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Flvia Biroli

Universidade de Braslia

Autonomia, opresso e identidades:


a ressignificao da experincia
na teoria poltica feminista
Resumo
Resumo: O artigo analisa abordagens distintas para a relao entre autonomia, opresso e
construo das identidades na teoria poltica feminista. Tomando como ponto de partida os
conceitos de corpo vivido e conhecimento vivido, discute as possibilidades de
ressignificao da experincia e definio autnoma das identidades em contextos sociais
em que prevalecem relaes de poder desiguais e assimtricas. Um dos problemas enfocados
o fato de que as identidades, ainda que caras aos indivduos, possam reproduzir os valores
que esto na base da sua condio de subalternidade e que justificam as formas presentes de
opresso. Por outro lado, considera em que medida, e de que formas, os indivduos responderiam
ativamente s alternativas restritas que as estruturas de poder oferecem, podendo reconfigurlas e, no limite, confront-las. Procura, assim, considerar aspectos e matizes nessas abordagens
que permitem superar a oposio entre escolhas autnomas e coero.
Palavras-chave
Palavras-chave: gnero; teoria poltica feminista; autonomia; opresso; identidade;
experincia.

Copyright 2013 by Revista


Estudos Feministas.
1
As discusses presentes neste
artigo integram as pesquisas
Desafios da teoria democrtica
numa ordem desigual: contribuies das teorias polticas feministas (edital MCT/CNPq/SPM-PR/MDA
n 20/2010) e Desigualdade e
preferncias: a tenso entre o valor
da autonomia individual e a crtica
opresso na teoria poltica contempornea (PQ/CNPq). Agradeo a Luis Felipe Miguel pela leitura.
2
Anne PHILLIPS, 2007, p. 150.

Cass R. SUNSTEIN, 2009[1991],


p. 5.
3

O processo de produo das opinies, das


preferncias e dos interesses no individual, mas remete
s posies em uma coletividade, em redes desiguais que
se estabelecem em contextos sociais concretos.1 Essa
compreenso vincula as opes dos indivduos aos padres
de socializao e s variantes institucionais. So estes que
definem o horizonte em relao ao qual se organizam
identidades que esto, por sua vez, na base do
entendimento que se tem dos prprios projetos e ambies,
assim como daquilo que define o bem-estar para cada
indivduo. Pode-se, nesse sentido, considerar que as
preferncias so aprendidas 2 ou adaptativas,
constitudas por fatores que incluem o contexto em que a
preferncia expressa, as regras legais existentes, escolhas
passadas de consumo e a cultura em geral.3

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81

FLVIA BIROLI

4
5

Iris YOUNG, 2005.


Jean COHEN, 1997, p. 149.

82

Seria possvel desdobrar esse entendimento em uma


compreenso de que, sendo as preferncias aprendidas,
as escolhas e a prpria identidade dos indivduos so
uma consequncia de padres e valores sociais que os
definem, de certo modo, a partir de fora. Em certo sentido,
isso significaria negar que existam de fato escolhas. Mas
pode-se entender, diferentemente, que o que essa posio
nega, no limite, o entendimento de que as preferncias
so sempre aprendidas porque as considera luz de outra
noo, a de preferncias prprias. Em outras palavras, e
sem avanar de maneira precisa nessa discusso neste
momento, estaramos trabalhando com uma oposio entre
agncia individual e estruturas (valores, constrangimentos,
instituies) sociais.
O problema se torna mais complexo e mais nuanado,
no entanto, quando entendemos que as identidades dos
indivduos so socialmente aprendidas, mas que esse no
um ponto de chegada para as reflexes sobre o impacto das
estruturas e as formas que a ao individual assume.
Considerar suas escolhas e o grau de autonomia nelas
envolvido consider-las a partir dessa base, isto , de sua
insero no contexto de relaes sociais concretas. O fato de
que so socialmente constitudas e motivadas no significa,
no entanto, que os indivduos no faam escolhas e que
estas no tenham impacto na definio das suas vidas. Mas
significa que so feitas em meio a presses, interpelaes e
constrangimentos que no so necessariamente percebidos
como tal.
Assim, o problema da constituio autnoma das
identidades, que objeto deste artigo, no se define na
oposio entre autonomia individual e produo social da
individualidade. Partir dessa premissa, que de fato a
orientao mais fundamental assumida neste artigo, no
esgota o problema. Da a necessidade de analisar diferentes
abordagens para esse problema num campo da teoria
poltica em que a crtica opresso e a anlise da
constituio diferenciada das identidades (em alguns casos,
como reao opresso, em outros como sua reproduo)
vem sendo fecundo, a teoria poltica feminista.
Uma das questes que se colocam, e que
particularmente relevante para esta discusso, se possvel
levar em conta as influncias e limites na definio das
preferncias dos indivduos sem jogar fora a noo de que
so (segundo uma definio e em um grau que precisam ser
definidos) autnomos. Em outras palavras, se possvel
sustentar que as opes dos indivduos devem ser
consideradas, valorizando sua experincia4 e tomando como
relevante a noo de autonomia decisional, 5 sem
desconsiderar que suas percepes se definem em redes

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AUTONOMIA, OPRESSO E IDENTIDADES

Nancy FRASER, 1997.

Jean Bethke ELSHTAIN, 1981;


Carol GILLIGAN, 1982; Sarah
RUDDICK, 1989.
8
Elizabeth BADINTER, 1985[1980].
7

Luis Felipe MIGUEL, 2001; Luis


Felipe MIGUEL e Flvia BIROLI,
2011; Susan OKIN, 1998; PHILLIPS,
1991.
10
Flvia BIROLI, 2011; Ellen SEITER,
1986.
9

11

Toril MOI, 1999, p. 104.

intrincadas de incitaes e constrangimentos sociais que


envolvem relaes de poder.
As percepes individuais podem resultar de formas
de opresso que mobilizam e naturalizam valores que, mesmo
sendo desvantajosos e colocando os indivduos em posies
de subordinao, esto na base de suas identidades e,
portanto, de como percebem seus interesses e elaboram suas
preferncias. Por outro lado, o destaque opresso como
forma de apagamento da autonomia poderia desdobrar-se
em uma desvalorizao (poltica e cognitiva) das opes
feitas pelos indivduos, assim como de sua vivncia concreta
e especfica. Tambm as ressignificaes das normas e
convenes sociais ao longo do tempo, com seu impacto
sobre a vivncia dos indivduos e a construo das
identidades, poderiam ser desconsideradas ou perder peso
nas anlises.6
Na teoria poltica feminista, esse debate composto
por abordagens variadas, e distintas nos seus pressupostos,
e pode ser exemplificado pela anlise da relao entre
mulher, maternidade e famlia. Em algumas abordagens, a
relao entre as mulheres e o cuidado com os filhos ou
indivduos vulnerabilizados (como os idosos) entendida
como a base para valores diferenciados e para uma tica
distinta. A relao entre as mulheres e a vida domstica, tal
como produzida pela diviso convencional dos papis
sexuais, no se constituiria, assim, como um obstculo
definio autnoma de seus interesses, de sua voz e de
sua participao poltica. 7 Em outras abordagens,
diferentemente, ressaltada no apenas a historicidade
desses valores e das identidades neles fundadas,8 mas
tambm o fato de que contriburam e contribuem para
naturalizar formas de opresso que esto na base dos
obstculos atuao das mulheres nas esferas profissional
e poltica.9 Um dos aspectos dessa crtica ressalta a relao
entre os esteretipos e a internalizao da opresso.10 Ainda
que estejam na base de compreenses socialmente
legitimadas do que diferencia mulheres e homens, a prpria
definio de determinados atributos e comportamentos
como femininos ocultaria o fato de que no tm quaisquer
conexes intrnsecas ou necessrias, mas apenas
ideolgicas, com as mulheres ou o corpo feminino.11
O ponto de partida para a discusso neste artigo
so os conceitos de corpo vivido, tal como mobilizado por
Iris Marion Young em On Females Body Experience, e de
conhecimento vivido, do modo como definido na anlise
de Catharine A. Mackinnon em Towards a feminist theory of
the State. A partir desses conceitos, mas tambm de
argumentos e posies sustentados mais amplamente nas
obras de Mackinnon e Young, procuramos situar duas

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FLVIA BIROLI

abordagens diferenciadas para os problemas relacionados


produo autnoma das identidades. As possibilidades
de ressignificao da experincia e definio autnoma
das identidades em contextos sociais em que prevalecem
relaes de poder desiguais e assimtricas so consideradas de maneiras diversas pelas autoras, permitindo avanar
nessa discusso.
Na primeira seo do artigo, discutimos a valorizao
das experincias especficas das mulheres, e das identidades
a elas relacionadas. O foco central a anlise das
possibilidades de ressignificao da experincia, sem
desconsiderar as relaes de opresso nas quais tomam parte
em posio de desvantagem. A segunda seo discute
abordagens que enfatizam, diferentemente, as restries
vivncia e construo de identidades alternativas, e
autnomas, quando h opresso sistemtica a um grupo
social, no caso s mulheres. Nela, o foco vai para as tenses
entre identidades autonomamente constitudas e preferncias
aprendidas, que potencialmente reproduziriam os padres
de opresso vigentes. Por fim, a terceira e ltima seo do
artigo indica, brevemente, desdobramentos da anlise das
tenses entre o valor da autonomia e a crtica opresso
considerando as contribuies, e os limites, das abordagens
discutidas nas sees anteriores.

