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METZENGERSTEIN (1)

Pestis eram vivus - moriens tua mors ero.(2) MARTINHO LUTERO

O horror e a fatalidade tm tido livre curso em todos os tempos.


Porque ento datar esta estria que vou contar? Basta dizer que, no perodo de
que falo, havia, no interior da Hungria, uma crena bem assentada, embora oculta,
nas doutrinas da metempsicose. Das prprias duoutrinas, isto , de sua falsidade,
ou de sua probabilidade,nada direi. Afirmo, porm, que muito de nossa
incredulidade
(como diz La Bruyre, explicando todas as nossas infelicidades) vient de ne
pouvoir tre seul (3).
Mas havia na superstio hngara alguns pontos que tendiam fortemente para o
absurdo. Diferiam os hngaros, bastante essencialmente, de suas autoridades do
Oriente. Por exemplo: a alma, dizem eles - cito as palavras dum sutil e inteligente
parisiense - ne demeure qu'une seule fois dans un corps sensible: au reste un
cheval, un chien, un homme mme, n'est que la ressemblanc peu tangible de ces
animaux.(4)
As famlias de Berlifitzing e Metzengerstein viviam h sculos em discrdia.
Jamais houvera antes duas casas to ilustres acirradas mutuamente por uma
hostilidade to mortal. Parece encontrar-se a origem desta inimizade nas palavras
duma antiga profecia : "Um nome elevado sofrer queda mortal quando, como o
cavaleiro sobre seu cavalo, a mortalidade de Metzengerstein triunfar da
imortalidade de Berlifitzing."
Decerto as prprias palavras tinham pouca ou nenhuma significao. Mas as
causas mais triviais tm dado origem - e isso sem remontar a muito longe - a
consequncias igualmente cheias de acontecimentos. Alm disso, as duas casas,
alis vizinhas, vinham de muito exercendo influncia rival nos negcios de um
governo movimentado. coisa sabida que vizinhos prximos raramente so
amigos e os habitantes do castelo de Berlifitzing podiam, de seus altos
contrafortes, mergulhar a vista nas janelas do palcio de Metzengerstein. Afinal,
essa exibio duma magnificncia mais que feudal era pouco propcia a acalmar
os sentimentos irritveis Berlifitzings, menos antigos e menos ricos. No h, pois,
motivo de espanto para o fato de haverem as palavras daquela predio , por
mais disparatadas que parecessem, conseguido criar e manter a discrdia entre
duas famlias j predispostas a querelar, graas s instigaes da inveja
hereditria. A profecia parecia implicar - se que implicava alguma coisa - um
triunfo final da parte da casa mais poderosa j, e era sem dvida relembrada, com
a mais amarga animosidade, pela mais fraca e de menor influncia.
O Conde Guilherme de Berlifitzing, embora de elevada linhagem era, ao tempo
desta estria, um velho enfermo e caduco, sem nada de notvel a no ser uma
antipatia pessoal desordenada e inveterada pela famlia de seu rival e uma paixo
to louca por cavalos e pela caa que nem a enfermidade corporal nem a idade
avanada nem a incapacidade mental impediam sua participao diria nos
perigos das caadas.
O Baro Frederico de Metzengerstein, por outro lado, ainda no atingira a maior
idade. Seu pai, o Ministro G***, morrera moo. Sua me, Dona Maria, logo
acompanhara o marido. Frederico estava, naquela poca, com dezoito anos de

