
Nesse momento, a Igreja muda de vez sua atuao passando a se opor ao
Estado brasileiro. Com o Golpe Militar de 1964 surgem tendncias do Estado
Nacional, de considerar os grandes personagens do interesse da Igreja Catlica,
principalmente na Amaznia como um risco soberania do pas.

131

2.2 - Do espao na poltica espoliao do espao: esquecimentos e


desalento a atuao do Estado Nacional.

Ao analisarmos a formao das cidades Amaznicas a partir de uma leitura


que privilegia um painel da formao social decorrente das relaes da metrpole
com as cidades, das cidades com outras cidades criticando a frgil formatao social
que foi produto dessas relaes, teremos que nos perguntar tambm se houve
alguma

recorrncia

que

possamos

identificar

como

importantes

para

compreendermos o processo de consolidao destas cidades no vasto territrio


amaznico.
Por certo que uma das mais importantes situaes que se mantiveram ao
longo da histria da regio amaznica foi a do desbravamento e reconhecimento dos
territrios antes desconhecidos para os europeus. O vasto conhecimento acumulado
pelos portugueses dos rios amaznicos, o mapeamento pelos militares dos diversos
acidentes geogrficos e da escala temporal do deslocamento foram ricas
informaes que se transformaram em experincias importantes no momento de
tomadas de decises polticas e militares por parte da coroa portuguesa.
Esses fatores foram usados para nortear inclusive a poltica de ocupao
atravs da escravizao de ndios tanto por colonos quanto por religiosos. Foram
usados tambm como conhecimento para introduo de culturas agrcolas em uma
segunda fase de implantao da colonizao e ocupao portuguesa.
No Governo de Francisco Xavier de Mendona Furtado de 1751 a 1759,
irmo do Marqus de Pombal, a tentativa de implantao da mo de obra escrava
em vasta escala, para substituir a mo de obra indgena, j que os jesutas haviam
sido expulsos resultou em fracasso e a derrocada da exportao de drogas do
serto.
O processo de ocupao da Amaznia teve algumas particularidades alm
dessas referncias j mencionadas. A primeira delas vale repetir foi o fato de que a
rede urbana se formou tardiamente, por motivos conhecidos, o interesse da Coroa
portuguesa no litoral, a dificuldade de atingir todo o territrio brasileiro j muito vasto

132

desde o Tratado de Tordesilhas em 1494 (Andrade, 1997), que na verdade dividia


terras que nem ainda tinham sido descobertas dava uma perspectiva do problema
a ser enfrentado.
As viagens realizadas por muitos navegadores, de Portugal e mesmo de
outros pases europeus deu uma clara noo do que iriam enfrentar na regio.
Desde os relatos dos mais antigos viajantes (Reis, 2001 e 2006)(Amazonas,
1984)(Monteiro, 1994) muitos outros relatos mostravam s vezes indiferena e
curiosidade e outras vezes animosidade dos povos nativos com relao aos
viajantes. Muitos relatos mticos e discursos polticos para demarcar presenas e
estratgias em relao posse do territrio a ser explorado essas situaes
formataram os primeiros momentos de um processo sempre violento e complexo.
A seguir mostramos um quadro muito ilustrativo do processo de evoluo das
estruturas urbanas na Amaznia, onde so mostradas as complexas relaes de
fora no territrio em cada momento histrico da vida urbana na Amaznia.
As condicionantes histricas aqui demonstradas determinaram em funo das
demandas surgidas nas relaes, polticas, militares e econmicas as estruturas de
distribuio no territrio das vilas, povoamentos, cidades e outras formas de
aglomerao humana em cada tempo histrico considerado.
Vale ressaltar que em dois momentos h um arranjo diferenciado das foras
polticas mudando o eixo do poder de Belm para Manaus e em outro momento do
Par para o Amazonas. Entre 1913 e 1965 que os autores consideram como
declnio da borracha a cidade de Manaus passa a ter a primazia sobre as
circulaes e relaes econmicas, interpretao que criticaremos mais tarde.
Depois entre 1966 e 1985, novamente a cidade de Belm, e nesse caso o Estado do
Par perde importncia para a cidade de Manaus e o Estado do Amazonas.
A explicao mais fcil de ser entendida. Os militares ao assumirem o poder
com o Golpe de 1964 puseram em prtica os projetos de ocupao da Amaznia e
nesse momento dada a localizao estratgica da cidade de Manaus, ela nesse
perodo se torna mais importante para a Regio Amaznica.

133

O quadro a que nos referimos representado abaixo considera a rede urbana


formada a partir das intervenes do Estado Portugus e do Estado Nacional
brasileiro. O que temos a comentar o fato de que na maioria das vezes em que de
fato essas intervenes aconteceram internamente uma dinmica aconteceu
gerando outras implicaes de escala e nuanando a formando da rede com outras
variveis, que no nosso objeto mas vale ser ressaltado.
Quadro 1 Identificao da evoluo da estrutura urbana na Amaznia e suas principais
condicionantes.
Perodos identificados para a evoluo da estrutura urbana na Amaznia e principais condicionantes.

Perodo

Sc. XVII a

Condicionante

Estrutura Urbana decorrente

Misses e ibricos

Vilas nas vrzeas do Amazonas e afluentes, nos


stios de maior densidade de populao indgena.

1850
1851 a 1891

Explorao

da

Forma dendrtica da rede Proto-Urbana

borracha
1892 a 1912

Apogeu da borracha

Estrutura Urbana Primaz Belm

1913 a 1965

Declnio da borracha

Estagnao local e primazia de Manaus

1966 a 1985

Interveno do Estado

Urbanizao regional

1986 a 1990

Retrao do Estado

Desconcentrao - padro dos eixos fluvial/ virio

1991 a 1996

Diminuem migraes

Macrozoneamento regional

1997 a 2000

Descentralizao do

Cidades ligadas ou no rede urbana nacional

Estado

e/ou internacional.

O quadro identifica a evoluo da estrutura urbana na Amaznia e as suas condicionantes.


Reproduzido de Anlise Espacial do Processo de urbanizao da Amaznia INPE (Kampel, Cmara
e Monteiro, 2001: 18)

interessante perceber que de fato, somente no sculo XVII com as misses


religiosas se d o incio de uma poltica de ocupao. O que poderia em um primeiro
momento parecer temerrio do ponto de vista poltico-territorial, fazia parte talvez de
uma cultura dos prprios portugueses de lidar com litgios geogrficos sob outro
prisma.

134

Ocorre que bem antes; Portugal j havia passado na prpria formatao de


seu territrio por problemas relacionados com a definio do que seria a
individualidade natural desse territrio. Estava j na cultura dos portugueses a
percepo de que a ocupao de um territrio se dava no apenas pelo domnio
fsico desse territrio, mas atravs tambm de uma presena social. E se desde o
incio no estava configurada uma rede de relaes fixas entre vilas e cidades, havia
as fortificaes desde o incio do sculo XVII, e a prpria cidade de So Lus e
Belm, ambas desta poca ou um pouco anterior.
Como bem mostrou Antonio Carlos Robert Moraes sobre as bases da
formao territorial do Brasil, onde analisa a territorialidade na formao do Estado
Portugus essa experincia bem mais antiga:

Uma interpretao geogrfica da histria de Portugal deve iniciar


ressaltando a inexistncia de uma individualidade natural do territrio
lusitano. Do ponto de vista da compartimentao geomorfolgica, ele
apresenta uma sucesso de relevos que se expandem no sentido
latitudinal adentrando o territrio espanhol (o que se evidencia pela
prpria rede hidrogrfica). Assim, inexistem uma unidade geogrfica
de Portugal e tambm fronteiras naturais com a Espanha. A
identidade nacional portuguesa , portanto, unicamente uma
construo histrico-social (Moraes, 2000: 121).

No incio da disputa entre Espanha e Portugal para a ocupao da vasta


extenso de terras amaznicas o controle era complicado e custoso, dadas as
circunstncias de extenso e desconhecimento daquele tipo de ambiente natural. A
navegao martima possua caractersticas diferenciadas da navegao fluvial
(Boxer, 2001).
Ainda que Portugal comeasse a dominar possesses na ndia e no oriente
com navegao fluvial, nada se comparava extenso e tamanho dos rios que
estavam agora enfrentando.
Por isso, erros foram cometidos na percepo geogrfica do lugar. A prpria
escolha do stio inicial para localizar a capital interna bacia fluvial do Gro-Par foi

135

equivocada e podemos perceber isso no mapa que vem a seguir. O mapa citado
mostra em um perodo de poucos anos os vales dos Rios Negro e Solimes e as
Capitanias do Gro-Par, Rio Negro e Mato Grosso. A cidade de Manaus possua
uma localizao baseada em uma frgil percepo geopoltica do territrio a ser
conquistado. Os Rios que eram vias de penetrao e circulao no haviam sido
totalmente mapeados ainda.
O Governo Central Portugus tanto na Colnia como no Imprio lidava todo o
tempo com um conjunto de problemas sempre prementes a resolver. Possua um
corpo administrativo reduzido nas duas pocas, Colnia e Imprio, e ainda que na
segunda fase do Governo Portugus no Brasil tenham se instalado uma elite
portuguesa mais culta e bem preparada para a administrao, as terras eram muitas
e as distncias enormes. Havia tambm as presses constantes das elites internas e
das Naes que pretendiam de alguma forma interferir na poltica e na consolidao
dos domnios Portugueses41.
Em uma interpretao ousada sobre as polticas de ocupao do territrio
brasileiro pelos portugueses, Maria Odila Leite da Silva Dias nos mostra em seu A
interiorizao da Metrpole que o perodo da separao poltica da metrpole, ou
seja, a independncia em 1822 no foi coincidente com o perodo da consolidao
da unidade nacional que ocorre mais ou menos a partir de meados do sculo XIX,
esse fato tem uma significao importante para a ocupao da Amaznia.

41

Segundo Rodrigo Ricupero (2009) a questo das elites portuguesas era bastante sensvel. Ele mostra que
como havia uma grande dependncia da formao das elites coloniais com as prprias dinmicas de
funcionamento e organizao das elites em Portugal, isso sempre acarretava problemas porque como o projeto
da Corte era vinculado s possibilidades de reproduzirem-se as hierarquias anteriormente formuladas na
Europa, alm do fato de que estas elites tinham que arcar com os custos de suas posies na Colnia, ento
nem sempre estas relaes eram amenas. Ricupero nos aponta que Por outro lado, os vassalos portugueses,
ao desembarcarem na Amrica, no abandonavam seus quadros mentais, oriundos de uma sociedade
estamental: se nobres buscavam garantir seus privilgios, se plebeus procuravam enobrecer. Os hbitos das
ordens militares do Reino, em particular da Ordem de Cristo, e outros ttulos, como cavaleiros ou foro de
fidalgo eram amplamente ambicionados largamente distribudos como recompensa pelos mais variados
servios. Mesmo ndios receberam o hbito da Ordem de Cristo, por auxiliarem os portugueses, como por
exemplo, o ndio batizado Martim Afonso, premiado por Mem de S em 1560 ou, posteriormente, o famoso D.
Antonio Felipe Camaro, capito-mor dos ndios nas guerras com os holandeses (Ricupero, 2009: 18). No caso
do Norte, o complexo era justamente haver condies de valorizao que pudessem gerar benesses de monta,
o que era quase impossvel. Por isso, essa elite pouco valorizava a ida para essas provncias.

136

Na Colnia, os Governadores das Provncias estavam ligados de forma mais


direta com a Metrpole, maior exemplo o das ordens religiosas, como
mostraremos mais frente. No Imprio, a partir de 1808, com a presena da Famlia
Real no Brasil, e uma maior presena tambm de um corpo administrativo aqui, foi
necessrio e prudente criar uma prtica administrativa e burocrtica interna para que
a consolidao do territrio acontecesse sem percalos. No entanto, no foi sem
problemas que tudo se desenvolveu.
Ocorre que os problemas dessa consolidao de um to vasto territrio no
eram apenas internos ao Brasil, sua administrao e criao de uma nova elite
local. O mundo estava em processo de transformao tambm. Na escala mais
global havia todo um processo de transformao dos modos de produo que ao fim
influenciaram as lgicas internas de organizao da produo e das classes de
diversos pases e regies, entre eles o Brasil e as Amricas. Maria Odila L. da S.
Dias nos mostra:

O problema inerente ao amadurecimento do capitalismo industrial na


Inglaterra de mbito amplo e define o quadro geral das
transformaes do mundo ocidental nesse perodo. A luta entre os
interesses mercantilistas e o liberalismo econmico se processaria
de forma intensiva na Inglaterra de 1815 a 1846, afetando
drasticamente a poltica de todos os pases coloniais diretamente
relacionados com a expanso do Imprio britnico do comrcio livre.
No atingiu nenhuma rea to diretamente como as Antilhas. (...) Foi
o pretexto para a fundao de um novo Imprio portugus no Brasil;
teve evidentes reflexos na poltica econmica e no processo de
separao de Portugal. A historiografia da poca j definiu bem as
presses externas e o quadro internacional de que provm as
grandes foras de transformaes. Resta estudar o modo como afeta
as classes dominantes da colnia e os mecanismos internos
inerentes ao processo de formao da nacionalidade brasileira.
(Dias, 2005: 10)

Na Amaznia esse processo foi particularmente dramtico. Se de um lado,


desde a colnia com a presena das ordens religiosas uma pequena elite de
portugueses se formou com os colonos e com os que eram ligados administrao
do poder, estes principalmente nas vilas e cidades maiores. Por outro lado, as

137

despesas sempre crescentes da metrpole impediam atravs dos repasses de


valores nem sempre fceis de serem arrecadados, que esta mesma elite pudesse
prosperar.
Outro fator contribuiu para a complexidade desse quadro, sendo que este de
ordem social e burocrtica, seno simblica. Havia uma prtica comum na Coroa
portuguesa desde suas experincias anteriores em outros lugares, como por
exemplo, na ndia e na frica que era o fato de que a elite portuguesa a maioria das
vezes fazia o papel do Estado portugus em troca das mercs e benesses
fornecidas pelo Rei e esse fato enfraqueceu em demasia a formao das elites
locais ainda que tivessem em vrios momentos se formado e participado da vida
econmica e social. Funcionrios pblicos, militares, colonos nas Comarcas do Alto
Amazonas e Negro, alm de alguns poucos comerciantes em Manaus e Belm, e
fazendeiros na Provncia do Gro Par.
No seu livro A formao da Elite Colonial Brasil c. 1530 c. 1630; Rodrigo
Ricupero analisa justamente esse processo e vai mostrar que o Estado portugus
no tinha recursos para manter tantas frentes de expanso do Imprio e lanou mo
desse artifcio e que depois se consolida como uma prtica social. Logo na
introduo ele descreve de forma sinttica as aes da Coroa Portuguesa:

No processo de colonizao do Brasil, a Coroa utilizou-se da


iniciativa particular e nela se apoiou , buscando, porm, sempre seu
controle. Se, na perspectiva do Estado contemporneo, essa
situao pode ser vista como fragilidade, poca, no processo de
formao do Estado, tal poltica constituiu hbil recurso: a Coroa
utilizava recursos humanos e financeiros particulares para viabilizar
seus projetos, sem que lhe coubesse nenhum nus, cedendo, em
troca desse apoio, terras, cargos, rendas e ttulos nobilirquicos
(Ricupero, 2009: 13).

Inicialmente poderamos pensar que esse processo se deu por igual em todo
o territrio brasileiro, mas no foi assim. Nos primrdios da ocupao da Amaznia,
quando ainda havia a ideia do eldorado, e as riquezas do alto Peru no tinham sido
descobertas, e, quando no se conheciam a ferocidade de muitos grupos indgenas,

138

e as dificuldades inerentes imensido das guas, dos problemas do clima, dentre


outros fatores complicados da Amaznia e sua ocupao, muitos portugueses se
interessaram pelo domnio da regio, afinal deveria ser interessante e render muitas
benesses, pois ela era disputada por espanhis, holandeses, franceses, e defendela pareceu nesse primeiro momento muito lucrativo.
Mais tarde, no entanto, como j dissemos, j em meados do sculo XVII,
quando enfim Portugal cria algumas fortificaes nas reas mais internas foz do
Amazonas, subindo em direo ao Rio Negro inclusive o Fortim do Logar da
Barra desta poca; que depois d origem cidade de Manaus, j no havia tanto
interesse e Portugal teve de lanar mo de militares para ocupar estes fortins e
defender o vasto territrio.
Nesse momento passa a lidar com outro problema que se desenvolve a partir
dai, os seus prprios militares passam a formar famlias com filhas e parentes de
chefes indgenas formando verdadeiros exrcitos, alguns com 700 homens e
comeam um processo de aprisionamento, explorao e negociao dos ndios
como mercadorias, de outros grupos indgenas menores e menos poderosos. No
inicio desse processo a Corte no deu muita ateno ao fato, mas muitos problemas
foram criados por essas aes o que gerava descontrole em relao ao domnio
sobre a Comarca do Alto Amazonas, que porventura a recm fundada Provncia do
Gro Par pudesse ter.
Portugal ento se viu diante de um conjunto de questes difceis de serem
resolvidas. Ao mesmo tempo, at porque em toda a regio amaznica e nas outras
regies do pas, especialmente no litoral, havia um conjunto de fatores que
complicavam o domnio do territrio; a contnua invaso de outros pases, as guerras
com os ndios, vastido dos territrios dentre outros fatores. Portugal, ainda que
tenha demorado a agir, lanou mo para o resto do Brasil das tticas de benefcios
para os nobres que lutassem pela manuteno das terras e nela produzissem e
militarizou o controle da Amaznia para minorar o problema dos exrcitos formados
a partir de seus prprios desertores, sendo inclusive que alguns destes homens
ainda atuavam para a Coroa.

139

Esses embates ocorreram em todo o processo de ocupao da Amaznia. O


Estado portugus tentou em diversas oportunidades organizar suas formas de
administrao das Provncias na Amaznia. Para tanto contou com a ajuda de
outras instituies como a Igreja Catlica por exemplo.
A presena dos Jesutas e depois dos Carmelitas ajudou a formao das
redes sociais necessrias para consolidar a ocupao de to vasto territrio. Como
havia por lei a obrigatoriedade de que toda misso militar fosse acompanhada pelos
representantes da Igreja, o projeto portugus se deu uma parte pelo aldeamento dos
nativos e outra pela catequizao, duas opes no muito diferentes, mas que nos
espaos teve um significado importante, pois as misses necessitavam de um tempo
maior de permanncia do que a mera recolha dos selvagens.
Como mostramos, era necessrio implantar uma sede, a capela, as roas,
certa estrutura que de certo modo fixava a todos, mesmo em pequenas quantidades
de almas, em um stio especfico, sede das misses. Os primeiros contatos
guardavam semelhana com as aldeias, no que diz respeito aos materiais utilizados
na sua construo, mas a organizao era totalmente diferente, dentro de um novo
ordenamento dos espaos, com outras hierarquias e estratgias de acesso aos
meios de circulao.
Anteriormente, alguns problemas relacionados violncia entre colonos e
assassinatos de Padres e Missionrios fizeram com que o Governador Geral do
Gro Par mandasse construir um pequeno forte na Barra do Rio Negro, lugar de
confluncia entre o Rio Negro e o Rio Solimes (Reis, 2006), (Monteiro, 1994).
Um primeiro momento, ainda no sculo XVIII, por volta das dcadas 1770 a
1790 o antigo povoamento que deu origem cidade de Manaus se torna a sede
regional da capitania por intermdio de Lobo DAlmada que compreendeu, bem
antes dos outros governantes portugueses a importncia da localizao no na Vila
Mariu (Barcelos), mas no Lugar da Barra do Rio Negro na confluncia dos Rios
Negro e Solimes.
O militar portugus havia percebido aps cartografar o Rio Negro desde So
Gabriel (Reis, 2006: 40), que as investidas espanholas no se davam pelo Negro e

140

sim pelo Rio Solimes. O percurso da nossa capital no foi simples. Entre idas e
vindas, Manaus foi e deixou de ser a sede algumas vezes, at que de forma
definitiva virou capital da capitania do Rio Negro em 1833 (Monteiro, 1994: 59). Em
um belo texto sobre a cidade de Manaus o gegrafo Aziz Ab Saber (1953) nos
mostra claramente a tardia percepo da importncia da localizao de Manaus:

Por volta de 1661, graves acontecimentos histricos se sucederam,


chegando a influir no povoamento da regio; os jesutas, que eram
uma espcie de fator de equilbrio entre o apresamento e o
povoamento efetivo, foram expulsos. Ao mesmo tempo, as repetidas
incurses holandesas pelo Orenoco e as espanholas pelo Solimes
se intensificaram ameaadoramente, pondo em jogo o destino de
grandes pores da Amaznia portuguesa. Por sugesto do temvel
preador Costa Favela, aps seu regresso da expedio de 1668, o
Governador do Par mandou construir uma fortaleza no Logar da
Barra, a fim de servir de base para a defesa tanto do Rio Negro
como eventualmente do Solimes. Pela primeira vez se reparava na
excelente posio geogrfica do local; descobria-se assim, em
primeiro lugar, a situao estratgica que um dia iria ser o
fundamento da prpria situao geogrfica privilegiada de Manaus
(Ab Saber, 1953: 208).

A estratgia poltica de pensar a ocupao do territrio e formatar na medida


do possvel suas territorialidades dentro de uma perspectiva que atenda a este
prognstico, a um planejamento prvio, foi e continua sendo uma importante atitude
dos Estados no processo de barganha para ocupar espaos no jogo poltico e
econmico internacional. Em uma perspectiva de compreenso das implicaes
destes possveis cenrios, e tambm para compreender o papel da Amaznia, do
Amazonas e da cidade de Manaus nesse debate, inclusive desde os primeiros
momentos de sua fundao, faz-se necessrio apontar as estratgias de dois dos
principais agentes sociais dessa histria: o Estado Portugus e a Igreja catlica.
Se por um lado, por causa do pouco interesse que a elite portuguesa
demonstrou pela Amaznia, o que enfraqueceu o domnio e fragmentou a ocupao
tanto espacialmente quanto no decurso do tempo no Estado do Amazonas, por
outro, a Igreja teve um conjunto de conflitos com o Estado portugus que tambm
enfraqueceu a permanncia de uma dinmica produtiva em um longo tempo. Estes

141

fatores so em nossa opinio dois dos que contriburam para uma formao social
incompleta e que todo o tempo tinha que se reestruturar em novos comeos.
Longos perodos de tempo, lentas transformaes, fragmentao da
ocupao espacial ao longo dos rios. No nos esqueamos de que o Amazonas s
veio a ter o atual territrio, que j enorme, j nas dcadas iniciais do sculo XX
porque antes, a dimenso era ainda maior, pois continha o atual Estado do Acre (de
meados ao final do sculo XIX), o atual Estado de Roraima e uma grande parte do
Estado de Rondnia.
Muitas situaes aconteceram se consolidaram e o territrio foi se
constituindo. Uma vasta regio foi sendo finalmente dominada de forma
razoavelmente estabilizada por Portugal. Os militares, os religiosos, os colonos, e
principalmente uma pequena elite agrria da Provncia do Par, e pequenos
produtores dos entornos das diversas Vilas e pequenas cidades do Amazonas foram
dando a tnica desse longo processo.
Desse momento em diante, muito j foi mostrado na evoluo da ocupao
do territrio amaznico e talvez, uma das fases mais conhecidas de nossa histria
seja justamente essa. Haviam no entanto, questes que no estavam na ordem do
dia em outros momentos da histria e foram desconsideradas, esquecidas
posteriormente, como o caso da abertura navegao dos rios amaznicos. Neste
momento, daremos um salto para os momentos iniciais do sculo XIX, pois nos
interessa mostrar a continuidade desse processo j em bases territoriais mais
slidas, onde j estava em pauta uma discusso sobre a navegao do Amazonas,
sua ocupao para alm de suas beiradas, nas partes mais internas s bordas dos
grandes rios.

142

Figura 2 Embarcao da Amaznia em 1840.

Tipo de embarcao adaptada pelos viajantes estrangeiros para viajarem pelos Rios Amazonas e
outros da regio na dcada de 1840 (1847). Viagem de Willians H Edwards Voyage up the River
Amazon. Fonte Coleo Brasiliana USP Acervo digital / Biblioteca Jos Mindlin.

A cabanagem agitou a Amaznia por cinco anos durante o perodo regencial


brasileiro na primeira metade do sculo XIX. Em janeiro de 1835 comeam as
primeiras aes dos revoltosos, insatisfeitos que estavam com a posio reacionria
de alguns grupos da elite portuguesa que teimavam em no reconhecer a
independncia do Brasil em relao a Portugal, mas principalmente por causa da
frgil representatividade poltica dessa mesma elite junto Corte no Rio de Janeiro.
O movimento se expande da Capitania do Gro-Par e avana para a ento
Comarca do Alto-Amazonas. Muitos embates violentos, crises polticas e de
comando, e massacres, com a cidade de Belm sendo duramente atacada e caindo
os revoltosos logo no ano seguinte.
A Capitania do Gro-Par pela sua importncia, por ser mais habitada e
possuir uma maior quantidade de vilas e cidades o poder central retomou

143

rapidamente o controle da situao, no entanto em partes da grande Capitania do


Norte e na Comarca do Alto-Amazonas a revolta se estende at 1840.
A partir deste ano de 1840 a Corte centraliza de forma mais intensa a fora de
suas decises, e do poder sobre as Capitanias do Norte. Uma imensa crise se abate
sobre a Comarca do Alto-Amazonas, que poca possua apenas quatro municpios
Tef, Luzia (Maus), Mariu (Barcelos) e Barra (Manaus)42, a produo cai e os
produtos at ento produzidos na Comarca, como borracha, castanha, puxur,
pirarucu seco, piaava, mixira, manteiga de tartaruga, cacau, salsa, caf e tabaco
(Amazonas, 1984) acabam por sofrerem uma drstica diminuio.
Um pouco mais tarde, a partir de algumas medidas da Corte do Rio de
Janeiro, no sentido de incentivar um melhor conhecimento das provncias,
especialmente as mais distantes, as foras militares comeam a viajar e explorar o
territrio; repetindo os mesmos procedimentos que haviam sido esquecidos, porm
realizados no sculo anterior pelo Marqus de Pombal; at ento conhecidos e
demarcados, expedies cientficas comeam a fazer parte da realidade do pas:

42

O Almanak Administrativo, Mercantil e Industrial do Imperio do Brasil de 1883, da Editora Lammaert e


Irmos, mostra a seguinte Diviso territorial da Provincia do Amazonas: He composta a tal provncia por sua
Capital Manos, outrora villa do Rio Negro margem esquerda desse rio, trs lguas acima de sua foz, com mais
de 3,000 habitantes. Comprehende seis comarcas a saber: Manos com os municpios de Manos, Barcellos,
Serpa e Silves; Itacoatiara como o municpio de Itacoatiara; Parintins com os municpios de Maus, Bella da
Imperatriz e Borba; Solimes com o municpio de Teff; Barra do Rio Negro com o municpio Barra do Rio
Negro e Rio Madeira com o municpio do Rio Madeira.[...] As cidades mais importantes desta provincia so:
Manos com quatro praas e ruas largas e direitas; se, marndo notveis os seguintes edifcios: igrejas, matriz
velha, Nossa Senhora dos Remedios, S. Vicente; palcio do governo, palcio velho, antiga olaria, jardim publico,
assembleia provincial, velho-forte, tesouraria, quartel de linha, quartel de policia, casa de cmara e cadeia. Em
Itacoatiara, antiga villa de Serpa, ao sul do lago Sarac. Maus, ao sueste do precedente lago. Teff, muito
comerciante, na confluncia do rio Reff com o Solimes. Os produtos que mais exporta esta provincia so:
especiarias, cascas, razes e resinas medicinaes, salsaparrilha, arroz, assucar, algodo, cocos, borracha,
castanhas, cravo, grude, leos, manteigas vegetaes, pelles, couros, peixes e tartarugas (Lammaert & Irmos,
1883: 98-99). interessante perceber, que nesse momento a borracha era mais um dos produtos de
exportao da provncia do Amazonas, dentre muitos, porm neste perodo j se consolidavam no interior da
Provncia outras praas produtores da borracha e a goma elstica j vinha se tornando o produto principal de
exportao do Amazonas. Por isso, acreditamos, que quando estas informaes, de informativos, relatrios,
almanaques eram publicadas acabavam por gerar desinformao e causavam um prejuzo considervel nas
posies polticas dos representantes das provncias do Norte do pas. Outro aspecto curioso que no perodo
em que foi publicado o Almanak em 1883 a populao da cidade de Manaus era em 1872 de 29.33 habitantes e
em 1890 era de 38.720 habitantes, portanto estamos crendo que houve um erro de impresso e saiu publicado
que em 1880 a cidade teria 3.000 habitantes (quando na verdade teria prximos ou seno 30.000 habitantes).

144

Apenas sacudiram levemente este marasmo em que se


encontravam as nossas populaes a viagem do vapor Guapiau, da
Marinha, o primeiro barco deste tipo a subir o Amazonas, em 1843; a
criao das Diretorias de ndios, em 1845 e a elevao da vila da
Barra categoria de cidade, a 24 de outubro de 1848, com a
denominao de Nossa Senhora da Conceio da Barra do Rio
Negro. Mas isto pouco representava para a ocupao das terras no
demarcadas entre o Brasil e as repblicas hispnicas, alm dos
Andes. O tratado de Santo Idelfonso, de 1777, fora assinado entre
Portugal e Espanha, mas no havia ratificado pelo Imprio Brasileiro
e pelas repblicas vizinhas. (Loureiro, 1984: 07)

Na dcada de 1860, estavam consolidadas as prticas de viajantes,


cientistas, naturalistas, e militares, dentre outros que viajaram pela Amaznia neste
e em momentos anteriores. Uma experincia que vinha dando certo; pois gerava
informaes e relatos bastante fidedignos e importantes para o poder central, o que
era raro. Conseguiram chegar com mais facilidade aos mais longnquos lugares da
regio. Com o apoio e recomendao do Imprio foi este o caso do casal Agassiz
quando em esteve em Manaus por volta de 1865.
O mais curioso que para alm dos relatos das cincias naturais, as crnicas
de Elizabeth Cary Agassiz sobre a vida social nestas paragens em alguns momentos
so bem cidas e em outros relata com um olhar bem minucioso a vida na Provncia
Amazonas. H um encontro bem interessante entre o casal de viajantes e o poltico
alagoano Tavares Bastos.
No relato de Genesino Braga, o Presidente da Provncia do Amazonas Dr.
Antonio Epaminondas de Melo, ofereceu um baile suntuoso em homenagem ao
poltico da Corte e tambm em considerao ao casal de sbios estrangeiros. A
cidade de Manaus poca possua umas trinta e poucas ruas e praas e cerca de
320 fogos. Contava com 2.080 habitantes, dos quais 844 eram de cor branca, 700
de cor ndia, 480 parda e 56 preta (Braga, 1995:74)43.

43

Nessa poca quando eram realizados levantamentos e contagem para a elaborao de Mapas, roteiros ou
outros usos, militares ou no, nas vilas e cidades, as casas residenciais, onde houvesse a moradia de famlias
eram denominadas fogos.

145

Nessa poca Manaus - como no mapa abaixo, ainda se chamava de Barra


ou Lugar da Barra e no havia ainda passado pelas modificaes causadas pelo
crescimento espacial decorrente de um aumento de populao j que os seus
habitantes no migraram cidade de forma contnua e crescente, mas por fases
muito especficas no tempo.
A ilha de So Vicente, esquerda no mapa, na foz do igarap de So
Raimundo e do Igarap de So Vicente, ainda ligada por uma ponte ao territrio da
cidade. O Igarap do Esprito Santo - no centro da imagem direita da parte central
da cidade, na verdade ainda uma pequena vila; ainda no havia sido aterrado para
dar lugar Avenida Eduardo Ribeiro, o que s aconteceria cinquenta anos depois,
na passagem do sculo XIX para o XX.
A parte central onde hoje se localiza o porto de Manaus foi tomada ao Rio
Negro, como aterro, e a conformao da cidade nesse mapa bem menor a parte
frontal da cidade que existe hoje em dia. No existiam ainda os bairros de
Aparecida, acima da Ilha de So Vicente, esquerda e do Educandos, direita da
cidade.
Figura 3 Planta da cidade de Manaus de 1879.

A cidade de Manaus em Planta de 1879, do Archivo Militar em 26 de Fevereiro de 1879 elaborada


pelo Capito Tenente Raphael Lopes Arajo. Acervo do Arquivo Histrico do Exrcito. Rio de Janeiro.
Recolhida por Otoni Mesquita.

146

J havia uma preocupao de organizar uma geometria na morfologia e no


desenho da cidade. Ela estava mudando. O mais interessante que ao mesmo
tempo em que os viajantes estavam presenciando o esforo de um lugar
extremamente isolado, em uma regio inspita, e estes inclusive nem sempre
entendiam o esforo empreendido por quem estava vivendo em Manaus poca de
superar os obstculos.
A cidade aos poucos e com muita dificuldade em funo de todas as
implicaes, limitaes materiais do pas, investimento muito concentrado nas outras
provncias e alm de tudo, dificuldades de convvio, de modos de ver o mundo entre
a populao do lugar e os representantes da corte, ainda que houvesse uma
adaptao de parte a parte a todos os problemas enfrentados. Mesmo assim,
notamos nos discursos dos viajantes sempre um tom pejorativo de no
compreenso do que estavam vivenciando. O Projeto portugus no era de fato algo
muito simples: manter o controle sobre a Amaznia.
Nesse perodo j haviam comeado as transformaes no imaginrio poltico
da Corte sobre a importncia da navegao no Rio Amazonas, das Provncias do
Norte, e da cidade de Manaus. A borracha j estava sendo comercializada e as
poucas casas comerciais que existiam, de portugueses em geral comeavam a lidar
com esse comrcio. A evoluo da importncia da cidade e do prprio processo de
transformao, que havia estado lento por tanto tempo, a partir de 1850 comea a
se acelerar.
H uma bela imagem no livro do viajante alemo Franz Keller-Leuzinger, que
esteve em Manaus por volta de 1850 e registrou o Igarap do Esprito Santo em
uma interessante vista captada do Igarap para o Rio Negro, um pouco antes da foz
do mesmo, quando desgua no grande rio. direita da imagem h uma casa
rstica, que imaginamos seja o mesmo lugar em que quinze anos depois, aparece
nos desenhos do Engenheiro Biard j como um sobrado mais bem construdo e
dotado de melhor infraestrutura que mostraremos mais frente, na imagem direita.
Na mesma imagem de Keller-Leuzinger aparece tambm um conjunto de pequenas
embarcaes, canoas e pequenos barcos, muito rsticos que contrastam com os
barcos maiores que esto atracados mais ao fundo, no rio Negro.

147

Figura 4 Vista do Igarap do Esprito Santo.

Vista da Cidade de Manaus O Igarap do Esprito Santo por volta de 1875. A imagem foi
desenhada da parte interna do Igarap com a vista em direo ao Rio Negro, que passa ao fundo da
imagem. Desenho de Franz Keller-Leuzinger do livro Amazon and Madeira Rivers. Fonte Franz
Keller-Leuzinger Amazon and Madeira Rivers. Coleo Brasiliana da USP Acervo Digital
Biblioteca Jos Mindlin.