Opresso,
ressignificao
experincias e corpo vivido

das

As mulheres so marcadas pelo corpo de maneiras


socialmente diversas dos homens. Essa afirmao, desde
que mantida assim genrica, pode ser associada
amplamente crtica feminista contempornea e prpria
noo de gnero. Pode corresponder, ainda genericamente,
crtica ao fato de que as mulheres sejam percebidas como
o Outro dos homens e que essa alteridade seja definida
pela oposio entre corpo e razo. A crtica objetificao
das mulheres passa, assim, pelo fato de que o feminino
(como oposio binria ao masculino) seja perfilado a partir
do olhar dos homens, de seu ponto de vista, sem que isso
implique reciprocidade na definio do que caracterizaria
as identidades de umas e outros.
Logo no incio do primeiro volume dO segundo sexo,
obra de Simone de Beauvoir que, como se sabe, teve forte
impacto sobre o debate feminista no sculo XX, a definio
do que significa ser mulher discutida a partir das relaes
de poder entre mulheres e homens. A pergunta se apresenta
a partir da prpria condio das mulheres. Um homem, diz
a autora, no precisa se apresentar como um indivduo de
determinado sexo: que seja homem natural (...) o homem

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AUTONOMIA, OPRESSO E IDENTIDADES

BEAUVOIR, 2008a[1949], p. 1112.


12

BEAUVOIR, 2008a[1949], p. 12.


Em todas as passagens aqui
citadas, os trechos da verso
portuguesa utilizada pela autora
deste artigo foram adaptados
para seu uso comum no
portugus do Brasil.
13

BEAUVOIR, 2008a[1949], p. 211,


grifos acrescentados.
14

15

BEAUVOIR, 2008a[1949], p. 36.

16

BEAUVOIR, 2008a[1949], p. 35.

17

BEAUVOIR, 2008a[1949], p. 58.

18

BEAUVOIR, 2008a[1949], p. 60.

representa ao mesmo tempo o positivo e o neutro.12 E


continua:
[...] h um tipo humano absoluto que o masculino. A
mulher tem ovrios, um tero; eis as condies
singulares que a encerram na sua subjetividade; dizse de bom grado que ela pensa com as glndulas. O
homem esquece soberbamente que a sua anatomia
tambm comporta hormnios e testculos. Encara o
corpo como uma relao direta e normal com o
mundo que acredita apreender sua objetividade, ao
passo que considera o corpo da mulher
sobrecarregado por tudo o que o especifica: um
obstculo, uma priso.13

J nessa crtica de Beauvoir, com a qual dialogam


anlises posteriores, o corpo e a identidade da mulher so
ao mesmo tempo apreendidos como dados de sua
condio (fisiolgica e social, sem que a primeira tenha
existncia separada da segunda) e como objetos forjados
pelo olhar masculino. Um dos problemas centrais a Beauvoir,
que atravessa as abordagens feministas de diferentes
vertentes, que as mulheres constituam sua prpria
percepo, de si e de sua posio do mundo, a partir desse
olhar. Ela se preocupa em esclarecer que existem incentivos
sociais de diversos tipos para que as mulheres se acomodem
viso masculina e aos interesses masculinos em 1949,
quando o livro foi originalmente publicado, a posio
socioeconmica vantajosa dos homens em relao mulher
e o prestgio que o casamento confere a elas foram
apontados como os principais incentivos. O seu ser-paraos-homens , assim, elemento essencial de sua condio.
No contexto de desigualdades descrito pela autora, a
mulher se conhece e se escolhe, no tal como existe para si,
mas tal qual o homem a define.14
Mas no s da perspectiva masculina que o corpo
feminino se constituiria como um obstculo. Embora seja
central singularidade humana o dilogo com a
fenomenologia e com o existencialismo produz as afirmaes
de que no h conscincia sem corpo,15 a presena no
mundo implica rigorosamente a posio de um corpo que
objeto e sujeito, coisa no mundo e ponto de vista sobre o
mundo16 , a fisiologia feminina parece constituir uma
realidade distinta, um peso diferenciado. A mulher
adaptada s necessidades do vulo mais do que a ela
prpria. Da puberdade menopausa, o ncleo de uma
histria que nela se desenrola e que no lhe diz respeito
pessoalmente.17 E, numa formulao que serve como uma
sntese dessa percepo de que o corpo feminino
opressivo, a mulher, como o homem, o seu corpo, mas o
seu corpo no ela, outra coisa.18

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FLVIA BIROLI

Esse ltimo trecho faz parte da


discusso de Simone de Beauvoir
sobre a menstruao. A sequencia
da reflexo, quando passa maternidade, aprofunda essa viso da
alienao da mulher em relao
ao seu corpo. nesse entendimento que vai-se construindo a
correspondncia entre espcie,
fisiologia e imanncia, de um lado,
e indivduo, liberdade e transcendncia, de outro. Essa oposio
teria um significado distinto para
homens e mulheres. Isso permite
que Beauvoir assuma, em vrias
passagens, a viso de MerleauPonty de que somos nosso corpo,
de que o corpo um esboo
provisrio do ser total (referncia
Fenomenologia da percepo,
em BEAUVOIR, 2008a[1949], p.
60), mas diferencie a relao entre
corpo e individualidade nas
mulheres.
20
BEAUVOIR, 2008a[1949], p. 63.
21
BEAUVOIR, 2008a[1949], p. 67.
22
BEAUVOIR, 2008a[1949], p. 69.
23
BEAUVOIR, 2008a[1949], p. 68.
19

24

BEAUVOIR, 2008b[1949], p. 81.

86

O corpo, portanto, um fator de sua alienao.19


Um dos aspectos que distinguem a mulher do homem
, portanto, sua subordinao espcie. E essa
compreenso, presente nos trechos citados acima, que vem
sendo destacada nas crticas que apontam na anlise de
Beauvoir a aceitao de uma compreenso convencional
da correspondncia entre mulher, papis sociais de gnero
e determinantes biolgicas.
Pode-se, no entanto, destacar nessa anlise o fato
de que a existncia feminina envolveria, ao mesmo tempo,
alienao e recusa alienao.20 Em sua compreenso, a
subordinao espcie e, em certo sentido, aos
constrangimentos que o prprio corpo imporia depende
de como o corpo vivido em contextos especficos, isto ,
de como a sociedade regula as possibilidades dos
indivduos21 e de como o contexto ontolgico, econmico,
social e psicolgico d sentido aos dados da biologia.22
Assim, no enquanto corpo, enquanto corpos
submetidos a tabus, a leis, que o sujeito toma conscincia
de si mesmo e se realiza: em nome de certos valores que
ele se valoriza e a fisiologia no produz valores.23 como
realidade vivida, como corpo assumido pela conscincia
que ele tem peso na definio das experincias e da
posio da mulher no mundo.
a partir desses valores, isto , das normas e ideologias
que regem a relao entre os indivduos e seu corpo e no
de uma essncia fundada na natureza da fmea ou do
macho, que Beauvoir expe uma relao diferenciada entre
corpo e autonomia para mulheres e homens. A sociedade,
sobretudo a famlia e os educadores, seria responsvel por
produzir na mulher um carter de passividade. Mas, levando
em conta essa anlise, as ambiguidades ficam mantidas: o
fato de que no seja a fisiologia, mas as presses sociais,
que restringem sua liberdade (e seus movimentos) no diminui
o peso dos corpos na produo das identidades. A relao
entre corpo e resignao, de um lado, e corpo e liberdade,
de outro, est largamente presente nessa anlise. A
experincia da mulher envolve, nas condies sociais
descritas, uma relao entre a impotncia fsica e a aceitao
de seu lugar na sociedade. No ter confiana no corpo
perder confiana em si prprio, envergonhar-se do corpo
parte da renncia liberdade e aos prazeres. Os homens,
diferentemente, vivenciariam seu corpo como sua expresso
objetiva; no homem, os impulsos erticos confirmam o orgulho
que tira do seu corpo: neste, descobre o sinal da sua
transcendncia e do seu poder.24 Mas o desassossego da
mulher em relao ao prprio corpo, assim como o sentimento
de impotncia, mais uma vez, no so um destino que se
desdobra da biologia. No tom caracterstico dO segundo

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AUTONOMIA, OPRESSO E IDENTIDADES

25

BEAUVOIR, 2008b[1949], p. 82.

