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As guerras justas na crise do

Antigo Regime portugus

Anlise da poltica indigenista de d. Joo VI

Fernanda Sposito

Doutoranda da FFLCH-USP (bolsista Fapesp)


Professora da Fatec-SP

Resumo

Este artigo analisa o sentido da poltica indigenista entre o final do sculo XVIII e
incio do sculo XIX, especialmente as guerras justas decretadas por d. Joo VI a
partir de 1808 contra os ndios de Minas Gerais e So Paulo. Para compreender este
movimento, necessrio situ-lo num contexto mais amplo, iniciado pelo Diretrio
dos ndios de 1757 e encerrado pelo processo de formao nacional brasileiro do
sculo XIX, ambos circunscritos derrocada do Imprio portugus.

Palavras-chave
D. Joo VI poltica indigenista crise do Antigo Regime.

Abstract

This article analyzes the meaning of the indigenist policy between the end of 18th
century and the beginning of 19th century, especially about the guerras justas authorized by d. Joo VI in 1808 against Indians from Minas Gerais and So Paulo. To
understand this movement, is necessary to place it in an ampler context, starting by
Diretrio dos ndios in 1757 and ending by the process of Brazilian national formation
in the 19th century, both related to the collapse of the Portuguese Empire.

Keywords
D. Joo VI indigenist policy Ancient Regime crisis.

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Guerras contra os ndios: modernizao ou retrocesso?


Uma das prticas implementadas pelo prncipe-regente d. Joo, a partir da vinda
da corte lusitana para o Brasil em 1808, a decretao de guerras justas contra os
indgenas, permitindo mat-los ou tom-los em servido temporria.1 Essa medida
aparenta ser um retrocesso em vista das medidas em curso, implicando na reafirmao de alguns dos princpios bsicos da colonizao praticada h quase trs sculos
pelos portugueses nesta parte da Amrica. Ora, se seguirmos esta linha de anlise,
certamente teremos dificuldade de compreender por que as hostilidades contra os
ndios de So Paulo e Minas Gerais so autorizadas pela Coroa, j que a mesma,
quando de sua chegada ao Brasil, adota uma srie de medidas modernizadoras, como
a quebra do exclusivo comercial, por exemplo. Com isso, coloco a questo de se
as guerras justas de d. Joo representam realmente um recuo em relao s novas
prticas em ao h pelo menos meio sculo e, caso assim seja, em que medida elas
se distanciam das demais polticas adotadas pelo governo joanino.2
Para enxerg-las como um retrocesso, basta compar-las com a poltica
indigenista de d. Jos I, implementada pelo seu ministro dos Negcios Estrangeiros e da Guerra, Sebastio Jos de Carvalho e Mello, marqus de Pombal
(1750-1777). No perodo pombalino, chegou-se a declarar a liberdade indgena
em 1755, ainda que o que tenha vigorado tenha sido a proposta de transformar os
amerndios em vassalos do rei, tais quais os demais sditos portugueses dentro
da estrutura estamental do Antigo Regime, to logo fossem civilizados. Partindo
desse ponto, realmente difcil negar que a poltica joanina representa um recuo
diante de tentativas mais pacficas de submisso dos ndios ao Imprio portugus.
No entanto, poderamos resolver de pronto este aparente contrassenso se
entendermos que, na verdade, muitas das medidas de Pombal sofrem reveses a

Tratam-se das seguintes cartas rgias: 13/05/1808. Carta rgia ao governador e capito general
de Minas Gerais sobre a guerra aos ndios botocudos; e 05/11/1808. Carta rgia sobre os ndios
botocudos, cultura e povoao dos campos gerais de Curitiba e Guarapuava. In: CUNHA, Manuela
Carneiro da (org.). Legislao indigenista do sculo XIX: Uma compilao (1808-1889). So Paulo:
Edusp/Comisso Pr-ndio, 1992, p. 58-59; 63. Observao: As citaes de documentos da poca tero sua grafia corrigida para as normas de grafia atuais, mantendo, no entanto, a pontuao original.
2
D. Joo, embora tenha assumido o reinado de sua me, d. Maria I, em 1792, somente em 1799
nomeado prncipe-regente do Imprio portugus, momento em que no se acredita mais na possibilidade de recuperao das enfermidades da rainha. Dois anos aps a morte dela, em 1818, ele
coroado rei com o nome de d. Joo VI. Seu reinado no Brasil vai at 1821, quando passa o trono
do Brasil a seu filho d. Pedro e estabelece-se em Portugal at 1826, ano de sua morte. SERRO,
Joel. Dicionrio de histria de Portugal. Porto: Figueirinhas, vol. 3, 2002.
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partir da Viradeira, com o reinado de d. Maria I (1777-1799), visto que o despotismo esclarecido ou o reformismo ilustrado perdem espao ante o predomnio
de um governo menos reformador e disposto a restaurar antigos privilgios
aristocrticos e coloniais. Um exemplo disso, lapidar para a questo indgena,
que as agresses diretas aos amerndios voltam a ser permitidas j em 1798,
com a revogao do Diretrio dos ndios de 1757. De todo modo, a leitura dos
governos de d. Maria I e de d. Joo como perodos exclusivamente de conservadorismo no procede, visto que o abalo das estruturas do Antigo Regime est
em curso, obrigando a convivncia tensa e dbia entre o moderno e o arcaico.3
A poltica joanina comea a fazer sentido, portanto, quando passamos a perceber o seu reinado como o auge da crise do Antigo Regime portugus, na qual o
sistema colonial praticado na Amrica no se sustenta mais, abalado pelos novos
arranjos polticos e econmicos propiciados pelas revolues burguesas.4 Neste
momento, as prticas coloniais ainda so elementos propulsores do Imprio luso
que, no entanto, v-se seriamente ameaado na medida em que as mudanas polticas e econmicas em jogo tais como a independncia dos Estados Unidos, a
Revoluo Francesa e a Revoluo do Haiti requerem adaptaes crescentes s
demandas do capital industrial vigente no final do sculo XVIII. Posteriormente,
o ajuste aos novos tempos, mesmo aps o rompimento com a metrpole e com o
incio da construo nacional brasileira, ainda traria os resqucios desse passado
colonial, conforme sentenciou Srgio Buarque de Holanda.5