Analisando as circunstncias em que estava locada a casa do comandante da


Comarca do Alto-Amazonas que ficava em uma curva do Igarap do Esprito Santo,
em um terreno com certo aclive em relao s beiras do Igarap, e tomando o outro
lado do Igarap com vegetao relativamente densa e com aclives inclinados
tambm, veremos que houve j desde as dcadas de 1840 e 1850 uma razovel
interveno na geografia fsica do lugar. Aterros devem ter sido realizados desde o
incio da ocupao do lugar, pois o centro original da cidade se perdeu e h apenas
referncias esparsas que podemos tomar como verdadeiras, por comparao e
deduo; para reconstruir a conformao espacial do antigo lugar da Barra.

148

Figura 5 e Figura 6 A Residncia do Presidente da Provncia do Amazonas em 1862 e Rua de


Manaus.

A cidade de Manaus em 1862 Em imagem desenhada pelo Engenheiro Biard, vemos a praia da foz
do Igarap do Esprito Santo na sada para o Rio Negro em que aparece no centro a imagem da
esquerda mostra Residncia do Presidente da Provncia do Amazonas. A imagem da direita mostra
Rua de Manaus, ambas de 1862. Fonte F. Biard 1862 Deux annes au Brsil Coleo
Brasiliana da USP Acervo Digital Biblioteca Jos Mindlin.

Se imaginarmos que o sobrado mais sofisticado da imagem do Engenheiro


Biard o mesmo local, e como a configurao do terreno nesta imagem posterior
mais plana, quase formando uma praia em relao ao Igarap do Esprito Santo e
ao Rio Negro, ento veremos que talvez entre um e outro imvel tenha havido um
trabalho de aterro e movimento de terras bastante intensas.
Um pouco antes a cidade de Manaus em 1852 foi representada em um mapa
em que podemos observar de forma bem clara a disposio dos Igaraps da cidade
que era toda entrecortada por estes cursos de gua. Havia uma boa quantidade de
pontes que interligavam as partes da cidade que poca passou por algumas
transformaes em funo de ainda estar usufruindo das realizaes de Lobo
DAlmada e alguns anos depois como nos referimos dos primrdios da explorao
da borracha. Esses acidentes naturais tinham especial ateno dos militares e
engenheiros portugueses para o ajuste da organizao da cidade, como na planta
anterior que foi mostrada antes desta justamente para ressaltar estes aspectos.

149

Figura 7 Mapa da cidade de Manaus em 1852.

Planta da cidade de Manaus em 1852 Realizada durante o Governo de Joo Batista de Figueiredo
Tenreiro Aranha. Recolhido por Otoni Mesquita.

Alguns anos antes desse encontro entre o casal de naturalistas e o poltico


Tavares Bastos, e do Sarau oferecido pelo Presidente da Provncia do Amazonas,
a cidade de Manaus possua essa configurao do mapa mostrado acima, cercada
em sua periferia por casas toscas de ndios, na parte central do mapa nota-se,
beira do Rio Negro, em forma prxima a de uma estrela (pentgono), o Forte que
teve origem desde os primeiros momentos da localidade em 1669, e que segundo
relatos em meados do sculo XIX j no mais era usado para a defesa, e que talvez
nem existisse mais seus resqucios.
A cidade de Manaus no possua uma boa infraestrutura e havia uma grande
mistura de pessoas e atividades. No havia um projeto original para a cidade. Os
portugueses instalaram o pequeno forte, e seu entorno foi sendo ocupado por
religiosos e ndios. Depois, com o passar dos anos, colonos, funcionrios da coroa

150

portuguesa e os prprios militares foram construindo suas moradias e criando as


ruas.
O traado regular, ortogonal que Manaus passou a ter depois das
intervenes de Eduardo Ribeiro bem posterior a esta fase da cidade. Como
mostram as imagens abaixo, a sade pblica no era uma preocupao constante e
cotidiana dos moradores da cidade. No s as crnicas dos que passaram por
Manaus nestes anos nos descrevem essa situao como a prpria imagem das ruas
de Manaus mostra com aves de rapina espera na tosca cerca de madeira as
outras aves maiores lhes darem uma chance nas carcaas jogadas ao cho.
O interessante da crnica de Genesino Braga e dos livros de Biard e do casal
Agassiz que a cidade possua infraestrutura muito precria, mas tentava em
meados do sculo XIX reproduzir a vida da corte, com bailes, com atividades
sociais, e nota Elizabeth Agassiz, j com uma mistura de raas impressionante.
Havia considerao por pessoas de todas as raas, era possvel ver em situaes
as mais diversas um encontro quase sem restries das pessoas das mais
diferentes origens, o que temos alguma dvida sobre esse fato ter ocorrido algum
dia.
Em Manaus, que recente havia se tornado capital da tambm recm-criada
Provncia do Amazonas, e tambm no interior, visto que j havia surgido uma
quantidade maior de cidades, das que medida que iam crescendo de importncia
no processo de produo local e da regio, foram sendo integradas rede de
circulao dos vapores e barcos regionais.
No sculo XVIII j existiam vilas que iriam em breve sendo aladas a outras
categorias, como por exemplo, Borba (1755), Mariu (Barcelos 1758), Serpa
(Itacoatiara 1759) e Silves (1759); outras vilas e cidades que foram surgindo ao
longo deste sculo e se consolidaram no sculo XIX. As que surgiram por causa do
crescimento e consolidao do ciclo da borracha foram Barreirinha (1873), Codajs
(1873), Humait (1890), Boca do Acre (1890), Canutama (1891), Manacapuru
(1894), Eirunep (1895) e Benjamin Constant (1898), estas cidades espalhadas em
diversas calhas de diferentes rios da Provncia do Amazonas. Algumas destas

151

cidades foram visitadas pelo casal Agassiz e outras por Tavares Bastos, abaixo um
mapa bem representativo desse momento o produzido pelo casal de cientistas.
A Amaznia dessa poca j h muito tempo vinha sendo desenhada e (re)desenhada pelos mais diferentes agentes, especialmente militares. Essa tendncia
de entender e conceituar os espaos e territrios formados pelas relaes entre as
cidades, afinal, desde meados do sculo XVIII tinha sido uma prtica muito comum
no Governo de Pombal em Portugal, cujo irmo Francisco Xavier de Mendona
Furtado fora designado como plenipotencirio. Assumindo a tarefa de decidir a
conformao do territrio, o reformador encarnava o conquistador. A tarefa que
Mendona Furtado pretendia ver feita pelos tcnicos da demarcao no espao da
Amaznia era a conquista de seu conhecimento e no apenas de seus limites. A
terra medida e descrita pelos cartgrafos e engenheiros transformar-se-ia em outra
terra que era a apregoada pela reforma. Do conhecimento do territrio,
descodificado em mapas, cartas e plantas, adviria a real possibilidade de domnio e
interveno sobre este. E a partir desta noo que trabalha a ideia transformadora
de Pombal na Amaznia (Arajo, 2003:158). A partir desta viso mais racional do
territrio, da criao de companhias comerciais, de rotas de barcos e de comrcios,
a regio passa a ser explorada e os conhecimentos surgidos vo trazendo novas
possibilidades comerciais e econmicas, como afinal foi a prpria borracha, antes
apenas um produto da curiosidade de colonos que estava h mais tempo na regio
e que a corte conhecia como nativos, que a conheciam no contato com os ndios.
Em outro trecho do lindo artigo na Revista Cames, cuja temtica especial
deste nmero o Marqus de Pombal, Renata Arajo nos alerta para o modo
estratgico com que o irmo do poderoso governante compreendeu as enormes
dimenses da presena portuguesa na Amaznia. Dotar a regio de um conjunto de
regras de ocupao, perceber as relaes de foras existentes no lugar, e reagir a
elas, como no caso dos Jesutas expulsos nessa poca; mas principalmente
compreender que s uma rede interligada de centros de encontro, pequenas vilas e
cidades que pudessem dar fluidez aos processos de produo e domnio sobre os
espaos e territrios amaznicos seria a soluo racional para o problema da
Amaznia:

152

Para a execuo deste discurso da forma foram uma vez mais


convocados os homens que j h muito faziam a escola portuguesa
de arquitectura e urbanismo e de que Pombal sabiamente fez uso,
quer no Reino, quer na colnia. Enquanto em Lisboa actuava a elite
da Casa do Risco, na Amaznia trabalhava, na reforma urbana o
corpo no menos qualificado dos tcnicos da expedio
demarcadora. E aqui cabe referir novamente ao trabalho dos
engenheiros militares na definio da urbanizao da Amaznia,
entendida como um todo que engloba cidades e territrio, uma vez
que estes marcaram a sua actuao nos dois campos
concomitantemente. Com as medies e demarcaes do territrio
deram-no a conhecer e a explorar. Com a construo das fortalezas
estabeleceram a sua linha de defesa e soberania. Com o desenho e
a reforma das cidades reproduziram no espao o discurso da reforma
ideolgica (Arajo, 2003: 162).

Essa percepo que teve o Marqus de Pombal ainda no sculo XVIII e que
vai se consolidando da em diante, na verdade j existiam antes, os portugueses
foram fundando vilas e aldeamentos jesuticos e carmelitas desde o incio da
ocupao da Amaznia. O fato de o Amazonas ter sado sempre fragilizado, em
suas possibilidades de controle e desenvolvimento de seu territrio, em todas as
situaes desses momentos que a regio passou foi meramente uma questo de
escala do que foi vivenciado. No Par a concentrao de vilas, aldeamentos e
depois cidades localizaram-se em torno e nas proximidades de Belm.
No Amazonas, dadas as circunstncias da Bacia Hidrogrfica, muito extensa
e espalhada em uma quantidade muito maior de grandes rios, essa escala muito
extensa enfraqueceu as possibilidades de controle e de domnio sobre o territrio,
alm de ter tambm enfraquecido as possibilidades de desenvolvimento de uma
pequena elite agrria, como no Par. Os dois mapas a seguir so bastante
elucidativos dessa nossa avaliao. Ainda que sejam mapas da dcada de 1920,
que mostram a localizao das coletorias do Governo Republicano traduz
visualmente essa constatao. Um outro fato tambm chama a ateno, o territrio
do Estado do Amazonas sempre foi muito maior do que os outros Estados da
Regio Amaznica, na poca em que estes mapas foram desenhados, o Amazonas
inclua o Acre, Roraima, um trecho grande do Norte de Rondnia e um pequeno
trecho do Mato Grosso.

153

Figura 8 e Figura 9 Mapas das Collectorias e Mezas de Rendas do Amazonas e Par.

Mapas das Coletorias e Mesas de Rendas do Governo Republicano relativos aos Estados do
Amazonas e do Par em 1925. Fonte: Relatrio do posicionamento e quantidades das Collectorias e
Mezas da Repblica do Brazil / Ministrio de Finanas Pblicas 1926.

2.2.1 Do serto s redes de vilas e cidades - Do espao como estratgia de domnio


ao arranjo territorial e espacial: a cidade de Manaus e sua importncia.

A importncia da Amaznia para o Brasil est demonstrada desde meados do


sculo XVIII, e bem antes talvez na disputa pelo territrio. No sculo XIX em livro do
jornalista e poltico alagoano Aureliano Cndido Tavares Bastos - aquele do baile
com o casal Agassiz; O Vale do Amazonas de 1866, esses sentimentos so
ressaltados. Apesar de ter morrido muito jovem, era defensor da abertura da
navegao dos rios Amaznicos e mostrava atravs de vasto levantamento e
anlise de dados seus argumentos.
Como criticava a ineficincia e incapacidade do imprio de lidar com as
vastas extenses territoriais do pas, e defendia uma descentralizao da
administrao pblica em pleno segundo imprio; com a criao de provncias

154

autnomas, foi um dos primeiros a pensar o federalismo como forma de governo no


Brasil e claro sofreu as sanes de tal ousadia.
A obra de Tavares Bastos pode ser criticada em diversos aspectos, como sua
postura pr-americana e liberal em demasia em um momento poltico delicado em
que de fato o Brasil no tinha condies concretas e prticas de administrar as
fronteiras de uma regio to grande, ainda mais tendo uma densidade populacional
na rea muito inferior a de outros pases limtrofes, como Peru, Nova Granada
(Colmbia) e Bolvia. Como se refere Sergio Buarque de Holanda em prefcio ao
belssimo livro de Nicia Vilela Luz Amaznia para os negros americanos as
origens de uma controvrsia internacional:

Quando Tavares Bastos comeou a agitar o problema da livre


navegao do Amazonas, a que depois se dedicaria com fervor
quase apostlico, registrava D. Pedro II em seu dirio ntimo de 1862
as apreenses que lhe causaria qualquer deciso precipitada em
favor de semelhante projeto. At ento, a teimosia do governo
imperial em conservar trancadas as guas do maior de nossos rios a
barcos de outras bandeiras, chegara a merecer, certo, alguns
speros reparos no exterior, mas a mudana dessa poltica ainda
no se tinha convertido, a bem dizer, numa causa nacional
irresistvel. O perigo de chegar de repente a tal extremo, tornando
ainda menos sustentvel a difcil posio do Brasil, que, campeo no
rio da prata, contra Rosas, depois contra Lopes, da liberdade das
guas interiores, seguia paradoxalmente, com relao ao Amazonas,
o que o Solitrio vai acoimar de tendncias japonesas, explica em
grande parte aquelas apreenses (Holanda, 1968: 08).

Tavares Bastos publica no Jornal Correio Mercantil entre 1861 e 1862, sob o
pseudnimo

de

Cartas

do

Solitrio,

diversos

textos

que

tratavam

da

governabilidade das provncias, da abertura do rio Amazonas e outros assuntos


polmicos.
Esta foi uma importante questo poltica da situao da Amaznia na
transio do Imprio Repblica e justo a reside o cerne de nosso problema - a
formao ou no de uma elite comercial e culta na cidade Manaus ou mesmo a
formao de uma elite agrria no Estado do Amazonas; para tentar mostrar que em

155

nossa avaliao; se tivesse havido uma soluo intermediria, naquele momento,


dcadas de 1850 a 1870, para essa questo da abertura do Rio Amazonas,
navegao dos pases amaznicos, e de outros pases, talvez, e ningum pode
afirmar que sim e muito menos que no, o destino das cidades Amaznicas tivesse
sido outro e dentre elas Manaus.
Um pouco mais tarde, ao substituirmos todo o nosso processo produtivo nas
suas diversas escalas, do agrcola ao industrial, ainda que incipientes, e
principalmente os processos de comerciar mercadorias entre os pases, pela
extrao da borracha, um nico produto, que ora se iniciava como ciclo extrativo e
que, proporcionou riquezas ao pas, mas tambm pobreza e superficialidade aos
meios e processos de desenvolvimento das relaes sociais nas cidades
amaznicas, principalmente em Manaus.
Ficamos como que sem uma etapa do processo de desenvolvimento das
relaes econmicas e sociais, como se estivssemos sempre no meio do caminho
e sempre faltando algo a ser feito. Em toda a vida social h sempre algo a ser feito,
mas no porque o que existe incompleto e sim porque necessrio aperfeio-lo.
Em funo disso tudo, que pensamos que o acaso ou a fortuna da cultura
poderia ter nos dado a chance de nos permitir consolidar outras formas de
construirmos nossa vida social. No h de nossa parte nenhum determinismo ou
funcionalismo implcito, apenas uma percepo de que sempre estando merc de
decises exgenas, no locais sobre as melhores escolhas e processos de
desenvolvimento da vida local, inclusive no que diz respeito vida institucional,
ficamos refns de uma histria baseada em momentos cclicos que no nos
ajudaram a criar uma sociedade poltica e cidad.
Em relatrio de 1921, relativo ao ano fiscal de 1920, o Ministro de Viao e
Obras Pblicas do Governo de Epitcio Pessoa, do Partido Republicano Mineiro
(PRM); Dr. Jos Pires do Rio faz uma referncia interessante aos destinos da
Amaznia e sua contribuio ao pas at ento:

156

Desventuradamente, a plantao da seringueira em terras do


Oriente, onde a mo de obra se vende a resto de barato, to densa a
populao e rudimentar o seu conforto, onde fartos capites ingleses
se contentam agora com baixo premio, veio transtornar o mercado da
borracha, acarretando para os estados da Amazonia o rpido
declnio de sua prosperidade, paralysando, nas praas de Manaos e
de Belem, a viosa atividade dos tempos em que o chamado ouro
negro rivalizava na balana de commercio internacional do Brasil,
com a privilegiada riqueza dos cafesaes, de cujo monoplio retiramos
ainda, com inteligncia dos poderes pblicos e admirvel energia dos
fazendeiros, metade de nossas obrigaes no mercado exterior.
Durante muitos anos, mais de um quarto de sculo, a Unio, com
elevados impostos aduaneiros, encontrou nas alfandegas de Belm e
de Manos abundantes recursos, que ella empregava nas muitas
obras publicas realizadas nos outros estados da Federao, obras
que, fora a Estrada de Ferro Madeira-Mamor, no envolviam
interesse directo do Amazonas ou Par (Relatrio do Ministrio de
Viao e Obras Publicas, 1921: 40 e 41).

O Ministro Dr. Pires do Rio est em sua posio reconhecendo os esforos


realizados pelos Estados do Par e Amazonas na arrecadao Federal nos ureos
anos do ciclo da borracha, tese defendida por Roberto Santos (1980) desde o incio
da dcada de 1980, mas tambm eximindo de responsabilidades o governo central
das desastrosas decises historicamente tomadas quanto geografia poltica da
Amaznia frente ao pas e ao continente.
O interessante tambm perceber que o chamado ouro negro rivalizava na
balana de commercio internacional do Brasil, com a privilegiada riqueza dos
cafesaes aqui a borracha chamada de ouro negro, e que era importante para a
balana comercial do pas, mas que diferente do caf, em So Paulo, no formou
localmente relaes econmicas entre as cidades, no trouxe processos comerciais
slidos, pois os investimentos no se davam nas relaes entre as cidades, na
navegao extremamente precria durante todo o ciclo da borracha (e ainda hoje),
na produo de alimentos, por exemplo, que eram todos importados, mas sim
diretamente entre seringais e as duas praas comerciais da poca, Manaus e
Belm, e destas diretamente com as praas internacionais de comrcio e bancrias,
ficando para o pas os pesados impostos, e para a regio quase nada, s cidades
cenrios, e, uma frgil relao de produo baseada na quase escravido do
aviamento.

157

A percepo tambm de que para o Brasil como Pas, um erro


macroeconmico, a dependncia da economia nacional em um nico produto o
caf; como afinal foi a dependncia de toda uma regio Amaznica na borracha,
acabou por dar certo (no sem problemas como todos sabemos) e gerar o que
conhecemos em relao a potencia do Estado de So Paulo.
No Estado da Regio Sudeste, no entanto, as relaes econmicas foram
diferentes, formou-se uma elite agrria, que depois se torna urbana e investe, e
muito, junto com o Estado Nacional na consolidao de toda uma rede urbana de
infraestruturas; estradas de ferro, ncleos regionais de produo e uma cidade forte,
pois possuidora de slida elite comercial e bancria, acompanhando as dinmicas
da histria nacional e as influenciado a seu favor, como nos diz o Ministro de
Epitcio Pessoa de cujo monoplio retiramos ainda, com inteligncia dos poderes
pblicos e admirvel energia dos fazendeiros, metade de nossas obrigaes no
mercado exterior.
No trecho citado acima, os ingleses no fizeram como mostrou Roberto
Santos (1980) nada mais nada menos do que tomar decises estratgicas de
racionalidade econmica ao levar sementes da borracha para o oriente, e alm do
mais, para alm do excesso de mo de obra, dada a densidade populacional, que de
fato contribua para os baixos salrios, em nada diferente dos seringueiros
amaznicos, no oriente a produtividade dos seringais tinha a ver com a forma de
plantar as seringueiras facilitando o processo de extrao do ltex.
O lugar que Manaus ocupou e ocupa nos processos histricos e geogrficos
de formao, desenvolvimento e constituio da Amaznia produto direto dessa
atuao do Estado Nacional, seja ele Imprio ou Repblica. A construo de nosso
territrio foi realizada por indivduos em suas aes de desbravamento, ambio,
aventura e tambm estratgias de ascenso social, mas sempre incentivados e com
permisso dos governantes e do Estado Nacional.
Navegantes, Bandeirantes, Diplomatas na feliz denominao da obra de
Synesio Sampaio Goes esses indivduos construram relaes que se solidificaram
em prticas geogrficas e histricas de formatao de caminhos, rotas, e relaes
econmicas, mas sempre com o Estado Nacional por detrs das estratgias. Se em

158

alguns momentos, como nas bandeiras paulistas, a aventura foi anterior prpria
percepo do governante, o Estado logo em seguida percebe o ato e a sua
importncia e incorpora a prtica:

De outro ponto do territrio, Belm, fundada em 1616, subindo o rio


Amazonas e seus afluentes, outros homens, mestios de ndios em
sua maioria, como em So Paulo, e com os mesmos objetivos
econmicos, tambm foram se apossando de lugares que deveriam
ser espanhis pela partilha de 1494, Pedro Teixeira, em 1642, teria
chegado a fundar uma povoao, Franciscana, em pleno Equador
atual; mas a fronteira acabou se fixando mais a leste na boca do rio
Javari. Na margem norte do Amazonas os luso-brasileiros foram
subindo os rios Negro e Branco, at quase as suas nascentes; na
margem sul subiram os compridos rios Madeira, Purus e Juru, at
onde puderam. E, assim, j nas primeiras dcadas do sculo XVIII
tinham completado o feito excepcional de ocupar os pontos
estratgicos da imensa bacia amaznica. [...] Em 1718, bandeirantes
de So Paulo descobriram ouro em Cuiab. Para manter contato
com essa rea longnqua estabeleceu-se um sistema de transporte
atravs dos rios que uma das originalidades da Histria do Brasil,
as mones. Eram comboios de canoas que, por mais de cento e
cinquenta anos, ligaram So Paulo aos centros mineradores do
Oeste. Dessas minas, o movimento expansionista atravessou o
ento chamado mato grosso do rio Jauru (que deu nome ao futuro
Estado) e atingiu as margens do Guapor, onde novas minas foram
descobertas em 1734: da bacia do Prata os bandeirantes paulistas
passaram do Amazonas. Em pouco tempo se estabeleceu-se a
ligao com Belm pelo rio Madeira, tambm por comboios de
canoas, as mones do norte. Com elas, os dois movimentos de
penetrao se encontravam: era a ligao entre os Estados do Brasil
e do Maranho que afinal se estabelecia (Goes, 1991: 10).

Na medida em que foram se solidificando as relaes espaciais, nas mais


diversas escalas e funes, a partir da busca de riquezas e sua extrao, e no
comrcio da derivados, vo surgindo um conjunto de cidades como Corumb, por
exemplo, mas existiam outras, que haviam surgido em funo das estratgias
militares e polticas da Coroa Portuguesa, como Belm, Manaus, Tabatinga,
Barcelos, dentre tantas.

159

Quadro 2 Caractersticas dos Arranjos Territoriais Regionais.

Quadro mostrando como se organizaram e de que forma se construram os arranjos territoriais e


regionais. Fonte: Dissertao de Mestrado em Geografia Humana USP de Daniel Monteiro Huertas.
(2009)

A ligao entre estes stios urbanos mais antigos, surgidos pela ao do


Estado Nacional e os novos stios surgidos das aes de bandeirantes, de outros
aventureiros e que depois foram organizados minimamente pelo governo local ou
nacional de que trata Tavares Bastos em suas obras.
Para ele, cabia ao Estado Nacional dotar de condies necessrias e
suficientes todos estes ncleos, surgidos do comrcio ou da ao poltica do Estado,
para que crescessem se organizassem e principalmente travassem relaes com
outros stios e ncleos humanos nos pases vizinhos.
Acreditava Tavares Bastos, que com a iniciativa do Poder Pblico, a prpria
dinmica dos movimentos de mercadorias, pessoas, barcos, canoas, nas mais
diversas escalas formaria um longo e slido processo de ocupao e consolidao
do territrio nacional, sem que o Estado, e numa critica direta Igreja, ou a Religio
tivessem participao nesse processo natural segundo ele.
Se de algum modo cabe uma crtica a este tipo de percepo at ingnua dos
interesses dos pases mais fortes economicamente como naquele momento
Inglaterra, Estados Unidos, e mais organizados em suas formas de lidar com o
territrio como Per, Argentina e mesmo a Colmbia (ento Nova Granada), e
tambm especialmente pelo fato de ser o Brasil uma Monarquia no meio de um
conjunto de Repblicas, por consequncia com a representao poltica e

160

capacidade decisria do Estado menos centralizada que nosso pas, alm do


tamanho de nosso territrio; por outro lado, o autor no deixa de ter razo no fato de
que a imposio de cobranas extorsivas de impostos, de fretes carssimos
causados pela falta de organizao do transporte fluvial, colocava em desvantagem
as cidades amaznicas em relao s cidades tambm da mesma condio de
localizao e posio no territrio de outros pases como as cidades da bacia dos
rios da Prata e Paraguai.
A circulao e a diversidade de mercadorias existiam. Negociava-se com
vrios pases, as cidades tinham uma relao econmica se no to intensa, com
certeza muito maior do que no ciclo da borracha, e at nos momentos
imediatamente posteriores a ele. O que ocorreu foi uma diminuio desse processo
que poderia ter consolidado uma enorme e forte rede de cidades no vale da bacia do
rio Amazonas e seus afluentes e tambm uma forma diferente de grupos e classes
sociais se relacionarem com o Estado, em primeiro lugar, e mais importante com o
prprio sitio urbano em que viviam como afinal a histria nos mostra em outras
regies do pas e da Amrica latina.
O prprio Tavares Bastos chega a propor uma organizao e localizao da
rede de casas cobradoras (at um determinado fluxo de mercadorias) e de
alfndegas (para as praas maiores) nas cidades amaznicas, sempre localizadas
pela posio que ocupavam junto dinmica dos movimentos de mercadorias, mas
tambm pela localizao nas calhas dos diversos rios da regio.
Estes stios, estudados em suas localizaes seriam portos de paradas
calculados por Tavares Bastos inclusive em relao s tonelagens de madeira que
os barcos a vapor da poca usavam para navegar tantas milhas nuticas, e chega
ele a concluso de que so portos sabiamente criados pelos portugueses nas exatas
posies em que eram necessrios por esta dinmica mecnica do funcionamento
da navegao fluvial, como se tivessem antecipado as formas futuras de navegar a
regio.
Os portos e suas localizaes levavam em considerao tambm a relao
comercial do Brasil com os outros pases da regio estudada:

161

No Amazonas, portanto, os navios das potencias ribeirinhas ou no


ribeirinhas, podero fazer no s o commercio directo, como tambm
o de cabotagem, a saber: 1. O Commercio directo nos portos do
Par (onde j existe alfandega) e nos de Manos e Santarm, os
quaes devem ser alfandegados, como acima expuz, ou o primeiro
pelo menos. 2. O transporte por cabotagem entre estes portos
alfandegados (principio do decreto de 27 de maro j citado).
Cumpre ajuntar. 3. A escala, ou simples transito em franquia, para
proverem-se de combustvel e munies, por todos os portos
principaes, devendo ser obrigatrias as seguintes: A escala de
Macap para os navios que demandarem o Amazonas pela boca
septentrional. A escala de Santarm para os navios procedentes de
Macap, quer se destinem ao mesmo porto de Santarm, quer aos
portos do Madeira, quer a Manos, quer aos portos do Per. A de
Borba para os que demandarem o Alto-Madeira. A escala de Manos
para os que se encaminharem ao territrio da Venezuella. A de
Santa-Isabel ou S. Gabriel, no alto-Rio Negro, para os que tiverem o
mesmo destino, ou descerem dessa republica. A de Teff para os
que se dirigirem a Nova-Granada pelo Ia (Potumayo) e pelo Yapor,
podendo designar-se para este especialmente a de Tonantins. A
escala de Tabatinga, enfim, para os que buscarem os portos
peruanos. Taes devem ser as escalas obrigatrias, as escalas
fiscais, por assim dizer, segundo o destino dos navios (Bastos,
1866: 94-95)

Os crticos mais atentos de Tavares Bastos no momento que ele comea a


escrever seus textos criticavam justamente o que chamavam de impresses sem
fundamento, nas suas prprias palavras, ao que responde mais tarde segundo ele
com o mais fundamentado estudo j realizado poca sobre uma regio do Brasil.
Depois de em cada um dos captulos de O Vale do Amazonas ter dedicado
sua argcia a um determinado tema, por fim reflete sobre o maior dos argumentos
de seus crticos o fato de que a regio era considerada em meados do sculo XIX
um grande vazio. E esta constatao era na verdade um problema real da
administrao do imprio, no se sabia ao certo como criar polticas pblicas que
pudessem incentivar e incrementar a produo, o adensamento populacional das
Provncias do Norte.
O autor responde de modo inteligente, porm com certa ingenuidade - preso
que estava aos seus argumentos liberais; o que em nossa opinio ainda hoje uma
questo mal debatida sobre a Amaznia A regio no s brasileira! E de fato, se
formos pensar bem, os estados da federao brasileira que ajudam a compor a

162

grande regio amaznica, especialmente Acre, Amazonas e Roraima deveriam


dispor de melhores condies de relacionar-se com os outros pases da Amaznia,
em certas questes at relaes mais estreitas do que com outros Estados no
Brasil, mas isso sempre causou mal estar e no vamos enveredar por esta seara.
Cabe enfim ressaltar para entendermos o contexto geogrfico e histrico de
formao da cidade de Manaus que Tavares Bastos compreendeu, s vezes de
forma brilhante e em outras vezes de forma apressada que as fronteiras podem ser
muito mais do que meros obstculos integrao dos povos. Um trecho em especial
merece ser comentado:

Para avaliar-se bem o movimento comercial do valle do Amazonas,


darei um resumo da populao que se presume espalhada por
aquella imensa superfcie. Ei-lo: No Brasil, 256,480 habitantes, dos
quaes 215,600 na provncia do Par e 40,880 na do Alto-Amazonas,
algarismos que considero moderados; no Per (provncia de Loreto),
51,000; Na Bolivia (departamento do Beni, bacia do Madeira),
30,000; Em Venezuella, 16,000. O total pouco excede de 363,000
habitantes. No inclui, porm, nem os raros habitantes das fronteiras
do Equador, de Nova Granada e das Guyanas, que se julgam
desertas, nem quanto Bolivia, os departamentos meridionais da
bacia do Madeira (Santa Cruz e Cochabamba), que com o do Beni
possuem 600,000 habitantes. Com estes, o total da populao
derramada no valle do Amazonas sobe a perto de 1.000,000. Essa
populao , na maior parte, semi-barbara. Os seus hbitos, os seus
costumes, as suas industrias, a prpria lingoa (pois que em muitos
dos povoados a lingoa geral ou tupi a nica conhecida), denunciam
a raa dos aborgenes ainda no transformada pelo contato com os
europeus. Isto posto, o facto de um activo movimento comercial no
Amazonas deve sorprender (Bastos, 1866: 113-114).

Os argumentos de Tavares Bastos tinham uma inteno poltica. Atingir a


forma de estruturao do Estado Monrquico Portugus e principalmente propor a
autonomia das provncias, sua grande proposta de toda a vida. Estas propostas
eram o seu mote principal. No entanto como alguns autores lembram (Ricupero,
2008), (Silva, 2005) (Mello, 2002) no existiu nenhum outro lugar em que a Corte se
desloca para a Colnia e da passa a governar.

163

Este fato, aliado a outros da prpria formao de nosso territrio, como a


extenso territorial grande demais, a diversidade geogrfica e cultural das regies, a
forma como as prprias provncias se relacionavam com a metrpole antes da vinda
famlia real portuguesa ao Brasil, e principalmente a forma como cada provncia foi
se adaptando aos seus prprios processos de produzir e construir relaes entre as
classes sociais ali existentes, independentes da sua prpria relao com a corte, e
isso dependeu sempre se o lugar e seus stios estavam vivenciando ou no um dos
ciclos extrativos dos vrios pelos quais o Brasil passou em sua histria. Todos estes
fatos geraram um poder com tal centralizao que mesmo quando em certas regies
havia uma elite local, com boas condies econmicas, culturais e materiais, ainda
assim o poder e suas condicionantes da sua relao burocrtica eram negociados
de forma dura e centralizada.
A corte sempre saia ganhando, ainda que abrisse mo de privilgios,
trocando benefcios entre as elites e a corte, para manter o poder local sobre
condies plausveis de controle. A maior dificuldade para entendermos estas
relaes era tambm o fato de que, no Brasil dessa poca no havia de fato uma
unidade nacional, e como debatem vrios autores (Holanda, 1962), (Mello, 2002),
(S, 2012), (Ricupero, 2008), (Dias, 2005), (Malerba, 2000) no se formou ao
mesmo tempo, e muito menos com um discurso unificado e coerente entre os
agentes em contenda. Sergio Buarque de Holanda aponta:

No parece fcil determinar a poca em que os habitantes da


Amrica lusitana, dispersos pela distncia, pela dificuldade de
comunicao, pela mtua ignorncia, pela diversidade, no raro, de
interesses locais, comeam a sentir-se unidos por vnculos mais
fortes do que todos os contrastes ou indiferenas que os separam e
a querer associar este sentimento ao desejo ao desejo de
emancipao poltica. No Brasil, as duas aspiraes a da
independncia e a da unidade no nascem juntas e, por longo
tempo ainda, no caminham de mos dadas (Holanda apud S,
2012:13).