26

MOI, 1999, p. 66.

27

YOUNG, 2005.

Publicada em 2005, a coletnea


rene textos que haviam sido
publicados entre 1980 e 2004,
em diferentes peridicos ou
coletneas na lngua inglesa. Tm
em comum, segundo Young, o
objetivo de descrever a subjetividade e a experincia das mulheres como vividas e sentidas na
carne (YOUNG, 2005, p. 7). As
expresses lived body, embodied experience e lived body
experience so recorrentes nos
textos da coletnea (YOUNG,
2005) e esto sendo aqui traduzidas, respectivamente, como
corpo vivido, experincia
corporificada e experincia do
corpo vivido.
28

29

YOUNG, 2005, p. 8.

sexo, Beauvoir afirma que em grande parte a angstia de


ser mulher que corri o corpo feminino.25 Numa leitura
simptica ao argumento de Beauvoir e que refora nele a
crtica ao determinismo biolgico, pode-se entender que,
mesmo com todos esses constrangimentos, as mudanas na
posio social dos indivduos, resultantes de transformaes
nas relaes de poder, permitiriam vivncias diferenciadas
de si e dos corpos. A anlise de Beauvoir levaria ao
entendimento de que uma maior liberdade produzir novas
maneiras de ser mulher, novas maneiras de experienciar as
possibilidades do corpo de uma mulher.26 Nessa leitura, o
corpo parte da condio da mulher e, como tal, vivenciado nas relaes menos ou mais opressivas, menos ou
mais livres em que esta se define. As convenes e constrangimentos sociais so vivenciados por indivduos concretos
que, por sua vez, definem-se e tomam forma em relao a
elas. H, assim, uma vivncia ativa dos constrangimentos,
que em contextos sociais em transformao pode significar
uma transformao das identidades que se definem.
nessa chave que Iris Marion Young27 retoma Simone
de Beauvoir e o conceito de corpo vivido no primeiro
captulo da coletnea On Female Body Experience,
intitulado Lived Body vs. Gender: Reflections on Social
Structure and Subjectivity. Nos textos reunidos na coletnea,
a anlise dos discursos normativos sobre o corpo e a anlise
das experincias corporificadas das mulheres aparecem
associadas ao esforo, permanente na obra de Young, de
refletir sobre formas estruturais de opresso.28
So as tenses e continuidades entre dois esforos, o
de analisar criticamente os discursos normativos (a ideologia,
as representaes hegemnicas) e o de analisar a
singularidade das experincias vividas e corporificadas,
que mais interessam discusso feita neste artigo. Young
antecipa essas tenses j na apresentao do livro, quando
explicita a dupla filiao da abordagem crtica que
organiza os textos. De um lado, a tradio fenomenolgica
existencialista, representada sobretudo por Maurice
Merleau-Ponty e Simone de Beauvoir, que ressalta a
corporalidade e concretude das vivncias e, portanto, o
fato de que no se esgotam nos discursos normativos, sendo
a base para uma teoria da subjetividade. De outro, as
abordagens crticas representadas, nominalmente, na
introduo da coletnea, por Gilles Deleuze, Jacques Lacan,
Jacques Derrida, Julia Kristeva, Lucy Irigaray, Michel Foucault
e Pierre Bourdieu, previniriam a leitura inocente da
fenomenologia como dispositivo crtico que daria acesso a
uma experincia corporificada pura anterior ideologia e
cincia , apontando caminhos para a anlise das formas
de opresso.29

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FLVIA BIROLI

30

YOUNG, 2005, p. 16.

31

YOUNG, 2005, p. 26.

YOUNG, 2005, p. 17. A posio


de Young, no entanto, diferente
da de Toril MOI, 1999, com quem
dialoga no texto. Para Young, o
conceito de corpo vivido no
deve substituir o de gnero, mas
somar-se a ele.
32

O conceito de corpo vivido definido, a partir de


Beauvoir e Merleau-Ponty, como ideia unificada de um corpo
fsico agindo e tendo experincias em um contexto
sociocultural especfico, como corpo-em-situao.30 A
tradio fenomenolgica existencialista de compreenso
do corpo permitiria entend-lo como convergncia entre
facticidade e situao. O corpo o que as relaes
concretas e o ambiente social permitem que seja, mas
ganha existncia tambm luz dos projetos e formas de
atuao dos indivduos (em relaes de engajamento com
outros).
O recurso ao conceito de corpo vivido na anlise de
Young justificado pela possibilidade que representaria
de analisar como os corpos vivenciam sua posio
estrutural, como os corpos vivenciam suas posies nas
estruturas sociais da diviso do trabalho, das hierarquias
do poder e das normas da sexualidade.31 Permitiria, assim,
considerar ao mesmo tempo os constrangimentos estruturais
e as reaes a esses constrangimentos, isto , a vivncia
diferenciada desses constrangimentos e das oportunidades
existentes.
Em duas frentes que compem uma mesma
argumentao, a autora relaciona o conceito s noes de
gnero e de identidade. No primeiro caso, o entendimento
de que o corpo sempre constitudo culturalmente reforaria
uma compreenso do gnero como hbitos corporais e
interaes com outros que ns atuamos e experienciamos.32
No segundo, a discusso avana na direo que nos
interessa aqui. O conceito de corpo vivido permitiria pensar
a noo de identidade como correspondente a vivncias
concretas. Seu mrito seria, nessa abordagem, destacar a
identidade como um conjunto de variveis ou parcelas
sobrepostas, mas distintas, da experincia. Em outras
palavras, o conceito permitira dar conta da singularidade
que constitui as identidades individuais ou subjetivas, sem
ignorar que elas se definem apenas em interaes sociais
concretas e so por elas constitudas. Na exposio da autora,
Se ns conceitualizamos as identidades individuais
como constitudas por diversas identidades de grupo
gnero, raa, classe, orientao sexual, e assim por
diante parece haver um mistrio sobre como as
pessoas so individualizadas e como essas diferentes
identidades de grupo se combinam em uma pessoa.
Com a ideia de corpo vivido esse quebra-cabea
no se coloca. Cada pessoa um corpo distinto,
com caractersticas especficas, capacidades e
desejos que so ao mesmo tempo similares e diferentes
dos das outras pessoas em determinados aspectos.
Ela nascida em um lugar e tempo particular, criada

88

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AUTONOMIA, OPRESSO E IDENTIDADES

33

34

YOUNG, 2005, p. 18.

YOUNG, 2005, p. 31.

A distino entre srie e grupo


proposta por Sartre na Crtica da
razo dialtica fundamental
para os argumentos de Young em
Gender as Seriality: Thinking
about Women as a Social
Collective, aqui referido (YOUNG,
1997), mas optamos por no
incorpor-la a este artigo.
35

36

YOUNG, 1997, p. 32.

37

YOUNG, 1997, p. 33.

em um ambiente familiar particular, e todos esses tm


histrias socioculturais especficas e que se diferenciam
da histria de outras pessoas de maneiras
particulares.33

Nessa compreenso, a anlise da relao entre os


dois termos, gnero e identidade, permitiria justamente levar
em considerao como os constrangimentos estruturais do
forma s identidades de gnero sem que, no entanto, sejam
capazes de determinar ou totalizar as experincias das
mulheres. Nesse sentido, possvel que algumas mulheres
transcendam ou escapem, de diferentes maneiras, aos
padres que tipicamente definiriam a feminilidade e que
so condicionados pelas estruturas sociais.34 Isso no
invalida, no entanto, o impacto das situaes e definies
tpicas na construo das identidades. Em outro estudo,
Young lanaria mo dos conceitos de corpo vivido e de
srie35 para expor essa tenso entre tipicidade e variedade,
ou entre as determinaes estruturais e as diferentes formas
de deslocamento que se impem sem anul-las.
A prpria noo de identidade, como autopercepo
(que se desdobraria do desenvolvimento psquico dos indivduos) e como pertencimento consciente a um grupo (em que
a percepo do que define o indivduo se desdobraria em
posicionamento poltico), vista como inadequada porque
produziria uma falsa unidade, em um mecanismo de naturalizao e de homogeneizao que excluiria indivduos e
experincias que destoam das caractersticas e padres de
comportamento presumidos. Mas , alm disso, considerada
um passo epistemolgica e politicamente desnecessrio
para a compreenso dos padres estruturais de gnero, com
as formas de estigmatizao e de marginalizao que
implicam. Assim, dizer que uma pessoa uma mulher pode
antecipar algo sobre os constrangimentos e expectativas em
geral com os quais ela precisa lidar. Mas no antecipa
qualquer coisa em particular sobre quem ela , o que ela faz,
como ela vivencia sua posio social.36 Em outras palavras,
as marcas de gnero no podem ser evitadas, mas o modo
como o gnero marca uma vida individual especfico e
varivel.37 Alm disso, a relao entre o sexo e outras variveis
e formas de pertencimento, como classe social, raa, ocupao, pode definir de maneiras variadas o sentido e o peso
relativo que o gnero tem para um indivduo. De modo mais
abrangente, os constrangimentos estruturais se impem, mas
o modo como recortam identidades e alternativas no est
contido nessa afirmao, ainda que ela seja uma premissa
bastante razovel.
Se Young, claramente, assume um foco mais voltado
para as estruturas sociais do que para a subjetividade em
sua obra, o que os textos publicados em On Female Body

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89

FLVIA BIROLI

Esse argumento no retoma


diretamente os estudos de James
C. SCOTT, 1985 e 1990, mas
certamente marcado por eles. Foise definindo, tambm, a partir de
discusses com Luis Felipe Miguel
e das anlises presentes em
BIROLI, 2011, e MIGUEL e BIROLI,
2011.

