Você está na página 1de 22

Do gnio (Lio de Antropologia de Kant)

Tradues / Translations

Do gnio
(Lio de Antropologia de Kant)

Fernando M. F. Silva1*
Apresentao
O presente texto, de que se d aqui a traduo portuguesa, consiste numa lio de
antropologia versando gnio [Genie], intitulada Vom Genie. A lio foi proferida por Kant
durante o ano lectivo de 1781/82 [Menschenkunde], e colocada entre o grupo de lies
transcritas no volume 25.2 da Akademie Ausgabe, respeitante s Lies de Antropologia do
filsofo, mais especificamente, em AA, 25.2: 1055-1066.
No perodo das lies de antropologia de Kant (1772 e 1796), ou antes, entre as lies de
antropologia recolhidas na AA (1772-1789), Kant trataria o tema do gnio cinco vezes; quatro
referindo-o explicitamente no ttulo da lio, o que fazia por Genie ou, mais frequentemente,
por Vom Genie, e uma, na ltima verso das Lies, em Busolt, abordando-o sob o ttulo
Von den Gemhtsfhigkeiten. O tema no abordado em Parow e Friedlnder.2 Sem
excepo, Kant inscreve o assunto na fase final da dita parte teortica das suas lies, pouco
antes de iniciar os estudos prticos sobre o prazer e o desprazer, ou a Caracterstica do Homem;
e no raras vezes, e ainda menos coincidentemente, as lies sobre gnio esto prximas, ou
directamente rodeadas de lies versando Witz und Urtheilskraft, as Gemths-Fhigkeiten,
as Obern Erkenntnis Vermgen ou Vom Talent: no fundo, temas que em geral so j afins
ao do gnio, mas que em Kant estavam ainda mais especialmente relacionados, e influam
ainda mais directamente sobre este.
* Fernando M. F. Silva Mestre em Estudos Germansticos pela Faculdade de Letras da Universidade de Lisboa com uma tese
sobre a prosa terica de Hlderlin, e est a concluir a sua tese de doutoramento sobre a formao filosfica do jovem Novalis.
Ocupa-se em especial da relao entre Filosofia e Poesia/Literatura na cultura alem da ltima dcada do sculo XVIII, e tem
participado em diversos seminrios e colquios nacionais e internacionais e publicado estudos sobre pensadores e autores alemes
do Classicismo, Romantismo e Idealismo (Hlderlin, Friedrich Schlegel, Novalis, Kant, Reinhold, Fichte, Schelling), tendo
tambm traduzido obras e peas de alguns deles.

A saber: Genie (Collins, AA, 25.1: 167-170); Vom Genie (Pillau, AA, 25.2: 781-784); Vom Genie (Menschenkunde, AA,
25.2: 1055-1066); Vom Genie. 21 (Mrongovius, 1310-1315); Von den Gemhtsfhigkeiten (Busolt, AA, 25.2: 1491-1499).

Estudos Kantianos, Marlia, v. 3, n. 2, p. 211-232, Jul./Dez., 2015

211

Silva, F. M. F.

Ao se abordar o contedo de Vom Genie (1781/82), e se comparar este com aquele


de outras verses sobre o mesmo tema, saltam ao olhar similaridades dignas de nota, e que
por certo podem levar a pensar a singularidade do conceito em Kant quando comparado com
outras vises suas contemporneas sobre o assunto. Cada uma destas similaridades, cremos,
significa para Kant uma das caractersticas principais do gnio, e poderia dar azo a um estudo
per se; mas aqui, apenas as afloramos, enumerando-as da seguinte forma: 1) o gnio representa
para Kant o acto de gerao espontnea, a criao nica e original (es mu eine ursprngliche
Originalitt da seyn (AA, 25.2: 1056); por conseguinte, o gnio no pode ser aprendido
mediante aplicao [Flei], no pode ser reproduzido enquanto tal, e inimitvel (Original
heit 1) negativ das, was nicht nachgeahmt (...) ist (...) (id.)); pois, embora benfico, ele
nasce de uma desproporo, e um aborto (Das Genie ist auf das Miverhltni, wie eine
Migeburt, bei welcher einige Glieder bel gebauet sind welche aber im brigen gesunde
Glieder hat (id.: 1058-1059)); 2) Apesar dos seus membros desproporcionais, h porm no
gnio membros saudveis o seu carcter de unicidade, de originalidade, de originariedade, e
tambm de superioridade , os quais desde j muito o inclinam no para a monstruosidade,
mas para a beleza; a saber, para uma proporo dos talentos que sempre caracteriza o gnio, e que
por conseguinte, apesar da sua inimitabilidade, fazem dele um modelo esttico [Muster], e com
que ele seja digno de imitao: Original heit (...) 2) positiv, wenn etwas nachahmungswrdig
ist, weil es keine Nachbildung ist, sondern ein Original genannt werden kann, was nachgeahmt
zu werden verdient (id.: 1056); 3) Ora, se os seus outros atributos o no denunciaram j, o
facto de o gnio ser inimitvel, mas tambm digno de imitao certamente denuncia a ligao
do gnio a outros altura recm-adquiridos princpios estticos, como o engenho (o Witz),
ou o gosto. Pois, no fundo, tambm o gnio se inscreve no complexo problema do processo de
formao de representaes ou imagens no esprito humano, e portanto, tambm ele envolve
para Kant um singular dilogo entre as inferiores e superiores faculdades do nimo, enquanto
fora intermdia, enquanto fora do conhecimento entre estas; com a diferena de que, para o
Professor de Knigsberg, o gnio no apenas mais um princpio esttico, antes um problema
maior, que no exclui, mas alberga em si os anteriormente mencionados, e procura alcanar
entre estes e os restantes harmoniosa proporo; 4) Por estes dados se poder explicar, por fim,
a definitiva imagem kantiana do gnio, a saber, a imagem do gnio como uma rvore, presente
na nossa lio, em Vom Genie, 1781/82 (Menschenkunde (id.: 1062)), e em Von den
Gemhtsfhigkeiten (Busolt (id.: 1496)), na qual se evidencia pois ser o gnio organicamente
composto por razes (faculdade de julgar) e copa (imaginao, sensibilidade), mas tambm por
flor (gosto) e fruto (esprito), mas sobretudo, tender este para a proporo ideal das suas 4 partes
a qual, claro est, to-pouco pode ser intelectualmente ou racionalmente visada, antes tende
a emergir na iluso prpria da poesia.
Assim, por certo que estes e outros pontos lanam a discusso sobre o gnio em Kant
um tpico que, convenhamos, no era exclusivo de Kant, antes era altura alvo de toda uma
crtica, uma literatura especializada sobre o conceito literatura esta que em meados do sculo
XVIII estava j instituda, e valia ao gnio um lugar de destaque entre os problemas filosficos

212

Estudos Kantianos, Marlia, v. 3, n. 2, p. 211-232, Jul./Dez., 2015

Do gnio (Lio de Antropologia de Kant)

Tradues / Translations

mais prementes da poca3. Nesta breve apresentao, contudo, no nossa inteno juntarmos
a nossa voz a esse to importante filo terico, mas antes abordar o muito menos questionado,
e muito mais esquecido problema de como a pregnncia do conceito de gnio, e por conseguinte
o questionamento kantiano sobre o gnio, puderam vir a ser. Isto , em vez de partirmos dos
anteriores pontos para alcanar uma imagem do gnio em Kant, propomos retroceder na anlise
ao conceito, e tentar gizar uma brevssima histria do mesmo4 at Kant, de tal modo que
essa mesma histria possa legitimar os anteriores pontos, e explicar o porqu de Kant to
recorrentemente inquirir o conceito deixando para a traduo da lio a resposta a outras
eventuais questes do leitor.
Ora, uma tal breve histria do gnio no nasce aqui do nada. Alis, o prprio Kant que
sugere a importncia da mesma no ulterior significado filosfico do termo, e f-lo justamente
na nossa lio, dizendo que gnio provm de genius (...), welcher einen eigenthmlichen Geist
bedeutet, der den Menschen immer begleitet, der ihm schon von der Geburt an beigesellt ist,
und ihn regiert (id.: 1056), mas tambm de gignere (...), es mssen und also die Erzeugnisse
schon angeboren, und unserer Natur gleichsam eigenthmlich sey (ibid.). Na Lio-Busolt,
Kant ainda mais explcito, mas ao mesmo tempo tambm mais enigmtico, e diz: Der
Deutsche hat vor genie kein Wort. Auch kommt genie nicht aus dem frazsischen; sondern
von dem lateinischen Wort Genius her. Genius war bey den Rmern der eigentliche Geist
des Menschen, der bey Geburth anfngt und mit dem Tode aufhrt. Dieser Geist war den
Menschen beygesellt, um ihn an und abzurathen. Das ist eine Art Metapher und Allegorie.
Doch hatte das Wort bey den Lateinern nicht die Bedeutung, die es bey uns hat. Es bedeutet
nmlich nicht genie; sondern einen reinen ingenium. (id.: 1493).
Assim, ao se procurar a genuna origem do termo gnio, ou sequer os primeiros rudimentos
de uma histria do termo, cedo se constata que tais buscas resultam em parte frustradas, e nos
levam a tactear por um fio da histria das lnguas que o tempo apagou. Mas se h um ponto
assente, e o nico a partir do qual parece ser possvel encetar uma breve histria do conceito em
sculos mais recentes, aquele por Kant aqui focado, e em que no obstante os dicionrios de
vrias lnguas, etimolgicos ou no, parecem concordar: em primeiro lugar, que gnio provm
em parte do grego gen, gerar, e por isso no sem referncia a genitalia, engendrare, e em
parte do correspondente latino gigno, gignere: criar, no sentido de criar espontneo e prprio,
ser pai de, gerar com propriedade; e em segundo lugar que, com o tempo, estas noes viriam a
resultar em duas outras, de cuja evoluo semntica conjunta gnio parece ser o produto final:
a saber, os longnquos, mas claramente aparentados termos latinos genius (de gen) na
3
Disto no faltam alis exemplos: nas ilhas britnicas, os de William Duff, An Essay on Original Genius (1767), James Beattie,
The Minstrel; or, The Progress of Genius (1771/2), ou Alexander Gerard, Essay on Genius (1774) este mais tarde traduzido por
Christian Garve, e louvado por Kant (AA 25.2: 1055); na Frana, os de Jean Soubeiran de Scopon, Considerations sur le genie et
les moeurs de ce siecle (1749), Claude-Adrien Helvtius, em De lesprit (1758), ou Jean-L. Castilhon, Considerations sur le les causes
physiques et morales de la diversit du gnie (1769); e na Alemanha, onde se destacam J. G. Sulzer, Entwicklung des Begriffs vom
Genie (1757); F. G. Resewitz, Versuch ber das Genie (1760); Carl Friedrich Flgel, Versuch ber das Genie (1762); Ernst
Carl Wieland, Versuch ber das Genie (1779), Michael Engel, ber Genie und Studium (1784).