Ana Rosa Cloclet da Silva nota, no perodo mariano, com a Viradeira, a tentativa de restaurar
alguns privilgios aristocrticos desmontados com as reformas pombalinas. Mas analisa que o
sentido geral das mudanas estabelecidas anteriormente permanece inalterado. SILVA, Ana Rosa
Cloclet da. Inventando a nao: Intelectuais ilustrados e estadistas luso-brasileiros na crise do
Antigo Regime portugus. So Paulo: Hucitec/Fapesp, 2006, p. 105-106.
4
A mais precisa sntese desse processo continua sendo de Fernando Novais: Sob esse aspecto,
o reinado de d. Maria I apresenta-se, pois, mais bafejado pelas Luzes do que o perodo anterior.
todo um difuso programa de reformas que se preconiza, um esforo mais ou menos dramtico
de reajustamento s tendncias dominantes, com vistas dinamizao da sociedade, sem contudo
atingir as suas estruturas fundamentais: reformismo tpico e de resto ineficaz. Nem o projeto pde
com efeito amadurecer plenamente e objetivar-se em profundidade, alcanado o pas pelas hostes
napolenicas, produtos elas prprias dos desdobramentos da revoluo liberal em curso. Do consulado pombalino vinda do prncipe regente para a Amrica transita-se nas guas revoltas da crise
geral do Antigo Regime e do sistema de colonizao mercantilista. NOVAIS, Fernando A. Portugal
e Brasil na crise do antigo sistema colonial. (1777-1808). 7 ed. So Paulo: Hucitec, 2002, p. 10-11.
5
HOLANDA, Srgio Buarque de. A herana colonial, sua desagregao. In: HOLANDA, Srgio
Buarque de (org.) Histria geral da civilizao brasileira, tomo 2, vol. 1. Rio de Janeiro: Bertrand
Brasil, 1997, p. 10-39.
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Para o que interessa aos limites deste artigo, analisando as tentativas de superao dessa crise sistmica, tem-se a busca da Coroa portuguesa em manter seu
Imprio, especialmente o Brasil, sua colnia mais rica, ainda que para isso fosse
necessrio transferir a corte para a Amrica. A partir desse movimento, precipitado pela invaso francesa a Lisboa em 1807, coloca-se o enfrentamento direto dos
grandes dilemas da crise. De um lado, a garantia da posse da colnia frente aos
inimigos externos, as potncias estrangeiras em disputa na Europa, pressionando
pela abertura dos mercados coloniais. De outro, o controle dos inimigos internos,
como os povos indgenas em regies distantes dos centros urbanos, ameaando
as fronteiras do Imprio, os escravos africanos e as diferentes identidades geridas
ao longo da colonizao que, durante este perodo, enfrentaro o poder rgio.6
Para analisar como as prticas da Coroa com relao s populaes amerndias foram definidas, pretendo aprofundar-me nas variveis presentes durante
o governo pombalino e, posteriormente, no reinado de d. Maria I d. Joo VI.
Procurarei perceber, nos limites de alcance deste artigo, quais questes se colocavam para as populaes indgenas onde os conflitos eclodiram, nas regies mais
afastadas dos centros habitados pelos luso-brasileiros em Minas Gerais e So
Paulo, os chamados sertes dos botocudos.7 Percorrido este trajeto, acredito ser
possvel repensar algumas proposies a respeito da poltica indigenista colonial.
A adoo do par dicotmico modernizao ou retrocesso, colocado no
subttulo acima como modelo explicativo, certamente uma opo metodolgica arriscada. Embora reconhea as simplificaes possveis de serem feitas
quando se analisa um processo histrico utilizando-se categorias estanques ou
propagandsticas, como moderno ou arcaico, assumo aqui o risco desta
opo. Justamente porque no pretendo pens-las como uma coisa ou outra,
mas demonstrar que a poltica indigenista joanina traz em si as dinmicas de