38

Apenas um deles, Menstrual


Meditations, foi publicado pela
primeira vez na coletnea On
Female s Body Experience , de
2005.
39

O objetivo aqui no buscar


pegadas ou o rastro que permitiria
chegar a algo como uma viso
mais completa de conceitos ou
posies abrangentes da autora,
mas indicar momentos nessas
reflexes em que a tenso
estrutura-experincia se coloca
ou (supostamente) se resolve.
Para uma crtica ao conceito de
perspectiva em Young, conferir
MIGUEL, 2010.
41
YOUNG, 2000, p. 136.
42
YOUNG, 2000, p. 137.
43
YOUNG, 2000, p. 139.
40

90

Experience (e tambm em Instersecting Voices) parecem


mostrar que h um continuum entre estruturas e vivncia
subjetiva que preciso considerar para apreender o
funcionamento e os efeitos da opresso. Os padres que
derivam das formas socialmente estruturadas de opresso,
sobretudo os padres das desigualdades que se cristalizam
e reproduzem, impem limites autonomia dos indivduos
e, portanto, ao modo como vivem e definem seus interesses
e projetos. Mas, repetindo de outro modo o que foi dito no
pargrafo anterior, esse no todo o enredo. Ou, para tocar
no problema de maneira mais direta, a opresso no define
os indivduos. E, portanto, defini-los como resultantes dela
significaria perder de vista, analtica e politicamente, no
apenas questes relativas subjetividade ou vivncia
individual das estruturas sociais, mas tambm fissuras e
rudos na dinmica de reproduo da opresso e das
desigualdades. Ainda que essas fissuras no permitam
vislumbrar algo como uma contraofensiva coerente ou
orquestrada, o custo de ignor-las poderia ser, no mnimo,
tomar a dinmica da dominao como mais abrangente,
e mais eficaz e onipresente, do que de fato .38
Apesar de essa anlise sobre a tenso entre os
constrangimentos estruturais e a especificidade das
experincias ter, at este momento, retomado especificamente
dois livros de Iris Marion Young, publicados em 1997 e 2005,
a presena dessa temtica na obra da autora certamente
ultrapassa esse perodo. Mesmo que se tomem apenas as
duas coletneas mencionadas, pelo menos seis dos artigos
nelas apresentados, que incluem explicitamente essa
preocupao, foram originalmente publicados entre os anos
de 1980 e 2002.39
Em seu esforo para lidar com os problemas relativos
tenso estrutura-experincia, esses textos apresentam
pressupostos e abordagens que tm conexes diretas com o
conceito de perspectiva social, proposto pela autora no livro
Inclusion and Democracy, de 2000, e que tem sido desde
ento influente na literatura sobre poltica da diferena e
sobre as desigualdades entre os grupos sociais no mbito
da representao e da participao poltica.40 O conceito
de perspectiva social corresponde a posies sociais
estruturais, relativas, que produzem experincias particularmente localizadas e um conhecimento especfico dos
processos sociais.41 Corresponde, ainda, a um conjunto de
questes, tipos de experincia e presunes que so a base
para a razo e a compreenso que temos do mundo e de
nossa posio nele42 e a um modo de olhar para os eventos
sociais, que condiciona mas no determina o que se v.43
A relao entre categorias como gnero, raa e
etnicidade, perspectivas e posies estruturais no direta.

Estudos Feministas, Florianpolis, 21(1): 81-105, janeiro-abril/2013

AUTONOMIA, OPRESSO E IDENTIDADES

44

YOUNG, 2005, p. 18.

Essa expresso de Nancy


FOLBRE, 1994, apud YOUNG,
2005, p. 21.
45

A noo de corpo vivido ,


ponto de partida para o dilogo
com Iris M. Young neste artigo,
assim como a importncia de
Simone de Beauvoir e da
fenomenologia existencialista
para as discusses da autora,
esto presentes, como foi dito,
em uma srie de textos escritos
em diferentes momentos. Se isso
denota sua importncia para as
posies assumidas pela autora,
indica tambm que, ao menos
de forma direta, ela localizada
e talvez mesmo marginal.
Simone de Beauvoir, muito
presente nas discusses dos
textos publicados nas coletneas
de 1995 e 2003, est ausente na
bibliografia de Justice and the
Politics of Difference, publicado
em 1990, e de Inclusion and
Democracy, publicado em 2000.
Nesses dois livros, mas sobretudo
no primeiro, o problema da
relao entre corpo e opresso
est presente, mas Beauvoir no
chamada discusso. Sartre
permanece na bibliografia, nos
dois casos, mas tem uma
presena pontual (com Rflexion
sur la question juive e Critique de
la raison dialectique ).
46

Essas categorias no descrevem parcelas identitrias,


pertencimentos ou caractersticas que produziriam
perspectivas a elas correspondentes, mas seriam uma
espcie de atalho para um conjunto de estruturas que
posicionam as pessoas.44 Sua posio nas estruturas
mltipla justamente porque se define pelo lugar que
ocupam em vrios espaos institucionais, pela maneira
como relaes de poder que so multifacetadas isto ,
que definem constrangimentos e oportunidades de maneiras
diversas e tm impactos tambm diversos para os indivduos,
segundo sua histria, origem social etc. as situam. O fato
de que a configurao e os pesos de diferentes fatores
estruturais sejam variveis, no entanto, no impede que as
estruturas sociais possam ser definidas como estruturas de
constrangimento.45 No h, por assim dizer, neutralidade
no modo como essas estruturas definem obstculos e
oportunidades, vantagens e desvantagens. A reproduo
das desigualdades e das hierarquias que se cristalizam
nas instituies, nos padres de valorao e de
comportamento pode ser tomada como as estruturas em
ato, com seus efeitos concretos e, como se disse antes,
diferenciados sobre os indivduos.
Mas a razo pela qual se estabelece aqui uma
conexo entre o recurso noo de corpo vivido e o
conceito de perspectiva social que, nos dois casos,
ativada, como orientao normativa, uma valorizao da
experincia em sua especificidade.46 A anlise das formas
de opresso tem como um de seus elementos a valorizao
das posies variadas, com as perspectivas sociais que nelas
se definem. A multiplicidade de posicionamentos nas
estruturas mesmo tomando-as como estruturas de
constrangimento engendraria experincias politicamente
vlidas, cujo resgate seria necessrio para que as formas de
deliberao e representao poltica sejam de fato plurais,
mas tambm para que a compreenso das interaes e das
relaes de poder (e me refiro aqui operao analtica de
levar em conta essas interaes) no reproduza a prpria
dinmica da opresso, eliminando experincias e vozes. As
localizaes sociais diversas so, assim, a base para que
seja possvel obter uma viso mais alargada da sociedade.
O conhecimento que encerram e as perspectivas que as
singularizam so ao mesmo tempo resultantes dos
condicionamentos (e constrangimentos) estruturais e das
potencialidades a partir das quais seria possvel compreendlos diferentemente e qui redefini-los.
O artigo House and Home: feminist variations on a
theme, publicado tanto em Intersecting Voices quanto em
On Females Body Experience, um exemplo de como Young
situa essa discusso. A manuteno rotineira da casa, ainda

Estudos Feministas, Florianpolis, 21(1): 81-105, janeiro-abril/2013

91

FLVIA BIROLI

47
48

49

BEAUVOIR, 2008a[1949].
Lucy IRIGARAY, 1992.

YOUNG, 1997, p. 149-150.

YOUNG, 1997, p. 149. As noes


de homemaking e housework no
tm correspondentes que as distingam claramente no portugus.
A afirmao, feita pela autora, de
que not all homema-king is
housework precisa da distino
entre cuidado (mais pessoal, que
produz identidade e no apenas
a repetio de tarefas alienantes)
e trabalho (manuten-o repetitiva
das tarefas domsticas). A
distino entre home e house, lar
e casa no portugus, contribui
tambm para a diferenciao
entre algo exterior ao sujeito e algo
que constitui sua identidade.
50

51

GILLIGAN, 1982, p. 17.