Para o fazer, recorrerei sempre que possvel a trs obras centrais na historiografia do conceito de gnio: An Analytical History of
the Conception of Genius in English Literature and Thought from 1700 to 1775, de Ralph Frederick Breach King, Michigan, Palala
Press, 1960; Lexception exemplaire : Une histoire de la notion de gnie du XVIe au XVIIIe sicle, de Jean-Alexandre Perras, 2012 (tese),
e Genie. Zur Bedeutungsgeschichte des Wortes von der Renaissance zur Aufklrung, de Hubert Sommer, Frankfurt, Peter Lang, 1998.

Estudos Kantianos, Marlia, v. 3, n. 2, p. 211-232, Jul./Dez., 2015

213

Silva, F. M. F.

religio romana, um ser divino criador de todas as coisas5, ou um esprito protector, demnio
(daimon) ou anjo que sempre acompanha o homem nas suas boas e ms aces, que nasce e
morre com ele , e ingenium (de gigno6), a saber, um talento nsito, um dom inato, uma
inclinao natural para, sem instruo, criar aquilo que outros sem ela no lograriam criar. Dois
termos que, sabemo-lo hoje, significavam originariamente coisas diferentes, vigorariam em
tempos diferentes e trilhariam cursos diversos; mas que, sem que se saiba bem como, viriam a
entrelaar os seus campos semnticos, a ponto de serem entendidos quase como um s7, e, mediante
tais fuses, a originar em sculos posteriores o portugus gnio, o espanhol genio, o ingls genius,
o francs genie e, o que nos interessa aqui especialmente, o alemo Genie, que Kant aborda;
isto, reitero, embora no haja registo sobre como estes termos vieram a ser, como, quando ou
porqu eles se uniram ou desuniram entre si, como se influenciaram ou exactamente quando
transitaram para outras lnguas.
Ora, ainda que muitos dos episdios histricos destas interseces, especialmente
os primeiros, no sejam visveis, h porm outros traos mais gerais que se deixam ainda
reconstituir, e sobre os quais queremos debruar-nos. Um destes de especial importncia para
a classificao etimolgica atrs tecida por Kant: a saber, o fenmeno do trilho percorrido pelo
termo gnio desde o ingls genius, a partir do sculo XVI, a sua paulatina transformao no
francs genie, e o seu ulterior suscitar do termo alemo Genie, no sculo XVIII, um fenmeno
pouco anterior a Kant, e a que Kant alude. Numa palavra, pois, visamos aqui o episdio da
paulatina e ulterior transio do termo gnio entre as conotaes latinas genius e ingenium,
como ela se d entre a Inglaterra e a Alemanha no espao de dois sculos.
Assim, por volta do sculo XVI, a palavra gnio era j corrente por toda a Europa: genius
war schon im 16. jahrh. Gangbar (Grimm, DW 4.1.2, 3396); e isso, tanto na Inglaterra,
como na Alemanha, onde a palavra genius pode ser encontrada no seu significado latino de
Genius, isto , de esprito protector dos homens. Isto, alis, tinha uma natural causa: pois,
hoje sabido, o termo genius anterior, e por isso mais vetusto do que o seu parente ingenium
a ponto de dele dever partir a investigao sobre a histria do conceito (id.); e portanto, at
altura, e durante alguns sculos mais, o termo genius, tendo sido exclusivamente extrado
da lngua romana e do mundo dos pensamentos dos humanistas (ibid.), e sendo por isso
o primeiro em vigor na Europa, demarcava-se por completo, e no dava a entender em si o
seu correspondente ingenium, ou a acepo de criao prpria por este veiculada.8 Genius
Na sua 1 edio, a Encyclopaedia Britannica no o menciona; mas na sua 1 edio em solo americano, de 1798 (equivalente
3 edio inglesa), fala-se at em genius como the god who had the power of generating all things (Encyclopaedia. 7, 623),
the Son of God, and the Father of men (id.), ou ainda tutelary god of each place (ibid.). Os Grimm corroboram isto mesmo,
e aduzem que em tempos mais recentes, esta faceta do gnio no esmorecera; tanto assim, que ainda nos sculos XVII e XVIII,
se fala de die natur, ja Christus und gott selbst als genius (Grimm, DW 4.1.2, 3402). Mas o culto alegrico do gnio de modo
algum se esgota nesta sua altura maior; pois, informam os Grimm, gnio era tambm genius saeculi (id.: 3401); der genius eines
volkes, landes (id.); genius des vaterlandes (id: 3402); genius der menschheit (id.); das schicksal als genius (ibid.), falando-se
no raras vezes em gnio da paz, da amizade, da guerra, dos tempos, da literatura, a ponto de haver de gnio incontveis instncias!

Friedrich C. Diez, no seu Etymologisches Wrterbuch der romanischen Sprachen (1853), diz de Ingegno: (...) altsp. engeo (...),
engeinh (...); fr. engin, erfindungskraft, dsgl. knstliche maschine; von ingenium. Daher altfr. engignier, berlisten, pr. engenhar,
nachstellen, it. ingegnarsi, nfr. singnier, auf mittel sinnen (...) (Diez, EwrS.1, 195).

Isto mesmo, corrobora-o Breach King ao dizer que rarely did the Romans use genius to denote wit or talent (King, AHCG, 6),
e que from at least as early as Plato () limited recognition was given to the importance of native endowment () (id.: 10).

Citao extrada de http://quod.lib.umich.edu/e/eebo/A21313.0001.001/1:7?rgn=div1;view=fulltext.

214

Estudos Kantianos, Marlia, v. 3, n. 2, p. 211-232, Jul./Dez., 2015

Do gnio (Lio de Antropologia de Kant)

Tradues / Translations

significava estritamente o esprito que ou cuidava, ou fazia incorrer em pecado o homem; e


ingenium, bem dissociado deste, nada tinha a ver com tais entidades: ele era o resultado de
um dom, um talento, uma qualidade ou inclinao criativa do esprito humano.
O caso mais exemplar desta adopo unvoca de genius, e de um tal uso unilateral
do mesmo, a Inglaterra, que no a tomaria por emprstimo, como a Frana ou a Alemanha,
antes, at hoje, tomaria por sua a prpria palavra latina (Genius/ genius). Assim, um dos
mais antigos usos registados do termo figura na traduo inglesa do Roman de la Rose, por
Chaucer, na segunda metade do sculo XIV (King, AHCG, 12); o termo surge tambm no
poema Confessio Amantis (c. 1390), de John Gower (id.: 13), e no muito depois ressurge aqui e
ali, apenas timidamente, em Spenser, Jonson ou Shakespeare (id.: 13-26) e sempre, em todos
estes casos e noutros nos sculos XV e XVI, sob a forma do j referido uso clssico do termo;
prova disso, alis, que, ao se consultar um dos primeiros dicionrios de lngua inglesa, The
Dictionary of Syr Thomas Elyot Knyght (1538), Thomas Elyot d de genius a seguinte entrada:
an aungell. Amonge the Paynims some supposed it to be the spirite of a man. Some dydde
put two gouernours of the sowle, a good and an euyll, Bonus genius, & malus genius, whyche
neuer departed from vs. sometyme it is taken for nature it selfe, or dilectation meued by
nature9. O mesmo dito em 1604, por Robert Cawdrey, no seu A Table Alphabeticall: genius,
the Angell that waits on man, be it a good or euill Angell. (Cawdrey, TA, sem pg). A partir
destes registos, o termo abre lento, por vezes incerto caminho nas literaturas e lexicografias
europeias; em Frana, por exemplo, um dos primeiros registos da palavra genie surge por
volta de 1482, em Vie et passion de saint Didier, de Guillaume Flameng (Perras, EE, 13),
e por volta de 1500, pelas mos de Saint-Gelais e Rabelais (id.)10, mas no seria registada
por dicionrios de lngua francesa at ao sculo XVII; e na Alemanha, dizem os Grimm, h
registos da palavra genio e genius j em Hans Sachs, Der Tod zuckt das Stllein, (1558),
e Johann Fischart, Podagrammisch Trostbchlein (1577) (Grimm, DW 4.1.2, 3396); usos do
termo clssico, porm, que no constam ainda nem do Teutscher Dictionarius (1571), de Simon
Roten, nem do Teutsches Sprach und Weiszheit (1616), de Henisch.
Assim, creio, os anteriores exemplos permitem-nos uma assumpo. At ao fim do sculo
XVI, dir-se-ia, quase no haver, ou no haver de todo casos registados de um uso de gnio que
no obedea a uma significao clssica11; e se isso certo na literatura, na filosofia, enfim, nas
diversas ocorrncias da palavra escrita na vida cultural destes povos, uma tal assumpo revelase ainda mais verificvel nos registos lexicogrficos da poca, os quais, ou por estarem ento na
sua infncia, ou por se tratar genius de um estrangeirismo, ou ento apenas porque a palavra
no se tinha difundido sobejamente ou as trs razes juntas , no fazem at data qualquer
registo do mesmo.
9

Sobre as dificuldades inerentes compreenso dos primeiros registos de gnie, cf. Perras, EE, 54-55.