idade. Numa cidade, dezoito anos no constituem um longo perodo; mas num
lugar solitrio, numa solido to magnificente como a daquela velha casa senhorial, o pndulo vibra com significao mais profunda.
Em virtude de certas circunstncias caractersticas decorrentes da administrao
de seu pai, o jovem baro, por morte daquele, entrou imediatamente na posse de
vastas propriedades. Raramente se vira antes, um nobre hngaro senhor de
tamanhos bens. Seus castelos eram incontveis. O principal, pelo esplendor e
pela vastido era o palcio de Metzengerstein. Os limites de seus domnios jamais
foram claramente delineados, mas seu parque principal abrangia uma rea de
cinquenta milhas.
O acontecimento da entrada de posse de uma fortuna to incomparvel por um
proprietrio to jovem e de carter to bem conhecido poucas conjeturas trouxe
tona referente ao curso provvel de sua conduta. E de fato, no espao de trs
dias, a conduta do herdeiro sobrepujou a do prprio Herodes e ultrapassou, de
longe, as espectativas de seus admiradores mais entusiastas. Orgias
vergonhosas, flagrantes perfdias, atrocidades inauditas deram logo a
compreender a seus apavorados vassalos que nenhuma submisso servil de sua
parte e nenhum escrpulo de conscincia da parte dele lhe poderia de ora em
diante garantir a segurana contra as implacveis garras daquele mesquinho
Calgula. Na noite do quarto dia, pegaram fogo as estribarias do castelo de
Berlifitzing e a opinio unnime da vizinhana acrescentou mais este crime j
horrenda lista dos delitos e atrocidades do baro.
Mas, durante o tumulto ocasionaado por este fato , o jovem senhor estava
sentado - aoarentemente mergulhado em funda meditao - num vasto e solitrio
aposento superior do palcio senhorial dos Metzengerstein. As ricas, embora
desbotadas, colgaduras que balanavam lugubremente nas paredes
representavam as figuras sombrias e majestosas de milhares de antepassados
ilustres. Aqui, padres ricamente arminhados e dignitrios pontificais,
familiarmente sentados com o soberano, opunham os seu veto aos desejos de
um rei temporal ou reprimiam com o fiat da supremacia papal o centro rebelde do
Grande-Inimigo. Ali, os negros e altos vultoos dos prncipes de Metzengerstein os musculosos corcis de guerra pisoteando os cadveres dos inimigos
tombados - abalavam os nervos mais firmes, com sua vigorosa expresso; e aqui,
ainda, voluptuosos e brancos como cisnes, flutuavam os vultos das damas de
outrora, nos volteios duma dana irreal, aos acentos duma melodia imaginria.
Mas, enquanto o baro escutava ou fingia escutar a algazarra sempre crescente
que se erguia das cavalarias de Berlifitzing - ou talvez meditasse em algum ato
de audcia, mais novo e mais decidido -, seus olhos se voltaram
involuntariamente para a figura
dum enorme cavalo, dum colorido fora do comum, representado na tapearia
como pertencente a um antepassado sarraceno da famlia de seu rival. O cavalo
se mantinha, no primeiro plano do desenho, sem movimento, como uma esttua,
enquanto que, mais para trs, seu cavaleiro derrotado perecia sob o punhal dum
Metzengerstein.
Abriu-se nos lbios de Frederico uma expresso diablica, ao perceber a direo
que seu olhar tinha tomado, sem que ele o houvesse notado. Contudo no
desviou a vista. Pelo contrrio podia de forma alguma explicar a acabrunhante
ansiedade que parecia apoderar-se, como uma mortalha, de seus sentidos. Era
com dificuldade que conciliava suas sensaes imaginrias e incoerentes com a
certeza de estar acordado. Quanto mais olhava, mais absorvente se tornava o
feitio, mais impossvel lhe parecia poder a arrancar seu olhar do fascnio daquela
tapearia. Mas a algazarra de fora se tornou de repente mais violenta e, com um