Sobre as identidades regionais que teriam que ser enquadradas durante a formao nacional brasileira,
ver JANCS, Istvn e PIMENTA, Joo Paulo G. Peas de um mosaico ou apontamentos para o estudo da
emergncia da identidade nacional brasileira. In: MOTA, Carlos Guilherme (org.). Viagem incompleta:
A experincia brasileira (1500-2000). Formao: histrias. 2 ed. So Paulo: Senac, 2000, p. 129-175.
7
Embora tenha se convencionado denominar genericamente botocudos alguns grupos indgenas de
Minas Gerais e bugres os de So Paulo, a prpria carta rgia de 05/11/1808 para So Paulo enuncia
essas populaes tambm como botocudas. Tambm em minha dissertao de mestrado, analisando as populaes presentes na Provncia de So Paulo, entre os anos 1820 e 1840, percebi vrias classificaes de grupos como botocudos, os quais identifiquei como kaiows e guaranis, devido ao
tembet que usavam, perfurando o queixo. Ver: SPOSITO, Fernanda. Nem cidados, nem brasileiros.
Indgenas na formao do Estado nacional brasileiro e conflitos na Provncia de So Paulo (18221845). Dissertao de mestrado, Histria Social, FFLCH, Universidade de So Paulo, 2006, cap. 4.
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seu tempo, dialoga, interfere e alterada pelas transformaes oriundas da


crise do Antigo Regime, sejam revolucionrias ou regressistas. Partir deste par
dicotmico, portanto, torna-se necessrio para compreender as disputas sociais
envolvendo as populaes indgenas no perodo em que, por sua vez, expressam
diferentes projetos polticos. Para fugir, portanto, de uma viso homogeneizante
a respeito da poltica indigenista, que pretende lamentar o genocdio dos ndios,
sem atentar para as diferentes propostas e prticas, tanto por parte dos agentes
coloniais quanto dos amerndios, proponho aqui uma perspectiva comparativa
entre diferentes modelos de poltica indigenista. Ao mesmo tempo, tento inserir
essa contraposio de propostas no tempo de crise em que foi gerada, contextua
lizao esta que, inerente prtica do historiador, d sentido a este estudo.

Pombal e a liberdade tutelada


Decerto que, para poder compreender o sentido das mudanas ou permanncias, preciso saber quais eram os critrios pelos quais se pautavam as relaes
entre os colonizadores e os diversos povos indgenas habitantes da Amrica
portuguesa nos sculos anteriores. Ao debruar sobre a questo indgena no
perodo colonial, difcil escapar da tipificao elementar que fizeram os colo
nizadores a respeito dos nativos da Amrica a partir das primeiras dcadas do
sculo XVI. Trata-se da classificao dos ndios em dois grandes grupos: os
chamados tupis e os denominados tapuias que, se no se enquadram exatamente num srio critrio etnolgico, funcionam com perfeio para os intentos
dos agentes coloniais efetivarem o domnio sobre essas terras e gentes.8
Segundo essa classificao, os povos da costa atlntica foram reconhecidos
como pertencentes a um mesmo grande grupo que foi denominado de tupi. Os que
eram inimigos destes, que habitavam geralmente o interior do territrio americano,
foram identificados como tapuias. Segundo os conhecimentos atuais sobre os indgenas, pautados pela etnologia, essa classificao pode ser justificada pelo fato dos
povos chamados genericamente tupis serem povos falantes do tronco lingustico
tupi-guarani, composto de idiomas semelhantes. No sentido inverso, os demais povos
que no podiam ser enquadrados dentro dessa famlia lingustica, pertenceriam ao
tronco lingustico classificado posteriormente como macro-j, englobando etnias

8
Essa classificao reiterada por vrios cronistas do incio da colonizao da Amrica portuguesa
como Pero de Magalhes Gndavo (1575), Jos de Anchieta (1584), frei Vicente do Salvador
(1627), dentre outros.

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que no guardavam tantas semelhanas de idioma nem de costume, mas principalmente o fato de no serem do tronco tupi. Tomar contato com essa categorizao
importante para o estudo em foco, pois o critrio de inimizade dos colonizadores
contra uma determinada etnia, como os chamados botocudos do sculo XIX, era
justificado com base nessa classificao que fazia os ndios da costa serem normalmente aliados dos brancos e os povos do interior serem tachados de inimigos cruis.
E foi essa diviso que respaldou, em larga medida, a poltica indigenista colonial,
ainda que, muitas vezes, aos tupis foram atribudas caractersticas dos tapuias e
vice-versa, para justificar agresses a determinado grupo.
Grosso modo, essa maneira bipolar de enxergar a composio tnica dos
amerndios implicou em dois tipos de posturas por parte dos agentes da colonizao portuguesa, ainda que ambas buscassem o controle e a submisso desses
povos. Assim, aos chamados tupis, muitos destes grupos realmente aliados de
extrema importncia na construo e consolidao da empresa colonial nestas
terras, a civilizao e a converso religio catlica, seguindo a concepo
de que estes povos deveriam ser salvos. Aos ditos tapuias, o oposto disso;
poder-se-iam praticar guerras contra eles, j que eram vistos como empecilho
ao avano da ocupao lusa. Contra estes inimigos, estavam autorizadas tanto
sua morte quanto sua escravizao. Assim, as chamadas guerras justas eram
prticas hostis por parte dos colonizadores, justificadas na medida em que estes
povos impediam a propagao da f catlica, ao rechaarem a presena dos
conquistadores europeus, sendo adeptos de ritos que os faziam se aproximar
de figuras demonacas segundo o imaginrio cristo, j que eram antropfagos
e polgamos, argumentao baseada na verso dos portugueses, pois, como
veremos mais frente, geralmente os antropfagos eram tupis.9
Como resumo da histria de mais de 200 anos de contato que antecede a
poltica pombalina, tem-se uma legislao a respeito dos povos indgenas que
reflete justamente esse quadro multifacetado de agentes e interesses diversos
presentes no cenrio colonial.10 Aos diferentes grupos, s vezes a aliana com os