De referir que tambm na Frana e na Alemanha, onde genius era tambm j corrente, o uso da palavra era similar; supe-se,
porm, que cada uma destas lnguas, no podendo referir-se ainda a genius seno como um esprito acompanhante, e no podendo
recorrer sem mais ao latim ingenium, se serviriam para o efeito dos respectivos, mais antigos esprit e Witz (e na Alemanha
tambm Geist), o mesmo acontecendo por certo com o wit ingls, que altura por certo diferiam de gnio, mas que em breve
muito se prestariam ao gnio sob a gide do ingenium.
10

11

Cf. Grimm, DW 4.1.2, 3398, 3407 e 3408.

Estudos Kantianos, Marlia, v. 3, n. 2, p. 211-232, Jul./Dez., 2015

215

Silva, F. M. F.

Seria o sculo XVII, pois, o ponto de viragem neste episdio no s porque a se d


a muito importante transformao entre genius e ingenium, mas porque o termo gnio
adquire a uma outra envergadura e relevncia, uma nova vida e validade muito para alm do
seu antigo conceito12: fenmenos que pretendemos identificar no alargamento da questo de
Inglaterra para Frana, e da para a Alemanha, onde ela surgiria na sua ltima forma, na poca
de Kant. Cumpre-nos, pois, discernir os traos gerais de tais fenmenos, e ver como eles pem
em marcha este alargamento.
Assim, com o decorrer do sc. XVI, surgem j esporadicamente alguns primeiros usos
no-unvocos do termo, os quais, creio, poderemos considerar serem os primeiros sinais de que j
ento o gnio poderia ser no s genius, mas tambm, e cada vez mais, ingenium; o mesmo
uso, afinal, que Kant viria a atribuir ao termo, e que diz distinguir o significado da palavra entre
alemes e latinos. Rabelais, por exemplo, nisto um dos precursores, usando genius j numa
nova acepo de ingenium, no seu Pantagruel, c. 1532 (Perras, EE, 13), e Scaliger, ainda no sc.
XVI, segue-o no mesmo uso do termo (Sommer, GZBW, 43-49); quase simultaneamente, em
1575, publicado o Examen de Ingenios do espanhol Juan Huarte de San Juan, que escreve sobre o
ingenio enquanto engenho (Witz), e portanto j no sentido contemporneo da nova concepo
de gnio; e mesmo que no considerssemos os ditos Metaphysical Poets, tambm Philip Sidney,
em Apology for Poetry (1579), menciona genius como sinnimo de wit, e portanto como
um trao inato (King, AHCG, 32). Ora, com que pungncia o termo se enraizaria nas lnguas
europeias a partir destes exemplos, apenas o poderemos supor. Mas certo que a inovao real;
e so os dicionrios da lngua, pelo menos os ingleses e franceses, e sobretudo a partir do sculo
XVII, que dessa inovao do melhor prova, justapondo ao anterior significado clssico do termo
genius um outro, mais afim a ingenium. Assim, atestando este mesmo novo uso da palavra,
John Bullokar diz de genius no seu The English Expositor (1616): The spirit or Soul. A good
Angel, or a familiar evil Spirit (Bullokar, EEx, sem pg.); mas, logo aps, aduz: Also ones natural
Inclination or Propensity to do any Thing. (id.) (note-se a diferena para Cawdrey (1604)); do
mesmo modo, e numa linguagem muito prxima, Elisha Coles, no seu English Dictionary (1676),
apresenta genius como attending spirit (Coles, ED, sem pg.), aps o que aduz: also nature,
fancy or inclination (id.); na Frana, Cesar e Antoine Oudin dizem a respeito, no Thresor des
Deux Langues (1645): Gnio, le genie dun chacun, cest le bon & mauvais. Ange qui est baill
un chacun ds sa Nativit, pour le garder ou luy nuire. Item, le naturel de lhomme (Oudin, TTL,
sem pg.); e na Alemanha, embora porventura influenciado por dicionrios de outras lnguas,
de salientar Nicolaus Volckmar, Dictionarium Trium Linguarum Latine, Germanice Et Polonice
(1605), diz de Genius: zu der Natur gehrig (Volckmar, DTLL, 364).

Os exemplos apresentados, creio, so sobejamente esclarecedores.


Assim, no difcil ver que, tanto na Inglaterra, como no muito depois na Frana,
gnio continua a ser um anjo, um esprito tutelador das aces do homem, e por conseguinte
a palavra no deixa de ter uma significao clssica; mais ainda: nestes dicionrios como
12

Cf. Grimm, DW 4.1.2, 3398, 3407 e 3408.

216

Estudos Kantianos, Marlia, v. 3, n. 2, p. 211-232, Jul./Dez., 2015

Do gnio (Lio de Antropologia de Kant)

Tradues / Translations

noutros, este significado invariavelmente o primeiro a ser registado, prova da sua contnua
importncia. Mas, diz-se tambm, gnio no mais apenas isso; gnio no mais apenas uma
entidade de natureza divina que guarda ou condena os homens, que talha o destino e a vida
dos mesmos, e com eles eventualmente morre. No; pois, pouco a pouco, no esprito dos
homens, a prpria natureza do gnio altera-se; no na sua origem inata, e to-pouco na ndole
superior das suas criaes, que o gnio preservar tambm na sua ndole de ingenium, e que
sempre sero neste o legado do genius romano; mas, sobretudo, na ndole do gnio, e na ordem
das respectivas criaes do mesmo. Pois, paulatinamente, o gnio deixa de ser a voz que sempre
guia o homem, que por ele delibera sobre as suas aces e omisses, e que assume o crdito
disso mesmo; inato e superior que era, no obstante, o homem paulatinamente prescinde da
natureza exterior, ou dessa forma de alteridade interior que era a do genius, e, reconhecendo-a em
si mesmo, e isso enquanto sua prpria interioridade subjectiva, transfere esses mesmos poderes
de execuo, esse poder de deciso e de criao, para si mesmo, tornando-os sua prpria natureza
inata e no menos superior (o seu natural, naturel ou nature), tornando-se ele prprio nico
entre os homens; uma definio que j confina com a de Kant, cerca de um sculo e meio depois.
Isto , o gnio deixava de ser exclusivamente genius, e com isso adquiria uma maior amplitude
de movimentos, tornava a sua aco mais individual, mais criativa e engenhosa. A ligao
do gnio, enquanto genius latino, aco quotidiana dos homens esmorece, e dele passa
a depender uma mais singular, mais produtiva, mais inventiva, impulsiva e subjectivamente
criativa aco; e ao assim proceder, pouco a pouco genius d lugar ao... in-genium; ou, dirse-ia, o gnio externo como que incarnado pelo esprito humano, e de caracterstica inata e
superior de todos os homens, que os unia ao divino pelo resultado das suas aces no palco da
vida, o gnio passa a ser trao inato apenas de alguns homens singulares, que se vem ligados
ao divino no por criaes alheias, mas por criaes prprias, de sua prpria feitura e de que
apenas eles podem reclamar mrito.
Numa palavra: o gnio, enquanto ingenium, passava a ser no uma contingncia, mas
um infalvel e certo dom, ou talento, ou inclinao naturais do esprito humano, no comum a
todos, mas visto como uma superior e inconfundvel capacidade prpria de eleitos: a saber, uma
superior fora do esprito humano, capaz de feitos superiores, inimitveis, inaprendveis; e os
feitos do gnio, por sua vez, passam a ser no os comuns actos indissociveis da mo de um anjo
bom ou mau, mas sim os frutos imediatos de talentos especificamente individuais, subjectivos,
referentes no tanto ou apenas moralidade, mas a uma singular disposio ou qualidade
criativa do esprito humano. Assim, a transio de gnio de genius para ingenium pode e
deve ser vista por dois prismas diferentes, mas no inteiramente desfasados.
Por um lado, poder-se- dizer que esta transio origina uma nova, paulatina inscrio do
conceito de gnio na paleta dos talentos humanos; pois antes mero espectador da criao (gen), o
homem era agora, cada vez mais, agente na criao (gigno); isto , de mero genius, da noindividualidade, e portanto mera passividade do ser humano perante a voz em si ressoante de um
esprito que lhe diz o que deveria fazer ou como deveria agir, o gnio, agora ingenium, agora
elevado a talento, a inventividade ou disposio inata do ser humano para a criao original, era,
ao invs, cada vez mais fonte de individualidade, e portanto de actividade do homem; e portanto,
ao passar de acto criado a acto criador a poiein , o gnio ascenderia na cadeia das capacidades
Estudos Kantianos, Marlia, v. 3, n. 2, p. 211-232, Jul./Dez., 2015

217

Silva, F. M. F.