Para um mapeamento do
debate sobre tica relacional e
gnero, cf. Marilyn FRIEDMAN,
2003, especialmente a parte II.

52

que tediosa, escravizante47 e compulsria na construo das


experincias e da identidade de muitas mulheres,48 vista
por Young como uma atividade que d sentido casa como
espao de preservao do que me pertence, mas sobretudo
da memria, constituindo a casa como um espao prprio
marcado pela histria e trajetria das pessoas.49 Mas
revelador que a considerao negativa do trabalho
domstico para as mulheres seja vista como um desprezo
pela voz das prprias mulheres ao negar inteiramente o
valor que muitas do ao cuidado com a casa.50
As experincias tipicamente femininas ainda que o
tpico seja o resultado de convenes que precisam ser
questionadas para que as relaes de gnero se organizem
de maneira menos desvantajosa para as mulheres so
consideradas, nesse caso, como produtoras de identidades
que no podem ser negligenciadas. Num passo adiante, o
chamado pensamento maternal considera que um dos
objetivos da crtica feminista justamente resgatar essas vozes,
que dariam acesso a uma sensibilidade e a uma tica diferenciada. O cuidado com a casa, como o cuidado com os
mais vulnerveis, aparece como a matria de experincias
que fundam perspectivas excludas pelos valores masculinos.
Em um exemplo dessa viso, que est na base da relao
entre experincias tipicamente femininas e tica relacional
(ou do cuidado), Carol Gilligan afirmaria que a sensibilidade
s necessidades dos outros e a presuno da responsabilidade por cuidar permite que as mulheres considerem outras
vozes, e no apenas a sua prpria, e incluam no seu
julgamento outros pontos de vista.51 Assim, as mulheres teriam
como um diferencial (positivo do ponto de vista moral e tico)
a preocupao com as relaes e a centralidade da sua
responsabilidade para com os outros.52
O n, por assim dizer, como distinguir, nessas bases,
a especificidade da experincia, isto , a configurao
subjetiva das identidades diferenciadas no caso, das mulheres imersas em papis e atividades tipicamente femininos
e as restries s experincias, que resultam de formas sistemticas de opresso. O problema que se configura , portanto,
o das continuidades entre as experincias subjetivas, que
constituem identidades que so caras aos indivduos, e os
constrangimentos a experincias e papis diversos, que
potencialmente ampliariam o leque das alternativas e tornariam mais autnomo o processo de produo das identidades.

Opresso, descoberta das experincias


e conhecimento vivido
As experincias possveis esto diretamente relacionadas posio social ocupada pelos indivduos. Essa

92

Estudos Feministas, Florianpolis, 21(1): 81-105, janeiro-abril/2013

AUTONOMIA, OPRESSO E IDENTIDADES

Conferir a crtica de Susan Okin


ao chamado pensamento maternal e distino entre tica do
cuidado e justia (OKIN, 1989a e
1989b).
53

54

FOUCAULT, 1995[1979].

Louis ALTHUSSER, 2003[1971], p.


104.
55

56

FRIEDAN, 1997[1963].

compreenso no est ausente das anlises antes mencionadas, mas ganha, nelas, um sinal positivo. Ela , no entanto,
uma das bases para a crtica valorizao da experincia,
no sentido mencionado na seo anterior, em anlises que
enfatizam o fato de que as experincias no so definidas
num mbito subjetivo em que razo ou vontade se imporiam
livremente.
As crticas valorizao da singularidade feminina
jogam luz, por exemplo, sobre o fato de que a vivncia
especfica das mulheres, em papis convencionais de gnero,
corresponde ao fortalecimento de determinadas caractersticas que no so em si negativas, mas que implicam a
negao ou enfraquecimento de caractersticas e de projetos
de vida alternativos. A valorizao da maternidade, por
exemplo, no corresponde nesse sentido ateno a
experincias individuais, mas a padres que organizam as
experincias de um grupo social, no caso as mulheres, e que
vm sendo consolidados em detrimento de outras possibilidades de organizao da vida. Em outras palavras, a
diferena que a posio social fornece corresponde a
desvantagens relativas que colaboram justamente para
manter essas posies sociais tais como esto convencionalmente definidas e hierarquizadas.53 O que se passa, ento,
algo que poderia ser pensado como a vivncia singular dos
padres de opresso que organizam representaes do
feminino e potencializam formas de autoidentificao, de
identificao dos outros e pelos outros. A diferena corresponde, portanto, a padres que caracterizam e identificam
na mesma medida em que constrangem e hierarquizam.
Caractersticas como a afetividade, o talento para
dedicar-se a outrem e cuidar das crianas ou mesmo a beleza,
para citar apenas alguns exemplos, carregam em si ambiguidades que so caractersticas do exerccio da opresso ou,
no sentido de Michel Foucault,54 da positividade do poder. A
afirmao de que os sujeitos so constitudos pela sua
sujeio55 pode ser mobilizada para explicar o carter dessas
ambiguidades, compreendendo que a identidade subjetiva
e a alienao constituem-se de uma mesma matria (no caso
de Foucault, as formas de subjetivao que materializam
prticas e discursos de verdade ativos em um dado momento;
no caso de Althusser, a dinmica pela qual a ideologia
interpela os indivduos e os constitui como sujeitos).
Na crtica feminista, h anlises bastante sensveis a
essas ambiguidades. Betty Friedan56 d o nome de mstica
feminina ao estmulo, difuso porm efetivo, para que as
mulheres se dedicassem aos cuidados domsticos com a
casa e os filhos, transformando a dedicao a essas atividades em seu valor (afetivo, social) e sua identidade. A
autora expe justamente as ambiguidades nos relatos que

Estudos Feministas, Florianpolis, 21(1): 81-105, janeiro-abril/2013

93

FLVIA BIROLI

57

FRIEDAN, 1997[1963], p. 100.

FRIEDAN, 1997[1963], p. 91.


Friedan relata as observaes de
editores de revistas femininas sobre
quem seriam as mulheres que
constituem seu pblico e observa
que contribuem para moldar as
identidades das mulheres ao
presumirem que so interessadas
apenas na famlia e no lar,
vivendo um mundo feminino
parte, que consistiria em uma
paixo, um papel, uma ocupao
(FRIEDAN, 1997[1963], p. 84-85).
59
WOLF, 2002[1991], p. 14.
60
WOLF, 2002[1991], p. 14.
58

61

WOLF, 2002[1991], p. 271.

62

WOLF, 2002[1991], p. 270.

94

mulheres estadunidenses de classe mdia, moradoras dos


cintures residenciais suburbanos em expanso nos Estados
Unidos das dcadas de 1950 e 1960, fazem de sua prpria
experincia. Por outro lado, mostra como as mulheres so
interpeladas por uma srie de representaes de gnero,
presentes na mdia e em discursos de especialistas. Elas
do forma realidade que distorcem,57 celebrando como
valor mximo e atividade satisfatria a busca de vivenciar
plenamente a prpria feminilidade.58 Quase trs dcadas
depois, Naomi Wolf diria, numa referncia ao livro de Betty
Friedan e ao impacto do chamado feminismo de segunda
gerao, que as mulheres se libertaram da mstica feminina
da domesticidade, mas foram tomadas pela mstica da
beleza. A domesticidade daria lugar a uma beleza
domesticada, que prescreve comportamentos e no
aparncias59 e que repe o trabalho de coero social
antes feito pela valorizao da maternidade, da castidade
e da passividade, impondo um retrocesso conquista de
maior igualdade entre mulheres e homens e s ideias e
prticas feministas.60
O carter de denncia desses dois textos se divide em
duas frentes, sempre relacionadas nos argumentos das
autoras. Uma delas que as mulheres esto sendo
interpeladas a assumir uma identidade que socialmente
valorizada, porm restringe suas experincias, seu
desenvolvimento e as chances de que ocupem posies e
desenvolvam talentos de maneira mais igualitria em relao
aos homens. A representao da feminilidade que est na
base da identidade de muitas mulheres corresponde a
desvantagens no mbito pessoal-afetivo e no mbito
pblico, profissional e poltico. Nesse sentido, seria possvel
estabelecer uma relao bastante direta entre identidades,
preferncias aprendidas e opresso. Voltamos ao n antes
anunciado: como distinguir, ento, entre as experincias e
perspectivas especficas (no caso, das mulheres) e a
vocalizao de preferncias que expressam padres
socialmente reproduzidos e desvantajosos, mas moldam
comportamentos e formas eficazes de autoidentificao?
No ltimo captulo do livro de Naomi Wolf, intitulado
Beyond the Beauty Myth, a autora, depois de ter discutido
demoradamente o mito da beleza e seus impactos na
construo da identidade das mulheres, diria que se trata de
um problema de falta de escolha.61 Perguntas como o que
uma mulher?, ela feita do que feito dela?, sua vida
e suas experincias tm algum valor?62 convergem ento,
nos argumentos da autora, para a distino entre escolhas
reais e coero, liberdade e compulso. O problema complexo da construo das identidades com os recursos que as
relaes de opresso ou a ideologia, em Wolf fornece

Estudos Feministas, Florianpolis, 21(1): 81-105, janeiro-abril/2013

AUTONOMIA, OPRESSO E IDENTIDADES

WOLF, 2002[1991], p. 273.