Sobre a questo da guerra justa, as colocaes de Perrone-Moiss so extremamente teis. Ver:


PERRONE-MOISS, Beatriz. Verdadeiros contrrios: guerras contra o gentio no Brasil colonial.
In: Sexta-Feira, v. 7. So Paulo, 2003, p. A24-A34.
10
Como sugeriu Beatriz Perrone-Moiss, a ideia de uma legislao tortuosa e crivada de
contradies deve ser substituda por uma percepo das diferenas com que eram tratados os
grupos indgenas considerados aliados, isto , compreendidos como participantes das estratgias
da consolidao do domnio, e aqueles considerados inimigos, ou seja, que se recusavam quela
estratgia ou, simplesmente, foram destinados ao trabalho forado. Assim, como diz a antroploga,
9

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invasores poderia ser interessante frente s disputas intertnicas preexistentes.


Entre os agentes coloniais, uma das principais polarizaes a respeito dos ndios
deu-se entre os jesutas e os colonizadores laicos fazendeiros, criadores de
gado, negociantes, funcionrios rgios etc. Enquanto os padres lutavam para
evangeliz-los e mant-los nos aldeamentos sob seu controle, os particulares
buscavam t-los em suas propriedades, normalmente como escravos. Para estes
ltimos, portanto, as guerras justas eram fundamentais. Alm disso, essas guerras
de agresses, autorizadas pela Coroa, tambm serviam para eliminar obstculos
ao avano da empresa colonial, especialmente nas regies de economia mais
integrada ao grande mercado mundial, que era guarnecido principalmente pelo
escravo africano, num lucrativo negcio iniciado na Amrica ainda no sculo
XVI, como forma de interligar o comrcio atlntico.11 Longe, ento, de representar uma poltica oscilante e descaracterizada, as leis a respeito dos ndios
indicaram claramente a presena dos vrios movimentos e interesses, fortemente
conflitantes, presentes no Imprio portugus. Ressalto aqui que dinmica no
quer dizer oscilao e indefinio, mas sim que a prtica legal respondeu historicamente s demandas presentes nas estruturas sociais s quais corresponderam.
O que faz o marqus de Pombal quando assume o Ministrio dos Negcios
Estrangeiros em 1750, justamente redefinir o encaminhamento dado questo
indgena, procurando adotar um novo modelo de tratamento a esses povos. Isso
significa torn-los vassalos do rei, integrando-os ao Imprio, o que impede,
logicamente, a sua escravizao. Interpreto a poltica pombalina pelo vis de
ruptura, visto que ela golpeia os fundamentos das medidas rgias anteriores

diferena irredutvel entre ndios amigos e gentio bravo correspondeu um corte da legislao
e poltica indigenista. Ndia Farage, estudando a poltica indigenista portuguesa no sculo XVIII,
mostrou a correlao que existia entre a definio da rea de domnio portugus e o estreitamento
dos laos de vassalagem com os povos nativos. o peso poltico-estratgico atribudo aos ndios
que definiria a oscilao da legislao portuguesa. A bipolaridade tupi-tapuia, marca fundamental
da percepo da diversidade dos povos indgenas pelos colonizadores, estava no cerne desta problemtica, representando o corte entre aliados e inimigos, no s no imaginrio, como nos contextos
concretos. PUNTONI, Pedro. A guerra dos brbaros: Povos indgenas e a colonizao do serto
nordeste do Brasil (1650-1720). So Paulo: Hucitec/Edusp/Fapesp, 2002, p. 60-61.
11
H um certo consenso na historiografia mais recente de que a utilizao de mo-de-obra indgena
em grande escala deu-se particularmente nas regies mais pobres da colnia, onde o trfico de escravos africanos no podia ser implementado por questes econmicas. NOVAIS, Fernando A. Portugal
e Brasil na crise do antigo sistema colonial, op. cit., p. 103-106; MONTEIRO, John Manuel. Negros
da terra: ndios e bandeirantes nas origens de So Paulo. So Paulo: Companhia das Letras, 2000, p.
55-58. ALENCASTRO, Lus Felipe. O trato dos viventes: Formao do Brasil no Atlntico Sul. So
Paulo: Companhia das Letras, 2000 especialmente o captulo 4, Os ndios, os escravos da terra.

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que, vez por outra, procuravam atender pelo menos um dos lados da contenda.12
No entanto, alguns autores atribuem ao indigenismo pombalino a reedio de
outras prticas protecionistas dos sculos anteriores.13 Essa no me parece ser
a leitura mais precisa a respeito desse processo, que est inserido num contexto
bem marcado do perodo colonial, de enfrentamento dos limites desse sistema,
motivado pelas crises econmicas e pelo acirramento das tenses entre metrpole
e colnia. Como demonstra Iris Kantor, as redefinies territoriais e administrativas do territrio americano esto dentro dos projetos de reenquadramento da
colnia ao Imprio portugus.14 O prprio Pombal avisa ao governador do Rio
de Janeiro, no contexto da demarcao das fronteiras do territrio americano
com o Imprio espanhol, o quo importante a participao das populaes
indgenas para o xito desse processo, pois a fora e a riqueza de todos os
pases consistem principalmente no nmero e multiplicao da gente se faz
indispensvel agora na raia do Brasil para a sua defesa. Para isso, necessrio

