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Historia

El ao litrgico actual empieza en Adviento. Antiguamente no era as. El comienzo del


ao eclesistico fue la Pascua, y concretamente el 25 de Marzo, el da en que los
antiguos crean que fue creado el mundo, se encarn y muri Cristo. Marzo era el mes
primero.
La introduccin de la fiesta de Navidad en el ao litrgico hizo que se variase la
mentalidad. Al enriquecerse con otras fiestas, el nuevo orden hace que se empiece por la
Navidad. A semejanza de la Pascua, se introduce un periodo previo de preparacin, que
es el Adviento.
El Adviento es el comienzo del Ao Litrgico y empieza con las primeras vsperas del
domingo ms prximo al 30 de Noviembre y termina antes de las primeras vsperas del
24 de Diciembre. El color en este tiempo es el morado (profundidad espiritual). El
sentido del Adviento es avivar en los creyentes la alegre y gozosa espera del Seor.
Se puede hablar de dos partes del Adviento:
a) desde el primer Domingo al da 16 de Diciembre, con marcado carcter escatolgico,
mirando a la venida del Seor al final de los tiempos;
b) desde el 17 de diciembre al 24 de diciembre, es la llamada Semana Santa de la
Navidad, y se orienta a preparar ms explcitamente la venida de Jesucristo en las
historia, la Navidad.
Personajes: Las lecturas bblicas de este tiempo de Adviento estn tomadas sobre todo
del profeta Isaas (primera lectura), tambin se recogen los pasajes ms profticos del
Antiguo Testamento sealando la llegada del Mesas. Isaas, Juan Bautista y Mara de
Nazaret son los modelos de creyentes que la Iglesia ofrece a los fieles para preparar la
venida del Seor Jess.
Las venidas del Seor
El Adviento no slo es preparar una venida ocurrida hace ya siglos. El Adviento es
preparar tambin una venida constante, cotidiana, de todos los das.
Porque ahora, hoy, a cada momento, Jess viene tambin. Viene a travs de la
Eucarista, a travs de los Sacramentos, a travs de la comunidad cristiana. Viene
tambin al corazn de cada creyente, en la oracin, en la lectura de su Palabra, en todas
las ocasiones en que queremos acercarnos a l. Y viene a travs de los hermanos, en los
acontecimientos de nuestra vida, en todo los que hacemos y vivimos, y especialmente
en los pobres, ya que en ellos se refleja con especial intensidad su rostro.
Y finalmente celebramos otra venida de Jess, en este tiempo de Adviento. Su venida
definitiva, al final de todo, cuando reunir a toda la humanidad en la vida plena de su
Reino. Nosotros, en este mundo, caminamos hacia su venida definitiva, y nos
preparamos para estar bien dispuestos para ese momento.
El cual, al venir por vez primera en la humildad de nuestra carne, realiz el plan de
redencin trazado desde antiguo y nos abri el camino de la salvacin, para que cuando
venga de nuevo, en la majestad de su gloria, revelando as la plenitud de su obra,
podamos recibir los bienes prometidos que ahora, en vigilante espera, confiamos
alcanzar. (Prefacio de Adviento I)
La organizacin del Adviento
El Adviento, por tanto, tiene siempre cuatro domingos, que son los que marcan, para la
mayora de los cristianos, los contenidos principales del tiempo. La primera lectura es
proftica, se lee sobre todo a Isaas, pero adems a Jeremas, Miqueas, Baruc y

Sofonas, nos transmiten la esperanza del Mesas, la esperanza gozosa en la salvacin