WOLF, 2002[1991], p. 274, grifos
acrescentados.
65
Os exemplos no captulo final
do livro so abundantes. Caricata,
a viso de que a beleza, assim
como a sexualidade, pode ser livre
ou controlada expe um
elemento importante no que
talvez possa ser considerado o
senso comum corrente sobre a
autonomia: devemos nos definir
a partir de ns mesmos, e no de
constrangimentos externos. Os
recursos do self, ou os recursos
que podemos descobrir e
compartilhar quando nos
distinguimos do que a dominao
faz de ns, permitiriam uma
identidade fundada em prticas
voluntrias e, avanando um
pouco mais nessa viso,
espontneas isto , no
moldadas pela ideologia. No que
talvez seja o pice dessa viso em
um livro que, destaco, teve sua
importncia na crtica s formas
contemporneas de controle das
mulheres, Wolf diz que o
problema com os cosmticos
existe somente quando as
mulheres se sentem invisveis ou
inadequadas sem eles. O
problema com os exerccios
fsicos existe somente se as
mulheres se odeiam quando no
o fazem. Quando uma mulher
forada, para adornar-se, a
comprar um brinco [...] quando
a beleza machuca (WOLF,
2002[1991], p. 273).
66
Carole PATEMAN, 1985[1979] e
1989. A discusso sobre
consentimento em Pateman
bem mais complexa do que a
indicao feita aqui. A crtica
convivncia entre igualdade
formal e desigualdades, assim
como a crtica s teorias
contratualistas e ao individualismo
abstrato, so elementos centrais
anlise do voluntarismo. Alm
disso, Pateman no se limita a
indicar que o consentimento
voluntrio limitado pelas
desigualdades, mas coloca em
questo um framing que
pressupe, segundo ela, um (mais
fraco) consentindo ou no a um
outro (mais forte). Seria preciso
63
64

acaba desaguando em uma viso voluntarista e mesmo


simplista das escolhas que podem ser feitas se nos
distinguimos do mito da beleza e afirmamos identidades
slidas como rochas63. Olhando umas para as outras, isto ,
destacando suas experincias compartilhadas e no as
imagens que a indstria da beleza coloca em circulao,
seria possvel estabelecer outras referncias ou outro ponto
de partida para a expresso do self: as mulheres estaro
livres do mito da beleza quando pudermos escolher usar
nossos rostos e roupas e corpos como simplesmente uma das
formas de autoexpresso entre um leque amplo delas.64
A definio do que so escolhas livres de coero ,
no entanto, bem mais complexa do que as chamadas de
Wolf reao contra o mito da beleza permitem supor.65 Novamente, tomada em sua complexidade, a compreenso das
preferncias como adaptativas ou aprendidas acrescentaria
matizes dualidade entre escolhas autnomas e coero.
Um dos problemas que essa reflexo expe diz
respeito funo ideolgica das noes de escolha e
consentimento que so caras tradio liberal. Grosso
modo, correspondem ao iderio que define como legtimas
as obrigaes que correspondem a auto-obrigaes, dentro
dos limites estabelecidos pela reciprocidade entre indivduos
livres e iguais, que seria caracterstica da norma liberal. O
que confere legitimidade s relaes (entre indivduos
adultos) , nesse mesmo sentido, o consentimento voluntrio.
Mas quais so as condies necessrias para que ele possa
de fato existir? A crtica, nesse caso, expe as ambiguidades
e limites que as desigualdades efetivamente existentes
colocam ideia de consentimento voluntrio, assim como
definio das escolhas que so realizadas
autonomamente mesmo quando formalmente os direitos e
a autonomia dos indivduos so igualmente estabelecidos.66
Catherine A. Mackinnon , possivelmente, a terica
feminista que procurou enfrentar mais diretamente o problema
da produo da identidade feminina por meio de uma crtica
direta ao voluntarismo e a uma teoria individualista abstrata
da formao das preferncias.67 Sua abordagem, mas
tambm sua atuao como jurista nos movimentos
antipornografia e de criminalizao do assdio sexual nos
Estados Unidos, explicitam essa posio.68 Pode-se dizer que
contm, abordagem e atuao, uma posio-limite nesse
debate: as experincias femininas em sociedades nas quais
persistem relaes de gnero assimtricas equivalem, para
a autora, a uma percepo mistificada de si. A relao
constitutiva entre sexualidade e dominao consolida-se na
esfera das relaes pessoais e ntimas em um continuum com
as divises que organizam a vida pblica, as leis e as
instituies.

Estudos Feministas, Florianpolis, 21(1): 81-105, janeiro-abril/2013

95

FLVIA BIROLI

encontrar outro modo de tratar


da relao que se constitui da
concordncia entre dois
indivduos em condies de
igualdade, outro vocabulrio que
permitisse descolar-se da ideia e
consentimento (PATEMAN, 1989,
p. 84).
67
MACKINNON, 1987 e 1989.
68
O debate sobre pornografia, no
mbito da literatura feminista,
variado e apresenta contribuies
bastante interessantes para
pensar o problema da autonomia.
Conferir, entre outras, Drucilla
CORNELL, 2000, e Pamela
GIBSON, 2004[1993].

69

MACKINNON, 1989, p. 114.

70

MACKINNON, 1989, p. 90.

71

MACKINNON, 1989, p. 94-95.

72

MACKINNON, 1989, p. 89-91.

96

Um dos problemas centrais, para Mackinnon, que


as mulheres no se definiro como indivduos (que optam,
que consentem ou recusam, que tm autonomia sobre seu
corpo), e no sero assim consideradas enquanto a
perspectiva masculina, dominante, constituir o Estado e a
indstria da cultura, os referenciais objetivos para verificao
e julgamento da realidade e as expectativas e sentimentos
subjetivos das prprias mulheres:
A perspectiva que se define a partir da posio
masculina impe a definio da mulher, envolve seu
corpo, configura confusamente suas falas e descreve
sua vida. A perspectiva masculina sistmica e
hegemnica. [...] Porque ela o ponto de vista
dominante e define a racionalidade, as mulheres so
levadas a ver a realidade em seus termos, embora isso
negue seu ponto de vista como mulheres uma vez que
contradiz pelo menos parcialmente sua experincia
vivida, particularmente a experincia da violao por
meio do sexo. Mas, amplamente, o contedo do
significado de mulher de um ponto de vista masculino
o contedo que define as vidas das mulheres.69

A tomada de conscincia que a base para a


transformao dessa posio subordinada dependeria,
assim, da ressignificao das experincias vividas,
sobretudo daquelas ocultas atrs das fronteiras
estabelecidas pelos valores liberais da privacidade e da
liberdade. A autora dedica parte importante de sua
discusso no livro A Feminist Theory of the State aos grupos
de mulheres nos quais o compartilhamento da experincia
vivida permitiria atingir um conhecimento vivido da
realidade social de ser mulher.70 O processo descrito por
Mackinnon envolve o recurso s experincias comuns s
mulheres, que dariam acesso experincia vivida, isto ,
a experincias comuns que se tornam visveis, permitindo a
transposio de uma condio de alienao (viso de si a
partir de um ngulo de viso masculino) em direo
conscincia da prpria posio social.71 H pelo menos
dois momentos, interligados, que definem esse processo: a
descoberta do que comum s mulheres e a compreenso
de que foram, na condio de mulheres, sistematicamente
privadas de um self. , assim, o reconhecimento dessa
privao, considerada a base da socializao feminina,
que permitiria construir suas identidades em outras bases,
isto , constru-las autonomamente.72
A compreenso que cada mulher tem de si mesma
precisa ser modificada. Mas a tomada de conscincia das
experincias compartilhadas pelas mulheres, como um grupo
social historicamente subordinado aos homens, que permitiria
passar do descontentamento e do mal-estar com a prpria

Estudos Feministas, Florianpolis, 21(1): 81-105, janeiro-abril/2013

AUTONOMIA, OPRESSO E IDENTIDADES

73

MACKINNON, 1989, p. 86.

74

MACKINNON, 1989, p. 91.

75

MACKINNON, 1989, p. 96.

76

77

MACKINNON, 1989, p. 101.