Mauro Cezar Coelho no nega o carter opressivo contra as populaes indgenas que continuou
a pautar as medidas rgias, no entanto, ressalta o carter revolucionrio do Diretrio, ao chamar
essas populaes para contriburem com a ocupao e a explorao do espao colonial. COELHO,
Mauro Cezar. Do serto para o mar: Um estudo sobre a experincia portuguesa na Amrica, a
partir da colnia. O caso do Diretrio dos ndios (1751-1798). Tese de doutorado, Histria Social,
FFLCH, Universidade de So Paulo, 2005, p. 245.
13
Sobre o questionamento da radicalidade do Diretrio, tanto Ndia Farage como Rita Helosa de Almeida, que fizeram importantes estudos a respeito do contexto de elaborao do Diretrio, enxergamno como uma reedio de medidas adotadas pela Coroa anteriormente, como o Regimento das Misses
de 1686. FARAGE, Ndia. As muralhas do serto: Os povos indgenas no Rio Branco e colonizao.
Rio de Janeiro: Paz e Terra/Anpocs, 1991, p. 26-34 e ALMEIDA, Rita Helosa de. O Diretrio dos
ndios: Um projeto de civilizao no Brasil do sculo XVIII. Braslia: Ed. UnB, 1997, p. 321-350.
14
A respeito do contexto pombalino, a anlise de Iris Kantor sintetiza pontos centrais das transformaes em voga: O Tratado de Madri (1750), a expulso dos jesutas (1759) e a transferncia
da capital do Estado do Brasil de Salvador para o Rio de Janeiro (1763) desencadearam um
movimento de reterritorializao da soberania lusa no continente sul-americano. Por sua vez,
o processo de demarcao das fronteiras entre portugueses e espanhis exigiu a expanso das
estruturas administrativas (tanto civis, como eclesisticas) no interior do territrio. A necessidade
de enraizar a rede administrativa levou elevao de novas vilas nos sertes e reas de ocupao
recente, como, tambm, ampliao da malha paroquial e judicial (comarcas e ouvidorias). Tais
medidas implicavam um esforo de demarcao dos limites territoriais entre as capitanias, bispados
e comarcas, cujas circunstncias eram fluidas a ponto de criar tenses de toda ordem, sobretudo no
mbito tributrio e fiscal. No campo militar, a construo de fortalezas e a reforma dos regimentos
militares reforaram a diretriz estabelecida pelo Diretrio dos ndios, a qual pretendia transformar
o ndio em vassalo til ao pagamento do dzimo, composio das tropas militares e ocupao das
fronteiras litigiosas. KANTOR, Iris. Legislao indigenista, reordenamento territorial e autorrepresentao das elites (1759-1822). In: KOERNER, Andrei (org.). Histria da Justia Penal no
Brasil: pesquisas e anlises. So Paulo: IBCCRIM, 2006, p. 29-30.
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o fim de toda diferena entre Portugueses e Tapes (ndios), privilegiando e


distinguindo os primeiros quando casarem com filhas dos segundos.15
Dentro desse processo, especialmente no norte da colnia portuguesa, o
Estado do Maranho e Gro-Par, a populao indgena adquire uma centralidade bem particular devido ampla dimenso demogrfica que representa
e sua importncia fundamental nas atividades de explorao colonial, sendo
pensada como uma soluo para superao dessa crise. A administrao rgia,
ainda que faa algumas concesses, atinge privilgios tanto de particulares
como de religiosos e prope um caminho bastante claro a respeito do papel que
devem representar os ndios dentro do Imprio portugus setecentista. A figura
de Francisco Xavier de Mendona Furtado, irmo de Pombal e governador do
reformulado Estado do Gro-Par e Maranho, pea-chave desse processo, j
que o articulador das transformaes em jogo nesta regio e que so depois
ampliadas para toda a Amrica portuguesa. Em 6 de junho de 1755, d. Jos I decreta a liberdade indgena e no dia seguinte probe a administrao religiosa dos
ndios.16 Enquanto os jesutas, sustentculo fundamental do aparato de converso
religiosa nos sculos anteriores, tm extinguido seus direitos na Amrica, os
particulares muito resistem implementao da liberdade indgena, o que acaba
por impedir sua plena adoo. To forte sua resistncia ante a possibilidade de
perderem o acesso mo-de-obra amerndia que a proposta da liberdade plena
cancelada, conforme se pode depreender da aprovao do Diretrio dos ndios,
na verdade Directorio que se deve observar nas Povoaoens dos Indios do
Par e Maranho, enquanto Sua Magestade no mandar o contrrio de 1757.17
A resistncia dos moradores liberdade dos ndios, impossibilitando-os de
manterem o seu plantel de escravos, de rep-los ou ampli-los, reflete-se na lei
de 1757. O Diretrio coloca-se como uma outra forma de controle sobre essas
populaes, mesmo que a Coroa previsse a vinda de africanos como substitutos