que Dios promete, y nos invitan a confiar en l y pedirle que venga a salvarnos.
La segunda del Apstol Pablo, con exhortaciones a la vigilancia y a la vida digna.
Tambin de Santiago y de la carta a los Hebreos.
El evangelio de cada Domingo de Adviento se centra un aspecto concreto.
El primer domingo es escatolgico (de la espera), la atencin se centra sobre todo en la
ltima venida de Cristo, al final de los tiempos, y en la llamada a permanecer en actitud
vigilante.
El segundo (de la conversin) y tercer (de la acogida) domingo hace referencia al
Precursor, el principal protagonista es Juan Bautista, que nos anuncia la venida del
Seor a nuestras vidas y nos invita a prepararle el camino. El tercer domingo o de
Gaudete alegra que se lee Flp 4,4-7
El cuarto domingo (del anuncio), se proclaman los acontecimientos que han preparado
la venida del Seor. Nuestros ojos se fijan en l, ya de lleno en las fiestas de Navidad
que se acercan, y contemplamos a Mara, la Madre de Dios que trae a su Hijo al mundo,
y tambin a Jos, su esposo.
Cinco palabras de Adviento.
Emmanuel: es una expresin hebrea que significa Dios con nosotros. Aparece en una
profeca de Isaas 7,10-14, en la que se habla de un rey que va a nacer y que ser signo
de la presencia salvadora de Dios en medio de su pueblo. Luego, esta profeca se aplic
a la esperanza de un enviado de Dios definitivamente Salvador, presencia definitiva de
Dios entre los hombres: Jess.
Marana th: es una expresin en arameo (la lengua materna de Jess) que significa
Seor nuestro, ven!. Y que las comunidades cristianas, cuando la mayora hablaban
ya en griego, mantuvieron as, sin traducir (1 Cor 16,22). Es la gran expresin del
anhelo del retorno de Jess. Marana-th (Ven Seor) o Maran-ath (el Seor viene).
Mesas: es una palabra hebrea que significa ungido. Porque en la antigedad, cuando
un rey, un sacerdote o un profeta iniciaban su misin, eran ungidos con aceite como
signo de la fuerza de Dios. De modo que el Mesas, el Ungido por excelencia, es
aquel enviado que el pueblo de Israel esperaba como libertador definitivo, como el que
llevara a trmino las promesas de Dios. La traduccin griega de Ungido es Cristo,
y as llama el Nuevo Testamento a Jess.
Precursor: es el que anuncia o prepara algn acontecimiento o la venida de alguna
persona. Se aplica sobre todo a Juan Bautista, que anunci y prepar la venida del
Mesas.
Profeta: significa mensajero de Dios, el que habla en nombre de Dios. Los profetas de
Israel llaman al pueblo a la fidelidad, anuncian las promesas de Dios y a veces tambin
sus castigos. Profetas no significa (como a veces se cree) adivino: su funcin principal
no era adivinar el futuro, aunque a veces s anunciasen acontecimientos futuros. El
profeta ms significativo en el tiempo de Adviento es Isaas.
Los signos del Adviento
A la austeridad litrgica: el tiempo de Adviento no es, desde luego, un tiempo
penitencial como la Cuaresma, en que se pone un gran acento en nuestra conversin del
pecado para poder celebrar la Pascua. El Adviento no es as, sino que se mantiene un
clima de paz gozosa en la espera del Seor: por ejemplo, a diferencia de la Cuaresma,
en el Adviento no dejamos de cantar el Aleluya. Pero de todos modos, el Adviento s es
un tiempo litrgicamente austero, porque es un tiempo de preparacin, que conducir a

la gran alegra de la Navidad. Por ello es conveniente que la Iglesia est adornada con
discrecin, ms bien con plantas que con flores, y que guardemos la mejor iluminacin
y otras ornamentaciones para cuando llegue la Navidad. Y por eso tambin, durante el
Adviento no cantamos el Gloria, que es el himno de los ngeles en Beln: en Navidad lo
cantaremos con toda propiedad. Pero ello no quita, por ejemplo, que adornemos la
Iglesia con un buen cartel que diga Ven Seor Jess!, o una frase semejante, para
recordarnos el camino que estamos recorriendo.
Los cantos propios: esto vale para todos los tiempos litrgicos, y por tanto tambin para
el Adviento. Es importante tener el repertorio de la comunidad cantos propios de
Adviento, y cantarlos slo en este tiempo. As, cuando los cantamos, experimentamos,
casi sin darnos cuenta, el tiempo en el que estamos. Porque el canto es una de las ms
eficaces formas de que penetren en nuestro interior sentimientos y actitudes.
La corona de Adviento: es una costumbre procedente del norte de Europa, pero que se
ha arraigado ya en muchos otros lugares, y que puede resultar muy interesante como
recordatorio de este tiempo. Consiste en una corona de ramas verdes, colocada en un
lugar visible y digno, y que sostiene cuatro velas vistosas, por los cuatro domingos de
Adviento. Y lo que se hace es encender el primer domingo, una vela, el segundo, dos
velas, el tercero, tres, y el cuarto las cuatro, mientras se dice una oracin, o se canta un
canto, o se lee una lectura. Se puede tener la corona en la Iglesia, y entonces las velas se
encienden al principio de la Misa, y se puede poner tambin en casa, y entonces se
encienden el domingo antes de comer, o el sbado por la noche.
La colecta para los pobres: Es una de la buenas tradiciones pre-navideas, que es un
signo pero no slo un signo externo: dar dinero es una clara y precisa realidad que
afecta a la vida... es importante, sin duda, en estos das de preparacin de la venida del
Seor, recordar que l naci pobre y que l dijo que lo bamos a encontrar entre los
pobres: tuve hambre y me disteis de comer... y por tanto, hacer una colecta en la que
se haga visible nuestra voluntad de compartir con los pobres nuestros bienes, es una
magnfica forma de preparar el nacimiento del Hijo de Dios. Y al mismo tiempo, es
tambin que esta llamada a compartir los bienes debe ser una caracterstica constante y
bsica de nuestra vida cristiana, y no slo el resultado de un arranque momentneo de
buenos sentimientos. La definicin de Juan Bautista sobre lo que significa preparar el
camino del Seor, debe resonar constantemente en nuestra vida: El que tenga dos
tnicas, que se las reparta con el que no tiene. Y el que tenga comida, que haga lo
mismo.
Preparar el beln: la mejor manera de terminar el Adviento es preparando el beln.
Bueno es colgar en casa cintas y bolas de colores, o colocar el rbol de Navidad. Si hay
nios en casa, ser un buen motivo para explicarles y recordar lo que celebramos. Y si
no hay, ser tambin un buen signo para los que vivimos en la casa y para los que
puedan visitarnos. El beln habra que hacerlo en los ltimos das previos a la Navidad,
porque antes es mejor mantener el ambiente de Adviento con la corona el pino etc.
Actitudes
- espera-memoria de la primera y humilde venida del Salvador en nuestra carne mortal;
espera-splica de la ltima y gloriosa venida de Cristo, Seor de la historia y Juez
universal;
- conversin, a la cual invita con frecuencia la Liturgia de este tiempo, mediante la voz
de los profetas y sobre todo de Juan Bautista: "Convertios, porque est cerca el reino de
los cielos" (Mt 3,2);
- esperanza gozosa de que la salvacin ya realizada por Cristo (cfr. Rom 8,24-25) y las
realidades de la gracia ya presentes en el mundo lleguen a su madurez y plenitud, por lo