Em um livro muito interessante sobre a constante oposio e tenso entre os


sentimentos de civilizao e barbrie na formao das Naes na Amrica

164

portuguesa e espanhola Maria Elisa Noronha de S (2012) vai justamente discutir


quais foram os elementos do imaginrio histrico e geogrfico, as percepes do
territrio, se ocupado ou no, e ainda mais, se ocupado, como nas cidades e litorais,
ou ainda os no ocupados totalmente como nos sertes sempre tomados pelo
sentimento de barbrie; tudo isso influenciou a formao futura das condies de
reproduo das estruturais sociais, mentais e materiais das diversas regies do
Brasil e de outros pases da Amrica Latina.
Ainda nesse momento crucial de meados do sculo XIX, onde muita coisa
aconteceu nas provncias do norte. A recm-fundada provncia do Amazonas em
1848 passava por graves problemas financeiros. O Presidente da Provncia
Conselheiro Herculano Ferreira Penna recebe em 11 de Maro do mesmo ano um
angustiado relatrio elaborado pelo primeiro Vice-Presidente da Provncia Dr.
Manoel Gomes Corra de Miranda em que dentre outras lamurias este se queixava
de que seus funcionrios das Collectorias no terem recebido proventos. E mais
adiante mostra que como s havia ... dois nicos Guardas que lhe faro dados pela
Lei de sua organizao no so bastantes para evitarem que se desembarquem
gneros som o competente despacho situao complexa para uma provncia que
ainda estava em seus primeiros momentos burocrticos, ainda que na realidade j
existisse antes subordinada ao Par.
Deve ter sido mesmo angustiante estar diante de uma situao dessa
natureza, ainda mais que quando observamos as consideraes sobre a produo
agrcola do Brasil nos anos 1860, de Sebastio Ferreira Soares, em que este
ressalta que a produo da borracha s vai comear a tomar vulto por volta de
185044, e que a regularidade da produo de alimentos e produtos nas provncias do

44

No Capitulo X Da Gomma Elastica, o autor refere-se s exportaes de diversos produtos da pauta de


exportaes do Brasil analisando as estatsticas oficiais e comenta sobre a Borracha que: At o anno de 1840
era a gomma-elastica um produto que pouco avultava no nosso commercio externo, e o seu valor mdio anual,
conforme os mapas de exportao, regulava por 200:000$. S de 1850 em diante comeou o commercio de
gomma-elastica a tomar maior desenvolvimento, e tem atingido a taes propores, que actualmente se calcula
a sua mdia exportao anual de 2,000:000$ para cima.[...] A gomma-elastica s de per si constitue
actualmente uma fonte de riqueza para o commercio do Par, alm de muitas outras espcies de produtos
naturaes em que esta provincia mais abunda que nenhuma outra do Imperio. A extrao da gomma-elastica
simples, e de nenhum trabalho depende, porquanto reduz-se a picar a arvore que a produz, conhecida
geralmente com a denominao de Siringueira -, e a ajuntar o leite que ella distilla, do qual se prepararo
logo os sapatos, ou se vende o succo assim mesmo, como matria prima; e em geral as pessoas empregadas

165

norte tambm desta mesma fase, o que poderamos inferir a complexa situao
destes funcionrios pblicos, em uma regio pobre e distante que esto a ver os
fluxos econmicos aumentarem e no possurem nenhuma condio administrativa
e material de fazer alguma coisa; realizar o prprio trabalho, tantas so as
adversidades.
Nas suas Notas estatsticas sobre a produo agrcola e carestia dos
generos alimentcios no Imperio do Brazil Sebastio Ferreira Soares reproduz um
discurso muito comum poca, e talvez ainda hoje de que os homens amaznicos
viviam e vivem sem muitas dificuldades, que a natureza tudo lhes oferece, se trata
meramente da disposio de pegar o que tudo em volta nos d, ainda que
identificados quase sempre por esse sentimento da barbrie (S, 2012) do homem
rude, ou era a mistificao pelo excesso ou pela falta. Por uma ou outra, sempre
estavam a sofrer com os desencontros das informaes e das interpretaes.
curioso que j havia muitas informaes sobre as provncias do Norte, j se
discutia desde inicio do sculo XIX a situao da Amaznia. Talvez por ser de
provncia do sul do pas Sebastio Ferreira Soares no estivesse familiarizado com
as prticas sociais do norte, mas so ilustrativos dessa desinformao seus
comentrios que demonstram bem a no compreenso do resto do pas para as
angstias dos que estavam na longnqua regio tentando viver em condies
adversas:

O homem no estado de pura natureza, ou mesmo no comeo da


civilizao, como por exemplo, o tapuio do Par, tem desejos muito
limitados, e com pouco se contenta: sem grande trabalho, e mesmo
direi sem afadigar-se, o tapuio repleta todas as suas vontades, que
em ultima analyse se reduzem a possuir uma tosca cabana na
margem de um rio, em a qual arme sua rede, e nella se estenda a
par da companheira de sua solido, sem pensar nos males de hoje e

nesta indstria so os indgenas (Soares, 1860: 78). Se por um lado importante considerarmos que a
compreenso dessa dinmica de produo e seus perodos em que ocorreram, por outro o texto nos mostra a
confusa forma de entender o que era de fato o trabalho da extrao da borracha, a desinformao da vida nas
provncias do norte e mais ainda, a percepo de que sendo uma extrao de produtos natural. Deveria
acontecer com facilidade, discurso mtico talvez relacionado com os mitos fundadores de nossa identidade
amaznica, de muita riqueza, de fartura e pouco trabalho.

166

desgostos de amanh. A pesca llie fica porta; a caa vem pousarlhe sobre a arvore que serve de tecto sua cabana, e estas dadivas
da Suprema Divindade o fazem supor-se rei do universo: assim, sem
necessidades vive o tapuio com toda a sua famlia, porque seus
desejos so moderados e a par de suas possibilidades. Para que,
pois, afadigar-se rasgando o seio da terra, regando-a com seu suor
para juntar cabedais de que no carece? Os gozos so relativos, e o
caboclo goza de paz e socego no centro da abundancia: repleta suas
aspiraes. Quando o tapuio deseja vestir roupas novas, e mesmo
ofertar algum mimo sua cara metade, ele deixa a cabana, e colhe
uma poro de salsa ou baunilha, ou fere a Siringueira; e juntando a
gomma-elastica, a leva cidade para vender; o que feito, compra o
que pretende, e volta outra vez para o seio amigo de sua famlia,
onde desfruta os gozos puros de uma vida plcida, qual jamais
pde atingir o homem da civilizao e do progresso (Soares, 1860:
79-80)

Ora, com uma realidade construda a partir destas formas de entender o


outro, no de estranhar que no fosse muito importante estarem os proventos dos
funcionrios pblicos em dia. E tambm no nos espanta que os impostos sobre um
produto de fcil extraco fossem desde os incios do ciclo da borracha extorsivos.
claro que temos de relativizar estas formas de leitura das outras provncias por
intelectuais e homens da administrao pblica, especialmente porque nesse
momento no possuam mesmo muitas ferramentas tericas e metodolgicas de
compreenso de realidades to distantes, o que no exclui nossa crtica sobre a
forma como este discurso era usado e as prticas econmicas e fiscais da
decorrentes por parte do governo central.
A realidade das provncias do norte era bem diferente daquela discutida na
Corte. Os debates eram realizados sem muitas informaes fidedignas e mais ainda
sempre em calorosos debates sectrios, e at mesmo homens de viso como
Tavares Bastos que em princpio defendiam a posio e a realidade de penria das
provncias, no dispunham talvez de dados suficientes para compreender a real
situao destas longnquas paragens.
Mesmo se considerarmos que de lado a lado cada um tivesse uma percepo
do quadro deformada ora por ideais, ora por posies de classe e polticas, mesmo
assim, nem bem a regio era fcil de ser administrada e menos ainda era um vazio
impossvel de se administrar. O fato que para alm de cada uma das posies em

167

questo tanto o Estado Imperial como seus detratores e opositores sabiam da


importncia da Amaznia e do Vale do rio Amazonas.
As dificuldades estavam postas pelas condicionantes geogrficas e histricas
em que o pas vivia naquele momento. No entanto, o mundo rapidamente se
transformaria.
Ainda no Relatrio a que nos referimos mais acima, o Dr. Manoel Gomes
Corra de Miranda faz referncia navegao entre Belm e Manaus e demonstra
pelo que apresenta que nem, ao que nos parece, o vale do rio Amazonas era o que
Tavares Bastos pensava e nem tambm o Estado Imperial deixou de tomar
iniciativas para que alguma coisa mudasse:

No dia 11 de Janeiro prximo passado ancorou neste porto, vindo


da Capital do Par, o primeiro Vapr da Companhia de Navegao e
Commercio do Amazonas, e a sua presena excitou, como era
natural, o enthusiasmo e regojizo de toda a populao, que bem diz o
Governo Imperial, agradecendo-lhe to assignalada prova do
interesse, que toma pelo engrandecimento da nascente Provincia.
Nos mezes seguintes continuaro regularmente as viagens, e posto
que a Companhia tenha de lucrar ainda com muitas dificuldades
provenientes da falta de populao na mxima parte da extenso da
linha, que os Vapres devem percorrer, a sua perseverana na
execuo do respectivo contracto por fra de duvida a futura
prosperidade da empresa, assim como as vantagens, que della
devem provir ao Imperio (Relatrio da Presidncia da Provncia do
Amazonas, 1848: 05)

Estas percepes eram conflitantes por vrios motivos. Ainda hoje quando
recolhemos os dados em diversas fontes vemos que os nmeros muitas vezes no
so compatveis. No caso do ensaio de Tavares Bastos fica difcil saber de onde ele
tirou os dados sobre populao, por exemplo, j que ele no cita as fontes das
informaes, no caso dos fluxos de embarcaes o autor faz referncias s casas
coletoras, s alfandegas e alerta que em muitos casos ficava sempre em dvida
sobre se os dados representavam ou no a realidade.

168

Em relao populao das Provncias da Amaznia naquele momento h


uma razovel compatibilidade nos dados. O que nos leva a crer que os dados sejam
prximos da realidade. O quadro a seguir compara dados de populao citados por
quatro autores diferentes, o prprio Tavares Bastos em seu ensaio O vale do
Amazonas; Virglio Correia Filho que escreve um belo artigo em um nmero da
Revista Brasileira de Geografia no ano de 1942 sobre a conquista da Amaznia; o
Professor Samuel Benchimol em trechos de seu livro Manual de Introduo
Amaznia de 1996; e no livro do professor da Universidade Federal do Par
Roberto Santos Histria Econmica da Amaznia (1800-1920).
Os dados so relativos contagem da populao das Provncias do
Amazonas e Par entre as dcadas de 1850 e 1900, na passagem do sculo XIX
para o XX. Esta referncia importante para que possamos compreender parte
significativa do processo de adensamento da regio amaznica nos momentos
iniciais do ciclo econmico da borracha e no momento de seu crescimento e apogeu
1900 a 1905, onde a maior parte das obras pblicas de transformao urbana na
cidade de Manaus estava j consolidada.

Quadro 3 Populao Amazonas e Par entre 1850 e 1890.

Quadro comparativo entre quatro autores do quantitativo de populao entre 1850 e 1890 dos
Estados do Amazonas e Par. Fonte: Elaborado pelo autor.

169

Podemos perceber pelos nmeros mostrados pelos autores que houve um


processo contnuo de crescimento da populao nas Provncias do Norte. Este
crescimento ora era regular ora irregular, sofria uma flutuao para mais ou para
menos na populao das provncias, que o que acontece com a provncia do
Amazonas entre 1854 e 1865 em que h um decrscimo da populao, em virtude
das circunstncias sazonais do processo de ocupao da regio, por doenas e
surtos endmicos de molstias tropicais dentre outros fatores.
No mais, percebe-se que este processo foi se desenvolvendo medida em
que iam sendo criadas as polticas pblicas pelo Estado Imperial e tambm na
mesma medida em que eram criadas experincias de adensamento populacional
com colonos, ordens religiosas, ou mesmo situaes de conflito em que o Estado
tinha que deslocar populao para os lugares na busca de resolver determinados
tipos de problemas, que sempre exigiam uma infraestrutura de deslocamento muito
complexa.
Alguns exemplos de movimentos populacionais muito custosos, lentos e que
formavam relaes sedentrias de ocupao so inclusive em condies melhores
de deslocamento, pois aconteceram mais tarde inclusive, j na Repblica, a
Comisso Rondon e as Comisses diplomticas para resolver problemas de
fronteiras com os pases vizinhos na Amaznia, alm das expedies cientficas
que ocorreram em vrios perodos de tempo na regio.
O processo econmico e de formao territorial da decorrente vai sendo
clarificado medida que vamos observando os dados, poucos inclusive, sobre a
produo ou extrao de produtos na Amaznia. Roberto Santos prova que ao
contrrio do que muitos pensaram, no perodo anterior ao sculo XIX, at as
dcadas iniciais dos anos 1800, a produo era bem maior e a diversidade da
produo tambm, essa produo era compatvel com a quantidade de populao
residente na regio, e em alguns casos havia inclusive a exportao de alguns
produtos.
No momento em que a borracha entra na pauta de produtos a serem
explorados na floresta a produo dos outros produtos em relao populao
decai o que demonstra talvez o quanto fosse arriscada a aventura da extrao da

170

goma elstica que nos anos 1940 Getlio Vargas em seu discurso do Rio
Amazonas chamar de ouro negro, parafraseando o Relatrio do Ministro de
Viao e Obras Pblicas que havia usado o termo vinte anos antes.
Em suas anlises da formao, estrutura, funcionamento da economia
amaznica entre 1820 e 1900, Roberto Santos (1980) vai apontando os efeitos
desse processo de substituio nos processos produtivos na regio e argumenta
que para alm de fato da mudana na produo agrcola e semi-extrativa, para a
extrao pura e simples da goma elstica, o que de fato vai influenciar o pouco
desenvolvimento social da regio no era o fato em si da substituio, mas as suas
consequncias.
Em um captulo em que constri um painel amplo da histria dos processos
de explorao do produto, muito bem fundamentado com nmeros, estatsticas,
demonstra que o grande problema foi a migrao. Os deslocamentos entre regies
de uma mesma Provncia, ou mesmo entre provncias. O ir e vir em massa de
grande nmero de pessoas de um momento para o outro, afetou em demasia ao
longo do tempo a quantidade de produtos produzidos e a alimentao de todos.
Este fato foi aos poucos transformando a organizao produtiva das duas
provncias Par e Amazonas, e a prpria dieta e estruturas familiares saram do
processo muito modificadas e prejudicadas. Havia na elite das duas provncias quem
julgasse que estavam beira de uma catstrofe, e havia tambm os que tinham uma
capacidade crtica muito acurada em relao aos movimentos econmicos e sociais
da decorrentes, vale a pena apesar da extenso da citao deixar que Roberto
Santos mostre a sntese da situao:

Considerando as circunstncias, que se agravavam pelos mtodos


predatrios de explorao dos seringais, autoridades e intelectuais
se sobressaltavam com razo. Na fala presidencial Assemblia
Legislativa do Par, em 15 de agosto de 1854, Sebastio do Rego
Barros declarava, visivelmente apreensivo, que a situao era de
emprego quase exclusivo dos braos na extrao e fabrico de
borracha, a ponto de nos ser preciso atualmente receber de outras
provncias gneros de primeira necessidade, e dantes produzamos
at para fornecer-lhes. Isto certamente um mal; tanto mais porque
os lucros avultadssimos dessa indstria que absorve e aniquila

171

todas as outras, longe de tenderam criao da pequena


propriedade, com sua permanncia e suas vantagens, e diviso da
riqueza, s do em ltimo resultado acumularem esta em poucas
mos, e pela maior parte estrangeiras, acarretando a misria
grande massa daqueles que atrs dela abandonam seus lares, os
seus pequenos estabelecimentos e, talvez, as suas famlias, para se
entregarem a uma vida de incerteza e privaes, e na qual os
ganhos da vspera evaporam-se no dia seguinte. Oito anos mais
tarde, o Presidente Arajo Brusque batia na mesma tecla. E Silva
Coutinho, em 1861, advertia: A grande questo do Amazonas ,
portanto, regularizar o trabalho de extrao das drogas, ou melhor,
fixar a populao, para que a lavoura dos gneros alimentcios se
desenvolva, para que o progresso das duas provncias seja real. O
governo deve comear por conceder a posse dos seringais a quem
quiser empregar-se na extrao da droga, sujeitando, porm, os
posseiros a um regulamento, que trate de maneira mais proveitosa
de proceder no trabalho, concesso que ser proporcional s foras
de cada um. Os seringais no podero ser concedidos seno para
cultivo; e assim a posse ser firmada pelo estabelecimento do
posseiro e das pessoas que trabalharem em seu servio (Santos,
1980: 69-70).

O sculo XIX decorreu com idas e vindas, avanos e recuos ora por motivos
estratgicos, ora por absoluta falta de condies do Estado monrquico de resolver
alguma coisa mesmo. Ou no tinham as ferramentas ou no desejavam agir, como
no caso da abertura dos portos sugerida por Tavares Bastos, cuja estratgia do
governo imperial era a postergao da deciso.
As Provncias do Par e Amazonas pouco podiam em suas capacidades
administrativas e materiais agir de forma a minimizar os impactos das polticas, ou a
falta delas, imperiais. Os impostos eram pesados, a falta de percepo da Corte em
relao aos problemas locais era enorme. O desconhecimento mtuo entre Corte e
provncias e entre estas, aventado por Sergio Buarque de Holanda (Holanda apud
S, 2012) em muito contribuiu para a lenta tomada de decises da elite da corte
sobre os problemas que viviam as outras regies brasileiras.
Os desencontros de ideias, os desejos de realizao de um projeto coletivo
em completo desacerto com relao s condies materiais, essa foi a tnica da
vida nas provncias do norte at mais ou menos a ltima dcada do sculo XIX. Na
verdade, esse desacerto continuou o que mudaria eram as condies materiais de
interveno da elite local nas cidades de Manaus e Belm.

172

No mapa abaixo, de 1895, percebemos a cidade de Manaus com melhores


condies de estrutura da organizao morfolgica, ruas j delineadas, a
conformao de eixos de integrao entre os pontos mais distantes do centro
original, e um grande retngulo j mais ou menos desenhado no espao, contendo
algum arruamento, ainda sem muita densidade de ocupao, mas que vinte anos
depois ser todo ocupado.

173

Figura 10 Mapa da Carta cadastral de Manaus e Arrabaldes em 1895.

O Mapa apresenta uma morfologia j bem definida em uma quadrcula onde alguns Igaraps j foram
aterrados e se estende at onde hoje est localizado o Reservatrio do Moc e o Cemitrio de So
Joo. Fonte: Acervo Biblioteca Nacional Rio de Janeiro. 1895.

174

Nesse momento, as prprias condies econmicas, j um pouco melhores, e


com maior circulao de ideias, causou nas perspectivas das elites polticas locais
um melhor entendimento das vivncias polticas e econmicas que estavam
passando o Brasil naquele momento. Havia j uma elite culta e com boa percepo
poltica nas provncias do norte. Roberto Santos (1980) cita casos de altos
funcionrios da Corte que eram destas provncias, Ministros inclusive. O que havia
era uma impossibilidade de transformar estas percepes em fora poltica e aes
assertivas e pragmticas capazes de gerar polticas pblicas coerentes com as
condies locais.
Um bom exemplo de posies polticas locais em consonncia ou oposio
com a compreenso das conjunturas polticas nacionais foi o almoo dos
Abolicionistas em homenagem Provncia do Amazonas em 1884 em que dentre
muitos oradores Joaquim Nabuco exalta e homenageia o jovem Presidente da
Provncia do Amazonas pelas posies polticas modernas e dignas diante da
causa abolicionista.
De fato, o Amazonas logo depois do Cear foi a segunda provncia a decretar
o fim da escravido, cinco anos antes do governo do Imprio. Como veremos nas
palavras de agradecimento do prprio Dr. Theodoreto Souto, a explicao para tal
deciso estava bem de acordo com uma viso culta e da elite moderna do Imprio,
que a Ata do encontro descreve da seguinte forma:

Depois de largas consideraes a respeito, diz que como presidente


do Amazonas julgou ter tido a intuio dos grandes destinos dessa
provincia na civilizao da America e do mundo. Ouvio e interpretou
nas leis e nos factos o verbo da natureza e o verbo do homem
naquela prodigiosa regio. Vio a lucta secular, a vindicta sempre
recomeada, a perpetua desconfiana, o medo permanente, a
distancia imensa da separao, a repulsa dos ressentimentos
inextinguveis, - do ndio selvagem contra o homem civilizado pela
s razo de que este o reduz escravido, - e reconheceu a
escravido no Amazonas, mais do que em parte alguma, era uma
aberrao das leis sociais, polticas, Moraes e humanas, desde o
ponto de vista ethnologico at s mais praticas e triviais
consideraes de ordem econmica e material! (Confederao
Abolicionista Folheto N.7, 1884:26).

175

Ainda assim, as percepes que possuam certos polticos, e pessoas


eminentes das classes mais abastadas no queria significar uma maior insero das
pessoas mais pobres e mais simples na sua compreenso das circunstncias
polticas e muito menos em melhores condies de formao educacional e cultural.
Nas provncias mais distantes o processo de excluso histrica e social era
provavelmente muito maior.
Um pouco mais grave em certos momentos, em outros sem muitos percalos,
a vida foi acontecendo sem que se formassem condies de reproduo da vida
social de modo a construir relaes polticas, culturais e acima de tudo geogrficas,
no sentido das estruturas espaciais necessrias ao desenvolvimento das condies
de reproduo do capital.
A economia amaznica ainda por muito tempo permaneceu refm das
decises dos arranjos territoriais e produtivos no totalmente compreendidos pela
Corte e acima de tudo, no debatido pelas elites polticas e econmicas locais. O
capital que circulava no auge do ciclo extrativo da borracha era abundante e
amortizava os questionamentos e as possibilidades de ideias prprias.
Como mostramos acima, no entanto, quando o ciclo extrativo da borracha
atinge o seu auge, as capitais das provncias Belm e Manaus entram no mapa do
Imprio no mais como um problema a ser resolvido, mas como grandes fontes de
impostos e arrecadao para a concretizao de polticas e programas que nem
eram localizadas na regio. No nos cabe aqui aprofundar estes pontos, mas a ttulo
de ilustrao citaremos ainda um pouco Roberto Santos para mostrar como se deu
estes fatos e as suas consequncias tericas para os estudos da Amaznia:

Duas posies opostas se chocam a propsito dos resultados do


processo de crescimento regional: uma, a posio ufanista, e outra, a
radical-pessimista. primeira pertencem os que valorizam a era da
borracha pelo que proporcionou ao norte do pas em termos de
povoamento, ocupao territorial, ampliao da rea fsica nacional,
vivncia cultural e artstica ao contato com o europeu. Trata-se de
uma posio vulgar, de inspirao paroquialista e ingnua, e no
conheo nenhum autor de responsabilidade, nortista ou no, que lhe
tenha emprestado qualquer formulao prpria ou ao menos que se
mostre inclinado a assumi-la. Na posio radical-pessimista figuram

176

os que se recusam a atribuir maior significado economia gomfera e


negam ou tendem a negar a contribuio da Amaznia ao
desenvolvimento do pas. A este grupo devo associar e deploro ter
que faz-lo os grandes nomes de Caio Prado Junior e Celso
Furtado (Santos, 1980: 283).

Todo o processo de consolidao da posio do Imprio e depois da


Repblica na Amaznia vai se dar de fato com os avanos territoriais causados
pelos deslocamentos de populaes nos desvos mais longnquos em busca do
ouro negro. A anexao de territrios, a ocupao e o domnio das calhas dos rios
do vale amaznico foram consequncia dessa explorao e da posio portuguesa
de estar presente na Amaznia com a mo da burocracia do Estado por mais
deficiente que ela fosse. Em determinadas circunstncias, como por exemplo, no
controle do trnsito de mercadorias, e a se entende de algum modo a posio e as
preocupaes do monarca D. Pedro II.
A presena de vilas e cidades com maior infraestrutura, aparato burocrtico,
circulao de pessoas, de capital e de mercadorias eram requisitos importantes,
desde que o controle sobre a circulao de ideias se mantivesse dentro de certos
limites. Por outro lado, a posio poltica e estratgica da Provncia do Amazonas, e
da prpria cidade de Manaus definitivamente se consolida com a concretizao
econmica do ciclo da borracha atravs do mercado internacional e a recolha dos
impostos.
Em relao ao Mapa da figura 10 mostrado acima algumas consideraes
so interessantes e precisam ser feitas para que compreendamos a velocidade com
que as transformaes na cidade de Manaus foram acontecendo deste momento em
diante. Os retngulos brancos eram praas que estavam planejadas apenas e foram
de fato executadas posteriormente j na primeira dcada do sculo XX.
A malha com duas ruas que saem de cada lado, que esto acima da malha
ortogonal da cidade, na cor clara do fundo, apenas sugerido, oposto tonalidade
escura das ruas e quarteires, nos parece ao que tudo indica ser as atuais avenidas
que saem do centro em direo aos bairros.

177

O local do antigo Cemitrio de So Jos, aparece esquerda o nico trecho


no ocupado por quarteires prximos ao centro, que por volta de 1891 j existia e
que foi retirado poucos anos depois, pois em 1897 o local j era conhecido como
Praa da Saudade. Fato raro de acontecer em uma cidade, o cemitrio original ser
retirado e deslocado para outro lugar, mas em 1901, o atual cemitrio de So Joo
foi construdo e existe nele uma pequena quadra com os tmulos que eram do
antigo cemitrio de So Jos.
No se sabe ao certo quantas ossadas foram transferidas, o certo que,
houve tambm nesse evento uma separao de classes sociais. Nessa pequena
quadra do novo cemitrio, poucos tmulos so individuais, por famlia, e ficam em
volta de outro maior coletivo, contendo a maior parte das ossadas.
Nesse perodo de tempo entre finais da ltima dcada do sculo XIX e a
primeira dcada do sculo XX muita coisa se transforma na cidade de Manaus em
termos da organizao dos espaos da cidade, das atividades porturias e
alfandegrias, melhoram as condies de trabalho e fiscalizao dos mecanismos
de controle do Estado sobre a circulao de mercadorias, dentre outras melhorias
relacionadas exportao de produtos de extrao vegetal. Ademais, a cidade
continuava sendo um lugar da exceo, um lugar da civilizao dita europia, o
cenrio dos sonhos de uma determinada classe de pessoas, porm no mais o
espao sem nenhuma condio de ser identificado como moderno e passa a ter uma
estrutura de fato mais condizente com os sonhos e ideias da elite do Amazonas.
O transcurso de tempo entre a criao da Provncia do Amazonas em 1848 e
a construo em Manaus das grandes intervenes urbanas e arquitetnicas foi sem
dvida um tempo de muita movimentao. Grandes levas de populao se
deslocaram para as calhas dos Rios Purus, Juru e Madeira, alm mesmo das
relaes entre as capitais Manaus e Belm, e vice-versa. Em finais do sculo XIX, j
com o ciclo da borracha em sua total pujana, a cidade de Manaus comea a passar
pelas maiores transformaes estruturais de sua histria, se levarmos em conta o
tamanho anterior que ela tinha e quais as novas escalas que assumiu.
Antes de chegarmos cidade de Manaus do fausto da borracha, uma
iluso do fausto na lcida percepo de Edinea Mascarenhas Dias, como j nos

178

referimos antes, comentamos alguns aspectos da produo e das relaes espaciais


nas bacias dos principais rios da provncia do Par e Amazonas, onde, preocupados
em demonstrar em que circunstncias as transformaes dos processos produtivos
que antes existiam foram sendo aos poucos substitudos pela extrao da borracha,
nos deparamos com cidades surgindo ou crescendo do dia para noite, sem que
houvesse qualquer controle, e o caso de Manaus foi assim.
Em 1890 a cidade de Manaus j havia crescido tanto em tamanho como em
suas condies de infraestrutura, ver mapa na pgina 166, tornara-se uma cidade
totalmente diferente daquela encontrada por Tavares Bastos e pelo casal Agassiz
em meados da dcada de 1860. A essa poca se estava construindo toda a rede de
servios que uma cidade dita civilizada necessitava. A pauta de exportaes do
Estado do Amazonas tinha se concentrado na borracha, mas ainda havia certa
diversidade de produtos sendo produzidos, que quanto mais se aproximava a
transio entre os sculos XIX para o sculo XX tendia a ser cada vez mais
concentrada em um s produto: a borracha.
Empresas estrangeiras estavam cada vez mais presentes na cidade de
Manaus, inglesas em sua maioria, mas havia empresas belgas, alems, dentre
outras. O professor Samuel Benchimol nos lembra de que alm das empresas
vieram tambm poca uma boa quantidade de profissionais, que eram os
funcionrios responsveis pelo funcionamento dos servios que estas empresas
forneciam. Este corpo tcnico estava acostumado vida europia, sobretudo e
trouxe junto com suas prticas profissionais as suas prticas de lazer, esportes e
formas de congregar-se religiosamente.
Com isso os produtos oferecidos pelo comrcio de Manaus tambm mudam
porque as famlias destas pessoas e de outras, brasileiros que migraram em busca
de

ascenso

social,

ou

mesmo

funcionrios

do

Estado

brasileiro,

mais

especializados, todos estes transformaram o cotidiano da cidade de Manaus. Outros


servios passam a ser oferecidos. Uma nova dinmica urbana acontece nesses
ltimos anos do sculo XIX e nos anos iniciais do sculo XX.
A historiadora Maria Inez Machado Borges Pinto escreve sobre esta poca de
transio na civilizao ocidental e principalmente o processo de transformao

179

causado nas cidades e aponta que todos os homens, habitantes das cidades,
cidados ou no, no clculo frio e racional do capitalista eram potenciais
consumidores das mercadorias produzidas no novo modo de produo que quele
momento estava prximo de atingir sua melhor dinmica, no a maturidade, mais o
processo de transformao da vida social, dos espaos urbanos j estava se
consolidando e com isso, as relaes entre os homens, entre as classes mudaram
sem que novas regras de convivncia fossem criadas tambm, a vida material
mudou sem que as formas de pensar tivessem se adaptado a ela. A transio do
sculo XIX para o sculo XX foi momento de efervescncia e velocidade:

As tendncias que guiavam a construo da civilizao moderna


podiam ser vistas por toda a parte. A crescente industrializao da
produo da vida material e o adensamento da populao nas
cidades ascendera vertiginosamente a partir da primeira metade do
sculo XIX e o nmero das pessoas que se aglomeravam nas reas
urbanas crescera aceleradamente para atingir a casa dos milhares
ou, mesmo, milhes de habitantes s vsperas do sculo XX. O
fenmeno da presena das massas no cenrio das grandes cidades
tornava-se um processo dos mais visveis, j que mesmo os mais
pobres entre os habitantes citadinos passaram a ser considerados
pelos homens de negcios em seus clculos devido ao seu imenso
potencial para o consumo de bens e servios. No final do sculo XIX
e incio do sculo XX, as cidades em processo de industrializao da
maior parte dos pases do continente europeu constituam-se em um
corpo cada vez mais possante de compradores de bens e servios
do mundo: um conjunto que cada vez mais vivia de comprar, isto ,
cada
vez
menos
dependente
das
economias
rurais
tradicionais(Hobsbawm, 1988,p.77-8) (Pinto, 2002: 34).

Em Manaus o processo foi muito parecido, porm houve diferenas


significativas. Essa nova classe de pessoas da cidade, que foram surgindo medida
do desenvolvimento das relaes comerciais, os que para c migraram
especialmente traziam j esses sentimentos, essas identidades, essa forma de
compreender a vida e as relaes.
Encontravam aqui outro ritmo e acabavam por influenciar e forar uma
transformao da vida urbana sob os mais diversos discursos, em alguns momentos
a mudana era necessria pela necessidade de um saneamento civilizador, porque

180

era inconcebvel a vida moderna com as prticas antigas de comer, de beber, de


abrigar-se, enfim a vida em um modelo antigo de cidade; e menos ainda, a vida
possvel de acontecer a partir de prticas to arcaicas como as vividas nas cidades
brasileiras e ainda mais aqui na Amaznia. Os Jornais de poca discutiam estes
paradoxos e apoiavam as mudanas.
Os aterros dos igaraps do centro da cidade de Manaus, a construo e
pavimentao de avenidas e bulevares, os prdios da alfndega, do mercado
municipal, o Teatro Amazonas, a Catedral de Nossa Senhora da Conceio, a Igreja
e Praa de So Sebastio, o Tribunal de Justia, dentre outros prdios importantes,
sendo o mais significativo para a economia da borracha a construo do Porto de
Manaus entre 1898 e 1903, a cidade de Manaus mudou. A insignificante vila e
minscula cidade de meados do sculo XIX tinham ficado para trs, a cidade em
finais do sculo XIX e inicio do sculo passa a ter uma populao j bem maior e
dispe de servios de qualquer cidade civilizada.
A essa poca muitas cidades estavam mudando, e no mundo todo com
nfase nas transformaes ocorridas nas cidades europeias. Muitos autores
escreveram sobre este vasto processo de transformao da vida social nos espaos
urbanos, que eram ao final das contas a implantao de uma lgica de organizao
dos espaos das cidades para um novo padro de organizao da produo e do
consumo.
No Brasil do mesmo modo, com pouca diferena em relao ao momento
histrico em que na Europa as cidades se transformavam - aqui, momentos finais do
sculo XIX; as cidades de So Paulo, Belm e Manaus foram as que passaram
ainda nesse sculo por mudanas mais significativas em seus espaos urbanos. A
cidade de So Paulo a partir da consolidao da produo, comercializao e
criao de novas atividades econmicas relacionadas ao Caf, em Belm e Manaus
em direta relao com a comercializao da Borracha j nesse momento, dcadas
finais do sculo XIX em pleno auge.
Em seu livro sobre os processos de transformao urbana na cidade de
Manaus nesse momento, Otoni Mesquita (2009) reflete sobre esse processo

181

referindo-se dinmica que levou tantas cidades em muitos pases a passarem por
processo anlogo:

Em geral, os trabalhos sobre a cidade europeia do sculo XIX


atribuem grande relevncia ao processo de industrializao, ocorrido
em muitas daquelas cidades, denominadas de cidades industriais.
irrefutvel o papel desse processo sobre a configurao dos novos
espaos, notando-se que eles no deixaram de ser modelados por
um complexo sistema de foras, regidos pelas necessidades e
desejos de seus usurios. [...] Lefebvre acusa a industrializao de
se apoderar da rede de cidades europeias, pois, segundo ele: Ela
ataca tambm a Cidade (cada cidade), assalta-a, toma-a, assola-a e
tende a romper os antigos ncleos, apoderando-se deles; todavia,
reconhece que este processo no impede a extenso do fenmeno
urbano. Para Lefebvre, o processo de industrializao se impe
como ponto de partida para expor a problemtica urbana de nossa
poca, atribuindo-lhe o papel de indutor dos problemas da cidade.
Como induzidos, classifica os problemas relativos ao crescimento
e planificao, as questes referentes cidade e ao
desenvolvimento da realidade urbana, mas o autor ressalva, ainda,
a crescente importncia que adquiriram as questes culturais
(Mesquita, 2009: 42)

Em Manaus e em Belm esse processo foi perifrico porque na verdade as


duas cidades eram tangenciais ao processo de industrializao, eram fornecedoras
de matrias primas, pontos nodais de toda uma rede de produo da borracha,
portanto entrepostos comerciais abastecedores da dinmica de desenvolvimento de
mtodos e processos tcnicos de produo e tambm matrias primas para a
confeco de mercadorias de alto valor agregado.
Nas duas cidades amaznicas os capitalistas que aqui agiram, eram junto
com a elite nacional prepostos do sistema de produo maior e mais abrangente
cuja dinmica de produo, a industrializao necessitava de fornecedores. Os
agentes bancrios, as casas de crdito, os comerciantes e aviadores faziam parte
de uma escala intermediria dessa rede, ficaram muito ricos, mas eram subalternos.
Ainda que tenham participado de uma relao econmica em um mercado
amplo e que atingia muitas cidades e muitos pases as duas cidades, representadas
por seus agentes, seus atores sociais da elite local, nacional e mesmo de outros

182

pases estiveram sempre na posio de copiar e viver regras e modelos exgenos,


europeus. Esse fato que explica a hiptese levantada por Otoni Mesquita de que a
cidade de Manaus era uma vitrine do mundo dito civilizado em plena selva.
No que diz respeito s observaes e formulaes de Henri Lefebvre (1991)
em seu livro O direito cidade ao processo de industrializao, que a seu ver seria
o ponto de partida e no o definitivo momento, motivo e produto de transformao
das cidades. Essas transformaes seriam um longo processo em que cada
momento anterior vive traos do prximo ainda no totalmente desenvolvidos como
condies de transformao, e o prximo momento ainda carregam traos dos
anteriores. Pode acontecer de no estarem totalmente desenvolvidos como
potencialidades as prticas sociais que se transformariam em realidades urbanas,
sendo esse o caso de Manaus em nosso entendimento.
Veremos nesse momento da histria de Manaus dcada final do sculo XIX
e dcada inicial do sculo XX, e de acordo com o que supomos seja verdadeiro para
explicar os motivos do que chamamos de esquecimento da vida social e da
produo dos espaos urbanos apenas poucas dcadas depois, uma mudana de
escala das relaes econmicas vividas pela cidade.
Manaus, ainda durante o ciclo da borracha ou nos momentos iniciais do
mesmo, por volta de 1850 at 1870, era totalmente dependente em termos
comerciais da cidade de Belm, sua importao de produtos dos mais diversos
sofria ainda as consequncias da falta de percepo do Governo Imperial, e mesmo
depois, j na Primeira Repblica. As previses de Tavares Bastos se transformaram
em fatos poucas dcadas depois.
Os fretes para Manaus eram exorbitantes, a frequncia dos navios era
escassa e principalmente a cidade no dispunha de um porto a altura do movimento
que comeava a se configurar com o ciclo de exportao da borracha. Estas
condies e problemas foram aos poucos sendo resolvidos.
No momento em que o ciclo da borracha se consolida, as relaes
econmicas, as rotas de negcios, importao e exportao j no eram mais
apenas com as cidades de Belm, Rio de Janeiro e Lisboa. Manaus passa a

183

relacionar-se com outros portos importantes no mundo; Liverpool, Londres,


Manchester, New York, dentre outros, alm dos anteriores.
Esta mudana de escala em que se ampliam as redes econmicas, as formas
de pensar e agir de todo um conjunto de populao que antes estava limitada
espacialmente que apontamos como mudana das ordens espaciais e territoriais,
a cidade deixa de ser uma cidade imersa nas ordens prximas e passa a estar
envolvida em uma ordem distante (Lfebvre, 2008).
Por fim, aps termos construdo um painel crtico do processo da ocupao
da Amaznia, usando algumas das Instituies que participaram do processo como
personagens dessa longa encenao da vida social vamos terminar esse captulo
sobre a formao territorial da Amaznia; do Estado do Amazonas e como
consequncia da importncia de Manaus nesse processo um mapa do Gegrafo
francs Herv Thery, que sintetiza estes painis em vetores de penetrao e ao
do capital em relao s dcadas e perodos em que ocorreram de forma abreviada
apenas para localizar e introduzir a entrada da cidade de Manaus em cena.
O territrio Amaznico, do Estado do Amazonas e os territrios do entorno da
cidade de Manaus e das relaes econmicas se transformaram. O Estado Nacional
como produtor do crescimento e algumas vezes como indutor do desenvolvimento
esteve presente at meados da dcada de 1980 em todas estas transformaes.
Como nos esclarece o quadro comentado no inicio da parte 2.2 aps esta
data ouve uma diminuio do Estado Nacional e um crescimento das atividades
capitalistas ligadas extrao mineral, s atividades agropecurias e industriais. O
impacto para as cidades e para as redes urbanas foi significativo. A Amaznia
tornou-se urbana de forma mais intensa, cidades mdias que haviam surgido com a
abertura de estradas pelos militares se consolidaram com estas atividades
econmicas.
No caso do Estado do Amazonas, essa poca comea uma forte tendncia
de ocupao dos municpios do sul do estado, Humait, Apu e Lbrea
principalmente, que passaram a sofrer presses de frentes de expanso agrcola e
de assentamentos particulares e principalmente de grileiros de terra, e com isso um

184

aumento da urbanizao destes municpios e da violncia, antes, uma realidade na


regio norte quase exclusiva do estado do Par.
Com o crescimento da cidade de Manaus proporcionado pela Zona Franca de
Manaus, um crescimento sem desenvolvimento na verdade, os municpios do seu
entorno passam a ter uma maior relao com a capital. Este fato acaba por gerar
nestes municpios uma ligao econmica maior e cada um deles, Manacapuru,
Iranduba, Novo Airo, Presidente Figueiredo e Rio Preto da Eva, tendo uma
determinada especificidade de sua relao econmica com a capital.
Nos outros estados da Regio Amaznica o mesmo processo tambm
ocorreu. No Par, a capital Belm reforou sua posio como metrpole regional
atravs do crescimento se suas relaes econmicas e espaciais com os municpios
de seu entorno. Porm, como o Estado do Par j havia desde a construo no final
da dcada de 1950, da Rodovia Federal Belm-Braslia, passado por um processo
de crescimento de suas atividades rurais e mineradoras, adensando no interior,
muito mais que no Amazonas as relaes econmicas, os fluxos de capital e a
construo de infraestrutura de explorao do um territrio mais extenso do
Estado45.