15
Primeira carta secretssima de Sebastio Jos de Carvalho e Melo, para Gomes Freire de Andrada,
para servir de suplemento s instrues que lhe foram enviadas sobre a forma de execuo do
Tratado Preliminar de Limites, assinado em Madri a 13 de janeiro de 1750, Lisboa, 21/09/1751,
citado por SILVA, Ana Rosa Cloclet da, op. cit., 2006, p. 89.
16
06/06/1755. Ley porque V. Magestade ha por bem restituir aos Indios do Gra Par, e Maranha
a liberdade das suas pessoas, bens e commercio na frma que nella se declara. In: MOREIRA
NETO, Carlos de Arajo. ndios da Amaznia: de maioria a minoria (1750-1850). Petrpolis:
Vozes, 1988, p. 152-162. FARAGE, Ndia, op. cit., 1991, p. 34-9.
17
Directorio que se deve observar nas Povoaoens de ndios do Par e Maranho, enquanto Sua
Magestade no mandar o contrrio. MOREIRA NETO, Carlos de Arajo, op. cit., 1988, p. 166-205.

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mo-de-obra nativa, com a formao da Companhia Geral de Comrcio do


Gro-Par e Maranho de 1755, no por acaso promulgada no mesmo momento
da declarao da liberdade indgena.18 O mecanismo proposto pelo Diretrio
realmente engenhoso e a figura do diretor de aldeia um administrador temporal
presente em cada comunidade indgena, funcionando como um mediador dos
ndios junto sociedade colonial, a fim de civiliz-los cria o elo que faltava
para manter a estrutura de dominao. A partir de ento, a noo de tutela passa a vigorar, categorizando o ndio como incapaz de reger a si prprio dentro
da sociedade estamental, para isso necessitando de um representante de seus
interesses junto aos poderes institudos. O fundamento de tutela, que remonta,
portanto, ao perodo colonial, est presente at os dias atuais, ainda que hoje o
sentido no seja de civilizar o ndio, mas, teoricamente, proteg-lo de interesses
que atentem contra sua sobrevivncia fsica e cultural.
A tutela no permite a equivalncia legal dos ndios em relao aos demais
sditos do Imprio portugus e expressa por dois dispositivos: a criao do
diretor laico nas aldeias e a colocao dos indgenas sob o controle do juiz de
rfos. Atravs deste segundo mecanismo, os ndios so assumidos como incapazes e o juiz pode autorizar, quando solicitado, a permisso a particulares para
mant-los em sua propriedade, continuando sua explorao, sob a justificativa
disfarada de estarem instruindo os amerndios para entrarem na sociedade
portuguesa. Foi Ndia Farage quem melhor sintetizou esse movimento.
Abro aqui uns parnteses para acrescentar que a sada legal de que o Estado
lana mo nesse momento para assegurar o fornecimento de uma mo-de-obra formalmente livre, colocando-a sob a administrao do juiz de rfos, teve profunda
repercusso na condio jurdica posteriormente atribuda populao indgena:

18
As autoridades temiam reaes violentas por parte da populao do Estado do Gro-Par e
Maranho quando se visse privada da sua principal fonte de trabalho e rendimentos. Este perigo
era to mais premente quando se adivinhava que pouca colaborao para dominar uma possvel
revolta poderia advir dos militares, tambm eles detentores de escravos ndios. Como se sabe, a
sociedade colonial protestou violentamente. Para alm das manifestaes formais endereadas
Coroa e ao governador, comprovou-se a existncia de uma aliana entre alguns moradores e
a Coroa francesa, na qual os colonos prometiam a cedncia do Estado do Norte brasileiro ao
rei de Frana, conquanto este se comprometesse a manter o estatuto da escravido indgena. Os
envolvidos eram designados como sendo homens rsticos e tirados do mato. Simultaneamente,
insinuava-se o envolvimento da Companhia de Jesus, pela participao do padre Hundertpfundt
na traio. DOMINGUES, ngela. Quando os ndios eram vassalos: Colonizao e relaes de
poder no norte do Brasil na segunda metade do sculo XVIII. Lisboa: Comisso Nacional para
as Comemoraes dos Descobrimentos Portugueses, 2000, p. 45-46.

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a carta rgia de 12.05.1798 veio a abolir o sistema do Diretrio, mas manteve


os ndios na condio de rfos, entendendo que este seria um privilgio que
lhes concedia o Estado, como forma de proteg-los no trato com os brancos.19
A partir desse ponto, entramos no questionamento que o projeto pombalino
vive poca, vtima de inmeras crticas, cuja veracidade merece ser relativizada, uma vez que muitos dos que acusam os diretores dos ndios de serem ineptos
e gerarem a decadncia dos aldeamentos, esto buscando justamente obter o
controle sobre estes ndios. Esse ponto central o controle sobre os ndios
que parece ter orientado as medidas de d. Maria I que, no final do sculo XVIII,
revoga o Diretrio e elimina os intermedirios que pudessem atuar na integrao
desigual dos ndios sociedade portuguesa, segundo a lei de 1798 citada acima.
Fica-nos o dilema se o fim do Diretrio significa, necessariamente, o trmino
dessa possibilidade de incluso do indgena ao universo portugus, logicamente
que dentro de uma condio subalterna, pois que se tratava de uma sociedade
do Antigo Regime, o que, portanto, no pressupunha a igualdade jurdica ou
social, apenas a condio de todos serem protegidos e deverem obrigaes ao
soberano. Vejamos como essa lei se justifica a si prpria.20
Hei por bem abolir e extinguir de todo o diretrio dos ndios estabelecido provisionalmente
para o governo econmico das suas povoaes para que os mesmos ndios fiquem sem
diferena dos outros meus vassalos, sendo dirigidos e governados pelas mesmas leis que
regem todos aqueles dos diferentes estados que compem a monarquia, restituindo os
ndios aos direitos que lhes pertencem igualmente como os meus vassalos livres.21