humanas, inscrever-se-ia entre elas, passaria a ser nomeado como uma delas no apenas como
natural, mas j tambm como talento natural , e ganharia at entre estas um lugar de destaque,
garantindo para si merecido realce. Um tal lugar de destaque, alis, seria reconhecido um pouco
por toda a Europa. Como prova, tome-se o exemplo de John Milton, que em Comus (1634)
e Apology ... against Smectymnuus (1642) refere-se respectivamente a um Genius of the
shore e a um guiding genius (King, AHCG, 17), ambos de matriz clssica, mas mais tarde,
em Pro Se Defensio (1655) e na Defensio Secunda (1654), faz j uso do novo sentido da
palavra: to obtain () the praise of learning, and of genius [doctrinae & ingenii laudem] (...)
(King, AHCG, 33); em Espanha, surge Arte de Ingenio (1642), de Baltasar Grcian, novamente
associando o talento do genio a ingenio (ingenium, Witz); e por fim, vejam-se os exemplos
da lexicografia inglesa e francesa, de onde destaco John Kersey, cujo Dictionarium AngloBritannicum (1708) diz ser genius: (...) Also a Mans natural Disposition or Indowment
(Kersey, DAB, sem pg.); Csar-Pierre Richelet, Dictionnaire Franois (1680), o primeiro
integralmente em lngua francesa, e o primeiro a figurar a palavra genie, que diz deste: Les
Anciens faisoient un Dieu du Genie, mais parmi nous cest un certain esprit naturel qui nous
donne une pente une chose. Naturel. Inclination naturelle dune personne [Avoir un beau
genie (...) (Richelet, DF, 369); o Dictionnaire Universel (1690), de Antoine Furetire, que
diz da entrada: (...) Se dit aussi du talent naturel, & de la disposition quon a une chose
plutort qui une autre (...). Il faut de genie pour la Posie (Furetire, DU.2, 162); e, por fim,
o Dictionnaire de lAcademie (1694), de Diderot e DAlembert, que diz sobre genie, com
clareza inequvoca: (...) Il signifie aussi, Linclination ou disposition naturelle, ou le talent
particulier dun chacun (). On dit Travailler de genie, pour dire, Faire quelque chose de la
proper invention & dune manire aise & naturelle (Encyclopdie.15, 517).
Por outro lado, uma tal transio, e subsequente elevao do gnio a talento humano,
tem uma outra repercusso que nos poder ajudar a compreender a crescente importncia do
conceito nos sculos XVII e XVIII, bem como entender a absoluta centralidade que o conceito
teria por altura de Kant; a saber, a ascenso do gnio e de outras pr-categorias estticas como
resultado natural do caracter essencial de mais-pensar do homem, e ulteriormente como natural
efeito do caracter de cada povo. Assim, se atentarmos no caso em questo, a ascenso do gnio,
ou a transio de genius (genius) para genius (ingenium) no se deu por uma mera evoluo
da lngua, e muito menos por uma qualquer insuficincia do conceito de genius, ou por uma
qualquer pregnncia do conceito de ingenium. No. Mas por isso, pergunta-se: como, ou
porqu, ou quando, deixa o gnio de ser genius (lat.), e passa a ser genius (ing.), gnie (fr.)
ou Genie (al.)? A isto, s se pode responder: o genius clssico deixa de o ser quando, no caso
dos referidos pases, ao invs de um gnio bom ou mau, o gnio passa a ser antes um atributo
do homem individual, um talento do sujeito isolado (mediante a j referida reorganizao
dos talentos) mas, sobretudo, quando essas alteraes, ocorridas em bom tempo em cada pas,
transportaram para o novo conhecimento do talento do homem aquelas que so as caractersticas
nacionais dos homens que as promoveram, e portanto, por osmose, se tornaram caractersticas de
um povo. O gnio, dir-se-ia pois, nico: pois ele era agora um talento superior, e afirmava-se
enquanto tal; mas ele no o era apenas enquanto capacidade recm-enaltecida do homem,
mas sobretudo tambm como trao de um povo onde tais homens agem e criam, e reconhecem e
218

Estudos Kantianos, Marlia, v. 3, n. 2, p. 211-232, Jul./Dez., 2015

Do gnio (Lio de Antropologia de Kant)

Tradues / Translations

so reconhecidos enquanto tal mediante essas mesmas caractersticas geniais. Disso mesmo, e desta
faceta especificamente nacional da transio genius-ingenium, prova, por exemplo, Walter
Charleton, e a sua obra Concerning the different Wits of Men (1661); a, alis, no s a palavra
ingenium chega mesmo a surgir grafada, e genius surge j no raras vezes no lugar de wit,
como, no bastando tais violncias, o autor, num derradeiro esforo de anglicizar o genius
latino, e de o desprender de vez da tradio clssica, tradu-lo no j por genius, mas por
ingeny ou ingenies (King, AHCG, 37). Porventura um to bom exemplo vem da Frana,
que j desde o sculo XV, isto , a seu tempo e sua maneira, fizera tambm a transio primeiro
de genius para gnie - muito por influncia de Rabelais e Scaliger, e isto no sem violncia13
, e agora, no sculo XVII, de gnie enquanto genius definitivamente para genie enquanto
ingenium, superior capacidade individual de criar (por influncia posterior de Sarrazin e SaintEvremond (Sommer, GZBW, 65-68) no que , sem dvida, tambm um movimento de
repercusso, de identificao e singularizao nacional do gnio. E por fim, que mais seno
este mrito poderia reclamar a prpria Alemanha, que tal como as outras duas naes partiu da
origem comum de Genio ou Genius, em tempos corrente na Alemanha, vindo a evoluir,
no casualmente, para Genium14, a apropriar-se no sculo XVIII, to-pouco sem violncia15,
do francs gnie, e a partir do sculo XVIII, pela mo de poetas e filsofos, daria ao Genie
alemo um cunho sem igual (Geniezeit)? Pois, por certo, assim procede j a linguagem, os
termos quotidianos, nas suas mtuas apropriaes entre homens e povos, e isso explica at certo
ponto o vogar do termo entre pases. Mas no caso do gnio, como no caso do Witz, como no caso
do gosto, etc., isto , no caso de tais termos estticos em ascenso, cujas mudanas tm repercusses na
prpria disposio de indivduos e pases, e imprimem at alteraes sobre o modo de pensar destes,
isto tanto mais notrio. Pois, no fundo, no apenas de indivduos que se trata aqui, mas de
conceitos prprios, talhados pela mo dos povos eles mesmos (numa singular homenagem ao
prprio gigno do gnio); conceitos que, bem vistos no seu produto final, conduzem por certo
ao enaltecimento individual de homens e povos, e no a um extremar de posies diversas;
conceitos que levam no a uma excessiva e violenta singularizao dos pases, mas, bem pelo
contrrio, a uma certa unio dos povos, e das lnguas destes, em seu torno, de tal modo que, como
aqui, tais conceitos antes cooperam, antes se entreajudam e legitimam uns aos outros apesar
de to importantes e necessrias diferenas, e unem em seu torno as literaturas dos respectivos
pases o que viria a ocorrer no sculo XVIII em torno dos conceitos de gnio, Witz, etc.
Assim, poder-se- at admitir que o gnio era j mais do que isto, e que, por estes
tempos, gnio, enquanto conceito, crescera j muito para alm dos dois prismas aqui referidos;
pois, com a refractao prpria de uma pedra rara, e tambm o sempre crescente valor desta,
ele significava agora geistige anlage oder gabe berhaupt (...), mehr ingenium (Grimm, DW
4.1.2, 3422). Mas, a meu ver, so os dois referidos fenmenos, a saber, a elevao do conceito de
Sobre a violncia de tal transio, cf. Grimm, DW 4.1.2, 3407-3408; sobre a transio em si, cf. Sommer, GZBW, 35-52 (Subcaptulo Gnie als Nachfolger des ingenium).

13

Adelung, alis, diz que o Gnie alemo, Das Genie, no provm de genius, e vem a ser por influncia de ingenium (como
o faz Kant), antes provm directamente de ingenium; ou, nas palavras do prprio, [abstammet] von Ingenium (...), wofr in
den mittlern Zeiten auch nur Genium blich war (Adelung, GKW. 2, 559).

14

Cf. Grimm, DW 4.1.2, 3398: Im 18. Jahrh. kam das lat. Genius zu einem neuen aufleben und weiterer geltung, auch weit ber
den antiken begriffskreis hinaus, durch die neue und vertiefte hingebung an das rmisch-grieschiche althertum, begegnete sich
aber nun mit dem zugleich eindringenden franzsischen gnie und hatte sich mit ihm auseinanderzusetzen (...).

15

Estudos Kantianos, Marlia, v. 3, n. 2, p. 211-232, Jul./Dez., 2015

219

Silva, F. M. F.

gnio actividade dos homens, e a singularizao desse novo conceito de actividade criativa como
marca de homens e pases, aqueles que melhor ilustram a transio de genius para ingenium,
e por fim tambm do conceito de gnio do sc. XVII para o sculo XVIII, e para a roupagem
que lhe oferece Kant. Por fim, aquando desta transio, a fase urea do conceito de gnio, a
sua plena consumao, ocorreria sem excepo por toda a Europa (agora unida por diferentes
conceitos, mas um e o mesmo sentido de gnio), e isso sob um aspecto duplo.
Assim, nos referidos pases, e acompanhando a ascenso de gnio a talento inato,
mais criativo do esprito humano, forma-se em torno do conceito toda uma crtica literria
e filosfica; numa palavra, uma literatura especializada sobre, e como resultado dos recmadquiridos conceitos de gnio. Esta mostrar-se-ia sob formas vrias, e de pas para pas com
diferentes intensidades; na Inglaterra, sublinharamos Remarks upon Blackmores Prince
Arthur (1696) e The Advancement and Reformation of Poetry (1701), de John Dennis
(King, AHCG, 48ff), Epistle to a friend concerning Poetry (1700), de Samuel Wesley (id.:
53ff), On Genius (1711), de Joseph Addison (id.: 55ff), ou Preface to the Translation of
the Iliad (1715), de Pope (id.: 59ff). Na Frana, destacaramos as Rflexions critiques sur la
posie et sur la peinture (1719), de Abb Dubos, e ainda os nomes de la Chausse e Crbillon
(Sommer, GZBW, 99-107); e na Alemanha, os primeiros contributos de Wolff, Klopstock,
Winkel, Gellert, Gottsched ou Lessing, entre muitos outros; estes ltimos, especialmente
impulsionados pelas questes referentes a sentimentalismo e sentimentalidade, e pelo perodo
do Sturm und Drang.
Mas, em especfico na Alemanha, e isso sob a forma de um ulterior estdio de evoluo do
gnio enquanto ingenium, dar-se-ia uma derradeira glorificao do conceito de gnio inventivo,
porventura sensvel tambm noutros pases, mas a mais evidente e singular: um aspecto que,
por estar directamente relacionado com as anteriores consideraes de Kant sobre o gnio,
exige a nossa ateno.
Assim, se h uma razo porque vimos omitindo o caso alemo, porque, pelo menos
at certo ponto no tempo, ele no existe. A palavra Genius, e a dada altura Genium, existiam
por certo na lngua alem, e at demos j ocorrncia do ocasional registo destas; mas estas
significavam ainda e sempre o j referido deus tutelar dos homens, e a sua ocorrncia era de
tal modo rara e umbilicalmente unida significao clssica do termo, que, sem excepo, os
vrios dicionrios da lngua no a consideravam enquanto tal, redireccionando antes o uso do
termo para Witz (wizzi, witze) ou Geist. Exemplos disto, alis, no faltam; pois durante
o sculo XVII, nem Georg Henisch (1616), nem Georg Schottel (1663), nem mesmo Kaspar
von Stieler (1691) registam o termo nos seus dicionrios; Stieler, alis, chega ao ponto de usar
a palavra, mas apenas para traduzir em latim a entrada Engel; Hausengel (Stieler, DSS,381) e
para traduzir Geist por genius sanctus (id.: 638); e isto, quando no seu dicionrio figuram
j entradas para Witz e Geist. Ademais, Georg Liebe, no seu Teutsches Wrter Bchlein
(1701), no inclui nem Genius, nem Genie na lista de entradas alems, nem mesmo na
seco das palavras adoptadas do francs. E note-se que, mau grado a emergncia da palavra
em Wolff, na primeira metade do sc. XVIII, e as referidas teorias crticas sobre o termo, o
qual, entretanto, j no sc. XVII fora elevado a talento natural do homem, nem Christoph E.