esforo constrangedor, desviou sua ateno para o claro de luz vermelha


lanado em cheio sobre as janelas do aposento pelas cavalarias chamejantes.
A ao, porm, foi apenas momentnea; seu olhar se voltou quinalmente para a
parede. Com extremo espanto e horror, verificou que a cabea do gigantesco
corcel havia, entrementes, mudado de posio. O pescoo do animal antes
arqueado, como que de compaixo, sobre o corpo prostrado de seu dono esten
agora, plenamente, na direo do baro. Os olhos, antes invissveis tinham agora
uma expresso enrgica e humana, e cintilavam com um vermelho ardente e
extraordinrio; e os beios distendido cavalo, que parecia enraivecido, exibiam
por completo seus de sepulcrais e repugnantes.
Estupefato de terror, o jovem senhor dirigiu-se, cambaleante, para a. Ao
escancar-la, um jato de luz vermelha, invadindo ate o fundo do aposento, lanou
a sombra dele em ntido recorte de encontro tapearia tremulante. Ele
estremeceu, ao perceber que a sombra - enquanto se detinha vacilante no umbral
tomava exata posio e preenchia, precisamente, o contorno do implacvel e
triunfante matador do sarraceno Berlifitzing.
Para aliviar a depresso de seu esprito, o baro correu para o ar livre. No porto
principal do palcio encontrou trs eguarios. Com muita dificuldade, e com
imenso perigo de suas vidas, continham eles os saltos convulsivos dum cavalo
gigantesco e de cor avermelhada.
- De quem esse cavalo? Onde o encontraram? perguntou o
jovem, num tom
lamentoso e rouco, ao verificar, instantneamente, que o misterioso corcel do
quarto tapeado era a reproduo do furioso animal que tinha diante dos olhos.
- Ele vos pertence, senhor - respondeu um dos eguarios ou pelo menos no foi
reclamado por nenhum outro proprietrio. Ns o pegamos quando fugia, todo
fumegante e escumando raiva, das cavalarias incendiadas do castelo de
Berlifitzing. Supondo que
pertencesse manada de cavalos estrangeiros do velho conde,
levamo-lo para trs, como se fosse um dos remanescentes da estribaria. Mas os
empregados ali negam qualquer direito ao animal, o que estranho, uma vez que
ele traz marcas evidentes de ter escapado dificilmente dentre as chamas.
-As letras "W. V. B." esto tambm distintamente marcadas na sua testa interrompeu um segundo eguario. - Supunha, portanto que eram as iniciais de
Wilhelm von Berlifitzing, mas todos no castelo negam peremptoriamente
conhecer o cavalo.
- extremamente singular! - disse o jovem baro, com um ar pensativo e
parecendo inconsciente do significado de suas palavras
- , como dizem vocs,
um cavalo notvel, um cavalo prodigiosoembora, como vocs muito bem
observaram, de carter, arisco e intratvel.. . Pois que me fique pertencendo acrescentou ele depois duma pausa. - Talvez um cavaleiro como Frederico
Metzenterstein possa domar at mesmo o diabo das cavalarias de Berlifitzing.
- Estais enganado, senhor. O cavalo, como j dissemos, creio eu, no pertence s
cavalarias do conde. Se tal se desse, conhecemos demasiado nosso dever para
traz-lo presena duma nobre pessoa de vossa famlia.
- verdade! - observou o baro, secamente.
Nesse momento, um jovem camareiro veio a correr, afogueado, do palcio.
Sussurrou ao ouvido de seu senhor a estria do sbito desarecimento de
pequena parte da tapearia, num aposento que ele designou, entrando, ao mesmo
tempo, em pormenores de carter minucioso e circunstanciado. Mas como tudo
isto foi transmitido em tom de voz bastante baixo, nada transpirou que satisfizesse a excitada curiosidade dos eguarios.
O jovem Frederico, enquanto ouvia, mostrava-se agitado por emoes variadas.