Esse enunciado, por si s, no nos permite crer que a condio do indgena


tenha realmente melhorado, mas, talvez, que os entraves legais colocados pelo
Diretrio para a plena entrada dos ndios na sociedade colonial e a explorao
de sua mo-de-obra tenham sido derrubados. A carta-rgia de 1798, tambm
projetada inicialmente para a regio amaznica, coloca duas formas de procedimento com relao s populaes indgenas, dependendo de os ndios serem

FARAGE, Ndia, op. cit., 1991, p. 47-48.


Um texto que analisa mais detidamente esta lei de 1798, contextualizando-a na Amaznia
portuguesa, o de SAMPAIO, Patrcia Melo. Administrao colonial e legislao indigenista na
Amaznia portuguesa. In: PRIORE, Mary del; GOMES, Flvio (orgs.). Os senhores dos rios:
Amaznia, histria e margens. Rio de Janeiro: Campus, 2003, p. 129-140.
21
Carta rgia de 12 de maio de 1798 sobre a civilisao dos indios. In: Revista do Instituto Histrico
e Geogrfico Brasileiro, tomo 19. Rio de Janeiro: Laemmert, 1856, p. 314.
19

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aldeados, misturados aos brancos, ou, ao contrrio, estarem nas matas, longe
das povoaes portuguesas.
Os aldeados podem ser engajados para compor as foras armadas da regio,
seja nos corpos de milcias, ou em companhias de pedestres. previsto que
pudessem ser incorporados s expedies de comrcio do Par ao Mato Grosso e
tambm entrarem nas companhias de pesca, mecanismo central de abastecimento
alimentcio no norte.22 No entanto, a grande novidade, que inclusive passa a ser
utilizada como um instrumento poltico dos indgenas j misturados sociedade ocidental, a proibio do ouvidor das vilas e cidades de usar indgenas
como operrios para os servios de particulares (ou seja, apenar), caso estes
ndios fossem d aqueles indivduos que tiverem estabelecimentos prprios, e
de um valor determinado, nem to pouco ser lcito ao mesmo ouvidor apenar
os operrios precisos para irem trabalhar fora dos seus distritos respectivos.23
Claro que para os outros ndios, que no tm suas terras individuais ou familiares
demarcadas, fica difcil evitar legalmente a prestao de servios compulsrios,
ou seja, sua escravizao. Mas essa salvaguarda aos demais um marco poltico
para as populaes indgenas na regio.24 Por sua vez, aos ndios das matas,
esto proibidas hostilidades, guerras ofensivas e os descimentos (comboio de
indgenas de regies distantes que eram trazidos pelos colonizadores s vilas e
cidades para serem civilizados nos aldeamentos ou nas propriedades particu
lares). Estes ndios recebem da rainha o privilgio de rfos, sobre os quais
cabem a proteo real e a proibio de sua escravizao.
Em sntese, tem-se que os ndios aldeados, misturados populao, so
livres, ainda que haja uma srie de excees que permitem aos particulares e
Coroa solicitarem seu trabalho. Os ndios das matas so, ao contrrio, ainda
mantidos sob tutela pelo reino, visto que so considerados rfos e incapazes
de responderem por seus atos. interessante perceber que o princpio central do

Idem, ibidem, p. 315-316.


Idem, ibidem, p. 319.
24
Andr Roberto Arruda Machado, problematizando as populaes indgenas no Gro-Par nas
primeiras dcadas do sculo XIX, mostra como as populaes j misturadas aos colonizadores, os
chamados tapuios, utilizar-se-o de ferramentas legais, como deliberaes das Cortes de Lisboa
em 1821, para evitar serem obrigados a prestar servios aos particulares e serem recrutados.
uma questo interessante para se pensar se a lei de 1798 tambm no teria sido instrumentalizada
algumas dcadas antes. MACHADO, Andr Roberto de Arruda. A quebra da mola real das sociedades: A crise poltica do Antigo Regime portugus na Provncia do Gro-Par (1821-1825).
Tese de doutorado, Histria Social, FFLCH, Universidade de So Paulo, 2006, p. 60-70.
22
23

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Diretrio mantm-se com esta poltica, ou seja, as tentativas de incorporao do


ndio sociedade portuguesa, pela via da miscigenao, da prestao de servios,
dos bons modos e no por escravizao ou vias ofensivas. As guerras so
permitidas aqui, mas com um carter de exceo. Mesmo assim, isso no nos
autoriza pens-las como uma ruptura to grande com relao ao Diretrio.
(...) e s vos ser lcito adotar um sistema diferente deste puramente defensivo, no caso
em que algumas das mesmas naes intentem hostilidades e correrias contra as cidades,
vilas e outras povoaes, de sorte que os mesmos cabos encarregados de defenderem
o pas ameaado ou j atacado ficaro responsveis e sujeitos a uma devassa para se
averiguar se eles excederam as ordens que vs deveis dar-lhes de se manterem na mais
estrita defensiva, e ainda no uso dela to moderado que aos ndios se faa ver que eles o
atacam e acometem uns homens que bem longe de lhes quererem mal apenas procuram
defender as vidas, e preservar-se das suas correrias.25