45

Um excelente painel desta poca pode ser encontrado nos livros de Neli Aparecida de Mello Polticas
territoriais na Amaznia (Mello, 2006) e de Daniel Monteiro Huertas Da fachada atlntica imensido
Amaznica Fronteira agrcola e integrao territorial (Huertas, 2009). Neles os autores articulam um
conjunto de argumentos muito interessantes sobre todo o processo histrico e geogrfico da ocupao da
Amaznia. As crticas de Neli Aparecida de Mello s Polticas Pblicas do Estado Nacional que percebiam o
vasto territrio amaznico com se vazio estivesse, e pior, como se as prticas sociais ali existentes no tivessem
que ser consideradas para a elaborao destas polticas so pertinentes e poderosas. A autora mostra ainda
que nesses anos de domnio dos militares o processo, ao contrrio do prprio discurso nacionalista dos
mesmos tentava mostrar, de internacionalizao da Amaznia foi o mais intenso da histria. Por outro lado,
Daniel Monteiro Huertas com uma crtica inicial idia de que o pas fosse um conjunto de regies e espaos
isolados; vm nos mostrar justamente ao contrrio, os ciclos extrativos, os avanos da explorao de produtos
naturais acabaram por integrar todo o territrio nacional, fundar cidades e caminhos de integrao no apenas
por aquelas vias anteriormente conhecidas e dadas como as nicas existentes historicamente.

185

Figura 11: Vetores de ocupao histrica da Amaznia

O mapa mostra o carter as direes e os sentidos histricos da ocupao da regio Amaznica.

186

PARTE 3 Da cidade cenrio cidade sem memrias:


esquecimento, ausncias e vivncia urbana em Manaus.

3.2 Localizando a cena.


A cidade de Manaus localiza-se na confluncia dos Rios Negro e Solimes
que juntos formam o Rio Amazonas no que chamamos de encontro das guas, a
menos de 20 km do centro de Manaus e dista da foz do Amazonas entre 1.600 a
1.700 km j na sada para o Oceano Atlntico.
Segundo Ab Saber A cidade de Manaus assenta-se sobre a poro ribeirinha
de um sistema de colinas tabuliformes, pertencentes a uma vasta seo de um
tabuleiro de sedimentos tercirios situado na confluncia do Rio Negro e Solimes.
(Ab Saber, 1953: 202).
As margens ribeirinhas da cidade de Manaus so belas formaes de
falsias fluviais de 20 a 50 metros de altura (Ab Saber, 1953: 202), que esto
dispostas nas beiradas fluviais da cidade ora avanando, ora retrocedendo em
relao ao leito do Rio Negro. Manaus hoje atinge o trecho do Rio Solimes anterior
ao encontro das guas, avanando sobre a foz do lago Puraquequara, em direo
ao Leste e depois Norte, na direo oposta ao surgimento das primeiras ocupaes
que estavam a Oeste do encontro das guas.
Os barrancos46 de nossas beiras fluviais esto presentes em toda a
extenso exterior da cidade, no contato que o espao urbanizado tem com as guas
dos dois grandes rios. Em quatro pontos dessas beiras, a Sul o Igarap do Quarenta
(que na foz, no encontro com o Rio Negro tem o nome de Igarap do Educandos) e
do So Raimundo; na zona mais prxima ao centro da cidade; a Leste o lago do
Puraquequara e a Oeste o Igarap do Tarum encontram-se sadas de cursos de
gua internos mancha urbana.

46

Na linguagem local, dos caboclos da regio Amaznica, as falsias so chamadas de barrancos ou beirades
quando so de menor tamanho e formam praias no perodo de vazante dos rios.

187

Estes igaraps que segundo Gourou so um tipo especial de rias internas de


gua doce (Gourou apud Ab Saber, 1953: 202) sofrem influncia do sistema
sazonal de cheias e vazantes do Rio Negro e do Rio Solimes, passando os meses
iniciais do ano at Junho em perodo de cheia e o resto do ano em vazante e seca.
Na narrativa histrica da cidade de Manaus o principal personagem quase
sempre foi relao da terra com a gua. Esse contato, estas cenas foram mostradas
exaustivas vezes por viajantes, cientistas, militares e descritas em mapas ou em
relatrios por esses personagens presentes em todas as pocas na histria da
cidade. Ressaltamos isso pelo fato de que justamente uma das maiores provas de
que nos constitumos como uma cidade do esquecimento, das ausncias e da
negao pelo fato de que em nossas vivncias, posteriores ao ciclo da borracha, ao
longo do perodo entre esse ciclo e a criao da Zona Franca de Manaus e depois,
j como uma cidade moderna e com ares de contemporaneidade, e se dizendo
metrpole, pelo menos nos discursos das elites, da imprensa em geral e solidificado
em nosso imaginrio negamos nossa condio ribeirinha.
Por incrvel que possa parecer, o acesso livre, bem urbanizado, com
possibilidades de contemplao da linda paisagem acontece hoje em dia em apenas
um ponto de nossas beiras a praia da Ponta Negra. O Hotel Tropical, uma rea
privada em que se paga para entrar, a Ponte sobre o Rio Negro um local no
exatamente de visualizao da paisagem, pois lugar do efmero e da passagem, e o
calado do Amarelinho no Bairro do Educandos a rigor seriam os trs outros pontos
onde se teria acesso linda vista do Rio Negro, do Encontro das guas, dentre
outras vistas muito significativas de nossas beiradas. Nessas impresses iniciais,
iremos nos localizar sempre beira do Rio Negro, ao longo de toda a sua borda de
encontro com a cidade, para demonstrar o quanto fomos insensveis e sem
capacidade de perceber nossa real dimenso e potencialidade como uma cidade no
meio da Amaznia47.

47

Em anexo encontram-se 05 Mapas mostrando um conjunto de dados sobre a Evoluo Urbana de Manaus
alm de outras anlises.

188

A paisagem de Manaus possui uma diversidade de quadros visuais, de ritmos


da vida em dependncia direta com os sistemas naturais de seu entorno e de seus
elementos de composio da paisagem. Nas cheias, de Dezembro a Junho, as
relaes comerciais e a vida econmica gerada por essas atividades e a relao de
Manaus com o interior do estado acontece nas beiras do Rio Negro e Solimes.
Suas ruas de beirada; como nas proximidades do Mercado Adolpho Lisboa quando
o Rio Negro est cheio os barcos recreio param na balaustrada da Avenida Manaus
Moderna. O inverso, quando o Rio Negro est na vazante, de Julho a Novembro, e
retrocede de 80 a 100 metros e os barcos tem de parar longe das beiras.
A sazonalidade de cheias e vazantes que anterior prpria existncia da
cidade de Manaus, j teve diferentes formas de influenciar a vida da cidade. Havia
uma relao mais intensa com as guas, estvamos mais ligados aos regimes
sazonais das cheias e vazantes. As cheias da infncia de todos no eram
catstrofes, as guas no carregavam lixo e doenas, elas traziam lazer e diverso.
A geografia nos mostra essas diferenas e tambm os motivos dessa disparidade.
O modo como usvamos os Igaraps em outras pocas totalmente diferente
da que temos hoje. As ocupaes urbanas das beiras eram diferentes, os usos
urbanos foram sendo transformados. Tratamos muito mal nossa paisagem
construda e o prprio meio ambiente transformado. As falsias fluviais e suas
reas de influncia na gua so ocupadas por estaleiros; pequenos flutuantes de
servios relacionadas atividade nutica; flutuantes com postos de gasolina;
estaes de bombeamento de gua; portos, muitos portos, de diversos tamanhos,
legais ou no, desde os portos de servios da refinaria de Manaus REMAM aos
portos clandestinos de passageiros e cargas, alm dos portos de carga e descarga
de diversos tipos de produtos para o Parque Industrial de Manaus PIM e tambm
de produtos regionais na relao da cidade com o interior do Estado.

189

Figura 12 Imagem de Palafitas no Bairro de So Raimundo.

Na figura vemos esquerda o Bairro de So Raimundo e um conjunto de moradias suspensas na


falsia, e algumas j dentro do leito do Rio Negro. A fundo os edifcios do Centro da Cidade de
Manaus. Fonte O Autor.

Em outros trechos das beiradas do Rio Negro temos a ocupao destas


falsias por habitaes em forma de palafitas, lanadas de forma orgnica em sua
ocupao dos espaos criando uma vista curiosa de telhados e fachadas
superpostas, que no deixam de ser belas; porm gerando instabilidade estrutural
do terreno alm de insalubridade e periculosidade no morar dessa populao,
especialmente nos bairros mais prximos do centro da cidade.
H uma grande quantidade de usos institucionais e comerciais nas beiradas
do Rio Negro e Solimes em Manaus. Os principais usos vindo de Oeste para Leste
seriam a Marina do Davi, ainda dentro do Igarap do Tarum, antes da Foz deste
Igarap com o Rio Negro. Esta marina particular, na verdade alm de Marina
propriamente dita um importante porto regional de embarcaes que sobem o Rio
Negro especialmente na poca da vazante, de Junho a Dezembro levando

190

pessoas para as praias do Rio Negro, dentre as mais famosas temos a Praia do
Tup.
J na beira do Rio Negro um uso importante, no lugar desde a dcada de
1970 o Hotel Tropical. O Hotel toma um enorme terreno na beira do Rio Negro que
vai desde a foz do Igarap do Tarum at a Praia de Ponta Negra.
Logo Aps o Hotel est a Praia de Ponta Negra, que desde a dcada de 1980
foi urbanizada com um projeto do arquiteto Severiano Mrio Porto, mineiro que
chegou Regio Amaznica em 1966 e se radicou em Manaus, tendo dado
importante contribuio para cultura regional e local valorizando em sua arquitetura
elementos regionais. Entre seus Projetos mais importantes esto o Campus
Universitrio da Universidade Federal do Amazonas; Campus do INPA Instituto de
Pesquisas da Amaznia e a antiga sede da Companhia Telefnica - Telamazom no
centro da Cidade.
Aps uma sucesso de praias particulares de condomnios ainda no bairro da
Ponta Negra seguem-se uma srie de bases e quartis do Exrcito Brasileiro, dentre
eles a Sede do Comado Militar da Amaznia. Entrando no bairro de Santo Agostinho
h algumas praias ocupadas por estaleiros. J na divisa entre os bairros de Santo
Agostinho e da Compensa est o acesso e a sada da Ponte sobre o Rio Negro que
liga o Municpio de Manaus ao Municpio de Iranduba.
Aps a sada da Ponte sobre o Rio Negro ainda no Bairro da Compensa est
na Ponta do Ismael a principal estao captadora de guas da Companhia
Amazonas Ambiental que fornece gua para a cidade de Manaus. Na mesma
sequncia ainda no Bairro da Compensa alguns estaleiros ocupam largas faixas de
terra, ora com praias, e outros momentos com grandes barrancos trabalhados com
mquinas para deixar espao para os galpes.
Na divisa dos Bairros da Compensa e So Raimundo j quase no centro de
Manaus est o antigo Porto Regional do So Raimundo, de transporte de veculos
particulares, nibus e caminhes em geral das olarias que fazia a ligao entre os
Municpios de Manaus e os Municpios do Iranduba, Manacapuru e Novo Airo.
Aps o porto seguem-se alguns estaleiros e vm em seguida as praias de vazantes

191

do Bairro de So Raimundo onde se encontram as mais famosas habitaes


suspensas e palafticas de Manaus.
Estamos mostrando atravs dessas pequenas descries iniciais, sempre em
relao s beiradas do Rio Negro, em apenas uma pequena parte da cidade, da
Ponta Negra, a Leste, ao Centro, a Sul, que temos ao longo dos anos,
especialmente da dcada de 1970 em diante nos relacionado com as guas do Rio
Negro de uma forma pouco inteligente. Por certo que as beiras do Rio Negro so
justamente os lugares mais bonitos da cidade de Manaus, como dissemos, e desde
o momento em que a primeira ideia de ocupao moderno do centro pelo projeto
republicano de Eduardo Ribeiro, com aterros de Igaraps, construo de pontes, de
praas em cima de Igaraps foi pensado, conceituado a partir da ideia de criar um
produto novo, uma nova forma de viver a cidade, mas essa forma de ver o espao
da cidade negava a real situao geogrfica e geolgica de Manaus.
A natureza sempre saiu perdendo nesse embate com a ideia de uma cidade
moderna, saneada e preparada para a vida civilizada. Na transio do sculo XIX
para o sculo XX perfeitamente compreensvel que isso viesse a ocorrer, o que
no conseguimos entender que nos anos recentes, essa situao permanea. Na
introduo de um belo livro sobre o pensamento de homens que tentavam
compreender o Brasil, justo naquele momento de transio em que Manaus foi
transformada por Eduardo Ribeiro, Elias Thom Saliba48 faz uma pertinente
observao sobre o pensamento modernista brasileiro, que estava sendo gestado
naquele momento, um modernismo de homens que conheciam a realidade rural do
pas e eram crticos do processo de importar ideias desvinculadas de nossas
realidades, to mltiplas e to cruis:

Presos ao melanclico fatalismo da condio tropical, enroscados


nas exaltaes romnticas, mas tambm profundamente
desconfiados da trama confusa da modernidade, estes pensadores
apegavam-se narrativa de eventos, trgicos, completamente
destoantes do otimismo geral, como a Retirada da Laguna, Canudos,

48

O livro em questo Natureza e Cultura no Brasil (1870-1922) de Luciana Murari (2009).

192

Contestado, Chibata ou Madeira-Mamor. Seus escritos incomodam,


pois constituem uma renitente denncia de que o projeto de criar
uma unidade fundada no domnio da natureza e do territrio foi mais
uma projeo perversa de desejos dominadores do que algo
sintonizado com o real. Buscando uma linguagem que pudesse
sintonizar aquela realidade espria, no conseguiam tirar seus olhos
angustiados e cmplices, daqueles magotes de brasileiros infelizes,
que quando escapavam da indiferena ou da passividade criminosa
do Estado acabavam flagelados pela seca ou flagelados pela gua.
[...] Modernistas sim, mas modernistas que olhavam torto para a
propalada modernidade do pas. Simples troca de figurino, projeo
efmera da modernizao exterior de qualquer forma, a
modernidade passava longe do Brasil rural, incapaz de promover
qualquer reverso na longa histria de confronto dramtico e
aniquilamento que at ento caracterizava a relao entre o homem
e a natureza no pas (Saliba, 2009: 13).

Imaginamos que seria um pouco a crtica a ser feita, importamos modelos,


importamos modos de viver, porm se isso tivesse ocorrido apenas em alguns
momentos de nossa histria, da histria da cidade de Manaus, talvez fosse at
compreensvel, porm esse processo na verdade parte de nossa identidade
cultural. Tragicamente, no conseguimos criticar o que nos impem e no
conseguimos pensar por conta prpria. No que diz respeito ao assunto do meio
ambiente da cidade, isso fica ainda mais evidente.
O que nos tem caracterizado justamente um grande atraso em relao
discusso do meio ambiente dentro e convivendo com os espaos da cidade.
Sempre encaramos o ambiente natural e a natureza, como sendo empecilhos para o
desenvolvimento da cidade e valorizamos muito pouco os benefcios que
poderamos

ter

como

cidade

se

tivssemos

aproveitado

as

estruturas

geomorfolgicas da cidade, ao contrrio sempre interferimos aterrando, retificando


os leitos dos Igaraps e negando nossa relao com a gua. No conseguimos nem
mesmo perceber o que se esconde por detrs das prticas capitalistas de incorporar
a natureza como valor de troca, como mais uma mercadoria.
O gegrafo ingls radicado nos Estados Unidos David Harvey refere-se ao
meio ambiente como uma categoria que tem de considerar todos os ambientes
que j foram transformados pelos homens e sua vida urbana. A prpria construo e
interveno da sociedade criando a partir dos espaos naturais outros espaos que

193

so possuidores de novas significaes econmicas j transforma o entendimento


dessa categoria.
A paisagem aqui lida a partir desta perspectiva, a transformao que os
espaos naturais foram sofrendo ao longo do tempo, e como essas formas e
funes foram sendo transformadas e adaptadas na vida urbana. David Harvey
anota:

A natureza tem sido modificada pela ao humana ao longo dos


tempos. O meio ambiente uma categoria que tem de incluir os
campos que foram limpos, os pntanos e as zonas midas que foram
drenados, os rios que foram alvos de reengenharia e os esturios
que tem passado por dragagem, as florestas que foram cortadas e
replantas, as estradas, canais, sistemas de irrigao, ferrovias,
portos, pistas de pouso e terminais que foram construdos, as
barragens, geradores de alimentao e sistemas de rede eltrica que
foram desenvolvidos, sistemas de gua e esgotos, cabos e redes de
comunicaes, grandes cidades, subrbios, fbricas, escolas, casas,
hospitais, shoppings e destinos tursticos em abundncia. Alm
disso, esses ambientes so habitados por espcies inteiramente
novas (pense em ces, gatos, raas bovinas e galinhas sem penas)
que ou foram alvo de engenharia atravs de prticas de reproduo
seletiva (complementadas agora com prticas de engenharia
gentica direta que modificam os cultivos de milho e tomate), ou se
transformaram, ou encontraram novos nichos ambientais. [...] Mas
tudo isso tomou energia e engenho do ser humano para ser
construdo. O ambiente construdo que constitui um vasto campo de
meios coletivos de produo e consumo absorve enormes
quantidades de capital tanto na construo quanto na manuteno. A
urbanizao uma forma de absorver o excedente de capital
(HARVEY, 2011:75).

Percebemos, no entanto que esse modo de ver as implicaes ambientais da


vida na cidade tambm produto de todo um imaginrio que se construiu ao longo
de nossa histria reproduzindo as mesmas confusas formas de ver a vida social que
antes tivemos em outras pocas. Reproduzimos o mesmo discurso de antes. Em
funo de um processo de estarmos sempre buscando uma proximidade do que
seria uma atitude moderna abrimos mo de termos uma percepo prpria dos
ambientes naturais, de nossa muito particular sazonalidade da relao terra e gua.

194

Esse excedente de capital de que fala David Harvey acima, quando afirma
que a urbanizao, portanto a reestruturao dos espaos da cidade dentro de
critrios e parmetros da transformao da natureza em ambiente construdo, o
absorve bem o caso de Manaus. Na cidade, especialmente nos ltimos anos, mas
tambm em pocas anteriores, em todas as dcadas do sculo XX teve seus
espaos transformados pelo poder pblico visando a valorizao do capital
especulativo.
Como a cidade de Manaus est inserida em um ambiente especialmente
sensvel, a Amaznia, os resultados deveriam ser acompanhados com um cuidado
redobrado, pois o desequilbrio dai resultante pode ser desastroso, mas esse
comportamento social do descaso histrico, est no nosso imaginrio.
No caso de uma cidade Amaznica as complexidades aumentam e se tornam
difceis de serem resolvidas, as condies materiais, a includas as condies
tcnicas (Lfebvre, 2008) da produo so j muito difceis. Possuem em funo de
sazonalidades de clima, dos rios e de fatores culturais e histricos - a ocupao por
parte de portugueses e uso dessas condies materiais de modo rude e pouco
aberto compreenso da cultura local j existente na poca da colonizao, outros
fatores que a tornam mais difcil.
compreensvel para o imaginrio social de hoje, de pocas recentes e at
de perodos mais distantes como do sculo XVI que isso acontecesse. O colonizador
portugus por certo no considerava importante o outro, discutia inclusive se os
nativos tinham ou no alma, se a natureza podia ser ou no compreendida, e
incrvel como com todos os avanos tcnicos disponveis ainda estamos em Manaus
agindo como se fossemos os portugueses na poca do descobrimento, ou seja,
como se no houvesse nada e tudo fosse para ser construdo.
O que nos espanta a reproduo do modelo de uso da natureza, da
construo dos espaos em outros momentos muito posteriores. A arquiteta
portuguesa Renata Arajo em um texto sobre o projeto Pombalino para as cidades
Amaznicas comenta de forma muito sensata essa discrepncia de percepo da
natureza; mas tambm da organizao do territrio e de suas implicaes histricas
e culturais no processo de produo dos espaos da cidade, mesmo que em

195

oposio a alguma outra prtica; que os portugueses tiveram ao chegar


Amaznia49:

Desde a Grcia, pelo menos, que a idia fsica da cidade comporta


dois aspectos de que at hoje somos herdeiros. Por um lado, a
cidade o lugar da ordem social e poltica, o espao da
convivncia social por excelncia e o lugar da representao e do
exerccio do poder. Por outro lado, a cidade tambm o polo
hierrquico de organizao do territrio, o centro a partir de onde
se estabelece o controlo das reas circundantes. Mais que isso, o
centro a partir de onde se identificam as relaes com estas mesmas
reas. [...] A cidade, demarcada, ou no, pelas suas muralhas, ,
desde os seus primrdios, o espao que se distingue do outro
espao, no urbanizado, da natureza. Esta, por sua vez, define-se
pela sua relao com a cidade. Contgua ao ncleo, ou em relao
directa com este, est o campo, a natureza domesticada, tratada, a
natureza cultivada, no duplo sentido da palavra. O campo partilha
com a cidade a condio de espao da cultura. O campo , neste
sentido, parte da cidade, a parte que a alimenta e a sustenta, mas
tambm a parte que est submetida ao seu poder (ARAJO, 2003:
151-152).

O trabalho de interpretao da cidade de Manaus vem considerando sempre


a compreenso das circunstncias histricas que construram socialmente a cidade

49

E Renata Arajo complementa na mesma percepo terica desta oposio campo x cidade; de Henri
Lefebvre e Mircea Eliade, usando o imaginrio social como um contraponto importante para entender essa
transio, mas principalmente para entender e localizar historicamente e geograficamente a importante
questo: Fora deste binmio fica a natureza literalmente inculta da selva. *...+ Nos dois extremos opostos, a
cidade e a selva representam a anttese radical uma da outra. Filha dos homens e da sociedade, a cidade o
lugar da racionalidade e da ordem, enquanto a selva, espao das feras, o lugar da animalidade e da desordem
dos elementos. Essa imagem, que ao mesmo contraditria e identitria, acompanharam desde sempre a
prpria idia de cidade, que em boa parte se definiu a si mesma por esta oposio essencial. A cidade o
smbolo mximo do triunfo do homem sobre a natureza. O espao urbano e periurbano da cidade e do campo
cultivado e habitado representam o domnio do homem. A selva o domnio da besta. Ao longo da histria, um
e outro mundos se interpenetraram e os homens, progressivamente procuraram domesticar a selva, que
permaneceu, no entanto, no seu imaginrio, como terrfico lugar da negao da razo. [...] Quando as suas
florestas j se tinham convertido em bosques e continuavam assustadoras apenas nos contos que se contavam
de pais para filhos, a Europa reencontrou a(s) selvas(s) no Novo Mundo e, naturalmente, projectou para ali
os seus mitos e medos. [...] Cremos no estar a exagerar ao dizer que no imaginrio de praticamente todo
mundo a Amaznia a selva das selvas, a selva por autonomsia. Se esta imagem perdura ainda hoje,
quando podemos cruzar a floresta por avio ou vislumbr-la a partir de satlites, mal podemos intuir a fora
que ter tido para os descobridores do sculo XVI, que se deparavam ali com a reencarnao da selva mtica
(ARAJO, 2003: 151-152).

196

em diversas situaes de maior ou menor valorizao de sua localizao - stio e


posio, ao longo do tempo de sua existncia (Dolfuss, 1973), (Ab Saber, 1953).
Do momento inicial como pequena fortificao portuguesa no sculo XVII, at
hoje, inaugurao da ponte sobre o Rio Negro ligando os Municpios de Iranduba,
Manacapuru e Novo Airo, Manaus passou por diferentes perodos em que suas
relaes com outras cidades e lugares da Amaznia, do Brasil e do mundo
dependeram dos arranjos polticos e territoriais construdos a partir de sua
localizao relativa na estratgia poltica, militar ou econmica do momento em
questo.
Agir e construir a anlise dessa forma importante porque em geral os
autores50 que escreveram sobre a cidade de Manaus elegeram quatro momentos
histricos da vida na cidade como objeto de anlise, como no trecho abaixo de
Oliveira (2006), e cremos que caberia a percepo de mais dois momentos
histricos como importantes definidos por alguns destes autores de forma genrica
como estagnao, que todos sabemos vai do final do ciclo da borracha por volta de
1910 at implantao da Zona Franca de Manaus nos anos finais da dcada de
1960 e anos iniciais da dcada de 1970.

O presente texto analisa o processo influenciador da dinmica


urbana de Manaus, apontando que essa dinmica est associada
aos sucessivos eventos da histria socioeconmica da regio, tais
como a fortificao utilizada para a estratgia de ocupao at
meados do sculo 18 e a criao de vilas para a consolidao da
conquista portuguesa. No incio do sculo 19, com o nascimento da
Amaznia brasileira, o povoamento recebe designao que oscila
entre povoado e vila, at ser elevado condio de cidade e se
transformar em capital da provncia. Finalmente, a partir da segunda
metade do sculo 19, a economia da cidade marcada por perodos
de crescimento fortemente dependentes do mercado internacional,
como o perodo da borracha e, nas ltimas dcadas do sculo 19, o
da Zona Franca. Esses breves perodos de crescimento urbano so
intercalados por outros de longa estagnao (Oliveira, 2006: 66).

50

Os autores a que nos referimos so BATISTA (2003) e (2007); CARVALHO (1998); DIAS (1999); FERREIRA
(2007);LOUREIRO (2008); MESQUITA (1999); MORAES (2001); OLIVEIRA (2003) e (2006); OLIVEIRA & SCHOR
(2008); PINHEIRO (1999); REIS (1960) e (2001); e SOUZA (2010).

197

A percepo da cidade de Manaus a partir de apenas estes quatro momentos


nos traz dois problemas que pretendemos analisar neste trabalho. O primeiro diz
respeito ao fato de que ao lerem a cidade de Manaus, sua localizao, o stio e a
posio - alm esquecer os processos de produo do espao urbano entre 1910 e
1970; ancorados na anlise das estratgias das elites Polticas e Militares
portuguesas, do sculo XVII at o ltimo quarto do sculo XIX, reproduziram sem
criticar os discursos dos que leram a Amaznia a partir desse prisma, os viajantes,
os aventureiros, os militares portugueses dentre outros agentes que ali viveram e
estiveram.
O segundo problema, o mais grave em nossa opinio, que, a cidade de
Manaus compreendida a partir de suas relaes econmicas, reificadas e
percebidas como mais importantes e determinantes do que a vida social, cotidiana,
vivida no mais longo perodo da crise, que vai de 1910 at 1970 restringe as
possibilidades de se construir um entendimento da cidade a partir de sua
localizao, da importncia de sua posio e seu stio que foram sendo
transformados no real vivido, sem que a sociedade pudesse influir nos rumos dessa
mesma vida social e das estratgias polticas que procurassem solues particulares
levando em considerao nossas singularidades culturais e histricas.
Os processos de transformao da cidade de Manaus foram acontecendo
sem que tivssemos muita capacidade de interferir nesses mesmos processos, que
como agentes locais pensando o processo em si, quer como agentes emitindo
opinies sobre o evento da transformao. Isso sempre nos pareceu um pouco fora
de lgica, por sempre notamos que as ideias para terem valor em Manaus e no
Amazonas tinham que vir de fora.
As solues universais encontradas na histria vivida anteriormente sempre
se mostraram exgenas, baseadas nas conjunturas da economia mundial e no
contemplava uma valorizao da vida cotidiana, o modelo vinha pronto e era
implantado, inclusive na cidade.
E por qu? Primeiro porque os modelos eram assim impostos mesmo pelo
recente arranjo poltico e econmico internacional como mostraremos mais adiante,
em especial na Amrica Latina. Depois, porque interessava elite local, poltica,

198

econmica, a construo de um discurso da crise, da estagnao, desvalorizando o


cotidiano da cidade nas dcadas em questo, para compensar sua incapacidade de
lidar com situaes adversas histricas e sociais e tambm porque era cmodo e
recorrente contar com a ajuda do poder central. Os interesses e suas relaes esto
sugeridos como hiptese, resta-nos construir a explicao.
O primeiro passo do gegrafo segundo Dolfuss (1973) problematizar na
anlise geogrfica as relaes entre a localizao, a organizao e a diferenciao
espaciais. Esse complexo jogo de foras sociais, polticas e de relaes
econmicas no espao so fundamentais para que possamos entender a existncia
de uma determinada vila, cidade ou outra forma de agregao humana no espao.
Olivier Dolfuss considera que os gegrafos ao decomporem os elementos
constitutivos de uma paisagem, ao classific-los ao tempo em que busca as ligaes
que possam ter uns com os outros, o gegrafo localiza esses mesmos elementos.
Ele se empenha em extrair o significado de sua localizao (Dolfuss, 1973: 17).
O que vimos tentando compreender so justamente os sistemas que
organizam o espao que segundo o Dolfuss (1973: 18) derivam do estudo da
localizao, feito atravs da anlise do stio e da posio e isso para que possamos
interpretar as transformaes por que passou a cidade de Manaus ao longo de sua
histria no que diz respeito s relaes econmicas vividas nos espaos e como
elas foram sendo transformadas, ora em uma determinada escala ora em outra.
Lendo essa espacializao e no somente o discurso dos agentes sobre ela,
poderamos perceber quais as mudanas nos espaos da cidade decorrentes das
mudanas de escala das relaes econmicas na Cidade. Esses agentes, em geral
a elite local em diferentes pocas, construram discursos e textos sobre a cidade de
Manaus, porm, quase sempre descrevendo situaes da vida social quando ela
estava pujante, a economia ia bem e havia uma boa circulao de mercadorias e
capital, fosse comrcio ou exportao extrativista.
Em outros momentos, quando houve perodos em que a economia a mal
esses mesmos agentes sublimaram a vida social na cidade e descreviam a situao
como se a cidade no existisse esquecendo relaes importantes como sua

199

localizao. Essa forma de construir as territorialidades pelos seus significados


econmicos retira dos modos sociais de espacializao sua importncia. Para
Claude Raffestin:

essencial compreender bem que o espao anterior ao territrio.


O territrio se forma a partir do espao, o resultado de uma ao
conduzida por um ator sintagmtico (ator que realiza um programa)
em qualquer nvel. Ao se apropriar de um espao, concreta e
abstratamente (por exemplo, pela representao), o ator
territorializa o espao (Raffestin, 1993:143).

Essa condio da realizao de um programa; dos agentes que se


apropriam e territorializam o espao, o primeiro passo a ser dado para que
compreendamos a cidade de Manaus, pois justamente essa dinmica construiu a
cidade e suas relaes em diversos momentos histricos. Ora os processos sociais
e econmicos na cidade de Manaus, inclusive suas condies materiais de produo
- relativas s situaes de isolamento que eram afinal resolvidas, estava ligada a
processos externos, passando pela exportao de produtos primrios como a
borracha e outros.
Em outros momentos Manaus voltou-se para seu entorno e passou, com
poucas transformaes das condies materiais de produo vigentes, a
circunscrever e realizar-se a partir de seus agentes em relaes econmicas locais.
Movimento, perodos, escalas que Fernand Braudel (1987) chamou de transio
entre economia mundial e economias mundo e que Henri Lefebvre l em outra
perspectiva terica, mas que estamos usando para efeito de anlise e compreenso
em nosso trabalho, de ordens prximas e ordens distantes aprofundadas no
captulo anterior.
Identificamos seis momentos da histria da Amaznia no captulo anterior
como importantes para a cidade de Manaus. O primeiro momento se d com a
chegada do colonizador regio amaznica. A cidade em si no existia ainda, mas
a querela da localizao e escolha do stio para um ponto estratgico de controle do
territrio importante para entendermos questes posteriores sobre a localizao de

200

Manaus. O segundo momento o perodo de consolidao da presena de


religiosos nas calhas internas dos Rios da Regio Amaznica, suas formas de
produzir e sua organizao espacial a partir da escravizao dos ndios,
especialmente ao longo do Rio Negro.
O terceiro momento justamente o perodo de colonizao onde h a escolha
da calha do Rio Negro para a localizao da capital da provncia, Vila de Mariu
(Barcelos), e posteriormente em funo de questes polticas internacionais
disputa territorial entre Espanha e Portugal, e locais a questo dos Jesutas e o
Estado portugus, a Fortificao construda onde hoje est Manaus. O quarto
momento o ciclo da borracha que ocorre j com a cidade de Manaus como capital
da provncia, do terceiro quartel do sculo XIX at a dcada de 1910 do sculo XX.
O quinto momento em nossa opinio pouco considerado pelos autores que
estudam Manaus. O perodo do recorte temporal de nosso trabalho, de final do ciclo
da borracha ao incio da Zona Franca de Manaus de 1910 at 1970 que estamos
considerando como um momento especfico dado s circunstncias da importncia
de Manaus para a escala local. Por fim, para os autores que enumerei antes, o que
seria o quarto momento da cidade de Manaus, a Zona Franca, a Suframa com a
implantao do Distrito Industrial de Manaus classificamos como sexto momento.