MACKINNON, 1989, p. 102.

condio a reivindicaes baseadas em uma perspectiva


identitria de grupo. O que relevante, neste ponto, que
essa identidade corresponde ao reconhecimento da privao
que se efetua em benefcio de um outro grupo social, no caso
o dos homens.73 O conhecimento vivido das mulheres ,
assim, o reconhecimento de que sua subjetividade lhes vem
sendo negada, de que sua identidade vem sendo invalidada
de diferentes formas.
Mackinnon recorre, frequentemente, ao que poderia
ser chamado de um aprendizado orientado, porm
incompleto, das preferncias. A identidade das mulheres se
constituiria, sobretudo, a partir da perspectiva masculina. A
prpria definio de mulher (socialmente abrangente, mas
tambm fundamental e ntima) est naquilo que lhe , ao
mesmo tempo, exterior e fundamental, desvantajoso e central
sua identidade. O mal-estar relacionado a essa posio
revelador de uma fissura na dominao. uma espcie de
falha na socializao das mulheres que produz o mal-estar e
permite a crtica a sua condio subordinada, uma vez que
o principal efeito dessa socializao seria justamente retirar
s mulheres a possibilidade de se construrem como indivduos
autnomos isto , indivduos cujas identidades e escolhas
derivariam da sua prpria posio e dos seus sentimentos, e
no da perspectiva masculina. Essa fissura ou falha no ,
em si, a garantia de uma conscincia (da crtica com base
no reconhecimento de sua posio como grupo), mas o
que torna possvel a descoberta de que as identidades que
lhes foram impostas so convencionais, e no naturais.
Estabelece-se, ento, uma nova relao com as experincias
vividas, uma percepo experienciada de como as coisas
vieram a ser como so e de que podem ser mudadas.74
Nesse sentido, a conscientizao um processo coletivo que
equivale a um reordenamento daquilo que toda mulher
sabe porque ela viveu,75 mas que no corresponde ao
conhecimento dos fatos objetivos porque demanda
justamente o conhecimento de que poderia ser de outra
maneira. 76 A tenso entre preferncias aprendidas e
superao da condio de dominao se estabelece como
uma antinomia que produz, potencialmente, a superao
de um dos termos que a fundou:
A percepo de que as mulheres em grande medida
reconhecem a si mesmas de modo estereotipado, de
fato sentem necessidades que foram encorajadas a
sentir, de fato sentem-se satisfeitas das maneiras
esperadas, frequentemente de fato escolhem aquilo
que lhes foi prescrito, torna possvel a percepo de
que as mulheres ao mesmo tempo no reconhecem
a si mesmas dessa forma, no sentem e no escolheram
este lugar.77

Estudos Feministas, Florianpolis, 21(1): 81-105, janeiro-abril/2013

97

FLVIA BIROLI

78

MACKINNON, 1989, p. 104.

79

MACKINNON, 1989, p. 94.

Por exemplo em MACKINNON,


2005, e em MACKINNON e
DWORKIN, 1997.
80

81

MACKINNON, 1989, p. 94.

82

MACKINNON, 1989, p. 124.

83

MACKINNON, 1989, p. 147.

98

O feminismo, associado ao compartilhamento das


vivncias comuns entre as mulheres, permitiria, assim,
entender que um dos principais efeitos da dominao
masculina o que a autora chama de uma distoro do
self.78 A descoberta de si a descoberta dessa distoro.
O problema das escolhas feitas pelos indivduos em
contextos em que as desigualdades e assimetrias efetivas
so acentuadas torna-se, assim, bastante complexo. De um
lado, h o reconhecimento de que as mulheres de fato
escolhem formas de vida que reproduzem, mesmo e
principalmente em suas relaes mais ntimas, as estruturas
de dominao e submisso que caracterizam toda a ordem
pblica.79 H, desse ponto de vista, uma relao intrincada,
e contnua apesar de envolver tenses relevantes, como se
viu, entre a opresso sofrida pelas mulheres e identidades
que podem ser caras s prprias mulheres. Essa uma das
razes que levam a autora a defender uma forte atuao
do Estado, normativa e punitiva, na vida privada e ntima,
nas condutas sexuais e nas representaes dos papis
sexuais pela indstria do entretenimento.80 A socializao
leva a escolhas mistificadas e sua superao depende, ao
mesmo tempo, do acesso das mulheres a suas experincias
comuns e do controle de formas prticas e simblicas de
violncia e de reproduo do status quo da dominao.
Para nossa discusso neste artigo fundamental a
compreenso da autora de que cada mulher, ao seu
modo, reproduz e pode mesmo fazer a opo por reproduzir
as relaes estruturais de dominao, que a colocam
numa posio subordinada e vulnervel.81 A autora no
est falando de mulheres que no tm alternativas,
comparativamente com outras que as teriam, mas de uma
estrutura social na qual a socializao levaria os indivduos
(no caso, as mulheres) a escolher ser aquilo que se pretende
e se presume, de uma perspectiva dominante (no caso, a
dos homens), que sejam. A cumplicidade da mulher com
sua condio no contradiz o fato de que essa condio
seja fundamentalmente inaceitvel. E isso se d justamente
porque a alternativa das mulheres, nessas condies,
tornarem-se pessoas que escolhem livremente papis
femininos.82 assim que um dos aspectos centrais anlise
de Mackinnon se estabelece: a dominao sexualizada,
por exemplo, vivida como sexo. A dominao assim
erotizada, e no o sexo propriamente dito.83
Pode-se, nesse ponto, ler essa anlise como uma
explicitao do que Pierre Bourdieu entende como sendo
um dos efeitos principais da dominao, a harmonizao
entre uma dada ordem social e as disposies dos
indivduos, com a incorporao da lgica da prpria
dominao ao mobilizar como princpios que permitem o

Estudos Feministas, Florianpolis, 21(1): 81-105, janeiro-abril/2013

AUTONOMIA, OPRESSO E IDENTIDADES

BOURDIEU, 2001[1997], p. 166,


grifo no original.
84

BOURDIEU, 2001[1997], p. 169.


Essa compreenso, e os conceitoschave que lhe do sustentao
na obra de Bourdieu, de habitus,
illusio e doxa, esto presentes tambm no ensaio em que o autor
analisa a dominao masculina
(BOURDIEU, 2005[1998]). Nele, as
observaes sobre o habitus
feminino correspondem incorporao, pelas mulheres, das perspectivas dominantes em sociedades estruturadas a partir da
perspectiva masculina, reproduzindo assim a posio que lhes
reservada nessas sociedades. As
prprias mulheres aplicam a toda
a realidade e, particularmente, s
relaes de poder em que se vem
envolvidas esquemas de pensamento que so produto da incorporao dessas relaes de poder
e que se expressam nas oposies
fundantes da ordem simblica
(BOURDIEU, 2005[1998], p. 45).
Essa anlise do autor recebeu
muitas crticas, sobretudo de
tericas feministas, como se pode
verificar em YOUNG, 2005, p. 26,
e MOI, 1999, p. 264-299, para
mencionar autoras j discutidas
neste artigo.
86
MACKINNON, 1989, p. 94.
87
MACKINNON, 1989, p. 124.
85

88

MACKINNON, 1989, p. 104.

A autora estabelece um paralelo


entre a tomada de conscincia das
mulheres em sociedades dominadas pelos homens e a tomada de
conscincia do proletariado nas sociedades capitalistas (MACKINNON,
1989, especialmente nas pginas
103 e 104).
89

conhecimento (de si, dos outros e das relaes e posies


nessa ordem) aqueles que de fato correspondem ao
reconhecimento dessa mesma ordem. O efeito de doxa, do
reconhecimento do mundo a partir das categorias que esse
mundo tornou disponvel, d, assim, um papel central s
disposies adquiridas, condicionabilidade como
capacidade natural de adquirir capacidades no naturais,
arbitrrias.84
As disposies correspondem, assim, a uma
compreenso prtica da prpria posio no mundo, e do
mundo tal como vivenciado a partir dessa posio.85
justamente nesse sentido que, voltando a Mackinnon, as
escolhas orientadas e aprendidas no se restringem a
orientaes embotadas pela dominao. A perspectiva
masculina, diferentemente da feminina, tambm um
produto das formas arbitrrias de classificao que
organizam o mundo e, nele, as posies relativas dos
indivduos. Mas coincide com a posio real dos homens
em um mundo cujos termos valores, comportamentos,
instituies foram por eles definidos. Avanando no modo
como essas diferentes posies se traduzem em relaes de
dominao, a questo, diz Mackinnon, no que os homens
estejam numa posio em que necessariamente trataro
mal as mulheres, mas que sua escolha trat-las bem ou
mal,86 em um mundo no qual eles so sujeitos.87
Entre os problemas que essa anlise coloca est a
percepo, simultnea, das mulheres como indivduos
privados de um self autnomo, da prpria definio de
mulher como efeito da dominao, mas tambm das
experincias coletivas dessa condio, isto , do seu
compartilhamento como a base para a ressignificao das
identidades das mulheres e das relaes de gnero. O
carter comum das experincias revelaria, ao mesmo tempo,
a imposio da perspectiva masculina como total (a iluso
em sua materialidade) e o terreno a partir do qual as mulheres
podem ser vistas no como o negativo do homem, mas como
portadoras de uma perspectiva especfica que, vale repetir,
s se faz presente quando se constata a desigualdade social
entre os sexos.88 A confrontao com o poder masculino seria,
ao mesmo tempo, um reconhecimento de que ele total
porque define o mundo e os critrios que permitem julgar a
adequao dos comportamentos no mundo por ele definido
e um reconhecimento de que ele uma iluso, uma
mistificao.89 A tomada de conscincia, assim definida,
permitiria uma aproximao crtica da imagem fraturada e
alienada das mulheres e uma percepo que antecipa,
como potenciais, relaes transformadas e igualitrias, que
posicionariam as mulheres como sujeitos na construo de
suas identidades e na definio das suas preferncias.