220

Estudos Kantianos, Marlia, v. 3, n. 2, p. 211-232, Jul./Dez., 2015

Do gnio (Lio de Antropologia de Kant)

Tradues / Translations

Steinbach (1734), nem Johann L. Frisch (1741) registam ainda a palavra, nem a antiga, nem
a nova16, e no at ao dicionrio de Friedrich Gladov, A la Mode-Sprach der Teutschen, oder
Compendieuses Hand-Lexicon (1727), que a palavra Genie grafada num dicionrio (embora
trilingue) na Alemanha17 o que nos leva a concluir que, embora no saibamos localizar bem
as primeiras ocorrncias do termo, podemos porm estimar at quando ela no significou seno
o que sempre significara. O mesmo dizer: a entrada do termo Genie na lngua alem no pode
estar dissociada da sua nova faceta de ingenium pois a entrada de uma e outra so na Alemanha
simultneas, e h que situar a tardia emergncia simultnea de ambas aps as primeiras dcadas
do sculo XVIII18; razo por que, dir-se-ia, at s poticas dos suos Johann Jakob Bodmer e
Johann Jakob Breitinger, no incio da dcada de 40, e at Lessing e Klopstock, o gnio de lngua
alem no outro que no aquele que h muito fora suplantado na Inglaterra e na Frana.
O lento, titubeante, incerto incio de histria do Genie alemo, porm, dificilmente
poderia deixar antever o rico e importante estdio que a palavra, e com ela a noo de gnio como
ingenium, a no tardaria a alcanar, mais do que em qualquer outro pas. Pois, por certo, na
Alemanha, como em outros pases, Genie, tal como genie, ou genius, eram antes de mais
dom natural do esprito: prova consumada de toda a inventividade, originalidade, natureza do
esprito humano, mais bem ilustrada na sublimidade das suas criaes nicas; e assim, e por
significar o gnio no s a consumao da inventividade e originalidade do indivduo, mas
tambm da nao que acolhia e versava o termo, chegaria ele a ser a, como noutros pases,
assunto de uma crtica, de uma literatura especfica. O mesmo, alis, aconteceria de certo modo
com o Witz, o gosto ou o esprito.
Mas, a meu ver, nem o gnio, nem nenhum destes talentos naturais do esprito, se quedaria
por esta condio; nem na Alemanha, nem fora da Alemanha. Na Inglaterra, muito por aco
de Shaftesbury e Young, e na Frana, por aco de Soubeiran de Scopon, o conceito de gnio
prosseguia a sua evoluo, cada vez mais como um conceito distinto, e ncleo central de um
grupo de outros conceitos seus irmos justamente, os de Witz, esprito, etc. Na Alemanha,
os escritos de J. G. Hamann e J. C. Lavater19 cumpririam o penoso, mas importante papel de
preparar o estatuto do gnio como categoria esttica. Mas, mais centralmente ainda, caberia
Esttica de Baumgarten, em 1750 e antes mesmo de o termo Genie ser grafado em
qualquer dicionrio exclusivamente de lngua alem! , elevar a esttica a domnio do saber
(nomeadamente, um saber at ento desconhecido das naturais faculdades do conhecimento,
razo e entendimento), e assim, no s inaugurar a reflexo sobre a possibilidade de um
Referi atrs que Nicolaus Volckmar: Dictionarium Trium Linguarum Latine, 1605, faz j referncia a genius como prprio do
natural; mas o uso, como se poder imaginar, no era ainda consensual na Alemanha. Assim, Levinus Hulsius, Francesco Martino
Ravelli: Dittionario, Italiano-Francese-Tedesco; Francese-Italiano-Tedesco; E Tedesco-Francese-Italiano. Frankfurt 1616, no faz sequer
referncia palavra; e o Dictionarium Latino-Sveco-Germanicum Ex Variis Probatorum Authorum Lexicis (1640) de Jonas Petri, no
neste uso da palavra to inequvoco. A dictionary English, German and French (1706), de Christian Ludwig , esse sim, referese j inequivocamente a genius como angebohrne Art, natrliche Zuneigung (Ludwig, DEGF, 301), tal como j era uso na
Inglaterra e na Frana. Mas nenhum destes se refere ainda a Genie, enquanto estrangeirismo tomado pela lngua alem.

16

17
A referncia tanto mais digna de nota, porque Gladov refere-se a Genie como die angebohrne Art, Zuneigung, oder Natur
eines Menschen (Gladov, SdT, 276), deixando para Genius a acepo de Natur-Geist (id.).

A prova dada por Adelung, que, em 1774, se refere a Genie como uma palavra das in den neuern Zeiten im Deutschen
aufgenommene franz. Wort Genie (...) abstammet (Adelung, GKW.2, 559).

18

Refiro-me, por exemplo, s Sokratische Denkwrdigkeiten (1759), ou Aesthetica in Nuce (1760), no caso de J. G. Hamann, e
Genie (1777), no caso de Lavater.

19

Estudos Kantianos, Marlia, v. 3, n. 2, p. 211-232, Jul./Dez., 2015

221

Silva, F. M. F.

mais fecundo conhecimento individual, proveniente do sentimento de cada um, como abrir
para a noo de que esse diferente, to singular conhecimento seja veiculado por princpios
ou instrumentos estticos outros que no os da mera racionalidade e sua universalidade; a
saber, justamente o gnio, o Witz, o gosto. Isto , o que Baumgarten sugere, e com ele,
salvaguardando as devidas diferenas, tambm Hamann ou Lavater, que o gnio, o Witz,
so mais do que meros talentos inatos do esprito humano, e que no basta dissoci-los da sua
anterior raz clssica. Mais do que isso, gnio, Witz, gosto so para o prprio esprito humano
veiculadores de novas, at ento inauditas cognies, adquiridas mediante ele prprio, mediante
a prpria singularidade do seu sentimento, as quais no s so inegavelmente ricas de contedo,
como ulteriormente vm a revelar-se at muito benfazejas para a prpria razo. Numa palavra,
pois, o gnio afirma-se a, pela primeira vez, no mais apenas como dom humano, e muito
menos como esprito acompanhante, mas sim doravante ele prprio como faculdade do esprito
humano, de to notria importncia como a faculdade de julgar ou a fantasia, e de to pungente
interesse para o tesouro do conhecimento humano como o estudo destes; uma nova e crucial
noo que aqui vemos no caso alemo, mas que nem de todo exclusiva deste, e no tardaria
a propagar-se no s literatura e filosofia alems, mas tambm s de outros pases. Como
prova disto, servem uma vez mais os dicionrios de lngua de tais pases: por exemplo, Nathan
Bailey, cujo Dictionarium Britannicum (1730) diz de gnio: the Force or Faculty of the soul,
considered as it thinks or judges (Bailey, DB, sem pg.); Johnson, no seu English Dictionary
(1755) corrobora isto: The Protecting or ruling power of men, places, or things (); a man
endowed with superior faculties (); mental power or faculties (); disposition of nature by
which any one is qualified for some peculiar employment. () Nature; disposition (Johnson,
DEL, sem pg ); e, por fim, o prprio Adelung, que, no seu Grammatisch-kritisches Wrterbuch
(1774), contemporneo de Kant, e de um modo muito afim a este, o primeiro a grafar a palavra
Genie num dicionrio de lngua alem, sob a seguinte entrada: In engerer und gewhnlicher
Bedeutung. 1) Eigentlich, die natrliche Geschicklichkeit, gewisse Dinge leichter und besser
zu vollbringen, als andern mglich ist; welche Geschicklichkeit die Folge eines bestimmten
Verhltnisses aller Erkenntnivermgen, oder eines hohen Grades aller Geisteskrfte ist. (...)
2) In noch engerer Bedeutung verstehet man unter diesem Ausdrucke zuweilen, besonders
in den schnen Knsten, die zum Erfinden nthige scharfe und schnelle Beurtheilungskraft,
schnellen Witz und unerschrockenen Muth. Das Genie erschafft, das Talent setzt nur ins
Werk (Adelung, GKW, 559).
Assim, concluir-se-ia, o novo conceito de gnio evolui por certo, e eleva-se ainda mais na
sua evoluo; mas tal no significa que ele negue os anteriores estdios dessa evoluo; pois o
gnio, enquanto ingenium, no poderia enjeitar a sua inaticidade e superioridade, nem mesmo
os seus recm-adquiridos traos de talento natural e originalidade individual do homem, e, em
boa verdade, at se apoiaria sobre estes para alcanar novos traos, de que poderamos destacar a
espontaneidade da criao do gnio, a ideia de gnio como preclaro vidente da humanidade, o
novo conceito de daimon, bem diferente da sua verso clssica (Hamann), numa palavra, a sua
centelha divina (Lavater). Antes pelo contrrio, pois, o que o sculo XVIII traz ao conceito de
gnio no so apenas novas dimenses, novas facetas, construdas sobre as anteriores; mais do
que isso, durante as subsequentes dcadas e at ao incio do sculo XIX, o conceito de gnio
222

Estudos Kantianos, Marlia, v. 3, n. 2, p. 211-232, Jul./Dez., 2015

Do gnio (Lio de Antropologia de Kant)

Tradues / Translations

sublima-se na sua forma de faculdade do esprito humano, assim selando a sua j referida inscrio
na paleta dos talentos humanos. Assim alcana ele o ltimo estdio da sua evoluo, e, com
isso, a sua plenitude e mxima fertilidade enquanto conceito, o seu curso como conceito central
do pensar e sentir humanos; e assim se explica como o conceito chegaria a Kant, mas mais ainda
o porqu de Kant lhe imputar as anteriores caractersticas, e a anterior tarefa no seio do esprito
humano uma ndole que pouco a pouco se dissiparia com o decorrer do sculo XIX, e que
nos nossos dias no raras vezes esquecida, seno mesmo aviltada.