que la promesa se convertir en posesin, la fe en visin y "nosotros seremos


semejantes a l porque le veremos tal cual es" (1 Jn 3,2)

La Virgen Mara en el Adviento


Durante el tiempo de Adviento, la Liturgia celebra con frecuencia y de modo ejemplar a
la Virgen Mara: recuerda algunas mujeres de la Antigua Alianza, que eran figura y
profeca de su misin; exalta la actitud de fe y de humildad con que Mara de Nazaret se
adhiri, total e inmediatamente, al proyecto salvfico de Dios; subraya su presencia en
los acontecimientos de gracia que precedieron el nacimiento del Salvador.
Tambin la piedad popular dedica, en el tiempo de Adviento, una atencin particular a
Santa Mara; lo atestiguan de manera inequvoca diversos ejercicios de piedad, y sobre
todo las novenas de la Inmaculada y de la Navidad.
Sin embargo, la valoracin del Adviento "como tiempo particularmente apto para el
culto de la Madre del Seor" no quiere decir que este tiempo se deba presentar como un
"mes de Mara".
En los calendarios litrgicos del Oriente cristiano, el periodo de preparacin al misterio
de la manifestacin (Adviento) de la salvacin divina (Teofana) en los misterios de la
Navidad-Epifana del Hijo Unignito de Dios Padre, tiene un carcter marcadamente
mariano. Se centra la atencin sobre la preparacin a la venida del Seor en el misterio
de la Depara. Para el Oriente, todos los misterios marianos son misterios cristolgicos,
esto es, referidos al misterio de nuestra salvacin en Cristo. As, en el rito copto durante
este periodo se cantan las Laudes de Mara en los Theotokia; en el Oriente sirio este
tiempo es denominado Subbara, esto es, Anunciacin, para subrayar de esta manera su
fisonoma mariana. En el rito bizantino se nos prepara a la Navidad mediante una serie
creciente de fiestas y cantos marianos.
La solemnidad de la Inmaculada (8 de Diciembre), profundamente sentida por los fieles,
da lugar a muchas manifestaciones de piedad popular, cuya expresin principal es la
novena de la Inmaculada. No hay duda de que el contenido de la fiesta de la Concepcin
pursima y sin mancha de Mara, en cuanto preparacin frontal al nacimiento de Jess,
se armoniza bien con algunos temas principales del Adviento: nos remite a la larga
espera mesinica y recuerda profecas y smbolos del Antiguo Testamento, empleados
tambin en la Liturgia del Adviento.
Donde se celebre la Novena de la Inmaculada se deberan destacar los textos profticos
que partiendo del vaticinio de Gnesis 3,15, desembocan en el saludo de Gabriel a la
"llena de gracia" (Lc 1,28) y en el anuncio del nacimiento del Salvador (cfr. Lc 1,3133).
Acompaada por mltiples manifestaciones populares, en el Continente Americano se
celebra, al acercarse la Navidad, la fiesta de Nuestra Seora de Guadalupe (12 de
Diciembre), que acrecienta en buena medida la disposicin para recibir al Salvador:
Mara "unida ntimamente al nacimiento de la Iglesia en Amrica, fue la Estrella
radiante que ilumin el anunci de Cristo Salvador a los hijos de estos pueblos". La
Novena de Navidad
La Novena de Navidad naci para comunicar a los fieles las riquezas de una Liturgia a
la cual no tenan fcil acceso. La novena navidea ha desempeado una funcin valiosa
y la puede continuar desempeando. Sin embargo en nuestros das, en Adviento y
Navidad en Familia Pgina los que se ha facilitado la participacin del pueblo en las
celebraciones litrgicas, sera deseable que en los das 17 al 23 de Diciembre se

solemnizara la celebracin de las Vsperas con las "antfonas mayores" y se invitara a


participar a los fieles. Esta celebracin, antes o despus de la cual podran tener lugar
algunos de los elementos especialmente queridos por la piedad popular, sera una
excelente "novena de Navidad" plenamente litrgica y atenta a las exigencias de la
piedad popular. En la celebracin de las Vsperas se pueden desarrollar algunos
elementos, tal como est previsto (p. ej. homila, uso del incienso, adaptacin de las
preces).