201

3.2 Dos cenrios do fausto ao renascimento dos ritmos da vida local.

A cidade de Manaus talvez uma das cidades brasileiras, pelo menos das
capitais dos Estados, a que tenha sua histria mais influenciada, para o bem ou para
o mal, pelas condies geogrficas de localizao do stio e das consideraes
sobre sua posio em relao ao conjunto das outras condies que influenciam a
dinmica da construo dos seus espaos, abstratamente ou no, como por
exemplo, as condies fsicas a bacia hidrogrfica, dentre outras.
A rigor, se tomarmos sua localizao na confluncia dos Rios Amazonas e
Negro, a poucos quilmetros do chamado encontro das guas de dois dos maiores
rios do pas, no seria o caso de nos sentirmos isolados, pois como sabemos em
vrios momentos da histria de Manaus essa localizao foi vantajosa.
Ocorre que hoje, e em tempos mais recentes, quando estas categorias, stio e
posio, so percebidas de mltiplas formas, culturais, econmicas, simblicas,
nosso imaginrio abstrai e constri uma imagem de isolamento, nos sentimos
isolados, pois que o melhor caminho para chegar e sair de Manaus o Aeroporto
Eduardo Gomes51.
Na verdade apenas em relao ao tempo de deslocamento, ao tempo da vida
como hoje se apresenta que nos sentimos isolados. No temos tempo a perder no
tempo-ritmo da vida atual. Isso se reflete como negatividade em nosso imaginrio.

51

Lembramos com essas reflexes iniciais de um seminrio no IBAM na dcada de 1980, em que um Arquiteto
e pesquisador dos problemas urbanos, fazendo pesadas crticas aos tcnicos brasileiros, especialmente da
academia e da Prefeitura do Rio de Janeiro, causou um mal estar no evento e por fim depois de muito criticar
perguntou taxativo: Para vocs que esto Planejando e Gerindo to mal o espao urbano de uma cidade to
linda, eu pergunto; qual a melhor sada para o Rio de Janeiro? Ao que respondeu o Arquiteto e Urbanista j
falecido, Carlos Nlson Ferreira dos Santos Olha, a melhor sada para o Rio de Janeiro, que eu saiba, a
Avenida Brasil! Se o senhor conhecer outras, seremos gratos. O IBAM Instituto Brasileiro de Administrao
Municipal uma instituio privada de pesquisa e consultoria fundada no incio da dcada de 1950 e que
presta assessoria para gestores municipais de todo o Brasil.

202

Se para o bem ou para mal fomos influenciados pela nossa localizao,


guardamos, no entanto, os sentimentos, as memrias do isolamento, das distncias
sempre difceis de vencer em funo dos custos envolvidos nessa operao.
Se estivermos hoje, em Manaus, participando da vida econmica do Brasil de
forma ativa, se temos uma vida social nos mesmos moldes e condies das outras
capitais brasileiras meramente por causa das complexas relaes polticas,
burocrticas e administrativas, implantadas l nos anos finais da dcada de 1960 do
sculo XX os incentivos fiscais para nosso Polo Industrial Incentivado de Manaus.
Um complexo e sensvel parque industrial que em tudo depende da infinita
prorrogao das benesses do Estado Brasileiro, em uma dependncia sem fim do
Estado do Amazonas para com essa situao52.

52

Queremos deixar claro que no somos contrrios aos incentivos fiscais do Governo Federal ao PIM
Manaus, e Zona Franca de Manaus. O que nos referimos aos fatos que so consequentes social, espacial e
polticos dessas condies impostas pela histria a ns todos, que vivemos no Amazonas: uma priso eterna de
nossas inteligncias, pois como temos sempre tempo de validade, que precisa ser duramente negociado,
cotidianamente, com o Governo Central, com polticos de outros Estados, com Empresrios, numa infinidade
de teias que se estendem e constroem um conjunto de foras que nos carregam pelas revoltas correntes desse
outro rio que nos banha, este obscuro rio, invisvel, sem que vejamos as guas e saibamos como lidar com seus
humores. Quando foram criados, os incentivos fiscais tinham uma aura de soluo para graves problemas de
isolamento, da inconsistncia atvica do projeto civilizacional brasileiro na imensa Amaznia, alm do que os
tempos eram outros, os militares, sem nenhuma possibilidade naquele momento de serem questionados, e
calcados por algo que por causa dos discursos ideolgicos da Geopoltica, do integrar para no entregar;
parecia coerente em escala nacional, puderam sem nenhum empecilho criar o projeto de integrao da
Amaznia ao resto do Brasil. Ocorre que hoje os tempos so outros, somos uma democracia, os Estados dentro
do arranjo republicano tem seus pesos especficos e fica cada vez mais difcil negociar a eterna prorrogao dos
incentivos, a no ser em condies de negociao e barganha poltica, dadas as fragilidades de nossa
representao poltica, produto de tudo o que temos discutido neste trabalho. Estamos ento, at hoje,
sempre a depender de um futuro, incerto, que no nos concretiza como sociedade e nos deixa constantemente
como porvir, como vida social que se concretiza no presente e no mais do que isso. Nossa vida social hoje est
presa ao futuro at o ano de 2023, mas esse processo ainda tem muitos desdobramentos. Como no texto em
Jornal de So Paulo, em outubro de 2011, onde a prorrogao dos incentivos fiscais sempre vinculada a uma
ideia de que no somos capazes de encontrar alternativas: Se aprovada no Congresso, ser a quarta
prorrogao da poltica de incentivos fiscais regio. O modelo que sustenta Manaus foi criado em 1967, por
meio de um decreto-lei que estendia benefcios fiscais federais s indstrias at 1997, com o objetivo de
formar um parque industrial e comercial para permitir o desenvolvimento da Amaznia. Por seu afastamento
dos grandes centros de consumo do Pas, o Estado no conseguia desenvolver atividades industriais. A renncia
fiscal do governo traria como contrapartida a criao de empregos e o aumento das receitas em divisas. Em
1986, o ento presidente Jos Sarney prorrogou, pela primeira vez, o modelo at 2007. Em 1988, os benefcios
fiscais da Zona Franca de Manaus foram prorrogados pela segunda vez, por meio do artigo n. 40, das
Disposies Transitrias da Constituio, at 2013. Em 2003, a Emenda Constitucional n. 43, assinada pelo expresidente Luiz Incio Lula da Silva, ampliou pela terceira vez o prazo, dessa vez at 2023 (O Estado de So
Paulo/Economia e Negcios/25 de Outubro de 2011). De fato no conseguimos mesmo encontrar alternativas
a essa amarrao de Hefesto que nos acorrenta, a esse pecado original de estarmos longe. Mas sempre nos
perguntamos, estamos longe de que e de quem? So claramente posies e localizaes relativas, abstratas,

203

A posio que a cidade de Manaus ocupa nesse jogo da histria que envolve
as condies em que foram construdos os cenrios mais gerais da desigualdade
regional e dos problemas estruturais do Brasil muito desfavorvel e nossa crtica
caminha nessa direo: no construmos as condies sociais necessrias para
termos uma posio mais independente em relao ao Governo Central, tanto ao
nvel da atuao e da ao do Estado do Amazonas e menos ainda em relao
cidade de Manaus.
Como nos mostra Wilson Cano ao comentar sobre os processos histricos
das

desigualdades

regionais

brasileiras,

grande

problema

de

nossas

desigualdades regionais foram sempre relacionadas ao modo como cada uma das
regies se inseriu no processo mais amplo da histria econmica do pas. A grande
dependncia de processos fortemente marcados por sazonalidades e ciclos e por
outro lado, pelo modo como cada um destes processos forjou nas escalas locais um
desdobramento dos processos econmicos, desenvolvendo ou no uma mais forte
ligao com as regies mais desenvolvidas, influenciaram suas posies futuras:

Na verdade, a maior debilidade do desenvolvimento das demais


regies brasileiras teve suas razes em processos histricos distintos
da ruptura 1929-1933, antes, portanto, da integrao do mercado
nacional e da instaurao do prprio processo de industrializao
que se deu a partir daquele momento. [...] No Norte essa debilidade
de desenvolvimento se deu porque seu enganche mais importante
com o comrcio internacional ocorreu pelas exportaes de
borracha, cujo ciclo ureo, entre 1870 e 1912, foi drasticamente
contido pela racionalizada produo gomifera feita pelo capital ingls
na sia. Alm disso, as relaes sociais de produo ali
predominantes ( o aviamento ) e a prpria forma de produo da
borracha extrativa, na selva, no permitiram a superao da crise
com uma provvel mudana na estrutura produtiva (Cano, 2011:
147-148).

temos que construir um pensamento prprio, um conjunto de condies sociais, educacionais, e forma de
dominar o conhecimento que temos e valoriza-lo porque o temos, e hoje, ele um dos mais importantes
conhecimentos da atualidade: a prxis de conviver com e na Amaznia. S assim deixaremos de considerar
heris Deputados e Senadores sem expresso que defendem a prorrogao dos incentivos fiscais, e
conseguem, sob quais condies no sabemos, e nos devolvem o discurso como elogio do Dom e da Ddiva.

204

A cidade de Manaus que hoje, dependente de benefcios fiscais para ter um


determinado padro de vida econmica, nem sempre dependeu desses benefcios.
Em sua histria, a capital do Amazonas teve sempre uma grande participao do
Estado brasileiro para estar existindo, mas esse no o problema em si. Mesmo em
momentos em que no conseguimos estar atrelados a escalas mais amplas do
mercado internacional ou nacional, conseguimos ter um conjunto de relaes sociais
e econmicas que nos permitiram constituir nossa vida na cidade. O nosso problema
est justamente em reconhecer este perodo como importante e dai retirar
aprendizados.
No perodo de tempo decorrido entre o final do chamado ciclo da borracha,
por volta de 1912 at os anos finais da dcada de 1960, a cidade de Manaus passou
por um conjunto de processos de formao de seus espaos e de suas dinmicas
da vida social no cotidiano que no foram homogneos.
Essas diferenas, que surgiram em cada um dos perodos especficos que a
cidade viveu, dentro desse longo tempo de 60 anos, tiveram a ver com a capacidade
das relaes sociais de produo no cotidiano de relacionar-se de transformar-se e
adaptar-se encontrando solues para seus problemas de produo e consumo,
estando atreladas a diferentes escalas das relaes econmicas e espaciais.
No inicio desse perodo, entre as dcadas de 1910 e 1920 aconteceram
muitas situaes, de naturezas diversas e complexas que foravam a sociedade,
seus governantes, seus membros mais ilustres a tentar resolver quase que
diariamente os seus problemas. Nesse momento, dadas s circunstancias da
migrao interna de pessoas do interior para a capital, dos seringais at Manaus,
levas e levas de nordestinos que aqui estavam para a extrao da borracha vieram
viver na cidade por no terem condies de voltar aos seus estados de origem. As
especificidades desses migrantes eram muito parecidas: em sua maioria eram
miserveis e sem ter onde morar passaram a ocupar as partes mais perifricas de
Manaus e seus igaraps. A sade pblica e a educao sofrem um impacto muito
grande nesse processo.
Ao final do ciclo da borracha, aps um primeiro momento de desespero, com
fortes fugas de capital, e agentes que atuavam no comrcio internacional da

205

borracha, as casas comerciais e os agentes que ficaram foram responsveis por


uma rpida mudana de estratgia em relao produo para a continuidade de
uma mnima normalidade da vida na cidade e no Estado do Amazonas: passaram a
explorar a extrao de outros produtos da floresta, ver a nota mais frente.
Houve momentos, nessas dcadas, em que a cidade estava envolvida com
to graves problemas sociais, espaciais, segundo os discursos de poca, tanto nos
jornais quanto nos relatrios oficiais nas mensagens dos governantes, que a vida
praticamente se resumia a resolver o dia-a-dia, numa difcil equao que tinha suas
variveis consideradas de forma quase diria, tal o volume e a dificuldade dos
problemas.
Entre as dcadas de 1920 e 1930 as coisas tiveram uma melhora no que diz
respeito s atividades econmicas, comerciais e de servios, no entanto, a cidade
passa a conviver com outros tipos de problemas que estavam relacionados
qualidade dos servios pblicos oferecidos, a quantidade desses servios que no
atendiam mais populao e principalmente a uma incapacidade que o Estado do
Amazonas tinha no momento em suprir com arrecadao a quantidade de despesas
que tinha que arcar e isso sempre deixou a vida no limite da pobreza e a vida
cotidiana no limite de uma situao de descontrole.
Nesse momento de nossa histria, quase toda a atividade econmica era
comercial e as exportaes de produtos extrativos estavam gerando um capital
mercantil importante que depois ao longo do tempo ir fazer diminuir a dependncia
da renda geral da sociedade amazonense em relao ao poder pblico, que de
finais da dcada de 1910 at esse perodo era o grande empregador no Amazonas.
Em relao ao conjunto da sociedade constituda que vivia no Estado do
Amazonas, nesse perodo sua capital Manaus, j estava em uma posio de
polarizar, centralizando em sua vida cotidiana, a maioria dos eventos importantes do
Estado. Talvez por isso se identificassem, e ainda hoje o fazemos, os problemas do
Amazonas como sendo os problemas de Manaus.
Entre as dcadas de 1930 e o final da segunda grande guerra, por volta de
1945, s coisas j estavam mais consolidadas e j havia acontecido o prenncio e

206

uma tentativa de um segundo ciclo da borracha, produto do esforo de


abastecimento da matria prima para os americanos durante a guerra que contou
com financiamento externo e do Governo Central do Brasil. Ocorre que este
processo acabou por ter reforado no interior as relaes de explorao de trabalho
anteriormente existentes o aviamento53.
Por fim, entre as dcadas de 1950 e 1960 a situao se estabilizou em toda a
regio amaznica, com algum crescimento de atividades industriais que j
aconteciam desde finais da dcada de 1930 quando os exportadores de produtos da
floresta conseguem montar em Manaus um pequeno, mas slido conjunto de
indstrias de beneficiamento dessas matrias primas extrativas, em especial o
guaran e a juta.
Nesse momento a cidade de Manaus passa a ter uma importncia no
conjunto de estratgias do Estado brasileiro visto que j havia desde o Governo de
Juscelino Kubitschek, com a construo da Belm-Braslia uma tentativa de integrar
a regio ao resto do Brasil. Com o golpe militar em meados da dcada de 1960,
passa a ter um grande valor a ideia de que a Amaznia precisava ser ocupada pois
os interesses internacionais eram visveis segundo as formulaes do pensamento
estratgico da Escola Superior de Guerra. A consequncia dessa forma de pensar a
importncia da Amaznia se concretiza com a criao em 1967 da Zona Franca de
Manaus.
O que talvez no tenha ficado totalmente explcito na forma de enxergar o
processo histrico da cidade de Manaus at o momento o fato de que no nos

53

Essa tentativa que deu apenas parcialmente certo, de fato retomou e chegou at a aumentar a produo da
borracha entre 1939 e 1943, o que aconteceu, no entanto, que as casas comerciais e exportadoras de outros
produtos como copaba, andiroba, pau rosa, guaran, madeira, dentre outras drogas da floresta eram os
mesmos comerciantes que estavam mais aptos a empreender tal esforo, e, apesar de todos os esforos dos
Governos brasileiro e americano para que este novo processo tivesse relaes de trabalho na produo
diferentes e em outras condies que no o aviamento, conseguiram barrar estas inciativas, pois essa mudana
atrapalharia seus outros investimentos e atividades extrativas que tambm se baseavam na mesma relao de
explorao do trabalho no interior do Estado do Amazonas. Mais uma vez um esforo de produo em terras
da Amaznia beneficiaria outros lugares do Brasil em melhores condies, dadas as circunstncias das redes
urbanas e produtivas j instaladas nos outros Estados da Federao; estamos falando da Siderrgica de Volta
Redonda que foi negociada no mesmo protocolo diplomtico do novo processo produtivo da Borracha
Amaznica.

207

preocupvamos

em

perceber

os

contextos

especficos

da

relao

entre

infraestrutura e superestrutura, no sentido mesmo das relaes que na maior escala


da sociedade brasileira, e dela com o capitalismo como sistema mundial de
organizao da produo se interligavam, se influenciavam e formatavam as
possibilidades de construo da vida no Estado do Amazonas e na cidade de
Manaus em seus diversos momentos.
Em um artigo de seu livro Ensaios sobre a crise urbana do Brasil Wilson
Cano vai analisar a base e a superestrutura no Estado de So Paulo entre 1886 e
1929, justamente o perodo em que houve grandes transformaes na sociedade
brasileira em vrios aspectos, no processo de industrializao, na cultura, nas
formas de estruturao da atuao polticas das elites, dentre outros pontos, que,
analisados nos do pistas para perceber o modo de entendimento das realidades
locais que vivemos em nosso Estado e em nossa capital mesma poca. Como
essa leitura precisa ser sempre relacional, dialgica em conjunto sempre com o
momento maior que passava o pas, estamos ento localizando a discusso para
que possamos compreender nossos contextos.
O autor faz uma ressalva interessante sobre as formas como ele vai construir
a sua anlise, e nos diz que Assim sendo, a viso aqui adotada no ser
dogmtica, mas sim uma viso de que no capitalismo, embora a base impulsione
modificaes na superestrutura, no s h efeitos recprocos desta em relao
quela, pressionando por mudanas materiais, como tambm determinaes
horizontais, no sentido de que h intradeterminaes tanto na infra como na
superestrutura (Cano, 2009: 210). E foi realmente o que aconteceu na sociedade
brasileira e em especial na vida social da Amaznia. Aps as crises das primeiras
dcadas do sculo XX, na Amaznia, foi necessrio reconstruir a vida social a partir
de uma realidade baseada no processo produtivo mais primitivo, o extrativismo com
relaes de trabalho exploradoras do aviamento.
Os que ficaram depois da crise, a elite comercial portuguesa especialmente,
alm de outros grupos tnicos tambm, tanto em Belm quanto em Manaus
buscaram outras formas de produo, extrativistas tambm, baseadas do mesmo
modo no aviamento e nas absurdas relaes de explorao dos homens que dele

208

advinham, mas perceberam que teriam que no mais depender somente da


exportao dos produtos in natura, e comea nesse momento um prenncio de
pequenas indstrias de beneficiamento tanto no Amazonas como no Par.
Os momentos cruciais da histria da cidade de Manaus foram justamente o
do ciclo da borracha e o que vem imediatamente aps. O primeiro porque ali comea
de fato a vila a se transformar em cidade como vimos no captulo dois, e o segundo
porque essa sociedade que se formou e se constituiu antes posta prova em suas
concepes de mundo, em sua forma de organizar-se e perceber os valores, a
cultura e acima de tudo as estruturas mais importantes que foram expostas quase
ao limite em funo da crise que se abatia sobre todos. Como nos mostra Wilson
Cano, se tivssemos a sensibilidade para criticar o que estvamos vivendo, se
tivssemos tido as ferramentas necessrias de anlise das realidades mais
abrangentes teramos pelo menos a possibilidade de compreender o que estvamos
vivendo e nos constituiramos a partir de outra perspectiva, pelo menos um pouco
mais crtica:

Lembremos que, no cenrio internacional no qual j estvamos


inseridos -, a Segunda Revoluo Industrial se consolidara nos
pases mais avanados, atingindo a fase do fordismo nos Estados
Unidos. Automvel, eletricidade, rdio, cinema e telefone
promoveram fantsticas transformaes, tanto na base como na
superestrutura. [...] esse o grande momento do crescimento das
massas de trabalhadores, da expanso sindical e do incio do
Welfare State, ampliando tambm os direitos civis (Cano, 2009:
211).

Nesse momento vivamos a crise posterior ao ciclo da borracha. Na verdade


esses momentos so anteriores no resto do mundo e no Brasil, mas nos estados da
regio amaznica estas benesses materiais, e ao mesmo tempo as superestruturas
que aprisionavam as sociedades em um determinado modo de ver a economia e as
relaes de produo s foram percebidas de forma posterior. No adiantava muito
nos lamentarmos, havamos sido excludos do processo pelos nossos prprios
exploradores, a Inglaterra se encarrega de nos colocar no mercado mundial e ao

209

mesmo tempo nos retirar dele54. Mais adiante Wilson Cano comenta inclusive outras
mudanas estruturais do capitalismo e do mundo que se formava:

A notvel expanso concentrada do capitalismo que recoloniza o


mundo perifrico promoveria tambm sua extroverso internacional
nos pases perifricos, para a conquista de mercados e posies
econmicas. o momento da luta concorrencial de grandes trustes e
cartis internacionais, da queda da hegemonia do imperialismo
ingls, substitudo, a partir do final da Primeira Grande Guerra, pelo
norte-americano. [...] Essas transformaes, sem dvida,
concorreram nos pases avanados para o surgimento do
modernismo, representado no s nas artes e na literatura, mas
tambm na urbanizao, que ganhava novas formas: Paris inaugurou
o seu metr em 1900; Gaudi iniciava a construo da Casa Mil em
Barcelona em 1905; em 1919, era fundada a Bauhaus na Alemanha;
nos anos 1920 surgiram os projetos modernistas de Le Corbusier; e
em 1931, Nova York construa o Empire State Building, com 442
metros de altura (Cano, 2009:211).

O que pode ser percebido aqui, e criticado talvez a mesma confuso que
apontamos no primeiro captulo e que forjou todo nosso imaginrio e nos fora
sempre a ter uma percepo de nossa histria pela negao, pelo esquecimento,
pelas ausncias. A confuso entre a base, a infraestrutura que formata a
sociedade no modo de produo capitalista e a superestrutura que a constitui
tambm atravs do sistema jurdico, da propriedade reconhecida como um valor,
alm de outros elementos desse conjunto de categorias do capitalismo, nos seus
modos de discursos explicativos do mundo e da sociedade; e que lido como
manifestao da modernidade.
No queremos dizer que no se trata de movimentos da vida social que
tenham como caracterstica a modernidade, apenas nos aperceber, que em nosso
caso, a sociedade estava fundada a partir de elementos simblicos da modernidade,

54

Presentes no Ciclo da Borracha desde antes dos momentos iniciais de seu auge em 1870 a Inglaterra, na
verdade o sistema Bancrio Ingls, ajuda a financiar boa parte das obras realizadas em Manaus a partir de
1890, mais tarde com nossa concordncia leva para a Malsia as sementes da borracha e consegue implantar
um plantio mais racional derrubando os valores internacionais do produto jogando a regio em uma situao
de desespero.

210

e mesmo elementos da tecnologia da modernidade, que geravam comportamentos e


modos de vida, mas que, tudo isso, manifesto que estava como o novo, no fundo,
ancorados em uma sociedade arcaica, que explorava o trabalho e a servido do
aviamento.
Compramos um modelo, importamos prdios inteiros pr-moldados que
vinham do alicerce ao telhado da Blgica55, praas e seus equipamentos, coretos,
meios-fios, calamentos, tudo enfim importados de pases europeus, que
emolduravam a paisagem, e ali, bem ao lado, as toscas cabanas de cobertura de
palha dos caboclos e indgenas a insistir em sua existncia infeliz e miservel. Mas o
que fazer, a cidade era moderna e possua tudo o que as grandes capitais do
Brasil e da Europa tinham, pelo menos do ponto de vista material. S no tnhamos
uma identidade, e continuamos a no ter nos anos posteriores ao ciclo da borracha,
e fomos no tendo, e continuamos no tendo, e isso persiste e insiste em se manter
e somos uma cidade que no valoriza sequer o que de maior valor possui sua
natureza no entorno e meandros.
Ainda que tenhamos criticado seu texto, Wilson Cano nos esclarece e
contextualiza de forma bem interessante alm de sintetizar a poca em questo de
modo bem completo. Ele vai nos mostrar para o Estado de So Paulo e sua
economia baseada na produo do Caf, que no fundo o grande problema em
questo era a identificao desse momento histrico da produo da sociedade
paulista vista de forma homognea, que no era o caso, nem na produo em si de
um nico produto e muito menos se identificar uma sociedade homognea em sua
superestrutura:

Procurei mostrar que equivocada a ideia de uma monocultura


cafeeira latifundiria e que, na verdade, o complexo cafeeiro
paulista constituiu uma economia muito diversificada, com a
apropriao de seus frutos mais bem distribuda impostos ao
Estado, lucros e rendas ao setor privado e salrios ao trabalhador
do que na maior parte do pas. [...] Essa diversificao no se deu s

55

Como o caso do atual prdio do setor de tributos da Receita Federal no Porto de Manaus, que veio inteiro
importado da Blgica em 1901.

211

na economia; atingiu tambm a demografia, a ocupao e a


urbanizao, exigindo, portanto, profundas modificaes da
superestrutura. Tal presso por mudanas, diante de um Estado e de
elites conservadoras, explicitou seus conflitos atravs de vrios
movimentos sociais: greves, revolues, modernismo cultural etc.
(Cano, 2009: 229).

Percebemos aqui que esse foi o problema da vida social, dos arranjos
culturais, econmicos e burocrticos no Estado do Amazonas e na cidade de
Manaus. Nosso ponto fulcral dessa incompletude foi sempre o fato de que no
tivemos diferenas, no nos diversificamos, no lanamos razes fortes o suficiente
para desenvolver todos os processos necessrios consolidao da passagem de
uma sociedade apenas de renda mercantil para um processo de produo capitalista
de fato, o que pelo menos teria gerado uma diversificao e uma identidade de
classes no embate, nas diferenas e isso talvez tivesse gerado discursos crticos
sobre o que vivamos.
No momento em que nos dispomos a entender o que aconteceu, percebemos
que tudo foi do modo que tinha de ter sido, alm do mais no fomos os nicos a
terem sofrido tais consequncias desse processo histrico e geogrfico to intenso e
brutal. Por outro lado, justamente outro tipo de choque existiu e existe entre duas
percepes de mundo, entre duas formas de ver o espao e o tempo da vida social,
nos espaos da cidade e nas relaes que so construdas cotidianamente. Os
tempos e espaos da cidade, do ritmo acelerado da vida no capitalismo, medido,
com claras regras de organizao da vida social e o tempo e espao da vida no
interior, com suas dinmicas prprias, com suas formas de organizao das
relaes. Isso fica muito claro quando percebemos a diferena entre as duas
expresses de vida vivida nas cidades do interior e em Manaus a capital.
Em um trecho do belo ensaio sobre Manaus de 1953, j naquela poca Ab
Saber apontava:

Uma nota desagradvel e relativamente de exceo em face das


boas condies higinicas gerais da cidade de Manaus o acmulo
de lixo atrs do mercado, durante a vazante: cascos de tartaruga

212

gigantes, bagao de cana e cascas de frutas so jogadas sem


maiores cuidados na praia de estiagem. Espera-se que o rio suba de
nvel para arrastar os resduos acumulados, o que positivamente
um fato absurdo. Da a ronda calma e constante dos urubus, na zona
do mercado e adjacncias. [...] Tanto as grandes inundaes como
as vazantes extremadas acarretam problemas ao homem das zonas
ribeirinhas, exigindo solues especiais dos que so responsveis
pelas coisas pblicas (Ab Saber, 1953: 216-217).

H que se guardar a distncia em relao dcada de 1950 com os dias


atuais, ainda que o Gegrafo paulista tenha sido educado e generoso na descrio,
a cidade de Manaus no possua quase dois milhes de habitantes.
Manaus tem uma rea construda muito grande em termos de extenso no
territrio. So 29,5 Km de Leste a Oeste, do Lago do Puraquequara ao Igarap do
Tarum; e possui de Sul a Norte 31,5 Km de extenso da beira do Rio Negro at a
Reserva Adolpho Ducke, rea do Governo Federal administrada pelo INPA
Instituto Nacional de Pesquisas da Amaznia.
Como quase todas as maiores cidades brasileiras Manaus tm uma
distribuio da pobreza muito misturada no espao da cidade. Ao lado de bairros de
gente mais abastada h favelas e ocupaes de grandes propores. Como a
cidade muito recortada por Igaraps e pequenos cursos de gua, esses lugares de
baixada so ocupados por uma populao menos favorecida. Nos ltimos anos h
projetos de urbanizao dos Igaraps do centro da Cidade o Prosamim56, que tem
de certa forma modificado o ambiente urbano construdo.
H locais cuja organizao e paisagens visuais se mantm ainda com uma
qualidade aprazvel. O bairro da Ponta negra um deles. Ocupando a parte Oeste
da cidade de frente para o Rio Negro na foz do Igarap do Tarum, bairro
verticalizado e com grandes condomnios de gente muito rica.

56

O Prosamim um programa do Governo do Estado, na Gesto do Senador Eduardo Braga cujo objetivo o
saneamento dos Igaraps do centro de Manaus. O nome Programa de Saneamento Ambiental dos Igaraps
de Manaus j diz tudo. Na verdade o tal saneamento questionvel j que os Igaraps foram em quase toda a
sua extenso canalizados. De fato, em algumas partes a nova paisagem urbana gerada de melhor qualidade
do que a anterior.

213

A populao da cidade de Manaus hoje est prxima de dois milhes de


habitantes. H informaes, na rede mundial de computadores, de que na previso
do lanamento de dados do Censo 2010 pelo IBGE a populao atinja um total de
2.201.000 habitantes. Como sempre questionamos esses dados em funo de
conhecermos em outros momentos de nossa histria de manipulao de dados da
capital e dos municpios do interior por causa do Fundo de Participao dos
Municpios e dos Estados, mostraremos abaixo os nmeros que temos segurana
de estarem corretos.

Tabela 1 Tabela da populao da Cidade de Manaus.

Tabela mostrando as variaes para mais ou para menos da populao da cidade de Manaus entre
os anos de 1889 at o ano 2005. Segundo o ltimo censo do IBGE, nos dados preliminares a
populao de Manaus para o ano de 2010 de 1.804.432 habitantes. Houve uma perda significativa
de populao entre 1910 e 1920 com posterior recuperao ainda que forma lenta.

Na face do Rio Negro que fica ao centro da Cidade, no Sul h bairros muito
antigos onde grande a presena de habitaes palafticas, sendo os Bairros de
So Raimundo, Glria e Aparecida os mais importantes e populosos. Em seu texto
j citado Ab Saber descreve de forma sinttica a distribuio geomorfolgica dos
bairros:

214

Alguns bairros, oriundos da fase mais recente de expanso da


cidade, esto atingindo os nveis mais elevados do tabuleiro. O topo
do tabuleiro possui a forma de extensa esplanada, marcadamente
tabuliforme, enquanto os nveis altimtricos intermedirios asilam
colinas bem esculpidas que permanecem como que embutidas entre
os largos desvos do nvel superior. s praias de estiagem
corresponde uma verdadeira cidade palaftica, das mais exticas e
pitorescas encontradas no territrio brasileiro. Por outro lado, o
prprio rio, assim como principalmente os igaraps, asilam casas
flutuantes que ficam merc do ritmo anual das guas,
aproveitando-se dos mais rsticos espaos urbanos ainda existentes
na zona central de Manaus. O centro da cidade, por sua vez,
encontra-se nas terras firmes correspondentes ao nvel dos
terraos dos flancos dos igaraps. Exceo feita desses elementos
to variados, situados entre as altas margens do Rio Negro e a
embocadura dos igaraps manauenses, os outros bairros da cidade
estendem-se pelo sistema de colinas esculpido nos terrenos
arenosos do tabuleiro pliocnico de Manaus. De modo geral, os
bairros mais pobres e modestos esto nas praias de estiagem, nos
flancos internos dos igaraps e no verso ondulado da barreira fluvial,
enquanto os mais ricos envolvem a poro central da cidade,
formando um cinturo irregular nas colinas de altitude mdia,
dotadas de maior continuidade e suavidade de formas topogrficas
(Ab Saber, 1953: 203).

A descrio perfeita tendo apenas que ser retificada em funo de algumas


transformaes que ocorreram nestes mais de cinquenta anos decorridos da visita
que gerou o ensaio. A cidade flutuante que Ab Saber se refere como cidade
palaftica foi retirada em 1966 no Governo do primeiro interventor do golpe militar o
Professor Arthur Csar Ferreira Reis. As casas flutuantes j no existem mais como
moradias e sim como flutuantes comerciais e de servios. So rarssimos os
flutuantes com habitaes de famlias, e quando existem so na verdade mistos
abrigando moradia e comrcio ou servios em geral relacionados s atividades
nuticas. mais comum a existncia de flutuantes comerciais como postos de
gasolina, lojas de convenincia e de oficinas de manuteno de motores e peas de
barcos regionais e lanchas de luxo.
H todo um processo que poderamos identificar como sendo de
diferenciaes espaciais pela desigualdade, o espao no seria somente
diferenciado pelas suas qualidades intrnsecas, mas a partir de um processo de
constante desigualdade de sua organizao e de sua prpria capacidade de gerao
de renda e de contribuir de forma tcnica para o desenvolvimento da vida na cidade,

215

ao contrrio, so espaos da pobreza, da deseducao em que o poder pblico


contribui de forma bem direta para sua constituio dessa forma.
Desde a dcada de 1920, com os processos de migrao das populaes dos
seringais que vieram para Manaus e passaram a ocupar os Igaraps, e o prprio Rio
Negro em frente cidade bem ao lado do Porto de Manaus, consolidou-se um
processo de ocupao das reas menos indicadas para a moradia, por sua
insalubridade quando transformadas pelas densidades geradas pela ocupao e
pela sua periculosidade por serem reas sujeitas sazonalidade de cheias e
vazantes dos rios e igaraps.
Figura 13 Imagem area da cidade flutuante em Manaus no ano de 1963.

A imagem mostra frente do Centro da cidade que se formou na dcada de 1920. Ao alto da imagem
esquerda se v a Praa dos Remdios. Fonte: Carto Postal Otoni Mesquita.

Milton Santos (1988) aponta diferenciaes espaciais e afirma que h uma


transformao em todos os nveis com reflexos na sociedade que vive e constri por
suas vivncias os espaos de uso. So sempre intervenes, com sua natureza
especfica, polticas ou tcnicas, mas que do como resultado outro espao, no

216

prprio lugar onde est a ao em questo. Com Manaus no seria diferente e


poderamos perceber em outro texto do autor estas implicaes em outra escala, a
das relaes local-global:

O espao assume hoje em dia uma importncia fundamental, j que


a natureza se transforma, em seu todo, numa forma produtiva. [...]
Quando todos os lugares foram atingidos, de maneira direta ou
indireta, pelas necessidades do processo produtivo, criam-se
paralelamente, seletividades e hierarquias de utilizao com a
concorrncia ativa ou passiva entre os diversos agentes. Donde uma
reorganizao das funes entre diferentes fraes do territrio.
Cada ponto do espao torna-se ento importante, efetivamente ou
potencialmente. Sua importncia decorre de suas prprias
virtualidades, naturais ou sociais, preexistentes ou adquiridas
segundo intervenes seletivas. Como a produo se mundializa, as
possibilidades de cada lugar se afirmam e se diferenciam em nvel
mundial. Dada a crescente internacionalizao do capital e a
ascenso de firmas transnacionais, observar-se- uma tendncia
fixao mundial e no mais nacional dos custos de produo e a
uma igualizao das taxas de lucro graas mobilidade internacional
do capital, ao passo que a procura dos lugares mais rentveis ser
uma constante. [...] por isso que as diferenciaes geogrficas
ganham uma importncia estratgica fundamental (Santos 1988:28).