Em breve, porm, recuperou a compostura e uma expresso de resoluta maldade


espalhou-se-lhe na fisionomia ao dar expressas ordens para que o aposento em
questo fosse imediatamente fechado e a chave trazida s suas mos.
Soubeste, senhor, da lamentvel morte do velho caador Berlifitzing - perguntou
um de seus vassalos ao baro, enquanto, aps a partida do camareiro, o enorme
corcel, que o gentil-homem adotara como seu, saltava e corveteava, com
redobrada fria, pela longa avenida que se estendia desde o palcio at as
cavalarias de Metzengerstein.
- No! - disse o baro, voltando-se abruptamente para quem lhe falava- Morreu,
disse voc?
- a pura verdade, senhor, e suponho que para um nobre com o vosso nome no
ser uma notcia desagradvel.
Rpido sorriso abriu-se no rosto do baro.
- Como morreu ele?
- Nos seus esforos imprudentes para salvar a parte favorita de seus animais de
caa, pereceu miseravelmente nas chamas.
- De... ve...e...e... ras! exclamou o baro, como que impressionado, lenta e
deliberadamente, pela verdade de alguma idia excitante.
- Deveras - repetiu o vassalo.
- Horrvel - disse o jovem, com calma, e voltou sossegamente ao palcio.
Desde essa data, sensvel alterao se operou na conduta exterior do jovem e
dissoluto Baro Frederico de Metzengerstein. Na verdade, seu procedimento
desapontava todas as expectativas e se mostrava pouco em acordo com as
vistas de muita mame de filha casadoura, ao passo que seus hbitos e
maneiras, ainda menos do que dantes, no ofereciam algo de congenital com os
da aristocracia da vizinhana. Nunca era visto alm dos limites de seu prprio
domnio e, no vasto mundo social, andava absolutamente sem companheiros, a
no ser, na verdade, aquele cavalo descomunal, impetuoso e fortemente colorido,
que ele de contnuo cavalgava a partir dessa poca, tivesse qualquer misterioso
direito ao titulo de seu amigo.
Numerosos convites, da parte dos vizinhos, chegaram, durante muito tempo:
"Querer o baro honrar nossas festas com sua presena?" "Querer o baro se
juntar a ns para caar javali?
- "Metzengerstein no caa" ou "Metzengerstein no comparecer" eram as
respostas lacnicas e arrogantes.
Estes repetidos insultos no podiam ser suportados por uma nobreza imperiosa.
Tais convites tornaram-se menos cordiais, menos frequentes, at que cessaram
por completo. A viva do Conde de Berlifitzing exprimiu mesmo, como se diz terse ouvido, a esperana de "que o baro estivesse em casa, quando no desejava
estar em casa, desde que desdenhava a companhia de seus iguais e que andasse
a cavalo, quando no queria andar a cavalo, uma vez que preferia a companhia de
um cavalo". Isto decerto era estpida exploso da hereditria m-vontade e
provava, to-s, quanto se tornam nossas palavras singularmente absurdas
quando desejamos dar-lhes forma enrgica fora do comum.
As pessoas caridosas, no entanto, atribuam a alterao de procedimento do
jovem fidalgo tristeza natural de um filho pela precoce perda de seus pais,
esquecidas, porm, de sua conduta atroz e dissipada durante o curto perodo que
se seguiu logo quela perda. Alguns havia, de fato, que a atribuiam a uma idia
demasiado exagerada de sua prpria importncia e dignidade. Outros ainda
(entre os quais pode ser mencionado o mdico da famlia - no hesitavam em falar
numa melancolia mrbida e num mal ditrio, enquanto tenebrosas insinuaes de
natureza mais equivocas corriam entre o povo.

Na verdade, o apego depravado do baro sua montaria recentemente adquirida apego que parecia alcanar novas foras a cada novo exemplo das inclinaes
ferozes e demonacas do animal - tornou-se, por fim, aos olhos de todos os
homens de bom-senso um fervor nojento e contra a natureza. No esplendor do
meio-dia,
a horas mortas da noite, doente ou com sade, na calma ou na tempestade, o
jovem Metzengerstein parecia parafusado sela daquele cavalo colossal, cujas
ousadias intratveis to bem se adequavam ao prprio esprito do dono.
Havia, alm disso, circunstncias que, ligadas aos recentes acontecimentos,
davam um carter sobrenatural e monstruoso mania do cavaleiro e s
capacidades do corcel. O espao que ele transpunha em um simples salto fora
cuidadosamente medido e verificou-se que excedia, por uma diferena espantosa,
as mais ousadas expectativas das mais imaginosas criaturas. Alm disso, o
baro no tinha um nome particular para o animal, embora todos os outros de
suas cavalarias fossem diferenados por denominaes caractersticas. Sua
estrebaria tambm ficava a certa distncia dos restantes, e, quanto ao trato e
outros servios necessrios, ningum a no ser o dono em pessoa, se havia
aventurado a faz-los ou mesno a entrar no recinto da baia particular daquele
cavalo.
Observou-se tambm que, embora os trs estribeiros que haviam capturado o
corcel quando este fugia do incndio em Berlifitzing houvesse conseguido deterlhe a carreira por meio dum lao corredio, nenhum dos trs podia afirmar com
certeza que tivesse, no correr daquela perigosa luta, ou em outro qualquer tempo
depois, posto a mo sobre o corpo do animal. Provas de inteligncia
caracteristica na conduta dum nobre cavalo rdego no bastariam, decerto para
excitar uma ateno desarrazoada, mas havia certas circunstncias que
violentavam os espritos mais cpticos e mais fleumticos.
E dizia-se que, por vezes, o animal obrigava a multido curiosa que o cercava a
recuar recuar de horror diante da profunda e impressionante expresso de seu
temperamento terrvel e que, outras vezes o jovem Metzengerstein empalidecera e
fugira diante da sbita e inquisitiva expresso de seu olhar quase humano.
Entre toda a domesticidade do baro ningum havia, porm, que duvidasse do
ardor daquela extraordinria afeio que existia da parte do jovem fidalgo pelas
ferozes qualidades de seu cavalo; ningum, exceto um insignificante e disforme
pajenzinho, cujos aleijes estavam sempre mostra de todos e cujas opinies
no tinham a mnima importncia possvel. Ele (se que suas idias so dignas
afinal de meno) tinha o desplante de afirmar que seu senhor jamais montava na
sela sem um estremecimento inexplicvel e quase imperceptvel, e que ao voltar
de cada um de seus demorados e habituais passeios uma expresso de
triunfante malignidade retorcia todos os msculos de sua fisionomia.
Numa noite tempestuosa, Metzengerstein, despertando dum sono pesado
desceu, como um manaco, de seu quarto e, montando a cavalo, a toda a pressa
lanou-se a galope para o labirinto da floresta. Uma ocorrncia to comum no
atraiu particular ateno, mas seu regresso foi esperado com intensa ansiedade
pelos seus criados quando, aps algumas horas de ausncia, as estupendas e
magnificas seteiras do palcio de Metzengerstein se puseram a estalar e
lar e a tremer at s bases, sob a ao duma densa e livida massa , de fogo
indomvel.
Como as chamas, quando foram vistas pela primeira vez j tivessem feito to
terrveis progressos que todos os esforos para salvar qualquer parte do edifcio
eram evidentemente inteis, toda a vizinhana atnita permanecia ociosa e
calada, seno apatica. Mas outra coisa inesperada e terrvel logo prendeu da turba