Bibliografia
Adelung, Johann Christoph, Versuch eines vollstndigen grammatisch-kritischen Wrterbuches der
Hochdeutschen Mundart, 5. Th., Leipzig, Bernhard Christoph Breitkopf und Sohn, 1774-1786.
(GKW)
Bailey, Nathan, Dictionarium Britannicum, or a more compleat Universal Etymological English
Dictionary, London, T. Cox, 1730 (DB).
Bullokar, John, An English Expositour, or Compleat Dictionary, Cambridge, 1616 (5th edition, John
Hayes, 1676) (EEx)
Cawdrey, Robert, A Table Alphabeticall, or the English Expositor, London, Edmund Weaver, 1604 (Uso
4 edio, London, Edmund Weaver, 1617) (TA).
Coles, Elisha, An English Dictionary, London, Samuel Crouch 1676 (uso edio posterior, London, S.
Collins, 1717) (ED).
Diderot, D., DAlembert, J. le R., Encyclopdie, ou Dictionnaire raisonn des Sciences, des Arts et des
Mtiers, 35 Vol. Paris (1751-1772), (Encyclopdie)
Diez, Friedrich Christian, Etymologisches Wrterbuch der romanischen Sprachen, 2 Bde. Bonn, Adolph
Marcus, 1853 (EwrS).
Elyot, Sir Thomas, http://quod.lib.umich.edu/e/eebo/A21313.0001.001/1:7?rgn=div1;view=fulltext.
Encyclopaedia Britannica, (18 Vol.), ed. By Thomas Dobson, Philadelphia,1788-1798.
Furetire, Antoine, Dictionaire Universel, 3 Vols., Haye & Rotterdam, Arnout & Reinier Leers, 1690
(DU).
Gladov, Friedrich, [i.e. Sperander], A la Mode-Sprach der Teutschen, oder Compendieuses Hand-Lexicon ,
Nrnberg, Buggel und Seitz,1728 (SdT).
Grimm, Jacob; Grimm, Wilhelm, Deutsches Wrterbuch, 32 Bde., Leipzig, S. Hirzel, 1838-1961.
Johnson, Samuel; Walker, John, Dictionary of the English Language, London, P. Knapton et. al., 1755
(DEL).
Kant, Immanuel, Gesammelte Schriften. Hrsg.: Bd. 1-22 Preussische Akademie der Wissenschaften,
Bd. 23 Deutsche Akademie der Wissenschaften zu Berlin, ab Bd. 24 Akademie der Wissenschaften zu
Gttingen. Berlin 1900ff. (AA)
Kersey, John, Dictionarium Anglo-Britannicum: or, a general English Dictionary, London, J. Wilde,
1708 (DAB)

Estudos Kantianos, Marlia, v. 3, n. 2, p. 211-232, Jul./Dez., 2015

223

Silva, F. M. F.

King, Ralph Frederick Breach, An Analytical History of the Conception of Genius in English Literature
and Thought from 1700 to 1775, Michigan, Palala Press, 1960 (AHCG).
Ludwig, Christian, A dictionary English, German and French, Leipzig, Thomas Fritschen, 1706
(DEGF).
Oudin, Csar; Oudin, Antoine, Thresor des Deux Langues Espagnolle et Franoise, Paris, Antoine de
Sommaville, 1645 (TTL).
Perras, Jean-Alexandre, Lexception exemplaire : Une histoire de la notion de gnie du XVIe au XVIIIe
sicle, Tese, 2012 (EE).
Richelet, Csar-Pierre, Dictionnaire Franois, Geneve, Jean Herman Widerhold, 1680 (DF).
Sommer, Hubert, Genie. Zur Bedeutungsgeschichte des Wortes von der Renaissance zur Aufklrung,
Frankfurt, Peter Lang, 1998 (GZBW).
Stieler, Kaspar von, Der deutschen Sprache Stammbaum und Fortwachs, oder Teutscher Sprachschatz,
Nrnberg, in Verlegung Johann Hoffmanns, 1691. (DSS)
Volckmar, Nikolaus, Dvictionarium Trium Linguarum, Latine, Germanice et Polonice, Dantisci
Impressum, 1605 (DTLL).

224

Estudos Kantianos, Marlia, v. 3, n. 2, p. 211-232, Jul./Dez., 2015

Do gnio (Lio de Antropologia de Kant)

Tradues / Translations

Breve nota
sobre critrios de traduo
O presente tentame de traduo visa respeitar as propriedades do estilo kantiano,
e apresentar ao leitor uma verso da lio de Kant to fiel ao texto original quer no seu
contedo, quer na sua forma , e portanto to pouco invasiva, quanto possvel.
A nvel estilstico, procurou-se, tanto quanto possvel, guardar fidelidade ao tom de
poca do discorrer kantiano, e isso no s em geral, mas mais visivelmente, por um lado, ao
nvel das classes de palavras, que foram mantidas quase sem excepo, e por outro, ao nvel
aos artigos, e tambm ausncia dos mesmos. Ditos, expresses, entre outros, foram quando
possvel mantidos em respeito especificidade da lngua alem, e no traduzidos pelos seus
correspondentes em lngua portuguesa; e o mesmo foi por ns aplicado at mesmo a expresses
no idiomticas, ambas as decises num esforo de poder reproduzir, se no todo, pelo menos
algum do estranhamento com que a palavra de Kant hoje por ns tem de ser recebida.
Com respeito a aspectos formais do texto, os objectivos desta traduo no diferem.
A pontuao, tanto quanto possvel, foi deixada intocada (travesses, pontos finais no
substitudos por vrgulas, ou vice-versa, entre outros). A ocorrncia de nmeros (1, 2...), foi
deixada enquanto tal, o mesmo acontecendo com os itlicos presentes no texto original, e com
a maioria das palavras no-alems por Kant usadas no texto (gignere, genius, imitatio,
licentia poetica, esprit, entre outras), as quais, sempre que isso se mostra relevante, deixmos
intocadas na sua lngua de origem, mas, a bem de uma mais fcil compreenso das mesmas,
decidimos grafar a itlico, nisto diferindo da edio da Academia.
Por fim, a excepo a este esforo de fidelidade apenas uma; tendo em vista, porm,
apenas complementar a lio em questo, e, se possvel, favorecer uma leitura mais completa
e rigorosa deste texto. Esta d-se ao ocorrerem palavras centrais para a compreenso do texto,
ou palavras que, no encadeamento, encontram similar correspondente, e por isso possam ser
confundidas, ou, por fim, palavras cuja traduo, pela sua dificuldade, merece ser acompanhada
da palavra original. Em qualquer um destes trs casos, fazemos seguir a palavra traduzida do seu
original, entre parnteses rectos (por exemplo, engenho [Witz], aplicao [Flei], ou assomos
[Einflle]).

Estudos Kantianos, Marlia, v. 3, n. 2, p. 211-232, Jul./Dez., 2015

225

Silva, F. M. F.

Do gnio.
Immanuel Kant
Inverno 1781/82.
Menschenkunde

Esta palavra muito mal empregue, e deu azo a investigaes que so muito vs, mediante
as quais se tentou decifrar com total exactido o que por isto se significa. Gerard, um ingls,
escreveu sobre o gnio, e teceu sobre isto as melhores consideraes, embora, de resto, a questo
surja tambm em outros escritores. Gnio a originalidade do talento, e provm de genius,
que significa um esprito prprio que sempre acompanha o homem, que lhe associado logo
nascena e o governa. Por conseguinte, pode-se designar o gnio por um esprito prprio, apenas
que por esprito no se entende nenhum espectro, mas sim que o esprito tem no homem algo
prprio que no tem em comum com outras coisas. Os franceses no podem usar a palavra
esprito, pois entre eles esprit significa o mesmo que engenho [Witz]; mas, no gnio, o engenho
no o mais proeminente. Da que eles tenham tomado a palavra do latim. Os talentos que
segundo o grau so proeminentes, no podemos fazer deles ainda gnio, antes tem de existir
uma originalidade originria. Original significa 1) negativamente, aquilo que no imitado, 2)
positivamente, se algo digno de imitao, por no ser isso nenhuma reproduo, antes poder
ser designado por um original que merece ser imitado. Tanto pode haver loucos originais,
quanto homens prudentes originais, ainda que seja indiferente como algo constitudo; pois
basta que se disponha algo segundo um plano extraordinrio, e a h originalidade. Pois nada
mais adverso ao gnio do que o esprito de imitao; no emprego dos talentos tem de haver algo
prprio. Que o esprito de imitao o contrrio de todo o gnio, v-se j a partir do significado
da palavra; pois gnio provm de gignere, e por conseguinte as criaes tm de nos ser j inatas
e, por assim dizer, prprias da nossa natureza. Quando se diz que o homem tem gnio, isso
significa que ningum teria produzido tais criaes mediante aprendizagem. Aprendizagem
imitao, e por conseguinte nada mais deve ser para isso exigido, e no pressupe nenhuns dotes
com respeito nascena, apenas aplicao [Flei]. H que suprir a lacuna mediante aplicao,
se a natureza foi madrasta no nosso provimento. O gnio tem de existir por natureza, pois
nenhum professor no-lo pode dar, apenas a natureza, e ele tem de brotar do homem; por exemplo,
a ser engenhoso [witzig], nenhum homem pode aprender. A repetio rouba ao engenho a sua
beleza, at mesmo o nome de engenho. Para esta originalidade e independncia em relao a
todos os modelos, exigida liberdade em relao coero das regras, ao passo que o esprito
da imitao consiste em que no se possa dar nenhum passo sem regra, antes sempre se esteja
sujeito a prescries das quais se faz um uso minucioso.