Em Manaus a organizao do espao urbano se d para a produo de


mercadorias e no para a gesto do capital, especialmente do capital financeiro, no
h em nossa opinio uma especializao dos espaos, no temos infraestrutura
para tanto. O capital circula e valoriza determinados espaos. As classes valorizam
suas vivncias de acordo com suas capacidades de insero na cidadania; nos
espaos produzidos na cidade. Estes so produzidos seguindo a regra geral de
fixao do capital em nveis que no so os dessas vivncias, logo, no temos a
capacidade de interferir na seletividade dos espaos escolhidos pelo capital para
diferenciao, por mais que tenhamos com eles uma identidade cultural, histrica e
social.
H, entretanto, dois tipos de submisso. s Leis urbanas que propem
determinado tipo de parmetros para um modelo de urbanizao e diferenciao
espacial, criando tempos e espaos de uso da cidade especficos, e a submisso s

217

polticas pblicas que propem um determinado tipo de transformao do espao


nas cidades.
Somos submissos em Manaus da pior forma, copiamos o que foi feito de ruim
em outras cidades e com um atraso enorme. Quando as solues j foram at
abandonadas em detrimento de outras mais adequadas cidadania, a ns
copiamos o modelo de urbanizao, o projeto de cidade.
Essas crticas so direcionadas ao processo de construo de nossa
identidade urbana. No somos capazes de gerar uma continuidade em nossa
administrao pblica da cidade. No somos capazes de administrar a cidade de
Manaus de forma a perceb-la como um espao da reproduo do capital. Mas essa
no justamente a inteno das elites locais? Ento por que no conseguimos?
Algum lucra com isso? Somos incompetentes por absoluta falta de conhecimento
da cidade e de suas particularidades sociais, econmicas, s conseguimos
reproduzir - e da pior maneira, o espao urbano e no cria-lo.
Mrcio Souza j apontava isso na dcada de 1970, de uma forma um tanto
amarga, mas apontava. Cremos que a crtica valida, mas temos que perceber de
onde vm estes nossos caracteres culturais. A nossa histria urbana, a nossa
geografia ainda precisa ser contada. H descries dos processos de formao das
cidades, mas esto presos a uma descrio da formao desses ncleos sem se
preocuparem com a historicidade da formao.
Como citamos acima, Mrcio Souza (2010) ao comentar sobre esse mesmo
sentimento e percepo do provincianismo falando de artes e artistas, mas se aplica
tambm anlise do poder pblico e da organizao da burocracia do Estado nos
dois nveis Estadual e Municipal:

A cidade de Manaus, como provncia isolada e dependente, recorreu


sempre a essa timidez, tornando-se uma populao alienada
culturalmente e mantida no abandono por esta desculpa sempre
articulada: o isolamento nos constrange a aceitar nossa impotncia.
Mas frente a uma regio de desafios, to convidativa quanto o
Oriente, Manaus faz estender o seu discurso pelo brao colonial, por
entre os planos positivistas, sob os olhares selvagens. Um centro

218

que maneja a sua cultura como uma contrafaco necessria apenas


para constar nos relatrios. [...] Curta memria, estrutura social
arbitrria e castradora, eis a vocao aparente de Manaus. Como se
faz um artista amazonense? Eis uma pergunta difcil de responder
nessa mtica afetividade provinciana. Os exemplos pululam: Cludio
Santoro foi obrigado a despir-se da amazonidade para tornar-se o
maior msico brasileiro contemporneo; Tenreiro Aranha emasculouse como poeta para vencer a escalada do funcionrio pblico;
Hahnemann Bacelar encontrou no crime e no suicdio uma maneira
de iluminar de tragdia o pntano de seu trabalho reprimido;
Thaumaturgo Vaz levou bofetadas de um governador; a lista ainda
pode se estender por muitas pginas (Souza, 2010:29).

Apesar da amargura o autor no deixa de ter razo. Aprofunda a sua crtica e


vai mais alm, mostrando que as origens histricas de tal situao tm razes
profundas em nossa cultura. Por fim ainda no seu A expresso Amazonense livro
ainda da dcada de 1970, Souza nos mostra um painel duro e lcido sobre essa
nossa incapacidade de pensar a nossa prpria cultura, as nossas cidades e acima
de tudo os nossos valores como sociedade:

Sabemos que a cultura portuguesa em sua empresa colonial nos


trpicos no foi mero transplante; em grande parte foi obra de fuso,
unio da vivncia mercantil lusitana com as coisas tropicais. Como
afirma Capistrano de Abreu, Portugal no confiou a empresa colonial
a homens de negcios; soube escolher homens prximos do poder
poltico, militares, funcionrios graduados, letrados, nobres menores
e burocratas. A poltica do Marqus de Pombal, por exemplo,
aplicava na Amaznia um sistema que reduzia a Capitania a um
mero prolongamento produtivo do Reino, utilizando-se de maneira
prtica os conhecimentos operacionais conquistados pelos
colonizadores no curto espao de penetrao. Assim, construram
fortificaes, povoaram vilas e cidades e procuraram conquistar o
elemento nativo para a ordem social da colnia (Souza, 2010:28).

Ainda que Mrcio Souza cometa um erro de interpretao sobre o fato de que
a colonizao tenha se dado de forma mais bem pensada pelos portugueses, o que
no foi o caso, pois somente do Governo de Pombal em diante, meados do sculo
XVIII, que a administrao foi pensada em termos de um controle maior da regio
atravs inclusive de polticas pblicas especficas para a Amaznia. Antes o

219

processo foi sempre de resposta s demandas que iam surgindo e que ameaavam
o controle do territrio.
Esse processo foi longo e continuo, de forma diferente das implicaes da
ocupao propriamente dita dos espaos que alm de descontnua foi problemtica,
a formatao de um domnio social sobre os espaos naturais, depois vilas e por fim
cidades teve um projeto muito claro de organizao da sociedade local de forma
servil. O Estado Portugus na Colnia e no Imprio, depois o Estado Brasileiro
Republicano em seus vrios formatos e pocas teve as mesmas atitudes com
relao s sociedades e grupos locais. Cuja resposta foi sempre a mesma,
submeter-se a uma percepo enganosa e desfocada dos interesses e intenes do
colonizador ele prprio cometendo os mesmos erros de interpretao em relao
aos processos mais amplos, de maior escala da vida social:

A colonizao portuguesa se agia com aparente imediatismo,


cuidava para que esse assentamento fosse profundo, certeiro e
objetivo. E por isso que o grande trabalho de transculturao da
Amaznia pela colonizao portuguesa ainda hoje um fenmeno
mais expressivo e duradouro. [...] O equilbrio do mercantilismo na
Amaznia dura enquanto pode, quase cinquenta anos de rotina e
recuos, com solues vindas de cima para baixo, at que uma crise
administrativa e econmica se instalar. O Amazonas desgarra-se e
os sucessores de Lobo DAlmada no so capazes de solucionar os
novos desafios. Recorrem s taxas excessivas sobre os produtos
naturais e cultivados, fazendo recrudescer a velha diferena entre
caboclos e brancos e levando a provncia decadncia (Souza,
2010: 18).

Essa decadncia acabou por deixar de lado um conjunto de medidas e


propostas por Lobo DAlmada que era de fato um dos poucos homens de viso
desse perodo colonial na Amaznia. O militar portugus havia conseguido um tnue
equilbrio entre as aes do Estado Portugus e os agentes locais que se opunham
pelo menos na fora ao domnio de Portugal. Como era homem de ao conseguiu
produzir frutos que foram reconhecidos por todos, especialmente as lideranas que
eram responsveis pelas foras militares mesmo, produto da juno de portugueses,
militares quase sempre, com ndios em geral pelo casamento. Estes ameaavam a

220

ordem da Colnia que Lobo DAlmada com muita dificuldade tinha conseguido
conter. O afastamento do militar portugus, que no era bem quisto na Provncia do
Gro-Par levou instabilidade na Comarca do Alto Amazonas:

O sculo XIX comeava com o Amazonas abandonado e sem


perspectiva, uma terra que tinha sido uma espcie de laboratrio
agrcola florescente, com entreposto em Barcelos, cidade do mdio
Rio Negro que centralizava a administrao colonial. Do Rio Negro
havia sado o Caf para o Rio de Janeiro e So Paulo, mais tarde a
monocultura mais importante, o sustentculo da monarquia brasileira.
Agora, no despontar do novo sculo, o Amazonas era um reflexo
passivo dos jogos internacionais e vtima da intolerncia fiscal da
metrpole. [...] Desde o fim do sculo XIX, a sociedade brasileira
vinha sofrendo um processo de adaptao, em nvel, estamental e
sociocultural, aos sistemas institucionais tomados da moderna
civilizao ocidental. Este trabalho de reproduzir a ordem econmica
interna, numa cpia das naes avanadas, provocava crescentes
fracionamentos no poder. Durante o ciclo da borracha, esse
processo tolhia-se pelos nexos de dependncia com a velha ordem
senhorial herdada da colnia, que j tinha um esprito capitalista
voltado para a exportao, mas no podia contar com o mercado
interno (Souza, 2010:28).

O que Mrcio Souza est observando interessante para que possamos


compreender o papel que a cidade de Manaus teve em diversos momentos por que
passou nos ciclos econmicos extrativos. A migrao sempre exerceu uma forte
presso em relao s questes sociais. Manaus no recebeu diretamente os
migrantes nordestinos na primeira fase da borracha. Os migrantes foram dirigidos
diretamente para as calhas dos rios em que havia seringais. O Estado do Acre
recebeu a maior parte dos migrantes nesse primeiro momento.
Essa situao debilitava qualquer possibilidade de avano nas demandas
sociais j que o trabalho j comeava com o seringueiro em dvida. Por sua vez, o
dono do seringal tambm j estava em dvida com os comerciantes das duas
grandes cidades, Manaus e Belm e por fim estes ficavam em dvida com os
banqueiros e investidores Ingleses, Americanos e Alemes.

221

E continua Souza, mostrando que no plano poltico nacional a situao do


Amazonas s piorava ainda mais a frgil estrutura interna do Amazonas, dentre os
vrios motivos pela fraca representao poltica e pela dbil estrutura de classe e
cultural da elite local.

A estrutura social da explorao da borracha integrava-se


suavemente a esta condio ruralizada do capitalismo, e nunca se
mostrou anacrnica. Quando veio a depresso, o setor novo da
sociedade nacional, que havia suportado as manobras sob fortes
presses morais e psicolgicas, recebia o sangue novo do mercado
interno criado pela crise internacional do capitalismo durante a I
Guerra Mundial. Justamente na dcada de 20, depois de Epitcio
Pessoa, o Governo Federal, que se mantivera sempre surdo aos
apelos de industrializao, obrigado a rever suas posies e
reconhecer a realidade industrial. O coronel amazonense, que j
estava despojado de seu domnio, descobre uma anomalia
econmica em 1920. [...] E nos novos papis econmicos
emergentes, o Amazonas no encontraria maneira de atuar: era um
quintal abandonado. Quando o governo de Rego Monteiro caiu, veio
tona todo o constrangimento dessa situao inesperada. Sem um
lugar definido dentro da sociedade nacional, que agora se
transformava em nica alternativa, o Estado entrava em letargia. Se
o Tenente Ribeiro Jnior pretendia inaugurar no afastado Amazonas
a avalanche de mudanas que estava tirando o pas do atoleiro
latifundirio, abrindo as portas para novas manobras do imperialismo,
o Amazonas mantinha-se verdadeiramente margem e tomava o
golpe como uma soluo desesperada. [...] O movimento tenentista
limpava o pas dos ranos da velha repblica positivista, das
ideologias de sacristia e punha incertezas nos bastes
conservadores. Mas o Amazonas, com seu processo semifeudal
estagnado, no podendo concorrer com as manobras do mercado
internacional, contra os seringais racionalizados, entrou em colapso e
ficou perseguindo o sonho do extrativismo. A mais dolorosa
melancolia: ter de refletir de maneira opaca a luta da burguesia
brasileira pelo poder, quando somente sabia refletir os contornos
culturais europeus para o consumo colonial (Souza, 2010: 161).

Este momento a que se refere Mrcio Souza j foi comentado mais


anteriormente quando citamos Wilson Cano (2009). Vale lembrar que todo esse
processo se deu em funo das desigualdades geradas pelos processos histricos
da formao do territrio brasileiro. Tamanho desproporcional, elites regionais
fragilizadas, e especialmente no Norte, no momento em que a regio pde contribuir
para o pas foi duramente explorada e no formou elites esclarecidas, diferenciaes

222

de classe necessrias e uma percepo do que seria a importncia da diversificao


da produo baseada em uma organizao do trabalho mais coerente com os
valores de reconhecimento dos homens. Regio sempre explorada da pior forma,
inculta em suas percepes do mundo o resultado foi desastroso:

Enquanto o Sul amadurecia, promovendo a manifestao interna da


economia competitiva, inicialmente de uma maneira tmida, e, depois
com rpidas mudanas, num processo que se completaria em 1930,
os amazonenses viviam mergulhados no delrio da monocultura, com
uma estrutura to antiga que s, por um milagre de mau gosto, pde
se manter durante trinta anos. [...] Esta defasagem constante e to
caracterstica da experincia amaznica oferecia amargos frutos.
Quando os coronis acordaram do delrio e tentaram uma aliana,
mesmo precria, com as classes hegemnicas no poder, sentiram
que o panorama era outro e exigia funes novas para o
extrativismo. A elite amazonense no possua alcance ideolgico
para preencher esta exigncia, nem o Brasil possua recursos para
mudar a rbita da regio rumo a uma trajetria de autos sustentao
semelhante ao fenmeno sulista (Souza, 2010: 162).

O ciclo da borracha est documentado, as taxas, preos, quantidades


produzidas, tabelas, valores. As ruas de Manaus esto documentadas, fotografadas,
as relaes de trabalho, a construo das paisagens, est tudo l. Porm, na
verdade est tudo como que catalogado, e no analisado, claro que no falamos
de todos os autores, no temos essa pretenso, e nem de todos os campos do
conhecimento.
Na medida em que pensamos nos autores mais antigos e nos que
escreveram da dcada de 1990 para c, percebemos que os recortes ficam mais
interessantes do ponto de vista das relaes entre o objetivo como relao e o que
subjetivo como imaginrio. O que cultural contribui para as territorialidades, assim
como o que econmico; pensamos, no entanto, que no podemos comparar o Dr.
Djalma Baptista com o Prof. Dr. Jos Aldemir, pois as ferramentas tericas e
metodolgicas foram diferentes de autor para autor.
H leituras que reificam o econmico como se o social fosse a varivel frgil
do sistema e o econmico (O Ciclo... A Zona Franca...) fosse a varivel forte e

223

determinante. Cremos que essa determinao fez com que em relao aos anos
1910 e 1970 no surgissem muitos trabalhos sobre o perodo porque ele no
considerado importante economicamente. Mas as relaes esto l, aconteceram e
construram o territrio e as territorialidades.
H momentos de nossa anlise que temos de caminhar pelo cultural (cultura
como manifestao de um imaginrio social, culinria, artes, folclore, etc.), ora
teremos um caminho mais facilitado pelas relaes do trabalho. Em outros
momentos nosso caminho se d pela circulao e trocas de mercadorias entre
Manaus e o interior, ou seja, esses Territrios e territorialidades vo se construindo
dentro de camadas analticas que ao serem relacionadas, vo construindo nossos
espaos sociais.
Em funo do longo perodo em que a cidade de Manaus esteve longe dos
processos nacionais e internacionais da produo e circulao de mercadorias,
como uma cidade quase totalmente imersa nas escalas locais de produo e
circulao de bens e servios, alguns autores consideram esse processo como uma
estagnao, uma crise social, e vemos que na verdade, no h de fato essa crise, a
cidade e seus agentes estavam realizando os processos sociais histricos que lhe
cabiam naquele momento especfico, inclusive consolidando uma relao territorial
com outros lugares da Amaznia, Brasil e Amrica do Sul. H uma leitura
equivocada e unvoca sobre a cidade de Manaus no que diz respeito vida social no
perodo entre a dcada de 1910 e a de 1970.
No primeiro caso, h uma mudana de estruturas do processo econmico
local de fato, mas que no representa uma estagnao da vida social, uma crise
sim, no que diz respeito vida econmica, mas no uma morte da vida social, da
cultura, da vida econmica como um todo.
O governo militar j preparava a cidade para transformaes mais profundas
de longo prazo, dotando-a de lugares de gesto administrativa ao nvel do Governo
Central - Comando Militar da Amaznia [1968] /Base Area de Manaus [1957] - dos
territrios necessrios ao processo de ocupao da Amaznia, tendo Manaus como
centro irradiador desta poltica, portanto um lugar geopoltico por concepo. A Zona

224

Franca de Manaus foi apenas mais um destes processos, o principal, mas um dentre
outros.
No segundo captulo, construmos uma anlise de como se deram os
embates espaciais, territoriais, culturais entre alguns dos agentes que participaram
da formao de Manaus. At o momento, estamos em um processo de reflexo
sobre as consequncias nos espaos da cidade desses processos, especialmente
no que diz respeito s relaes da cidade com a gua e da cidade com sua
localizao quase o centro geogrfico da floresta amaznica. Cabe a partir de
agora comear a construir um painel com alguns dos fatos que nos mostraram ao
longo dos anos em que medida podemos entender a sociedade e a vida social do
Amazonas e de Manaus como sendo as atitudes, comportamentos e valores que
transformaram Manaus em cidade do esquecimento.
Figura 14 Obras do Porto de Manaus em 1901.

A Imagem mostra as obras do Porto de Manaus em 1901, na poca de vazante do Rio Negro.
Observar a escala de altura do muro de arrimo e conteno em relao escala humana. Fonte
Relatrio de Viao e Obras Pblicas do Governo Republicano / 1905.

225

Aps a cidade de Manaus ter sido transformada por todas as intervenes em


sua estrutura urbana, arquitetnica e por certo o prprio comportamento social de
seus habitantes, pelos anos iniciais do sculo XX, o Brasil passa por momentos de
definio de suas fronteiras com alguns pases, especialmente a Bolvia, na disputa
pelo territrio do Acre.
A cidade de Manaus passa a ser importante base de localizao das
comisses que procuraram resolver estas demandas diplomticas. Em uma destas
misses o jornalista, escritor j reconhecido e engenheiro militar Euclides da Cunha
chega cidade nos ltimos dias de 1905.
Euclides da Cunha aporta em Manaus como chefe da Comisso de
Reconhecimento e Explorao do Alto Purus, em suas duas estadas entre dezembro
de 1904 e abril de 1905, e depois na volta de sua misso entre setembro e
dezembro de 1905 ele pouco passeia por Manaus. Reclamava do clima, teve no
muito boas impresses das pessoas. Suas primeiras palavras sobre a cidade e a
regio no so elogiosas, porm medida que a penosa estadia vai se
concretizando comea a compreender um pouco mais as dinmicas da vida social.
Em pleno auge do ciclo da borracha, Euclides da Cunha percebeu e anotou
muitas situaes interessantes. Em carta57 para Afonso Arinos ele percebe a grande
quantidade de pessoas de pases diferentes na vida urbana de Manaus. Refere-se
cidade sempre em um tom bastante crtico, mas reconhece que se surpreendeu com
a organizao da vida na cidade e da prpria presena do Estado e dos
representantes legais do pas em um lugar to isolado. A sua estada em Manaus
segundo Robrio Braga (2002) acabou por estender-se alm do que esperava. No

57

Mesmo depois de um tempo na cidade Euclides da Cunha ainda reclamava do clima e fazia criticas s vezes
diretas outras veladas aos que tinham descrito Manaus e seu clima em outras pocas. Nessa carta a Afonso
Arinos ele chamar a cidade de capital de seringueiros alm de comparar as nacionalidades presentes na
cidade e seus hbitos: Somente hoje posso mandar-te uma breve notcia tais as atrapalhaes, tais os
embaraos que me salteiam aqui nesta ruidosa, ampla, mal-arranjada, montona e opulenta capital dos
seringueiros. Escrevo-te doente, este delicioso clima do ilustre e ingnuo Bates, resume-se num permanente
banho de vapor noite, pela madrugada, pela manh, durante o dia todo em que reina a cancula, livremente
oscilando de 29 a 30. [...] Felizmente a gente boa. Em que pese o cosmopolitismo desta Manaus, onde em
cada esquina range o portugus emperrado ou rosna rispidamente o ingls e canta o italiano a nossa gente
ainda os suplanta com as suas belas qualidades nativas de coraes e, certo, uma das minhas impresses de
sulista est no perceber que o Brasil ainda chega at c (Cunha apud Braga, 2002: 42)

226

primeiro momento ficou espera da comisso peruana que custou a chegar, alm
de ter reclamado em cartas a amigos no Rio de Janeiro da pouca receptividade dos
governantes locais.
Hospeda-se em um chal rstico do Engenheiro Alberto Rangel, j quase nos
limites da cidade de ento, o imvel era descrito pelos que conviveram com o
tambm escritor e autor de inferno verde, como uma espcie de casa de campo.
poca a cidade de Manaus na direo Sul-Norte ia somente at o novo Cemitrio de
So Joo, e dali um pouco mais para norte e leste seguia-se um conjunto de ruas,
morfologicamente arrumadas em uma quadrcula ortogonal, bairro conhecido como
vila municipal. rea ainda hoje aprazvel, com ruas largas e arborizadas, se tornou
elitizado, especialmente por suas caractersticas do parcelamento do solo em que as
glebas foram subdivididas em lotes de grande dimenso, e que se prestam de forma
perfeita verticalizao.
Em suas observaes de uma cidade que estava poca em plena
transformao e ebulio Euclides da Cunha deve ter ficado chocado e
extremamente irritado com o que viu. Se por um lado, os que comentam e estudam
suas obras nos mostram que havia uma forma bem clara na sua maneira de analisar
a vida social, por outro o rgido Engenheiro Militar tinha razes suficientes para ficar
amolado.
A cidade de Manaus vivia quela poca, meados da dcada de 1910 um
processo intenso de migrao, sua populao em 1900 era de 52.040 habitantes e
uma dcada depois j havia quase dobrado, eram 102.123 habitantes. Esse
processo que foi contnuo durante a primeira dcada do sculo XX deve ter deixado
desnorteado o positivista e republicano Euclides, que cria piamente nos preceitos
positivistas da prpria bandeira nacional Ordem e Progresso.
A ordem Conteana tinha tudo a ver com uma organizao da sociedade
baseada na racionalidade e nas relaes republicanas, na res-publica clssica e
no admitiria uma sociedade de aventureiros, de pessoas que estavam claramente a
construir um conjunto de relaes no to slidas quanto deveria supor Euclides da
Cunha para o Brasil naquele momento, por motivos inversos, o mesmo sentimento
de angstia que deve ter tido com Canudos. O progresso excessivo e sem ordem

227

deve ter sido complexo de compreender em Manaus; o inverso da ordem


excessivamente pia e religiosa sem progresso do arraial baiano.
As instveis circunstncias de uma cidade em constante crescimento, as
tnues relaes das pessoas das mais diversas etnias com os espaos, o controle
talvez muito pouco eficaz do Estado sobre as convivncias sociais dos grupos de
pessoas constantemente a chegar e a exigir respostas s suas demandas que nem
sempre eram atendidas pela simples falta mesmo de condies materiais para tanto,
tudo isso criava sentimentos de tenso, como afinal tambm criou em outros
escritores e literatos que escreveram sobre a Amaznia na mesma poca.
A ideia de modernidade estava sempre deslocada, estava sempre em uma
fronteira pouco clara e sempre muito fluda, por isso a elite da cidade buscou com
tanta premncia a construo, que Otoni Mesquita (2009) chama de refundao,
de uma nova cidade. Chega a ser visualmente estranha a imagem do Teatro
Amazonas imponente em sua escala monumental em um espao ainda no
totalmente dotado de infraestrutura.
A imagem que vemos abaixo anterior estada de Euclides da Cunha em
Manaus. Vemos o Teatro Amazonas em seu contexto urbano um pouco antes de ser
concludo. O que est em seu entorno tambm passa por um processo de
transformao dos espaos urbanos. Nessa poca, finais do sculo XIX e anos
iniciais do sculo XX o centro da cidade de Manaus e seu entorno imediato foi
totalmente reformulado, nos seus traados e nas suas infraestruturas instaladas.

228

Figura 15 Obras do Teatro Amazonas em 1895.

A imagem mostra o imponente Teatro Amazonas com as obras de adaptao do seu entorno sua
escala monumental. Ao fundo do Teatro, direita na Imagem, o aterro do Igarap do Esprito Santo j
quase concludo faltando apenas as obras de urbanizao da Avenida Eduardo Ribeiro. Fonte
Humberto Barata Neto / Secretaria da Cultura do Estado do Amazonas.

A modernidade nesse caso s podia mesmo ser um cenrio, uma vitrine que
zelosamente as elites locais mostravam com gosto a todos os visitantes ilustres, e
parece esse no ter sido o caso de Euclides da Cunha que alm de reclamar muito
de tudo comenta com muita razo:

... ca na vulgaridade de uma grande cidade estritamente comercial


de aviadores solertes, zanges vertiginosos e ingleses de sapatos
brancos. Comercial e insuportvel. O crescimento abrupto levantouse de chofre fazendo que trouxesse, aqui, e ali, salteadamente, entre
as roupagens civilizadoras, os restos das tangas esfiapadas dos
tapuias. Cidade meio caipira, meio europeia, onde o tejupar se
achata ao lado de palcios e o cosmopolitismo exagerado pe ao
lado do yankee espigado... o seringueiro achamboado, a impresso
que ela nos incute a de uma maloca transformada em Gand
(Cunha apud Braga, 2002: 43).

A cidade mesmo passando por momentos de pujana econmica, assim


como o Estado de que era capital vivia muitas contradies e das mais diversas
naturezas, econmicas, sociais e at morais justo porque era um espao social

229

ainda em transformao e consolidao. O intelectual amazonense Robrio Braga


em um belo exerccio de imaginao literria58 questiona sobre as impresses que
teria tido Euclides da Cunha se porventura tivesse participado mais da vida de
Manaus nos meses em que l ficou.
Pensamos que o resultado retrata bem o que era a vida de Manaus poca,
com uma grande multiplicidade de comportamentos ao mesmo tempo. O trecho
retrata dos sentimentos de pertencimento cultura europeia ao mais extremo ato de
repulsa moral na oferta de crianas para o trabalho domstico.
O mundo estava mudando, o controle social era tnue na Europa e no mundo
civilizado. Em pases como a Inglaterra a situao da classe trabalhadora descrita
por autores mais crticos era insuportvel algumas dcadas antes (Engels, xxxx) no
conseguinos nem imaginar como seria em Manaus.

58

A cidade descrita por Robrio Braga est em constante mutao, por volta de 1905 a cidade de Manaus,
talvez estivesse mesmo perto da floresta, como afinal ainda hoje est, h o verde em todos os lados da cidade,
a pouco mais de 60 quilmetros de Manaus ainda se embrenham na mata para caar, os que ainda praticam a
caa como um esporte de aventura, se que poderamos considera-la como um esporte dentre os muitos
outros esportes de aventura que se praticam nas matas prximas a Manaus. De outro modo, o adjetivo
pacato, que denota um estado, nos parece exagerado, pois de fato com as caractersticas conhecidas de
Manaus para essa poca a cidade no tinha nada de pacata, s vermos os relatrios dos Presidentes poca
para percebermos uma preocupao com a segurana dos cidados. O texto, no entanto tem um forte poder
de descrio da cidade que segundo Braga Era uma cidade pacata, sombreada, de floresta prxima, com
pouco mais de 52 mil casas, sendo que destas mais de 30 poderiam ser consideradas urbanas e 21 suburbanas,
a indicar um crescimento que vinha desde 1900, na esteira comum da atividade econmica que a borracha
propiciava. [...] Inquieto em voltar-se para o Brasil e instalado, podemos assim dizer, no corao da Amaznia
to fantasiada, no deve ter apreciado os anncios de jornais dando conta da temporada lrica do Teatro Scala
de Milo, nem os ensaios do Teatro Avenida de Lisboa, com a mgica A Gata Borralheira, e com a programao
de Sarah Bernhardt, de Paris. [...] O que ter pensado dos anncios classificados em que Joaquim Frana Jnior
se propunha a ensinar piano e canto, instalado no Hotel Cassina, que hoje cai aos pedaos com a angstia de
todos ns, impotentes ante a sanha destruidora do nosso patrimnio arquitetnico? Como ter compreendido
as afinaes do piano por Carlos Witte, naturalmente, luz do sol, em quase todas as esquinas da cidade. [...]
Que ter refletido dos anncios de empregos domsticos para meninos de 10 a 14 anos de idade, ou do
combate da Maonaria aos frades estrangeiros e s ambies polticas de instituies civis? [...] Ter ele fugido
moradia silenciosa da vila Glicnia, para assistir, no Teatro Amazonas, empresa espanhola de Joca Carvalho,
com o maestro Romeu Dionesi? Ou ter ficado ilhado naquele recanto aprazvel do Bairro do Moc, hoje
Adrianpolis, em razo da greve dos boleeiros dos carros de luxo da cidade, que sofriam prises e multas por
descumprirem a vontade da polcia administrativa de ento? E pelo mesmo motivo, ter faltado ao leilo de
ricas jias e mveis, promovidos pelo agente Camilo Ramos? [...] Ter assistido ao desfile do pomposo carro
alegrico do Clube dos Terrveis no carnaval daquele 1905, ou ter preferido meditar sobre a opinio da
imprensa na questo da desincorporao do Acre no nosso territrio? Ou mais, como ter visto a chegada do
vapor Itaperuna, conduzindo deportados do Rio de Janeiro, brasileiros, portugueses, italianos, espanhis e
alemes, que seriam vendidos no rio Purus? (Braga, 2002: 86-87).

230

Imaginamos que ao contrrio, viver mais da vida na cidade, se isso tivesse


ocorrido, talvez tivesse despertado ainda mais os sentimentos em Euclides da
Cunha de rejeio ao que estava presenciando. Estas especulaes so apenas
para tentar mostrar que havia diferentes formas de perceber o que estava
acontecendo na cidade de Manaus naquele momento.
Ainda que Robrio Braga talvez estivesse sendo irnico em alguns
momentos, imaginamos que pode ter havido um pouco de orgulho ferido do
amaznida sendo criticado to duramente pelo intelectual da metrpole, ainda mais
que algumas pginas depois em seu livro Euclides da Cunha no Amazonas ele vai
citar outros autores que retrataram a cidade de Manaus de forma inversa a do
intelectual carioca.
Os sentimentos envolvidos nas anlises sobre a vida na Amaznia naquele
perodo so de fato confusos. No foram poucos os autores que ao mesmo tempo
em que exaltavam a fora dos homens que construram uma cidade daquele porte
em plena selva, criticavam o abandono em que aquela sociedade se encontrava. Os
discursos e a interpretao de Euclides da Cunha sobre aquele momento pico
podem ser sintetizados no ensaio o caucheiro de seu livro margem da histria
onde constri com grande poder de sntese e maestria um dos personagens dessa
cruel histria:

O Caucheiro irritantemente absurdo na sua brutalidade elegante,


na sua galanteria sanguinolenta e no seu herosmo gandaia. o
homnculo da civilizao. [...] Mas compreende-se esta antilogia. O
aventureiro ali vai com a preocupao exclusiva de enriquecer e
voltar; voltar quanto antes, fugindo quela terra melanclica e
empantanada que parece no ter solidez para aguentar o prprio
peso material de uma sociedade. Acompanha-o, em todas as
conjunturas da sua atividade nervosa e precipitada, o espetculo das
cidades vastas, onde trilhar um dia transformando em esterlinos o
oro negro do caucho. Dominado de todo pela nostalgia incurvel da
paragem nativa, que ele deixou precisamente para a rever
apercebido de recursos que lhe facultem maiores somas de
felicidades atira-se s florestas; enterreira e subjuga os selvagens;
resiste ao impaludismo e s fadigas: agita-se adoidadamente,
durante quatro, cinco, seis anos; acumula algumas centenas de
milhares de soles e desaparece, de repente...[...] Surge em Paris.
Atravessa em pleno esplendor dos teatros ruidosos e dos sales,

231

seis meses de vida delirante, sem que lhe descubram, destoando da


correo impecvel das vestes e das maneiras, o mais leve resqucio
de nomadismo profissional. Arruna-se galhardamente; e volta...
Reata a faina antiga: novos quatro ou seis anos de trabalho forados;
nova fortuna prestes adquirida; novo salto sobre o oceano; e quase
sempre novo volver ansioso em busca de fortuna perdidia, numa
oscilao estupenda das avenidas fulgurantes para as florestas
solitrias. [...] A este propsito correm as mais curiosas verses em
que se destacam famosos caucheiros em Manaus (Cunha, 1975:
72).

Podemos ter o mpeto de imaginar que estes eram causos contados como
existem muitos em circunstncias histricas e sociais de frentes pioneiras e de
expanso como do ouro, da prata e de pedras preciosas. Porm, mesmo que se
possa retirar da um pouco do peso da aventura, da violncia, da explorao e do
desperdcio de vidas humanas, por certo, do que fica como tnue verso
romanceada de nossa histria amaznica justifica a assertiva de Euclides em afirmar
que talvez a Amaznia fosse uma terra melanclica e empantanada que parece no
ter solidez para aguentar o prprio peso material de uma sociedade.
Um pouco mais tarde, j no inicio da dcada de 1910 com certos prenncios
de uma crise que se avizinhava com algumas alteraes no preo da borracha no
mercado internacional e decrscimos de produo e exportao em alguns anos
seguidos, o que afetava a balana comercial do Estado, a populao de Manaus ou
no suspeitava por imaginar viver um sonho perfeito ou estava de fato
desinformadas da real situao da produo da borracha no oriente e das prprias
transformaes polticas por que passava o mundo.
Cremos que nenhuma das hipteses verdadeira. O sonho do fausto j havia
se desfeito e a prpria vida urbana na cidade de Manaus j era considerada um
problema complexo de ser equacionado. Por outro lado, havia no Estado do
Amazonas uma imprensa bastante ativa e organizada, em quase todos os casos
havia nos jornais circulantes uma grande quantidade de informaes sobre os mais
variados assuntos, e no s em Manaus; no interior, por exemplo, o jornal A Gazeta
do Purus editado em Lbrea e de circulao diria tratava no s dos interesses
dos produtores e comercializadores da borracha, mas tambm de assuntos da

232

capital Manaus e de outros Estados, dos movimentos dos portos, das taxas de
atracao dos barcos, dos impostos, dentre outros assuntos.
A cidade possua uma j consolidada infraestrutura urbana, bairros bem
arrumados quanto ao desenho de sua morfologia e acima de tudo servios com uma
razovel eficincia. A Manaus de 1910 era uma grande cidade para os padres do
Brasil, que poca possua apenas 10 cidades com mais de cem mil habitantes.

Figura 16 e Figura 17 O Carnaval de rua em Manaus em 1913.

As imagens mostram o animado carnaval de Rua de Manaus no inicio do que seriam os anos de crise
da borracha, 1913. Fonte: Livro A Cincia a Caminho da Roa.