e demonstrou quo muito mais intensa a excitao provocada nos sentimentos


duma duma multido pelo espetculo da agonia humana do que suscitada pelas
mais aterradoras cenas da matria inanimada.
Ao longo da comprida avenida de anosos carvalhos que levava da floresta at a
entrada principal do palcio de Metzengerstein um corcel, conduzindo um
cavaleiro sem chapu e em desordem era visto a pular com uma impetuosidade
que ultrapassava a do prprio Demnio da Tempestade.
Era evidente que o cavaleiro no conseguia mais dominar a carreira do animal. A
angstia de sua fisionomia, os movimentos convulsivos de toda a sua pessoa
mostravam o esforo sobre-humano no que fazia; mas som algum, a no ser um
grito isolado, escapava de seus lbios lacerados, que ele mordia cada vez mais,
no paradoxismo do terror. Num instante, o tropel dos cascos ressoou forte e
spero acima do bramido das labaredas e dos assobios do vento, um instante
ainda e, transpondo dum s salto o porto e o fosso o corcel lanou-se pelas
escadarias oscilantes do palcio e, como o cavaleiro, desapareceu no turbilho
catico do fogo.
A fria da tempestade imediatamente amainou e uma calma de morte
sombriamente se seguiu. Uma labareda plida ainda envolveu o edifcio como
uma mortalha, e, elevando-se na atmosfera tranquila, dardejava um claro de luz
sobrenatural, enquanto uma nuvem de fumaa se abatia pesadamente sobre as
ameias com a forma bem ntida dum gigantesco cavalo.

- Notas de rodap 1. Publicado primeira vez no Saturday Courier, 14 de janeiro de 1832.


METZENGERSTEIN.
2. Vivendo era teu aoite - morto, serei tua morte. (N. T.)
(3) "Provm de no podermos estar sozinhos." Mercier, em L'an deux mille quatre
cents quarante (O Ano 2440), defende seriamente as doutrinas da metempsicose,
e J. D'Israeli diz que "no h sistema to simples e que menos repugne a
inteligencia". O Coronel Ethan Alteo, o Green Mountain Boy (O Garoto da
Montanha Verde), foi tambm, segundo dizem, um srio e importante
metempsicosista.
(4) S uma vez permanece num corpo sensivel quanto ao resto, um cavalo, um
homem mesmo, no so seno a semelhana pouco tangvel desses aimais.
(N. T.)
- Fim das notas de rodap
***

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