226

Estudos Kantianos, Marlia, v. 3, n. 2, p. 211-232, Jul./Dez., 2015

Do gnio (Lio de Antropologia de Kant)

Tradues / Translations

Shakespeare uma cabea da espcie a que se chama gnio; ele comps as suas peas
teatrais de tal modo que elas oferecem resistncia a todas as regras. Ele no observou nem a
unidade do lugar, nem a das pessoas, no por insipincia, mas porque a sua imaginao tinha
de ter um campo de aco amplo, e no se deixava encarcerar. Mas se louvvel imit-lo, ou se
isto um erro, uma outra questo; pois no se pode afirmar que a ausncia de regras seja aqui
um aspecto bom do gnio, no, ela um erro; mas a fecundidade do gnio volta a compens-la.
Uma coisa certa: a coero das regras cessa perante as proeminentes criaes do gnio; pois o
gnio o senhor das regras, e no escravo destas. Se as regras so meramente convencionais,
desde logo possvel que delas se divirja; assim, todo o teatro francs tem regras convencionais.
Ainda que o gnio merea indulgncia, na medida em que por vezes no se submete a regras,
no se pode dizer porm que ele uma cabea eximida (livre), e que pode sobrepor-se a todas as
regras. Por conseguinte, isto apenas uma indulgncia que lhe concedida, e tem semelhana
com a licentia poetica. Dada a coero a que o poeta est sujeito, -lhe permitido que por vezes
tome a liberdade de divergir um pouco das regras da lngua, mas nem por isso ele est absolvido
de todas as regras.
Ao gnio, nada mais adverso do que um mecanismo na educao. Este encontra-se
especialmente entre os alemes; pois em nenhum povo na Europa h menos originalidade
do que nele, na medida em que j o tronco da nao est inclinado para imitar. Os ingleses
no so de todo educados segundo tal coero, e porque esto menos encarcerados, crescem
tanto mais livres. Nas nossas escolas, nada se pode ler mais inspido do que uma composio
escolar [Schulchrie]: o jovem procura frases, pilha muitos escritores e remenda algo que se
assemelha a uma manta de retalhos; depois, alegra-se de todo o corao quando soa bem. Uma
imitatio ciceroniana oprime a cabea de modo deveras assombroso; pois bem possvel que se
macaqueie Ccero, mas imit-lo, e fazer igual a ele, isso no se pode pedir de nenhuma criana.
Este mecanismo das cabeas corrompe-a sobremaneira. Certas condies exigem o mecanismo;
na condio militar ele muito til, e justamente nisso consiste a proeminncia das naes
europeias. Os povos orientais no podem vencer num duelo, pois este conduzido de modo
articulado; pois se o homem tiver a total preciso da mquina, ele irresistvel. Quando pessoas
agem em corpos, nada lhes pode resistir, e facilmente deitam para trs das costas os poderes
individuais. Mas na condio civil, o mecanismo nada vale. At mesmo na militar ele tem
alguma desvantagem; pois se a ascende demasiado, os verdadeiros gnios deixam de fazer
sentido. Na situao civil pode-se tambm permitir uma espcie de mecanismo, a saber, a
ordem; mas se esta chegar a ponto de tudo ser disposto de tal modo que, por assim dizer,
se proceda segundo uma tabela, ento no mais h um homem que pensa. O mecnico na
conduo de negcios o fundamento na grande ligao entre homens, e torna possvel a
execuo de muitas coisas.
Um gnio, que infinitamente diferente da cabea mecnica, aquele que no curso
das coisas faz poca, que s aparece em certos perodos e efectua melhoramentos. Da que os
gnios no sejam habitualmente bem-vindos, e no sejam muito respeitados, pois suscitam
intranquilidade e trazem Estados desordem. O gnio depende no tanto da grandeza do
talento, mas da especial colocao do mesmo. Swift e Lichtenberg so deveras originais na
stira, de tal maneira que logo se v que nenhum homem assim pensaria; por isso que os seus
Estudos Kantianos, Marlia, v. 3, n. 2, p. 211-232, Jul./Dez., 2015

227

Silva, F. M. F.

escritos tanto suscitam o riso. O gnio est fundado sobre a desproporo, como um aborto
em que alguns membros esto mal estruturados, mas que de resto tem membros saudveis.
singular que Aristteles, Scrates, Pope, que foram gnios especialmente grandiosos, fossem
corcundas; todos os gnios so de pequena estatura.
Contudo, h macacos com respeito originalidade do gnio. Em nenhum pas, como
na Alemanha, h tantas pessoas que tentam forjar originalidade atravs de desvios regra. Na
Frana e na Inglaterra nunca se ouviu falar de uma tal algaraviada [kauderwelschen Sprache],
como foi o caso recentemente na Alemanha, onde se quis dar uma forma especial linguagem
apenas para parecer um gnio. Isto muito fcil; pois se o gnio no fosse outra coisa que no
o grotesco, seria muito fcil tornar-se um gnio.
O positivo no gnio o criativo, ou a produo a partir de talentos prprios. A
originalidade tem de consistir na fecundidade dos talentos. Em algumas pessoas encontramse qualidades de gnio: pessoas que, aqui e ali, produzem mediante a sua imaginao ideias
incompletas que nos do uma perspectiva para novas imagens. Os fanticos parecem ser pessoas
a quem se poderia chamar gnios falhados; a natureza no estava ainda pronta para fazer deles
gnios. O filsofo alegra-se sempre que encontra tais pessoas, na medida em que deles pode
extrair muito de caracterstico; dessa espcie era Swedenborg; a sua originalidade bordejava a
loucura.
Da que tambm um dos Antigos diga: gnio e demncia no esto muito longe um do
outro. O fantico e o entusiasta do a matria para delinear o que prprio do gnio. Algumas
pessoas logram introduzir entendimento no fantico da imaginao; pois tal como aqueles que
comentam Virglio ou um outro autor querem encontrar segredos em tudo, um homem hbil pode
extrair entendimento de quaisquer assomos [Einflle] insensatos.
Para o gnio so exigidos sensao, faculdade de julgar, esprito e gosto.
1. Sensao, isto , toda a sensibilidade e a imaginao. A ltima reaviva a sensao [proveniente]
da percepo dos sentidos. Para o gnio so exigidas fora, clareza, diversidade e uma
grande amplitude de intuio. Estas propriedades, tm de as possuir principalmente poetas
e pintores. Elas encontram-se especialmente em Milton e Shakespeare.
2. Por faculdade de julgar, entendemos tudo aquilo que pode adequar as criaes da
imaginao verdade; pois apesar de toda a sua fecundidade, a imaginao no raras vezes
diverge da natureza; a faculdade de julgar por isso a censora do gnio, que o submete
disciplina. Os gnios devem ser vistos como mimalhos da natureza, a qual os presenteou
com talentos especialmente bons, mas que, como todos os mimalhos, vieram a degenerar.
3. Esprito. No alemo, a palavra esprito concorda com gnio. Diz-se no que o homem
tem o esprito, mas que ele tem esprito; por conseguinte, ele aqui empregue como um
predicado. Diz-se que a companhia tem esprito, isto , algo que lhe d vida; pois aquilo
que anima todos os nossos talentos o esprito. H pessoas que, com as suas conversas,
conseguem estimular toda uma companhia. O esprito impera na pintura; do holands,
diz-se que ele pinta sem esprito. Esprito a ideia onde todas as outras representaes
recebem a sua consumao, e que transparece mediante uma criao; que uma tal ideia
228

Estudos Kantianos, Marlia, v. 3, n. 2, p. 211-232, Jul./Dez., 2015

Do gnio (Lio de Antropologia de Kant)

Tradues / Translations

tenha servido de fundamento a uma obra, tem de ser patenteado por essa mesma obra. Se
houver esprito na companhia, sai-se dela agradado e instrudo. A capacidade para projectar
estas ideias mostra grandes dotes de talento.
4. O gosto faz com que a criao do gnio coincida com toda a sensao. Ele no tem de
concordar apenas com sensaes privadas, antes tem de poder tornar-se universal e social.
Por essa razo, pueril que se diga que cada um tem o seu prprio gosto; pois ele no tem
rigorosamente nenhum gosto, pois o gosto consiste em que uma coisa valha tambm para
outros. O gosto uma propriedade em ns que apenas resulta na socialidade, de tal modo
que tomamos em considerao no apenas o nosso gosto, mas tambm o gosto de outros.
Nenhum homem tem gosto, que no tenha uma inclinao social. O gosto significa uma
concordncia nas sensaes. Vemos que nos sentimentos dos homens h algo universal, e
um homem tem gosto quando capaz de um modo de sentir tal, que este concorde com
as sensaes de muitos outros.
O essencial do gnio esprito, ou a faculdade criadora que produz uma srie de
representaes, e faculdade de julgar, ou a faculdade crtica. Faculdade de julgar sem esprito
e esprito sem faculdade de julgar no constituem nenhum gnio; do que pertence ao gnio, o
menos importante so a sensao e o gosto.
Diz-se de um homem que tem gnio, ou que um gnio. O ltimo significa a
originalidade da cabea. O homem tem gnio significa o mesmo que: ele tem uma qualidade
e uma conjugao de todos os talentos, os quais esto especialmente determinados para um ou
o outro modo de execuo. Mas sobre o que est fundada a conjugao de todos os talentos,
habitualmente difcil de descobrir, embora j aquando da escolha do modo de viver fosse til
saber qual o ofcio que, de acordo com a qualidade de cada um, melhor se poderia praticar
[betreiben]. Habitualmente, s tarde os homens so capazes disto, quando j h muito praticam
o seu modo de viver. Ainda que o homem cumpra a sua destinao natural, no se pode
porm dizer que ele tem gnio, pois com isso ele no alcana nada proeminente. Tende-se a
procurar gnio apenas naqueles que mostram excelentes talentos em coisas que no podem ser
substitudas por aplicao, por exemplo, se um pintor no apenas um decalcador da natureza,
mas tambm criador nos seus quadros. Existem bons pintores em relao quilo que se prende
com o imitar, mas que no logram esboar nenhuma nova composio; por conseguinte, gnio
aquilo onde a aplicao no logra substituir a falta de talento, e dessa espcie so todas as
criaes da imaginao. A um bom matemtico, no se lhe chama gnio, antes procura-se
o gnio junto dos poetas; por vezes, vemos gnio na inveno de uma arte mecnica onde a
natureza fez tudo sozinha.
Auto-didactas que inventam coisas que so j conhecidas, esses so designados por gnios,
pois o talento -lhes inato, e a criao , por assim dizer, haurida por si prpria. Por isto se
depreende que no gnio no importa a grandeza do talento, mas sim que ele no deva consistir
na imitao. Podemos comparar o gnio com uma rvore: nas razes, ele rebenta na faculdade
de julgar. Da Alemanha, no se pode dizer que a natureza a tenha sido muito munificente com
gnio; bem pelo contrrio, o mais proeminente nos alemes a faculdade de julgar, que uma
propriedade moral que no frtil em criaes engenhosas, antes visa uma modesta ponderao
Estudos Kantianos, Marlia, v. 3, n. 2, p. 211-232, Jul./Dez., 2015