O carnaval de 1913 foi animado como nos mostram as fotos acima realizadas
em Manaus pelos membros da Expedio de Cientistas que viajaram para o Estado
do Amazonas poca, para estudarem a situao das endemias que assolavam a
regio amaznica naquele momento.
Perodo de transio em que j havia movimentos sociais de trabalhadores
contestando as condies e as relaes de trabalho na cidade de Manaus. Perodo
em que tambm a prpria elite local j comeava a estar preocupada com as
constantes repeties de nmeros negativos do valor da borracha nos mercados
internacionais, Manaus vivia um perodo de transio e de ebulio social.
Nesse ano, as imagens nos mostram muita animao nas ruas, os cafs
lotados, pessoas com lana-perfumes, carros enfeitados nas ruas, tudo isso traduzia
um sentimento de pertencimento a um momento histrico bastante peculiar. Como

233

havia percebido Elizabeth Agassiz em 1865, Manaus era uma cidade das
oportunidades, e segundo a autora possua tambm uma mistura de raas e etnias
que era impressionante para a poca.
Nas fotos acima quando analisamos a imagem do carnaval em um caf da
capital do Amazonas, percebemos que Madame Agassiz tinha certa razo, s
perceber a diversidade de tipos de pessoas no mesmo ambiente no que
aparentemente seria um ambiente, pelo estilo da decorao e das roupas, com
alguma sofisticao.
Mas nem tudo eram flores. Os prprios mdicos, cientistas locais, e os que
visitavam a regio j alertavam para a discrepncia entre os modos de viver na
cidade de Manaus e a realidade do interior inspito das selvas de onde se retirava a
riqueza que construa e financiava o fausto da vida na agora bela capital do
Amazonas.
H nesse momento no Brasil uma discusso muito importante sobre a
situao da sade pblica, e esse tema estava relacionado ao modo de vida das
pessoas em todos os ambientes, tanto os ambientes urbanos como os ambientes
rurais. H relatrios sobre visitas bem anteriores s comisses dos mdicos mais
famosos como Oswaldo Cruz, Vital Brasil, em que estudantes de medicina, por volta
de 1905 anotavam os comportamentos e prticas sociais nas vilas do interior do
Estado do Amazonas, e ficavam horrorizados com a ignorncia dessas pessoas
que reproduziam tcnicas curativas para as febres palustres muito prximas da
barbrie.
O pano de fundo, no entanto para essa discusso era outro. O que estava em
jogo era o atrito entre um Brasil tido e considerado pelos que moravam nas grandes
cidades do sudeste, especialmente Rio de Janeiro e So Paulo, como moderno, e
um Brasil arcaico, ou seja, a maioria das outras regies. Em vrios momentos da
histria do Brasil esse discurso excludente foi eficiente para explicar as
desigualdades regionais, as desigualdades de renda e principalmente as distncias
que separavam modos de vida muito diferentes.

234

O que acontecia na verdade que, no se colocava em discusso talvez a


verdadeira questo: as discrepncias no eram de cultura e formas de viver a
natureza, e sim, nas formas como a sociedade brasileira poca tratava a prpria
forma de construir a sociedade, ou seja, o atraso existia em todos os lugares do
Brasil, inclusive em So Paulo e no Rio de Janeiro, o que no existiam eram as
condies de reproduo do territrio do pas.
No queremos dizer, que se houvessem as possibilidades e condies de
reproduo que as pessoas iriam de uma ora para outra se civilizar, como
entendiam alguns pensadores da poca que j comentamos (Murari, 2009), estamos
tentando mostrar que as relaes da base da economia nas outras regies do pas
no se reproduziam nos mesmos moldes dos grandes centros. O trabalho, nessas
regies mais longnquas, especialmente no interior do Amazonas no possuam os
mesmos estatutos normativos, jurdicos das grandes cidades e das regies ricas.
Uma explorao secular, quase escravagista era a tnica dessas relaes de
produo no interior.
Figura 18 Casa de seringueiro.

A imagem mostra a precariedade e a rusticidade das casas dos seringueiros nos anos finais do
sculo XIX. Fonte lbum da Exposio sobre a borracha em 1902. Coleo Brasiliana da USP
Acervo Digital Biblioteca Jos Mindlin.

235

O debate poca entre finais do sculo XIX e primeiras dcadas do sculo


XX era focado nas diferenas entre o Brasil das grandes cidades e do litoral e o
Brasil rural, do interior, em muitos momentos identificados como a mesma coisa e o
pior, pensados a partir do prisma das condies naturais e biolgicas, o clima, as
condies naturais, o homem e suas formas de lidar com o meio. Por isso, um dos
aspectos mais importantes que aconteceram para a abertura de um canal maior de
conhecimento desse outro Brasil foram as viagens cientficas realizadas por vrios
motivos nas primeiras dcadas do sculo XX.
Em trecho de seu livro Cincia, Nao e Regio as doenas tropicais e o
saneamento no Estado do Amazonas, 1890 1930 Jlio Cesar Schweickardt
(2011), vai nos mostrar que esse debate era muito bem acompanhado pelos
mdicos e cientistas do Amazonas, que possuam conhecimento das teorias e
tcnicas mais modernas e recentes e tinham conhecimento da situao de
calamidade pblica do saneamento e da sade pblica do interior do Estado do
Amazonas. Sabiam tambm que a situao no era somente de polticas pblicas,
mas de diferenas culturais entre a populao e os mdicos que cuidavam de tentar
amenizar essas graves situaes.
O que acontecia concretamente que no tinham muitas possibilidades, os
mdicos, os cientistas, os pedagogos e intelectuais de construir algum tipo de
interferncia e de transformao nos hbitos de higiene, de saneamento e de sade
pblica dessas populaes justo porque elas estavam submetidas a um abandono
secular, s demandas e humores dos ciclos econmicos e nunca se construam de
forma seguida e recorrente hbitos de sade e educacionais, que pudessem
transformar estas vivncias no longo prazo em novas formas de vivncia social. As
instituies alm de frgeis, nunca se consolidavam e criavam uma estrutura
plausvel e uma presena constante que pudessem gerar cidadania.

236

3.3 Do renascimento da vida iluso do futuro.


A expanso do capitalismo no Brasil teve como um de seus captulos
segundo Cardoso e Muller (1978) a penetrao geogrfica na Amaznia diferindo
das outras regies do Pas pelo ritmo, forma e volume da acumulao ocorrida nas
demais regies brasileiras. O que decorre da que, como o capital nada mais
do que uma relao social, a expanso do capitalismo na Amaznia depende da
forma concreta que aquela relao social assume (Cardoso e Muller, 1978: 07), a
reside o problema, pois, como estas relaes assumiram uma forma extrema de
explorao do trabalho pelo aviamento, duras relaes de mando entre as classes,
com violncias que at hoje espantam a todos vide o caso da violncia no Par e o
trabalho escravo no Par e Tocantins; e o contexto poltico que no avanou aps
todos estes anos ento as possibilidades de transformao dessas relaes ficam
em um horizonte que nos parece longnquo.
Os autores traduzem bem o contexto em que as relaes de classe
aconteceram sem criar as condies polticas, histricas e institucionais para o
surgimento de um pensamento e uma ao que pudessem fazer frente aos
processos de dominao:

Para um melhor entendimento deste processo, cabe dizer que a


Amaznia nunca conseguiu criar interesses sociais de certa
magnitude (classes e grupos radicados na regio) que pudessem
constituir-se em obstculo ao tipo atual de penetrao. Os interesses
que surgiram na regio estiveram subordinados ao capital localizado
no sul do pas (juta e minerao) ou, quando locais, eram dispersos,
sem representao ou fora poltica (pequenos produtores,
mineradores, juticultores), alm de terem sido dependentes de ondas
mercantis extrativistas de durao relativamente curta e de carter
predatrio. A Amaznia nunca estruturou interesses prprios,
capazes de competir com os interesses de fora; foi sempre uma terra
que, assim como seus trabalhadores, uma vez usada punha-se de
lado (Cardoso e Muller, 1978: 11).

Para que possamos compreender a situao de fato do obscurecimento e dos


vus que encobriram e encobrem ainda hoje a percepo do que foi a cidade de

237

Manaus no perodo escolhido entre as dcadas de 1910 a 1970, temos que construir
a leitura da produo do espao urbano nesse tempo, porm temos tambm que
construir uma reflexo sobre os problemas envolvidos na criao desse discurso,
como e por quem ele foi criado e quais as consequncias dele na vida urbana e
social da cidade de Manaus e do Estado do Amazonas, dada a importncia da
capital para o Estado como um todo.
Ao discutirmos para compreender todo esse processo um ngulo de
perspectiva da visada tem que estar aberto ao processo da vida urbana na
Amaznia como um todo. Como nos apontam Silvana Kampel, Gilberto Cmara e
Antonio Monteiro (2001) em uma boa sntese:

A diversificao das atividades econmicas e as mudanas


populacionais resultantes reestruturaram e reorganizaram a rede de
assentamentos humanos na regio. A viso da Amaznia no incio
do sculo 21 apresenta padres e arranjos espaciais de uma
Amaznia diferente: em meio a floresta tropical um tecido urbano
complexo se estruturou, levando a criao e o uso do termo "floresta
urbanizada" pelos pesquisadores que estudam e acompanham o
processo de ocupao da regio (Becker, 1995). [...] Contudo, o
crescimento da populao urbana no foi acompanhado da
implementao de infra-estrutura para garantir condies mnimas de
qualidade de vida. Baixos ndices de sade, educao e salrios
aliados falta de equipamentos urbanos, denotam a baixa qualidade
de vida da populao local (Becker, 1995 e 1998); Browder e
Godfrey, 1997; Monte-Mr, 1998). A condio de vida nas cidades e
nos assentamentos urbanos constitui um dos maiores e piores
problemas ambientais na Amaznia (Becker, 2001) (Kampel;
Cmara; Monteiro, 2001: 02).

Essa excelente sntese dos processos sociais e geogrficos, com suas


escalas de influncia realizada por Silvana Kampel e a equipe da pesquisa do INPE,
nos mostra que na verdade o processo todo no foi to homogneo. Sempre em
todos os momentos histricos houve um descompasso entre os fatos econmicos
que iam acontecendo e gerando migraes de populao para a regio, o que
gerava impactos, e as necessrias intervenes do poder pblico com seus servios
no aconteciam na mesma escala de amortizao dos impactos que os fatos
geravam. Isso se repetiu continuamente na Amaznia o que em nossa opinio

238

enfraqueceu a formao social dessas cidades e dessas pessoas que as habitavam


com a consequente falta de soluo de continuidade da formao social, quase
como se a Amaznia fosse um grande acampamento.

O processo histrico de ocupao humana e urbanizao da


Amaznia no se deu linearmente, o contexto poltico e econmico
ao longo do tempo foram determinantes destas flutuaes.
Atualmente, a urbanizao da regio encontra-se em fase de
estruturao, caracterizando-se ainda como uma regio de
"fronteira", onde a dinmica das cidades ainda muito intensa e
estvel, incluindo o surgimento de novos assentamentos urbanos. H
de se considerar ainda a diferenciao entre o processo de
urbanizao do territrio e a urbanizao da populao: 70% da
populao vivem em ncleos urbanos e os outros 30% esto
inseridos no contexto urbano (Becker, 2001), o que salienta ainda
mais a importncia destes processos para a regio (Kampel;
Cmara; Monteiro, 2001: 03).

Este processo descontinuado, complexo, com idas e vindas, da vida urbana


na Amaznia gera por si muitas questes que discutiremos ao longo do trabalho, o
caso de Manaus que nosso tema possui a particularidade de se ter produzido um
discurso de ausncia, de no interpretao de suas vivncias urbanas por um
perodo de tempo grande demais e isso que nos movimenta e motiva.
A pergunta da decorrente como questo principal por que as elites tinham
esta leitura da cidade de Manaus, da vida urbana e da vida social da prpria
sociedade amazonense? Como se deu a vida econmica, social e os arranjos
polticos e quais seriam em relao estagnao os efeitos para o crescimento da
cidade de Manaus no perodo?
Outros temas decorrem diretamente deste questionamento. Como foi possvel
que ao longo de tanto tempo, e repetimos, ainda hoje, ns tomemos essa atitude de
abrir mo de nosso direito e dever de pensar a nossa sociedade, a nossa cultura e
as nossas possibilidades econmicas como agentes que vivem a/e na Amaznia?
A cidade de Manaus, mesmo tendo sofrido intervenes das polticas pblicas
de Estado, do Governo Federal, como a criao do Comando Militar da Amaznia

239

(1957), Base Area de Manaus (1953) e Aeroporto de Ponta Pelada (1951), Zona
Franca de Manaus (1968) dentre outras polticas pblicas em Manaus, no Amazonas
e na Amaznia.
A vida social em Manaus, seus agentes, classes e a sociedade em geral, na
cidade atravs de atitudes, aes e, o Estado com suas politicas pblicas e os
Governos com seus Planos e projetos nos nveis Estadual e Municipal poderiam ter
produzido outros modos de vida urbana e situaes outras de construo do espao
urbano?
A economia regional mudou aps 1910 e a cidade existente para essa nova
realidade talvez estivesse superestimada. A mudana ocorreu, mas a adaptao
nova realidade tambm. O tipo de porto construdo para o comrcio da borracha era
talvez inadaptado para as novas circunstncias do comrcio regional e local, mas
ele estava l e era usado de alguma forma. Novos equipamentos tambm foram
construdos, a cidade foi mudando em cada dcada destes anos. Havia um
movimento cultural. Havia uma vida urbana que era ativa e possua as suas
caractersticas. O que ocorreu com certeza que esta cidade construiu, teceu redes
de relaes com o interior do Estado, ela era abastecida por produtores de carne, de
produtos regionais, de alimentos enfim.

1918 o ano do cinema americano em Manaus. Nas telas do Odeon


e do Polytheama, ouvem-se socos e disparos por todos os lados. o
far-west, os filmes de bang-bang chegando, entusiasmando e
dividindo as plateias juvenis. O grande heri era Tom Mix, por muitos
imitado, mas nunca igualado. Nem Will Rodgers nem Buck Jones
conseguiram desmontar o famoso cow-boy. Entre centenas de
filmes exibidos, apareceram Sangue gacho (1920), Estrela
simblica (1925), O heri desconhecido (1927), A grande emboscada
(1927), todos com Tom Mix, e mais, Cupido vaqueiro, com Will
Rodgers, em 1924; Galopes e galanteios, em 1927, e a Estncia
sinistra, com Buck Jones, e outros. [...] Os seriados continuavam a
encher as salas: A casa dos mistrios (1921), Homem sem nome, Fio
de destino (1923), A bala de bronze, As aventuras de Robinson
Cruso (1924, Os mistrios do expresso (1925), Febre de Ouro
(1926), O telefone da morte, 1928) e Crime da diligncia de Lyon, em
(1929). E fazendo rir s gargalhadas brilhavam nas telas Carlitos,
Buster Keaton e Harold Lloyd (Costa, 1996:101).

240

Este trecho de Selda Vale da Costa no mostra de forma potica, referindo-se


ao cinema e salas de exibio que as vidas continuavam. E podemos deduzir do
trecho que se o lazer que na racionalidade econmica da populao em geral uma
atividade secundria, que com alguma normalidade a vida social foi se arranjando.
Mais adiante a autora vai fazer referncia a outras atividades econmicas e mesmo
a novas formas de estilo de vida sendo incorporadas j na dcada de 1920:

A dcada de 20 marcou uma nova direo nos rumos da poltica da


economia da regio. Manaus voltou-se para o Brasil e o Rio de
Janeiro passou a centro das atraes e modelo da elite. A regio
comeou a ser visitada por brasileiros ilustres, entre eles, D. Pedro
de Orlans e Bragana e Mrio de Andrade, em 1927, e Paschoal
Carlos Magno, em 1929. Mrio de Andrade chegou a empolgar a
pacata Manaus, pois, aps sua viagem de turista aprendiz, o Odeon
iniciou as Quintas-feiras Futuristas! Deixou impressas imagens de
uma Amaznia recompondo-se do caos da queda da borracha,
procura de novas razes: Todos se propem conhecedorssimos das
coisas desta pomposa Amaznia de que tiram fantstica vaidade
improvvel, terra do futuro... Mas quando a gente pergunta, o que
um responde castanheira, o outro discute, pois acha que pato no
tucupi. S quem sabe mesmo alguma coisa a gente ignorante da
terceira classe. Poucas vezes, a no ser entre os modernistas do
Rio, tenho visto instruo mais desorientada que a desta gente, no
geral falando ingls... [...] Procurava-se diversificar a economia, com
algumas indstrias de beneficiamento de borracha, balata e paurosa. A pecuria foi incentivada nos campos do Rio Branco, hoje
Roraima. Notcias sobre petrleo na regio comearam a jorrar em
manchetes de jornais de setembro de 1930 (Costa, 1996:106).

Analisando essas transformaes sociais que estava ocorrendo logo aps o


perodo econmico da borracha a autora aponta em outro trecho em relao a uma
empresa formada por empresrios alguma fora econmica ainda existente em
Manaus. Em conjunto com o poder pblico, empresrios formam uma empresa de
cinema a Amazonia Cine-Film para produzir pelculas de propaganda do
Amazonas e da regio uma preocupao que j se nota, de encontrar solues para
os problemas econmicos que viviam.

A Amaznia Cine-Film foi uma aliana bem sucedida entre Estado e


capitais particulares: Um dia o cel. Avelino Cardoso guarda-livros da

241

Associao Comercial, props-me fazer um Film de toda a Regio do


Amazonas. Formava-se uma empresa com diversos comerciantes e
mandava-se vir uma mquina moderna. Organizou-se ento a
Amazonia Cine-Film, com os comerciantes Mendes & Cia., Manoel
Gonalves, M. Corbacho, Avelino Cardoso e eu, como cinegrafista.
No convidaram J. G. Arajo no sei por qu. Mandaram buscar uma
mquina Bell & Howell, a melhor da poca, uma Duplex para copiar
os filmes. Alugou-se uma casa rua 10 de Julho, e nos pores foram
instalados os laboratrios. O primeiro Film que fiz foi para o cel.
Leopoldo de Mattos... Nesse espao de tempo, chegaram da
Amrica 3.000 metros de filmes negativos da Kodak e assim dei
incio ao Film Amazonas, o maior Rio do mundo (Costa,1996:164).

Ao comentar sobre a presena dos portugueses migrantes que participaram


da vida na cidade de Manaus aps do declnio do Ciclo da Borracha, o Professor
Samuel Benchimol infere que estes agentes foram responsveis, junto com
espanhis, rabes e judeus pela vida econmica do Amazonas na poca da crise,
corroborando o depoimento Professora Selda Vale da Costa do cineasta Silvino
Santos sobre a empresa montada para realizar filmes sobre o Vale Amaznico.
H uma curiosa listagem de nomes de empresrios portugueses todos
comeando com a letra J, que Benchimol chamou de a era dos J em que ele
demonstra que os mais ricos localizavam seus comrcios, representaes e servios
na regio central da cidade; mas havia aqueles tambm que se instalavam em
bairros mais longnquos dando vivacidade econmica vida da cidade em todos os
seus espaos.

242

Figura 19 Fac-smile de pgina do Relatrio de produtos exportados pelos Portos de Belm e


Manaus em 1900.

A imagem mostra uma listagem da JUCEA Junta Comercial do Estado do Amazonas do ano de
1900, dos produtos exportados pelos Portos de Belm e Manaus.

O mais importante a considerar das afirmaes de Samuel Benchimol que


estes migrantes Na poca da crise e da depresso, nas dcadas dos anos 20, 30 e
40, substituram os antigos exportadores anglo-saxes e germnicos, que

243

emigraram para seus pases de origem, passando a dominar como aviadores e


exportadores, nas capitais e no interior, juntamente com os descendentes dos
imigrantes judeu-marroquinos e srio-libaneses. (Benchimol, 1999: 70)
O professor Samuel Benchimol (1999) afirma em seu livro sobre a formao
cultural na Amaznia, que em muitos casos e debandada de famlias e de
empresrios com o final do ciclo da borracha foi considervel, mas apenas daqueles
capitalistas que no estavam envolvidos com a migrao propriamente dita. Os
Ingleses e Alemes que estiveram em Belm e Manaus, eram na verdade
funcionrios das empresas estrangeiras; Engenheiros, Contabilistas e outras
funes tcnicas necessrias ao funcionamento dos servios oferecidos. Os que
ficaram haviam migrado em diversas condies sociais e pocas diferentes.
Portugueses, Espanhis, rabes e Judeus, j estavam na Amaznia um pouco
antes do Ciclo Econmico da Borracha, e apenas se firmaram como grandes e
pequenos empresrios em Manaus e Belm.
Apresentamos um quadro sntese dela para mostrar a importncia e
quantidade

de

agentes

econmicos

existentes

na

cidade

especialmente

considerando a escala da economia local, aps a crise dos valores de


comercializao da borracha. Neste quadro contamos apenas os empresrios
portugueses e espanhis, pelo fato de que estes se mantiveram com suas famlias
frente dos negcios, da crise da dcada de 1910 at abertura da Zona Franca de
Manaus, e alguns poucos at os dias atuais.

244

Figura 20 Quadro dos Empresrios Portugueses e Espanhis em Manaus entre 1910 e 1940.

Como mostra a Imagem do Quadro muitos empresrios ficaram em Manaus aps a decadncia da
Borracha, e estes fortaleceram suas posies como novas elites empresariais aps a retirada das
empresas estrangeiras da cidade de Manaus.

O perodo histrico entre as dcadas de 1950 e 1970 foram talvez as mais


ricas em mensagens que tinham a inteno de construir mundos, verses da histria
e formas de ver o mundo. Hoje, as questes so outras, emnos politizadas e menos
afeitas a tocar questes em que perpassem transformaes de mundo muito
significativas. O mundo est em ritmo mais acelerado, e j no se pensa mais pelo
coletivo. Tentaremos mostrar neste captulo um perodo da cidade de Manaus, que
foi gestado nas dcadas anteriores, mas se concretizou entre as dcadas de 1950 e

245

1970, porque a, estavam maduras as conjunturas que permitiram tais aes, tais
relaes entre os grupos sociais.
H uma discusso muito interessante produzida na CEPAL sobre as
condies econmicas, polticas e sociais das dinmicas do capitalismo Latinoamericano que nos esclarecem muito sobre nossos momentos vividos nas mesmas
pocas. Para que possamos compreender as circunstncias em que as Polticas
Pblicas foram pensadas para a Amaznia e para as Cidades Amaznicas e as
estratgias pensadas para a cidade de Manaus pelo Estado Brasileiro e pelos
Militares antes e depois do Golpe de 1964:

Desse modo, os setores produtivos endividados passaram a


depender no apenas da poltica monetria e creditcia interna, mas
tambm das taxas internacionais de juros e da situao da balana
de pagamentos. (...) medida que essas mudanas financeiras iam
se extremando, o sistema produtivo perdia uma parcela aprecivel de
seu poder econmico e poltico. Com isso se inaugurou um novo eixo
de ordenao das economias nacionais. Num nvel extremo,
poderamos afirmar que os mecanismos de controle da economia
nacional tenderam a se reduzir, uma vez que a composio de
algumas normas de funcionamento do sistema econmico
internacional restringia o mbito e a capacidade decisria autnoma
dos grupos locais (CEPAL, 2000: 837).

O trecho citado acima est se referindo s dcadas de 1950 e 1960, portanto


vemos que as Polticas Pblicas sofriam restries em suas capacidades de
investimento e isso se agravava ainda mais se tratando de uma Regio como a
Amaznia, onde a integrao era a pauta desde o Governo de Getlio Vargas.
No Governo de Juscelino Kubistchek a abertura da Rodovia Belm-Braslia
tenta implementar alguma transformao e avano nesse premente processo de
integrao da Amaznia, e como sempre pelo aspecto mais complexo da questo, a
expanso da fronteira agrcola, beneficiada que seria pela Rodovia Federal que
rasgava o cerrado em direo vasta imensido verde da Amaznia.

246

Mas como isso tudo no se deu de forma isolada, usemos mais uma vez a
slida interpretao poltica e econmica da CEPAL para ancorar e corroborar nossa
anlise:

Os grupos dominantes emprenharam-se na reorganizao do


sistema interno, para facilitar a implantao de uma nova modalidade
de dependncia. Para assegurar sua participao no poder, como j
dissemos, foi necessrio, vez por outra, que eles modificassem seu
centro de atividade, passando do sistema produtivo para o sistema
financeiro. (...) Na medida em que o crescimento se reduziu e as
demandas se concentraram nos grupos de alta renda, tornou-se
impossvel atender satisfatoriamente s demandas das massas. A
poltica de conteno salarial, aplicada com frequncia, muitas vezes
imps a necessidade de se empregarem prticas repressoras nas
organizaes sindicais. (...) Durante 1981, os pases latinoamericanos, de um modo geral, mergulharam numa crise econmica
e financeira que pode ser considerada a mais profunda e prolongada
desde a crise mundial dos anos 1930. Nela se combinaram,
cumulativamente, vrios fatores negativos de origem externa e
interna (CEPAL, 2000: 838-839).

A ideia de que todo esse processo era capaz de acontecer de forma isolada,
sem que nas decises dos Governos Centrais entrassem em pauta um conjunto de
demandas das classes dominantes e dos militares e seu pensamento geopoltico
seria e foi ingenuidade. Na Amaznia de forma geral, as classes dominantes
estavam em outro ritmo em suas relaes com os mercados globais nas dcadas de
que estamos nos referindo, a situao do Brasil e da Amrica Latina entre 1950 e
1980. Alguns poucos visionrios como (Fulano de tal Sabb) que fundaram a
Refinaria de Manaus em 1950 tinham uma percepo geopoltica apurada, mas
eram raros. No que diz respeito aos que governaram o Amazonas nesta poca no
raro os que sequer tinham conhecimento da Regio Amaznica.

Desde meados dos anos 1960, o dinamismo do comrcio


internacional e o crescimento econmico de muitos pases da regio
haviam posto em dvida as afirmaes que postulavam a
necessidade de transformar as relaes econmicas nos planos
internacional, regional e nacional. Desde meados dos anos 1970, o
abundante financiamento externo acentuara, em muitos grupos, a

247

convico de que a melhor soluo para o desequilbrio externo seria


a liberalizao das relaes econmicas externas, uma vez que a
orientao da atividade produtiva deveria atribuir uma importncia
crescente aos sinais provenientes dos mercados mundiais. (...) J se
vinha gerando, ou havia uma inteno de reimplantar, uma poltica
de crescimento econmico baseada nos princpios liberais das
relaes econmicas nacionais e internacionais. Ela se pautava
numa viso particular do funcionamento da economia internacional,
na validade dos sinais do mercado e num prognstico da evoluo
do mundo desenvolvido (CEPAL, 2000: 837-839).

Pensar que no estamos isolados e que nossas vivncias no foram uma


obra do acaso nos ajuda a perceber, contra o qu estamos lutando. Ocorre que ao
contrrio do que poderia parecer, a dependncia e a restrio foram a tnica de
nossas atitudes. O liberalismo estava a batendo nossa porta, os militares ao
contrrio do que diziam integraram a Amaznia usando capital estrangeiro e usando
capital do estado para financiar grandes empreendimentos que nos tornavam
dependentes mais anda, e ns felizes da vida porque conseguamos ter
videocassetes de ltima gerao.
Essa compreenso fundante para estudar a cidade de Manaus. Em outro
trecho do estudo de histria poltica e econmica da Amrica Latina produzido pela
CEPAL veremos ao contextualizarem um longo perodo desde a dcada de 1950 at
a dcada de 1980 a importncia do conhecimento das conjunturas histricas e da
compreenso dos planejamentos de longo prazo, das polticas pblicas bem
elaboradas, do Estado profissionalizado, para o prprio exerccio do poder poltico e
do poder burocrtico do Estado:

As novas condies externas ofereciam oportunidades, mas o


aproveitamento delas estava longe de ser fcil no contexto do estilo
em vigor at ento. Era imprescindvel que houvesse uma mudana
nas funes do Estado e que se estabelecessem relaes de outra
natureza com as empresas multinacionais, bem como condies
diferentes de funcionamento para o comrcio e o financiamento
exteriores. Naturalmente eram funes das condies especficas de
cada pas e, em especial, da etapa em que se encontrava seu
processo de transformao produtiva e de sua dotao de recursos.
Em alguns casos, exigia-se uma forte ampliao do papel das
empresas pblicas; em outros, o apoio a grupos privados nacionais

248

aos quais coubesse modernizar algum setor, e, por toda parte, uma
capacidade maior de manobra para as empresas transnacionais,
uma ampliao das tarefas do governo em seus diferentes nveis e
reformas das polticas econmicas. Como veremos mais adiante, os
pases reagiram de forma dessemelhantes e, por sua vez, obtiveram
resultados muito diferentes (CEPAL, 2000: 822).

Enveredar por uma discusso da Economia no nossa inteno, mas


algumas questes se apresentam e deveremos discuti-las para que possamos
compreender e fundamentar nossas prprias questes e anlises sobre a cidade de
Manaus j que estaremos estudando as formas de se espacializarem na cidade as
condies gerais de produo de uma dada poca.
H temas que nos interessam mais do que outros. As discusses relativas
estagnao das Economias nos pases da Amrica Latina e no Brasil em particular,
e as discusses sobre desenvolvimento e subdesenvolvimento que causaram
impactos na esfera pblica e nas suas capacidades de gerar conhecimento e
aparato tcnico, alm de gerar formas de organizao da vida social nos interessam,
e como nos mostram os tcnicos da CEPAL mais uma vez:

Muitos pases efetuaram modificaes importantes na estrutura


institucional de suas economias. Paulatinamente, os governos
avanaram no planejamento de suas atividades, tanto de curto
quanto de longo prazo. Embora nem sempre se tenha conseguido
enquadrar sua ao no quadro de referncias de um plano formal, a
atividade pblica realmente adquiriu coerncia e clareza de objetivos.
A capacitao crescente das burocracias e das tecnocracias pblicas
permitiu que se levassem adiante importantes investimentos, tanto
na infra-estrutura quanto em setores industriais, e que se
implantassem polticas econmicas capazes de executar estratgias
de longo prazo e de buscar uma adaptao s condies externas
mutveis (CEPAL, 2000: 822).

Nos estudos de economia houve uma discusso terica sobre o


subdesenvolvimento; se era uma etapa dos processos da economia global ou se
possua uma histria prpria e uma lgica intrnseca ao seu desenrolar enquanto
processos histricos. No caso do desenrolar da histria espacial, econmica e social

249

das cidades, questionamos exatamente a mesma coisa. Celso Furtado explicando


essa relao na economia prope que O subdesenvolvimento , portanto, um
processo histrico autnomo, e no uma etapa pela qual tenham, necessariamente,
passado as economias que j alcanaram grau superior de desenvolvimento
(Furtado,1961:180).
Em um artigo de Maria da Conceio Tavares e Jos Serra discutindo um
texto clssico de Celso Furtado sobre estagnao na Economia brasileira
encontramos alguns subsdios para nos aproximarmos da questo:

Devido ao esgotamento, em alguns pases da Amrica Latina, do


dinamismo do desenvolvimento industrial apoiado na substituio de
importaes, passou a prevalecer em certos meios intelectuais e
polticos a crena de que grande parte das economias
representativas da regio encontrava-se, a mdio ou a longo prazo,
ante uma situao de estagnao estrutural ou, no melhor dos casos,
de insuficincia dinmica. Esta convico deu lugar elaborao de
estudos empricos e modelos tericos de corte estagnacionista. (...)
Nossa idia, no obstante, que a crise que acompanha o
esgotamento do processo substitutivo representa, no essencial, pelo
menos no caso de alguns pases, uma situao de transio a um
novo esquema de desenvolvimento capitalista. Este pode, inclusive,
apresentar caractersticas bastante dinmicas e ao mesmo tempo
reforar alguns traos do modelo substitutivo de crescimento em
suas etapas mais avanadas, ou seja, a excluso social, a
concentrao espacial, bem como o atraso de certos subcentros
econmicos quanto aos nveis de produtividade. (...) No caso
brasileiro, em particular, apesar de que a economia tem-se
desenvolvido de modo extremamente desigual, aprofundando um
conjunto de diferenas relacionadas com consumo e produtividade,
logrou-se estabelecer um esquema que possibilita a gerao de
fontes internas de estmulo e expanso, que confere dinamismo ao
sistema. Neste sentido, pode-se dizer que enquanto o capitalismo
brasileiro desenvolve-se de maneira satisfatria, a nao, maioria da
populao, permanece em condies de grande privao econmica,
e isso, em grande medida, devido ao dinamismo do sistema, ou
ainda, ao tipo de dinamismo que o anima (Serra e Tavares, 2000:
592-593).

Os autores complementam argumentando em relao aos modelos tericos


de corte estagnacionista que essa percepo encobre outras possibilidades de
entender a economia brasileira a partir de outro ponto de visada:

250

Uma consequncia importante da aceitao da tese da estagnao


secular o prejuzo que traz compreenso da dinmica atual do
capitalismo nas economias maiores da regio. A convico de que o
capitalismo no avana ou que, muito em breve, deixar de faz-lo
leva ao desinteresse pelas anlises sobre como o mesmo opera e se
expande que seriam imprescindveis como ponto de partida para
todos aqueles que se propem a promover ou apressar sua
substituio (Serra e Tavares, 2000: 594).

251

3.4 Fechando a cena a desigualdade como modo de vida.


A cidade de Manaus no deve ser interpretada em sua trajetria como
produto de relaes espaciais - geogrficas e histricas, sem estar contextualizada
em suas relaes econmicas e sociais nos momentos em que se relacionou com
outras cidades, com situaes e sistemas, com instituies, com polticas pblicas,
dentre uma infinidade de aes sociais que vivenciou em sua existncia.
No se deve ter a pretenso de esgotar todas as possibilidades de
interpretao ou mesmo de compreenso das relaes no tecido social bordado pela
histria, por seus agentes, promotores ou no de seu desenvolvimento. Pode ter
ocorrido, o que provvel, momentos em que a cidade cresceu desmesuradamente
sem se desenvolver. E no se deve por fim interpretar e entender a cidade de
Manaus como se fosse escala local um modelo reduzido de uma dinmica geral
(Lepetit, 2001:191) de um sistema econmico abrangente.
H circunstncias histricas, sociais, culturais e principalmente geogrficas
que impedem esta operao na dimenso em geral pretendida pelos autores que
assim o fazem. Erros que conduziram a entender a cidade por ciclos econmicos
estanques, sem relaes uns com os outros na longa durao e ainda mais
descontextualizados de uma escala maior das relaes econmicas e sociais
concretizadas e materializadas no espao.
Portanto analisar cidades envolve compreender suas dinmicas prprias,
relacionadas claro a outras escalas e dimenses espaciais, redes mais
abrangentes dentre outras formas de construir a anlise terica, mas envolve
tambm a percepo do particular, da histria e da geografia da cidade em suas
existncias do presente, no recorte temporal, metodolgico e terico em que a
anlise est sendo realizada. No possvel ler as cidades de ontem com os
argumentos das dinmicas sociais do tempo presente. No possvel ler a cidade
de hoje sem conhecer os argumentos, da vida vivida no tempo passado. O futuro
ser talvez produto da reflexo que se construir com o ir e vir dos argumentos
tericos e conceituais, do debate entre os dados e as teorias.