Estudos Feministas, Florianpolis, 21(1): 81-105, janeiro-abril/2013

99

FLVIA BIROLI

A crtica feminista e as tenses entre


autonomia e opresso

90

BEAUVOIR, 2008a[1949], p. 200.

100

H alguns aspectos em comum entre as abordagens


presentes nas duas sees anteriores. A afirmao feita por
Simone de Beauvoir de que toda a histria das mulheres foi
feita pelos homens90 orientava a crtica para algo que
estaria amplamente presente no feminismo posteriormente:
os valores tidos como universais so na realidade
masculinos e as experincias das mulheres vm sendo
codificadas (e julgadas) a partir deles, isto , pelos homens.
A crtica aos valores universais traz como contraponto, nas
abordagens discutidas neste artigo, as perspectivas das
mulheres. E a constatao de que essas perspectivas no
puderam impor-se como tal, isto , de que as vozes das
mulheres no foram ouvidas, est presente em abordagens
que procuram, de maneiras diferentes, resgatar essas vozes
e expor as fissuras existentes na dominao. Por isso to
importante, para essas anlises, explicitar que a dominao
no totaliza as experincias ou, pelo menos, que h a
possibilidade de conhec-las de outro modo ao considerlas como experincias compartilhadas por um grupo social.
Mas essa constatao, de que houve e h obstculos para
que as perspectivas das mulheres se afirmem, est presente,
tambm, na considerao de que as identidades assim
constitudas tendem a reproduzir padres convencionais
que, por sua vez, justificam o status quo e as posies
hierarquizadas que os indivduos nele ocupam.
A crtica aos valores universais ultrapassa, no entanto,
o prprio feminismo. justamente a radicalidade dessa
crtica que coloca a teoria poltica feminista em posio de
destaque na teoria crtica contempornea. O fato de que
uma dada ordem social produza, ao mesmo tempo, normas,
instituies, comportamentos e identidades no um
problema novo para a teoria poltica, pelo contrrio. Mas o
reconhecimento de que formas efetivas de opresso
convivem com direitos universais, restringindo as
experincias e escolhas de parte dos indivduos, elevado,
pela teoria poltica feminista, a problema prioritrio para as
teorias crticas. E um dos desafios colocados pelas
abordagens aqui apresentadas que a crtica deve
enfrentar, simultaneamente, o problema da excluso das
perspectivas desses indivduos sob os vus fundidos da
universalidade (como norma) e da opresso (como
realidade, muitas vezes velada, mas produtiva) e o problema
de que os prprios indivduos que so por ela colocados
em posio de desvantagem colaborem para a reproduo
de uma ordem opressiva.

Estudos Feministas, Florianpolis, 21(1): 81-105, janeiro-abril/2013

AUTONOMIA, OPRESSO E IDENTIDADES

91

MOI, 1999, p. 117.

Os conceitos de corpo vivido e de conhecimento


vivido permitiram, neste artigo, percorrer matizes presentes
em abordagens que procuram, justamente, dar conta desses
dois problemas. H, nelas, um esforo para levar em
considerao os dois termos, que podem ser definidos como
o da autonomia e o da opresso, como vem sendo colocado
desde o incio neste artigo, ou como o da subjetivao e o
da alienao, termos que tambm perpassaram, ainda que
com menos frequncia, as discusses feitas aqui. No primeiro
eixo, a nfase nas formas de ressignificao da experincia
expe a vivncia concreta e diferenciada das relaes de
opresso. Tem relevncia, epistemolgica e politicamente,
o fato de que a dominao no totaliza as experincias
dos indivduos e que, portanto, h formas de ao e de
autoidentificao que so, de certo modo, distintas dos
padres convencionalmente dispostos. Nas palavras de Toril
Moi, em sua anlise da influncia da fenomenologia
existencialista sobre Simone de Beauvoir, embora as normas
sociais sejam de importncia crucial para a formao da
subjetividade de uma dada pessoa, uma anlise dessas
normas e formas de regulao no ser capaz de explicar
por ela mesma a experincia vivida dessa pessoa.91
No segundo eixo, diferentemente, a nfase recai nos
limites para que exista, de fato, uma experincia fundada
em categorias e possibilidades distintas daquelas que so
dispostas pela prpria dinmica da opresso. A crtica
social, nesse sentido, teria como tarefa crucial desvendar
a base restritiva da constituio das identidades dos sujeitos,
para que no contribuam para a sua prpria dominao.
Mas isso no significa que as possibilidades de
ressignificao da experincia estejam sendo excludas ou
negadas. Pelo contrrio, a noo de conhecimento vivido,
em Catharine Mackinnon, expe justamente o processo por
meio do qual as experincias so compartilhadas e
ressignificadas. Corresponde, no entanto, a um
desvendamento que permite vislumbrar, sob o vu
(novamente, o vu fundido da universalidade e da opresso,
na metfora utilizada h pouco), a distoro do self.
justamente o reconhecimento, e a denncia, dessa distoro
e dos prejuzos por ela causados nos indivduos assim
posicionados que permitiria a construo de identidades
autonomizadas.
Nesse ponto, pode-se reforar a distino entre o
entendimento de que h experincias que, de algum modo,
seriam preservadas sob o vu da opresso e o entendimento
de que preciso revelar as experincias compartilhadas
da opresso, que teriam de ser assim significadas para que
possam ser ressignificadas. H, potencialmente, nas anlises
aqui trabalhadas na primeira seo e sobretudo a partir de

Estudos Feministas, Florianpolis, 21(1): 81-105, janeiro-abril/2013

101

FLVIA BIROLI

Iris Marion Young, o reconhecimento e valorizao de


experincias que no estariam contidas na dominao e
que poderiam ser, assim, reveladoras da agncia de
indivduos dominados naquilo que escapa justamente
aos padres e moldes socialmente estabelecidos, com seus
efeitos restritivos. O que diferencia essa abordagem da de
Catharine A. Mackinnon, tambm central s reflexes aqui
desenvolvidas, que nesta ltima a construo de
identidades autnomas depende, necessariamente, do
reconhecimento de que o que somos contm muito do que
precisa ser reconhecido como exterior para que sejam
possveis, ao mesmo tempo, perspectivas coincidentes com
nossa real posio na atual ordem social e relaes de
poder transformadas, igualitrias.
A compreenso de como se definem as identidades
e as preferncias um problema central para a crtica da
convivncia entre democracia e opresso, entre liberdades
iguais e formas sistemticas e violentas de restrio s
experincias de parte dos indivduos nas sociedades
organizadas com base em valores e instituies liberais. H
matizes que precisam ser considerados para se tomar esse
problema em sua complexidade, compreendendo de forma
mais adequada a formao das preferncias, tema
fundamental no apenas para o feminismo mas tambm
para toda a crtica voltada para as modalidades e impactos
das desigualdades nas democracias contemporneas. Este
texto procurou contribuir para a superao da dicotomia
entre a formao autnoma das identidades e a
determinao das experincias pelas relaes de opresso,
dando passos em direo a uma compreenso mais
matizada e complexa da produo das preferncias e das
identidades em contextos desiguais.

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[Recebido em outubro de 2011,
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Estudos Feministas, Florianpolis, 21(1): 81-105, janeiro-abril/2013

AUTONOMIA, OPRESSO E IDENTIDADES

Autonomy
esignifying Experiences in FFeminist
eminist P
olitical
Autonomy,, Oppression and Identities: R
Resignifying
Political
Theory
Abstract
Abstract: This article analyses different approaches of the connection between autonomy,
oppression and identities in feminist political theory. Starting from the concepts of lived body
and lived knowledge, it discusses the possibilities of resignifying experiences and autonomously
defining identities in social contexts where inequality prevails. It focuses on the fact that identities,
although important to the individuals, may reproduce values which are the basis for subalternity,
justifying the present forms of oppression. On the other hand, it considers how individuals would
actively answer to the restricting alternatives offered by the power structures, being able to
confront and redefine them. In this way, it considers theoretical alternatives in those approaches
that permit to surpass the duality between autonomous choices and coercion.
Key Words
Words: Gender; Feminist Political Theory; Autonomy; Oppression; Identity; Experience.

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