229

Silva, F. M. F.

da verdade. A sua utilidade mais negativa do que positiva. Na copa, o gnio rebenta naquele
que o proeminente talento da imaginao, a saber, na [imaginao] produtiva, que produz ela
prpria novas imagens. Onde o gnio mais brota na copa, na Itlia; pois a esto os maiores
produtos da imaginao, isto , do talento da sensibilidade que produtiva, para produzir
objectos no seu modo mais perfeito, por exemplo, na pintura, na escultura ou na arquitectura.
Nestas, o entendimento tem sempre a sua participao, mas o essencial consiste porm na
orientao da imaginao para a novidade, a vivacidade, etc. Na flor, o gnio rebenta no gosto.
A Frana o assento do gosto, que consiste na escolha que agrada a cada um. Esta faculdade
de escolher socialmente maior nas naes que so mestres na sociabilidade. Mas a flor no
o essencial do gnio; pois o gosto apenas acrescenta o refinamento s criaes do gnio, a
fim de, por assim dizer, as polir; o gnio pode produzir produtos muito grosseiros, de que
exemplo Shakespeare; a mostra o gnio toda a sua fora, e no se deixa restringir pelo exemplo.
Um homem tem gosto quando escolhe para todos, e no apenas para si. Por certo, algum em
solido sempre conservar prazeres, e certas coisas ser-lhe-o agradveis ou desagradveis; mas
ele no pode ter gosto, pois nada pode escolher para a companhia. O entendimento aprecia
tudo segundo a verdade, mas o gosto f-lo segundo a sensibilidade de cada um. Quanto maior
a socialidade num povo, tanto mais refinado ser o seu gosto, e assim se tornar ele o legislador
do gosto; isto, so-no os franceses, cuja propenso para a socialidade a causa para ela mais
importar nesta nao do que em qualquer outra. J os antigos gauleses so descritos como tais
pessoas sociveis. Montesquieu extraordinariamente admirado devido aos seus escritos. No
entanto, h nestes mais flor do que raz, e mediante um seu livro nunca uma legislao pde ser posta
em marcha. Na Inglaterra, os produtos tendem sempre para um fim, e com grande aplicao que
fazem depender tudo do fim de que algo possa ser posto em marcha. Aqui, o gnio rebenta mais no
fruto. Quando um e o mesmo objectivo tratado por diferentes naes, vemos porm que o
valor real encontrado mais nos escritos dos ingleses, do que em outros.
No gnio, a parte mais insondvel aquilo a que se chama esprito. Encontrar isto, [a
saber], o que se pode designar por esprito em todas as criaes dos homens, to impossvel,
quanto o agarrar com as mos um esprito na [sua] apario. Por esprito, entende-se aquilo
que vivifica; mas o que vivificante nas criaes da imaginao, isso difcil de encontrar.
Notamos que uma expresso de um poeta pode fazer uma impresso tal, que todas as foras do
nosso nimo so movidas, o nosso engenho comea a entrar num jogo, e o nosso entendimento
recebe matria para pensar. Este esprito no mera vivacidade, pois o homem pode tornar-se
muito saturado de vivacidade; bem pelo contrrio, o esprito aquilo que realmente vivifica.
No esprito o homem no meramente vivaz, antes a sua vivacidade transita simpateticamente
tambm para a vida dos outros. Vemos que h esprito num escrito, mas no se pode dizer onde
ele reside; contudo, parece que ingerimos uma certa semente para conhecimentos, e somos
impregnados com novos pensamentos; enriqueceu-se os seus talentos com novas ideias. Para
aquilo que se deve designar por esprito, exigido algo que se chama ideia especial, que consiste
em extrair das coisas o essencial que nelas reside, onde o restante meramente um suplemento
em relao quilo que constitui o verdadeiro fruto de certos conhecimentos. Formey fez a
partir das obras de Jean-Jacques Rousseau uma seleco, a qual, todavia, no contm seno as
ideias gerais, aps o que muito acrescentado a fim de expandir a obra. As ideias principais
230

Estudos Kantianos, Marlia, v. 3, n. 2, p. 211-232, Jul./Dez., 2015

Do gnio (Lio de Antropologia de Kant)

Tradues / Translations

que vigoram em muitos escritos so amide de to difcil extraco, que no raras vezes o
prprio autor no capaz de as divisar, e por vezes um outro pode dizer-lhe melhor qual era a
ideia principal. Mas quando na criao h algo que vive univocamente mediante o todo, a isto
se chama esprito. Um livro pode conter muito engenho, e ser muito ldico, mas estar ainda
muito longe do esprito; pois engenho uma espcie de guloseima que por certo apraz, mas no
pode surgir frequentemente, tal como as doarias; apenas o esprito genuno fortalece os nossos
prprios talentos, e os torna semelhantes ao original.
H escritores que extraem a partir de si coisas que por certo no so inauditas, mas que
todavia lograram pr em marcha sem qualquer instruo. Estes so os aprendizes da natureza,
a quem espontaneamente concedido o que outros s podem aprender mediante muita
aplicao. Nenhum pas tem tantos destes aprendizes, segundo a relao de habitantes, como a
Suia; at mesmo entre os agricultores os encontramos em quantidade. H entre eles filsofos,
sem que eles prprios o saibam; h no seu fazer tanta filosofia, e no seu falar tanta originalidade,
que h que quedar-se assombrado perante isto; por certo, estes homens mereceriam que se
investigasse as suas propriedades.
Assim, h na Suia verdadeiras cabeas mecnicas, que assim se tornaram apenas por
si prprias. Por exemplo, mediante arte mecnica, construram-se pontes que muito tm de
maravilhoso. D[aquelas], h que distinguir os auto-didactas; pois estes carecem de grande
trabalho e afico, e alcanam com grande esforo aquilo a que teriam sido trazidos por breve
instruo de outros, por exemplo, na matemtica, na pintura, etc.; estes no so nenhuns
gnios, antes pessoas laboriosas que recaem em algo por que em tempos se apaixonaram; estes
mantm-se comummente em amarras muito apertadas; ao passo que os verdadeiros gnios
comeam empreendendo algo que um outro, para quem a coisa fosse j conhecida, no teria
logrado pr em marcha. Os msicos demonstram grande habilidade ao lograrem produzir num
instrumento os sons que um outro instrumento tem, por exemplo, ao tocarem no obo sons de
flauta, muito embora o som no seja em si agradvel. Por conseguinte, se h algo extraordinrio
(embora no tenha nenhum valor), isso porm tornado agradvel mediante esta singularidade
e a arte que a necessria, e assim admiramos gente que, sem qualquer meio de auxlio, e
apesar de todos os obstculos, levou isto to longe.
Poder-se-ia perguntar se o prazer numa tarefa sempre coincide com o dom natural para
a mesma, e se a natureza assim ordena que, para alm daquilo para que nos deu o talento, ela
nos tenha dado tambm a propenso [para isso]. Seria de pensar que a natureza no teria dado
a nenhum animal um instinto, sem que lhe concedesse tambm o talento para isso; mas, nos
homens, a experincia no concorda com isto. Pode at ser aquele o mais proeminente talento
do homem, para o qual ele tem a maior propenso; mas disto, o homem pode tirar pouco
proveito. Nenhum homem provm de onde o determinou a qualidade da natureza, antes quase
tudo depende da contingncia. Alguns homens tm o seu cavalo de batalha, onde encontram
o seu comprazimento, quer para isso tenham talento ou no; o que prova que o talento nem
sempre concorda com a propenso. Assim, por vezes, um jurista tem grande propenso para a
poesia, e esquece o seu cargo, ainda que por isso seja censurado e rebaixado, mas ele no pode
de todo deix-lo; por aqui se v que o af de ser poeta tem de ser a coisa mais desagradvel

Estudos Kantianos, Marlia, v. 3, n. 2, p. 211-232, Jul./Dez., 2015

231

Silva, F. M. F.

do mundo. Por conseguinte, uma grande propenso nem sempre prova o talento, antes este
mostra-se a partir da conduta do homem. Por dever empreende-se um cargo, e por ocupao
predilecta um ofcio herdado.
Praecocia ingenia so crianas de excelente e muito precoce desenvolvimento das
capacidades; mas, tal como o precoce desabrochar da flor numa rvore, isto significa
habitualmente nenhum fruto. Baratier, que no seu 14 ano era j Doutor de Filosofia, e
Heinecken, foram crianas-prodgio; mas o resultado provou que, quando cresceram, o seu
esprito no mostraria nenhuns especiais talentos. Amide, o gnio oprimido por erudio
ciclpica, isto , por erudio para a qual o homem necessita de memria, e onde a faculdade de
julgar no tem foras suficientes para processar toda a matria da memria, e o verdadeiro gnio
oprimido sob o fardo de uma to colossal erudio. Leibniz foi um dos mais proeminentes
gnios, mas quando se deixou desencaminhar pelos seus talentos, querendo saber tudo, isso fez
com que no se distinguisse de todos os outros em nenhuma cincia. 20

Recebido / Received: 12/10/15.


Aprovado / Approved: 04/11/15.

232

Estudos Kantianos, Marlia, v. 3, n. 2, p. 211-232, Jul./Dez., 2015