252

O processo de organizao espacial do territrio na Amaznia, a formao


das cidades e suas relaes, e, principalmente qual o papel da cidade de Manaus,
capital do Estado do Amazonas nesse processo que tentamos construir neste
trabalho nos levou a um caminho sem volta: Entender que todos esses processos
fazem parte de um painel maior de organizao mesmo das estruturas geogrficas,
histricas e sociais da Amaznia, do Brasil e em uma escala mais ampla da Amrica
Latina.
At ai nenhuma novidade. Porm, ao articularmos a formao de uma cidade,
importante nos contextos geogrficos do territrio amaznico, os caminhos e
descaminhos da produo dos espaos urbanos dela e de suas relaes
econmicas na ordem de suas escalas de produo e reproduo do capital,
estamos a entender o pano de fundo e ao mesmo tempo o cenrio, com
personagens, atos, aes, fundaes, refundaes, agentes e atores que entram e
saem da cena, um quadro que beira o impossvel de ser percebido no todo e
compreendido em suas partes importantes que sempre dependem o todo e a parte
de um ponto de referncia no olhar que procura e escrutina.
H esperana, no entanto, e essa esperana est relacionada justo com este
ponto de referncia do olhar. Pode parecer estranho, mas necessrio olhar para
frente e para trs no tempo e no espao, e tentar perceber porque os arranjos foram
estes e no outros. No se trata aqui de um olhar preso ao maniquesmo de que
teria sido melhor de uma ou outra forma, mas de tentar perceber que o ocorrido teve
um motivo, ou um conjunto de motivos e que se ele em nossa opinio deu errado, ou
foi incompleto e poderia ter sido melhor, encontrarmos os motivos e tentar fazer
diferente.
O Amazonas, suas cidades e sua capital Manaus, e enfim todos ns que aqui
vivemos, todos ns da Amaznia e do Brasil merecemos um esforo de que o
processo mude onde tem de mudar, e mude mais uma vez, e outra, e justo porque
processo, ele no tem um fim. Os produtos decorrentes de certos momentos de
nossa histria espacial e social no foram bons e por isso queremos o melhor. A
vida social, no tempo e no espao, na histria e na geografia um anel de Mebius.

253

Antes de passarmos para o final que se anuncia cabe ainda nessa j longa
exposio sobre a Amaznia, o Amazonas e a cidade de Manaus, alguns
comentrios e anlises sobre a situao atual na cidade de Manaus e no Estado do
Amazonas.
At o momento, em todo o trabalho, estivemos construindo um longo painel
da vida social, das apropriaes culturais dos espaos espoliados natureza e
tambm espoliados culturalmente pelos colonizadores na formao de vilas e
cidades e de todo um conjunto complexo de relaes que solidificaram tijolo por
tijolo uma construo social mltipla e incompleta como afinal o Brasil tambm o .
Agora o momento de falar um pouco sobre como somos hoje para que
possa fazer sentido o que mostramos do ontem. Como disse Jacques Le Goff sobre
Marc Bloch, mas que em nossa opinio se aplica a quaisquer dos campos das
cincias ditas sociais:

O presente bem referenciado e definido d inicio ao processo


fundamental do oficio do historiador: compreender o presente pelo
passado e, correlativamente, compreender o passado pelo
presente. (...) A elaborao e a prtica de um mtodo
prudentemente regressivo so um dos legados essenciais de Marc
Bloch, e essa herana tem sido at agora muito insuficientemente
recolhida e explorada. A faculdade de apreenso do que vivo...,
qualidade suprema do historiador, no se adquire e exerce seno
por um contato perptuo com o hoje. A histria do historiador
comea a se fazer s avessas... (Le Goff, 2001:25)

Alertamos que dadas as circunstncias muito dinmicas dessa mesma vida


urbana no sentido de que a populao muitas vezes simplesmente no espera, e
nem deveria mesmo esperar, que os planos, projetos e solues do poder pblico
para os espaos da cidade satisfaam suas demandas; a populao simplesmente
ocupa, ordena, e pe a funcionar uma cidade muitas vezes informal e sem
planejamento, que somados a outros lugares e espaos mal planejados e mal
projetados pelo poder pblico tornam infelizmente a cidade de Manaus uma das
mais problemticas e feias das capitais brasileiras.

254

No deveria ser assim. Poderia no ter sido assim. Manaus possui talvez um
conjunto de condicionantes dos espaos construdos que mais agridem o entorno
natural de todas as cidades brasileiras. Por outro lado, em Manaus a diversidade de
paisagens naturais, a diversidade de elementos da vida biolgica e vegetal imensa
e a cidade no aproveita este potencial.

Figura 21 Quadro sntese da situao social do Amazonas.

O quadro faz parte de um estudo publicado em 2011 pelo IPEA mostrando a situao social de todos
os Estados Brasileiros. Fonte: Site do IPEA/IPEADATA. Acesso 2012.

O Estado do Amazonas detentor de estatsticas nada invejveis em seus


indicadores sociais. Poderia ter nmeros que mostrassem uma realidade totalmente
diferente, mas no os tem. Interessa-nos localizar e contextualizar essa situao
para que possamos entender o que nos faz denominar e categorizar a cidade de
Manaus, sua capital como Cidade-Estado.

255

O mais vasto Estado da Federao com uma rea de 1.559,162 Km e uma


populao pelo Censo do IBGE 2010 de 3.483.985 Habitantes, portanto com uma
densidade de 2,23 habitantes por quilmetros quadrados. O Amazonas possui
apenas 62 Municpios e sua Capital Manaus detm mais da metade da populao
do Estado com 1.802,014 habitantes, ou 51,72 % da populao total do Estado.
de se imaginar que dadas s circunstncias tecnolgicas do mundo de hoje,
de muitos anos de polticas pblicas na Amaznia e acima de tudo sendo o
Amazonas um vasto territrio pouco denso, com a populao em geral concentrada
e pouco distribuda, no sentido de que nos municpios a populao tambm quase
sempre se concentra nas sedes, as estatsticas poderiam ser diferentes.
O modelo de ocupao ao longo das calhas dos rios foi eficiente em
especficos momentos para as demandas histricas e sociais, e serviu bem, visto
que em determinadas situaes mesmo no interior havia vida pensante, como o
intelectual italiano Ermano Stradelli que foi funcionrio pblico promotor de justia,
no interior do Amazonas nas ltimas dcadas do sculo XIX at a dcada de 1920
quando se afasta do servio pblico por causa da lepra adquirida em Lbrea ou Tef
(Cascudo, 2001). Stradelli pesquisou, compilou e difundiu muito da cultura e lendas
indgenas. Pensava-se o Amazonas, escrevia-se sobre sua histria.
As dcadas de 1950 e 1960 na historia brasileira representam uma inflexo
nesse processo social da vida vivida na escala local, e isso em todo o pas. So
claras as diferenas nas relaes entre o interior e as sedes das cidades, entre o
interior e as capitais dos Estados em todas as regies do Brasil.
Com as polticas do Estado Nacional de integrao do territrio brasileiro, e
tambm do territrio Amaznico ao resto do pas, que para tanto se abriram
estradas, Belm-Braslia, criaram-se Cidades, como a prpria capital do Pas, houve
uma maior acelerao dos ritmos da vida social - afinal em todo o mundo capitalista.
A integrao dos ritmos mais lentos do anterior processo histrico diminuram
as capacidades das sociedades locais se integrarem ao novo processo social. Isso
aconteceu, e no foram de todo resolvidos os graves problemas brasileiros da

256

concentrao em certas regies das infraestruturas necessrias ao desenvolvimento


do capitalismo.
Essas transformaes das prticas sociais anteriores se deram com a
industrializao do pas no incio do sculo XX e principalmente da dcada de 1930
em diante. Autores trabalham (Cano, 2008) com a ideia de que a primazia de So
Paulo j vinha desde antes da dcada de 1930 e se amplia com o avano da
industrializao do pas e em particular com uma maior concentrao dessa
indstria no Estado de So Paulo e na Regio Sudeste:

Em sntese, a liderana do desenvolvimento capitalista em So


Paulo, uma vez obtida (pr-1930), tendeu a acentuar-se por razes
que dizem respeito, antes de mais nada, dinmica do prprio polo.
Isto , essa liderana pode ser entendida pela crescente capacidade
de acumulao de capital em So Paulo, somada marcante
introduo de progresso tcnico e diversificao de sua estrutura
produtiva. Em resumo, o processo de concentrao industrial
obedeceu conforme diz a boa doutrina fria lgica capitalista de
localizao industrial (Cano, 2008: 13).

O que ocorreu em seguida no difcil de entender. Por mais que o Estado


Nacional tivesse a inteno de ocupar o territrio, de integr-lo, no conseguiria
transformar a lgica do capitalismo, como diz o autor a fria lgica capitalista de
localizao industrial que por motivos bvios de logstica o Amazonas e a Amaznia
em particular s poderiam acompanhar este crescimento das atividades e
econmicas, e tambm a transformao e modernizao da vida social a partir de
suas principais cidades. No Amazonas a capital Manaus.
A concentrao em Manaus de todas as infraestruturas, ou se pode supor das
condies mnimas da reproduo no espao do capital industrial causou uma
concentrao exacerbada em Manaus de populao, de capital e de arrecadao.
Isso esvaziou o interior como em nenhum outro momento histrico e reforou a
fragilizao dos laos das cidades do interior com a capital do Amazonas.

257

Se por um lado medida que as tecnologias foram transformando os lugares


e tornando-os capazes potencialmente de serem integrados ao mercado mundial,
por outro lado, diminuiu a possibilidade de extenso dessas benesses aos lugares
mais longnquos, pois a lgica das instalaes dessas tecnologias a do capital,
que a lgica do mercado e do consumo, e se no h demanda no h tecnologia,
um claro so os dados sobre telefonia mvel e internet no interior do Amazonas nos
dados que adiante mostraremos.
As infraestruturas so caras, s o Estado Nacional possui essa possibilidade
de instalar a tecnologia de acesso ao mundo. A situao do interior do Estado s
piorou e os nmeros das estatsticas sociais hoje so alarmantes.
No caso de Manaus, essa populao que se tornou partcipe da vida na
capital do Estado, no teve as suficientes condies de educao, formao tcnica
e profissional para ser absorvida de modo benfico no processo de produo
(transformao) de mercadorias do Distrito Industrial.
Em Manaus h uma grande quantidade de populao marginalizada no
mercado de trabalho, na educao e principalmente no que diz respeito ao exerccio
da cidadania, por isso, desde o incio afirmamos a no existncia da vida nos
moldes da sociedade urbana de Henri Lefebvre em Manaus.
A seguir alguns dados sintticos em estudo realizado pelo IPEA sobre a
situao social nos Estados brasileiros e aqui mostraremos a que relativa ao nosso
Estado:

258

Figura 22 Continuao do Quadro sntese da situao social do Amazonas.

O quadro faz parte de um estudo publicado em 2011 pelo IPEA mostrando a situao social de todos
os Estados Brasileiros. Fonte: Site do IPEA/IPEADATA. Acesso 2012.

Se tomarmos a expectativa de vida a mais aps os 60 anos, com o Brasil


tendo 21,30 anos; a Regio Norte com 20,50 anos o Estado do Amazonas est
dentro da mdia geral com 20,30 anos; porm esses dados da Regio Norte e do
Amazonas podem ter um significado cultural, j que a estrutura familiar na Regio
Norte um pouco diferente do que as do resto do Pas, principalmente tomando no
pas as reas mais urbanizadas.
Raros os casos em que, proporcionalmente na Regio Norte e no Amazonas,
os idosos que vivem sozinhos em relao ao conjunto da populao. Ainda mais que
nas cidades do interior do Amazonas, como no Nordeste j muito noticiado, h
cidades que dependem quase que totalmente da renda dos Idosos e dos seus
benefcios previdencirios.
Porm, se tomarmos o item Renda Domiciliar per capita do quesito Pobreza e
Desigualdade, essa renda auferida pelos membros da famlia e pelos idosos em
particular inferior no Amazonas do que na Regio Norte e no Brasil. No Amazonas
essa renda de 432,22 reais por pessoa; e na Regio Norte de 439,30 por pessoa
e, no Brasil, sendo maior que o salrio mnimo a renda por pessoa nas famlias de

259

631,71 reais. Isso ocorre imaginamos porque como h um alto ndice de


desemprego e uma baixa escolaridade e formao profissional dos trabalhadores
com uma menor renda familiar.
Para confirmar basta vermos no quesito Trabalho e Renda os itens
Desemprego e Rendimento mdio do trabalho (salrio); que respectivamente para o
Brasil de 8,16% a taxa de desemprego e 1.116,39 reais a mdia salarial ou 1,79
salrios mnimos vigentes.
Na regio Norte o desemprego de 8,50% dentro da mdia nacional e a do
Estado do Amazonas de 10,31% muito superior e ainda mais considerando que a
capital Manaus oferece quase 83% dos empregos do Estado.
Voltando ao quesito Rendimento Mdio do Trabalho (salrio) a diferena
pequena, mas considerada junto mdia de pessoas por famlia do Amazonas que
de 3,4 pessoas, a do Norte 2,8 e a do Brasil 2,2 pessoas por famlia, essa
pequena diferena se torna um dado grave e que faz baixar a mdia de rendimento
por pessoa dentro das famlias (IBGE, 2010).
No Brasil o rendimento mdio vale a pena repetir, de 1.116,39 reais; na
Regio Norte de 931,04 reais e no Amazonas de 963,56 reais, portanto maior
que a mdia do Norte, porm bem menor que a renda mdia do Brasil e ainda por
cima, agravada pelo nmero de membros das famlias.
A situao se agrava quando os dados so relativos ao interior do Estado do
Amazonas e ficam claras as condies de infraestrutura (ou a falta delas) a que
esto submetidas essas populaes.
A cobertura de atendimento populao idosa muito baixa nas reas rurais
do Estado do Amazonas, com apenas 58,46% da populao total do Estado, sendo
na Regio Norte 75,61% mais de 17% a diferena e no Brasil 86,49% com uma
diferena em relao ao Amazonas de 28,03%. Quando associamos a estes dados
a Renda Domiciliar per capita os dados ficam ainda piores, pois a renda do idoso
sustenta os outros membros da famlia e cai para 314,25 reais no Brasil; 289,33 na
Regio Norte e 252,62 reais no Estado do Amazonas.

260

Nos quesitos Cultura59 com os itens Telefonia Celular e Internet os dados do


Amazonas so alarmantes. No Brasil a Telefonia Celular no Domiclio tem uma
porcentagem de 54,49% dos domiclios; na Regio Norte cai para 42,58% dos
domiclios com uma diferena de quase 13%, mas quando vemos o Estado do
Amazonas ela cai mais ainda para 16,16% dos domiclios. No item Internet por
domicilio os nmeros do pas no so bons, apenas 4,25 dos domiclios rurais a
possuem, no Norte este nmero cai para 2,18%, no Amazonas o nmero
assustador, so apenas 0,05% dos domiclios rurais que possuem acesso Internet.
Estes nmeros so sintticos, mas revelam uma desigualdade muito presente
em relao aos outros Estados e ao Pas como um todo, mas revelam tambm uma
desigualdade mais grave a da diferena e distncia de renda na populao do
Estado do Amazonas e a precariedade dos nmeros que representam a vida social
em nosso Estado. Mas de onde vem essa realidade?
Antes de tentar responder esta pergunta, cuja resposta elucidar tambm o
esquecimento da histria e da geografia de Manaus entre as dcadas de 1910 e
1970; o esquecimento enfim da produo dos modos de espacializao da produo
e do consumo na cidade de Manaus nestas dcadas por parte das elites e das
classes intelectuais amazonenses, iremos mostrar de forma breve o outro lado
dessa questo. quase incompreensvel o Amazonas estar, para alm destes
dados sociais aqui situados; entre os Estados brasileiros que pagam mais impostos
do que recebem do Governo Federal.
A lista bem pequena, os Estados de So Paulo; Rio de Janeiro; Rio Grande
do Sul; Minas Gerais; Paran; Santa Catarina; Amazonas e Esprito Santo por
ordem de arrecadao e recolhimento de impostos para o pas. Estes estados nos
ltimos dez anos sempre estiveram em dficit em relao ao Governo Central,

59

O que nos deixa intrigados na leitura destes dados que os itens relacionados Cultura no estarem
diretamente relacionados existncia de infraestruturas bsicas da transmisso da Cultura de modo geral e
historicamente. Os nmeros so mostrados e computados a partir da Telefonia Celular e dos acessos Rede
Mundial de Computadores Internet, e no so referidos existncia ou no de Escolas, Museus, Bibliotecas,
Centros Culturais, Parques Urbanos ou No, Hortos, Zoolgicos dentre inmeros equipamentos que em outros
momentos representaram equipamentos culturais. No nossa especialidade mas estranhamos tal
metodologia e tais escolhas.

261

pagando mais do que recebendo de transferncia de verbas. Os dados foram


divulgados pelo Ministrio da Fazenda em 2011 e so dados recolhidos ao longo de
todos os anos dos Governos Fernando Henrique Cardoso e Lus Incio Lula da
Silva, portanto de meados da dcada de 1990 at 2010, e fazem parte do conjunto
de dados que servem para o Planejamento das Polticas Pblicas do Governo
Federal.
No que diz respeito aos Estados brasileiros que possuem a maior
arrecadao de impostos, nos trs nveis do Estado, e nos diferentes tipos de
impostos arrecadados, a lista permanece a mesma com a diferena que a
arrecadao do Amazonas superior ao dos Estados do Espirito Santo, Santa
Catarina e Paran.
Dos oito estados o Amazonas com sua arrecadao de R$ 8.454.123.023,49
de reais o quinto Estado brasileiro em arrecadao. Se formos analisar que o
Estado do Amazonas tem hoje o vigsimo quarto lugar em populao, ficamos
diante de uma situao complexa de ser explicada.
Poderamos pensar na extenso do Estado do Amazonas, nas suas longas
distncias e na complexidade de administrar um Estado cuja vida se pauta por uma
extrema sazonalidade das guas, que sobem e descem todos os anos em nveis
assustadores. Mas estas dinmicas j so conhecidas a pelo menos 400 anos,
portanto a vida vivida em embate com a natureza no dado novo por aqui.
Ficamos ento com o nosso problema inexplicvel: Um estado pouco populoso, que
arrecada muito, mas que tem ndices sociais pfios.
O desenvolvimento deste processo histrico e social teve um importante
componente geogrfico que foi determinante tanto para o Amazonas quanto para a
cidade de Manaus; a distribuio espacial da vida social de acordo com algumas
circunstncias afeitas densidade de ocupao dos espaos na construo das
redes sociais fossem elas econmicas, religiosas, simblicas, materiais, ou seja, a
capacidade tecnolgica e tcnica de reproduzir a vida cotidiana.
Ora, se formos entender essas geografias veremos que o acontecido, e s foi
daquela forma e no de outra (Heller, 1992), a distribuio sempre deficiente no

262

espao, as relaes de explorao dos ciclos extrativos, e a forte concentrao da


vida poltica, econmica e cultural em um nico ponto do territrio causou a
conformao imaginria do discurso social da forma como ele foi construdo:
dependente e sem a capacidade de autorreflexo sobre a vida social.
Jacques Marcovitch em livro recente e muito completo sobre os quadros dos
problemas Amaznicos, mas que servem bem a uma reflexo sobre os problemas
sociais e histricos da construo de um discurso crtico em todos os processos
sociais, sejam eles espaciais, territoriais, dentre outros que envolvem o espao e o
tempo da vida social reflete de forma concisa:
Desde o perodo colonial, sucessivas ondas migratrias
impossibilitaram a formao, na Amaznia, de comunidades
homogneas. Especialistas apontam uma fragmentao de culturas
extrativas, obedecendo a interesses externos, que determinou certa
descontinuidade florestal e consequente disperso das populaes
ribeirinhas, at pouco tempo sem maiores atenes no desenho das
polticas pblicas (Marcovitch, 2011: 33)

O autor refere-se aqui s polticas pblicas das grandes escalas no espao


amaznico e seus impactos sobre a vida social em toda a superfcie da regio; afinal
seu livro sobre a Gesto da Amaznia, no entanto poderamos estender a
reflexo s questes nas cidades e das cidades e suas relaes, que, via de regra
so polticas pblicas em um nvel da ao do poder pblico local. Os problemas
econmicos, histricos e suas consequncias geogrficas, nos espaos e nos
territrios resultantes acontecem no cotidiano e no vivido nas cidades e por elas se
transmitem s populaes mais afastadas e que dela dependem para viver suas
relaes com os mercados por exemplo.
O mesmo se deu para o perodo posterior dcada de 1970. A economia
regional mudou e nesse momento se d o inverso, a cidade no estava preparada
para o que aconteceu. Novas relaes econmicas, novos fluxos econmicos,
processos de migrao em massa para Manaus, dentre outros eventos sociais e
espaciais importantes.

263

O Estado do Amazonas como um todo tambm sofreu com a falta de


percepo da elite local, e nesse caso nacional tambm, sobre os problemas que
implantao de um polo econmico regional desta dimenso iria causar capital do
Amazonas. O Estado do Amazonas sofreu esvaziamento do interior e dos seus
municpios, que s comea a se resolver j agora em um tempo bem recente com a
forte presena da Petrobrs no Amazonas alm de alguns polos de minerao, mas
para o tamanho territorial do Estado algo ainda incipiente. Como nos mostra Sylvio
Mrio Puga Ferreira, sempre o Governo Federal d as rdeas nos processos de
produo dos espaos territoriais da Amaznia:

Com o declnio do Ciclo ureo da Borracha a partir de 1912, a


Amaznia atravessa um perodo de estagnao socioeconmica. Na
Assembleia Nacional Constituinte de 1946, com a aprovao do art.
199 que determinava a aplicao de 3% da Renda Tributria
Nacional para a Valorizao Econmica da Amaznia, inaugura-se o
Ciclo dos Incentivos, a partir da criao da SPEVEA (
Superintendncia para a Valorizao Econmica da Amaznia), e da
Zona Franca de Manaus em 1957, esta inicialmente simples
entreposto comercial. O Plano de Ao Econmica do Governo
(PAEG), que vigorou de 1964 a 1967, implementa no mbito do
desenvolvimento regional a chamada Operao Amaznia que a
partir de 1966, reordena no plano jurdico, institucional, poltico e
econmico as formas de interveno do Governo Federal na regio
(Ferreira, 2000:01).

As circunstncias em que ocorreram os problemas gerados pelos processos


de intensificao no Amazonas e em Manaus da vida econmica decorrentes da
implantao da Zona Franca de Manaus, das Polticas Pblicas da SUDAM e dos
Programas de incentivo Indstria iam mesmo gerar transformaes na cidade de
Manaus, era previsvel j que estes processos valorizam a terra urbana, implantam,
ou melhor, necessitam da implantao de uma infraestrutura mnima para sua
operao; o que no estava previsto, pelo menos na intensidade em que ocorreram
foram as consequncias sociais desse processo. O pesquisador e professor de
Cincias Sociais da UFAM Ernesto Renan Freitas Pinto faz uma boa sntese desse
momento e critica os processos de transformao urbana da cidade de Manaus:

264

Brasilmar Ferreira Nunes, pesquisador do Departamento de


Sociologia da Universidade de Braslia, j se referiu ao fato de que,
do ponto de vista estritamente capitalista, a Zona Franca de Manaus
poderia ser considerada uma experincia bem sucedida, pois criou
um setor industrial moderno onde no existia nada parecido, criou
empregos, integrou a Amaznia ao setor industrial do pas e ao
mercado interno e assim por diante. Para ele, entretanto,
necessrio perceber todas as consequncias do modelo. o caso,
por exemplo, de se verificar o que significa para a classe operria
que se criou em Manaus com o advento do Distrito Industrial um
processo recessivo como o que atravessa atualmente a economia
brasileira. Parece que, em Manaus, perder o emprego possui uma
significao ainda mais grave do que perder o emprego no sul do
Pas, onde a economia e o prprio parque industrial podem oferecer
possibilidades de recolocao dos desempregados. Em Manaus, o
trabalhador encontra dificuldade muito maior de encontrar nova
ocupao, e a consequncia que todo o investimento que
representa a formao desses trabalhadores pode estar sendo
jogado fora, de uma forma inconsequente. Tomado o problema em
sua dimenso mais ampla, ou seja, quais sero as possibilidades de
sustentao da Zona Franca de Manaus em termos do modelo de
funcionamento, necessrio saber de que forma ser pensado esse
modelo diante da tendncia de diminuio gradual do Estado e da
adoo das leis de mercado, sobretudo em relao poltica
industrial do pas. Essa uma questo particularmente crtica sobre
as perspectivas de futuro da Zona Franca de Manaus (Pinto, 1992:
128).

bem claro como mostramos na introduo que o fator trabalho tem um peso
muito

significativo

nos

arranjos

sociais e

na

competitividade

do

mundo

contemporneo. O trabalho e os arranjos de classe na luta pelas suas posies


dentro desse processo de forte circulao induzida de capital industrial e comercial
so na verdade elementos de desagregao e distanciamento das classes.
Se por um lado estas dinmicas urbanas causadas por esta poltica pblica
especfica a criao da Zona Franca de Manaus e do Distrito Industrial de Manaus
trouxeram um crescimento da cidade de Manaus, crescimento sem desenvolvimento
das estruturas urbanas e muito menos o desenvolvimento humano equivalente, por
outro lado para piorar a situao o esvaziamento do interior do Estado do Amazonas
acabou por destruir toda uma rede produtiva de produtos agrcolas, pesca, dentre
outras atividades do setor tercirio aumentando a dependncia de Manaus com a
importao de alimentos e derivados. Como mostra mais adiante em seu texto
Renan Freitas Pinto:

265

A nossa inteno aqui buscar levantar questes relacionadas com


as consequncias sociais de uma mudana no modelo vigente na
Zona Franca de Manaus. necessrio colocar, logo de sada, que
no precisamos de nenhuma pesquisa para chegar concluso de
que a Zona Franca de Manaus, mesmo considerando todos os seus
aspectos positivos, no se transformou afinal em um processo de
promoo social para a populao de Manaus, uma vez que a vida
das pessoas no melhorou depois da Zona Franca. muito mais
fcil perceber e demonstrar que as coisas pioraram que a vida se
tornou mais difcil e mais complicada para a grande maioria, que a
cidade como um todo se tornou mais pobre e mais problemtica. Que
despencaram drasticamente os servios pblicos como o transporte,
o abastecimento, a educao, a sade e a habitao, em nveis de
calamidade pblica. Que aumentaram a pobreza; a falta de
saneamento, a falta de segurana, a criminalidade, a degradao da
prpria cidade em seus aspectos urbansticos e arquitetnicos
(Pinto, 1992: 128-129).

Houve por certo uma alterao de seus espaos urbanos em uma nova matriz
e no mais o modelo anterior de produzir a cidade como vitrine, como cenrio
europeu bem no meio da hileia amaznica, usando modelos de planos urbanos
exgenos, a partir da renda gerada pela economia extrativa da borracha. Mas ficam
perguntas: Considerar os diferentes tempos e modos de construo social das
condies gerais de produo, considerar os modos de construir a vida vivida por
acaso ser desenvolvido ou subdesenvolvido? Ter uma opinio sobre o que est
sendo vivido por acaso um pecado, uma leseira provinciana? Por que temos que
ter um pensamento nico? Por que temos que pensar Manaus sempre do mesmo
modo? Baseados que sempre estivemos em Polticas Pblicas do Governo Central,
ficamos dependentes de trs aes salvadoras que mudaram tudo para justamente
deixar como estava:
... assentados em trs grandes mudanas. A primeira mudana
ocorre com a Lei n 5.122, de 28.08.1966, que transforma o Banco
de Crdito da Amaznia (BCA) em Banco da Amaznia (BASA),
tornando-o um banco de investimento regional dotado de mais
recursos. A segunda mudana acontece logo aps com a Lei n 5.173
de 27.10.1966, que dispe sobre o Plano de Valorizao Econmica
da Amaznia extinguindo a Superintendncia do Plano de
Valorizao Econmica da Amaznia (SPEVEA), criando a
Superintendncia do Desenvolvimento da Amaznia (SUDAM). A
terceira mudana acontece com a edio do Decreto-lei n 288 de
28.02.1967, que reformula a Zona Franca de Manaus e cria a
Superintendncia da Zona Franca de Manaus (SUFRAMA) (Ferreira,
2000:01).

266

Infelizmente no Amazonas somos pouco afeitos ao debate. No estamos


desqualificando nossos processos histricos e geogrficos de produo de nossos
territrios, cidades e territorialidades; eles fazem parte de nossa cultura e de nossa
formao. Pensamos do modo que pensamos hoje por causa deles, e esse em
nossa opinio o problema.
bvio tambm que no estamos desqualificando os autores locais ou no
que j escreveram sobre Manaus, porm, o debate sobre a cidade de Manaus, a
produo do seu espao urbano inserido dentro de um debate maior sobre a prpria
Amaznia precisa ser acrescido de uma crtica aos modelos de desenvolvimento
ou subdesenvolvimento da economia local em relao economia do Pas, e
tambm da Amrica Latina e do Capitalismo.
Se vivemos uma poca, um tempo de estagnao no vivemos esse tempo
em funo de uma incompetncia exclusivamente nossa. No esse o caso. E
tambm, vivemos esse tempo encontrando solues muitas vezes criativas que
sequer conhecemos porque desqualificamos nossa histria social, urbana e
econmica60.
O que pretendemos no entender este processo todo de uma vez, mas dar
o primeiro passo significaria muito para a cidade de Manaus. Estamos inseridos em
um processo maior, e mesmo quando estivemos por circunstncias histricas
envolvidos em uma ordem prxima no perdemos nossa possibilidade de reproduzir
e construir a vida social. Isso teve e tem um valor, deve ser compreendido para que
possamos inclusive ter clareza de nossa posio de fora dentro dos campos de luta
poltico-econmica do Pas.

60

H um belssimo livro do Padre Joo Daniel (2004) que compilou longos anos de histria da sua convivncia
com indgenas da Regio Amaznia e que produz de uma forma bastante interessante, guardadas as devidas
distncias de tempo e ideolgicas do pensamento religioso uma espcie de roteiro de sobrevivncia dos
homens brancos na Amaznia. No seramos capazes de dizer que estas lies e outras de outros autores que
escreveram de forma lcida sobre as dinmicas sociais e naturais das Amaznia possam ser usadas sem uma
adaptao crtica mas que seriam um comeo de formas novas de pensar a Amaznia temos certeza.

267

Consideraes finais
O futuro da Amaznia so os homens. O futuro do Amazonas o
conhecimento. O futuro de Manaus a cidadania. Lugar comum? Com certeza, e
temos perfeita conscincia de que estes valores, aes, arranjos sociais se
interpem, se completam e acontecem a partir de um conjunto de vivncias
necessrias ao seu desenrolar. Lutamos por isso todos ns ao longo de muitos
sculos de Histria.
O que acontece e mostramos nesse trabalho que o futuro no pode ser um
ciclo econmico, um determinado tipo de riqueza natural como o gs e o petrleo,
que at trazem empregos, riqueza e outras benesses, mas, se no forem
acompanhadas no vivido das cidades, no territrio, pelos homens como
conhecimento que gere cidadania de nada adiantar. E temos motivos para pensar
assim.
Esse trabalho mostrou que ao longo da histria de ocupao da Amaznia a
valorizao dos espaos e do territrio que foram conquistados aos nativos, dos que
aqui nasceram, teve sempre uma relao direta com as polticas dos colonizadores
de expandir um Imprio, no caso o Imprio Portugus de Ultramar, e a Amaznia
era, junto com o Brasil considerado um continente um lugar dos mistrios e dos
espaos sem fim. Ocorre que dada dimenso dos espaos que por aqui
encontraram defrontaram-se com uma escala muito maior do que podiam suportar e
que acabou por causar uma ocupao sempre frgil, no limite da barbrie nos
momentos iniciais.
A partir de meados do sculo XVIII, com as polticas do Marqus de Pombal
para a Amaznia as coisas melhoram um pouco porque os religiosos, tanto
carmelitas quanto jesutas tinham conseguido de alguma forma criar uma rede de
articulao entre aldeamentos, vilas e pequenas cidades e estavam j um pouco
mais aptos a circular pelos vastos espaos pessoas e mercadorias. O Estado
portugus se adapta a essas condies e vai criando aos poucos um conjunto de
circunstncias tanto no que diz respeito produo quanto no que diz respeito ao
controle do territrio.

268

O pano de fundo de todo esse processo foi que mesmo tendo, cem anos
depois, durante o ciclo da borracha que se iniciava a Amaznia finalmente havia
entrado no mercado internacional pela exportao do ouro negro como era
chamada a borracha por muitos dos agentes sociais de diversas pocas, e mesmo
assim no conseguiu constituir uma sociedade slida o suficiente para gerar
diferenciaes de classe, embates, diferenas e avanos sociais fortes o suficiente
para tornar-se de fato uma sociedade. No havendo uma sociedade slida; como
disse Euclides da Cunha, que no possua consistncia para aguentar peso prprio
de uma civilizao, fomos construindo um conjunto de situaes histricas sempre
incompletas e em sua incompletude frgeis.
O Amazonas por sua vez tendo a maior dimenso espacial desse enorme e
diferenciado complexo territorial foi o Estado da Regio Amaznica que mais sofreu
com isso. Sua capital Manaus apresenta em escala reduzida todos os males da
grande regio e do Estado de que capital em sua formao histrica: a
incompletude tambm.
Por causa destes fatores demonstrados, por causa da m formao e
interrupes histricas de seus processos sociais, o Amazonas e a cidade de
Manaus acabam por sofrer de trs grandes males de origem: processos desumanos
das relaes de trabalho entre os homens; construo discursiva de uma
Cosmogonia fundacional sempre exgena, que nega e no incorpora seus prprios
valores, porque como foi construda aos saltos, em ciclos, no se consolidou como
um imaginrio e uma memria social slida tambm.
Por fim, o ltimo e mais grave mal de origem que a partir do discurso, que
nomina e define o mundo ao redor, que nos redime e nos impulsiona, nossas
sempre frgeis elites nos construram e nos constituram em momentos histricos
em que estvamos atrelados ao mercado nacional e ao mercado internacional, ora
como exportadores de matria prima extrativa, ora como exportadores de
mercadorias com algum valor agregado, mas que apenas montamos o ciclo da
borracha e o ciclo da zona franca de Manaus que ora vivemos.
Assim sendo, o pressuposto operacional da construo de nossas memrias
social o esquecer. Parece-nos que vivemos sempre no presente sem fim. Vivemos

269

ss, e s no presente, negamos o passado e no temos futuro. E esse fato, para


piorar nossa situao baseado, fundado a partir de um engano: a percepo de
que a modernidade a mesma coisa que o capitalismo.
Tomamos como moderno os atos de enriquecer, de exportar, de esbanjar, de
sermos arrivistas, de sermos saudosos do que j tivemos, e de sermos saudosos do
que no vivemos ainda. Junte-se tudo isso com as incompletudes histricas e os
pontos de inflexo e rupturas de nossa formao social e o caldo est formado.
Manaus uma cidade sem memrias.
Para fechar temos esperana que um dia seremos uma sociedade que a cada
dia se constri a partir de slidas percepes do que somos e de onde vivemos, de
nossas limitaes e de nosso medos, sem que de modo algum precisemos construir
uma cidade, os discursos sobre ela, nossa capital, Manaus a partir de um jogo onde
o ponto de partida seja a memria das ausncias e o ponto de chegada as
ausncias da memria.

270

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ANEXOS
MAPA 01 Mapa da Evoluo Urbana da cidade de Manaus.
MAPA 02 Mapa dos Vetores de expanso urbana da cidade de Manaus em
relao s datas dessas polaridades geradas pelas novas centralidades.
MAPA 03 Mapa das Fases da vida Urbana de Manaus em relao s Escalas de
Ocupao do Territrio Amaznico.
MAPA 04 Mapa da macro escala da cidade de Manaus em relao s Bacias
Hidrogrficas.
MAPA 05 Mapa das localizaes dos principais Igaraps e pontos das beiradas
dos Rios Negro e Solimes.