Poderamos interpretar essa lei como uma perda para as populaes indgenas, se entendermos que os diretores das aldeias realmente foram intermedirios
no processo de assimilao e converso dos indgenas ao universo portugus. Se
assim fosse, os diretores estariam protegendo os direitos dos ndios, assegurando
o pagamento dos seus servios, evitando que fossem enganados pelos lusos, o
que nem sempre ocorria, segundo seus crticos coevos que, por sua vez, estavam envolvidos nas disputas pelo controle dos ndios.26 Acredito, ento, que a
lei de 1798 no destoa do esprito que norteou o Diretrio pombalino, embora
propusesse outros meios para a incorporao dos ndios ao Imprio portugus
que podemos at julgar como menos protecionistas. A questo central para este
artigo que a incorporao se dava, ao menos na intencionalidade de ambas

Carta rgia de 12 de maio de 1798 sobre a civilisao dos ndios, op. cit., 1856, p. 321.
Segundo o levantamento feito por Ana Paula Medicci a respeito de vrias autoridades e intelectuais luso-brasileiros entre o final do sculo XVIII e incio do XIX, v-se que eles apontam o
indgena como soluo para uma suposta decadncia econmica da capitania paulista e criticam
os princpios do Diretrio, propondo outra forma de se apropriar dessa mo-de-obra. Como nota
a autora, a maioria desses autores critica a ao dos diretores que consideram maltratar os ndios,
mas contraditoriamente, no reclama da poltica de guerra justa contra os ndios, esta sim muito
mais agressiva a essa populao. Isso indica que muito menos interessadas em proteger os direitos
indgenas, essas autoridades objetivavam garantir meios de se apropriar dessa mo-de-obra mais
facilmente. MEDICCI, Ana Paula. Entre a decadncia e o florescimento: A capitania de
So Paulo na interpretao de memorialistas e autoridades pblicas (1782-1822). Dissertao de
mestrado, Histria Social, FFLCH, Universidade de So Paulo, 2005, p. 156-157. Ver tambm
MONTEIRO, John Manuel. A memria das aldeias de So Paulo. ndios, paulistas e portugueses em
Arouche e Machado de Oliveira. In: Dimenses: Revista de Histria da UFES, 14, 2002, p. 17-35.
25
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as leis, de maneira atrativa, no ofensiva. J no se pode dizer o mesmo das


medidas de d. Joo que, alguns meses depois de sua chegada ao Brasil, decreta
guerras contra aqueles aos quais acusa de serem sanguinrios, para os quais
somente o terror das armas reais os faria submissos.27 Sob palavras de to forte
apelo discursivo, parece indubitvel que, a partir de ento, passa a haver outros
meios e fins para justificar o controle sobre essas populaes.

A chegada da corte: transformaes e tenses


A chegada da famlia real portuguesa sua colnia mais rica em 1808 demarca o movimento duplo de buscar manter os velhos privilgios, readequando-os
aos novos tempos. Assim, no se pode mais pensar o traslado da corte para a
Amrica como um movimento de interiorizao da metrpole, conforme havia
proposto Maria Odila da Silva Dias, porque atribuir a manuteno da figura
metropolitana mesmo a partir de 1815, com a elevao do Brasil condio de
Reino Unido a Portugal e Algarves, ressalta muito mais as continuidades do que
as rupturas no processo em vigor.28 Assim, o Rio de Janeiro, alado a sua nova
condio de corte, v serem erigidos smbolos de ostentao do Antigo Regime
nos trpicos, como museus, teatros, jardins, largos, casares, escolas, tipografias que, ao mesmo tempo em que so elementos de reafirmao de hbitos de
diferenciao das nobrezas europeia e luso-brasileira em relao aos demais
estratos sociais, sero ferramentas utilizadas para o questionamento da velha
ordem, propiciado pelas novas sociabilidades e prticas polticas que emergem.29
Ainda que se tente manter o Imprio portugus, num esforo presente em outras
monarquias absolutistas, frente ao avano napolenico e dos ideais revolucionrios franceses, as transformaes propiciadas na antiga colnia acabam por
alimentar ainda mais o ambiente de insatisfao poltica e da busca por novos
caminhos de organizao das partes de um Imprio em runas.30

27
13/05/1808. Carta rgia ao governador e capito general de Minas Gerais sobre a guerra aos
ndios botocudos. In: CUNHA, Manuela Carneiro da (org.), op. cit., 1992, p. 58-60.
28
DIAS, Maria Odila da Silva. A interiorizao da metrpole (1808-1853). In: MOTA, Carlos
Guilherme (org.). 1822: Dimenses. So Paulo: Perspectiva, 1972, p. 160-184. Para revises a
respeito dessa afirmao clssica de Maria Odila, que nega o carter revolucionrio das transformaes em curso, preferindo a anlise das estruturas que se mantiveram (como a monarquia e a
escravido), ver SLEMIAN, Andra. Vida poltica em tempo de crise: Rio de Janeiro (1808-1824).
So Paulo: Aderaldo & Rothschild, 2006, especialmente o cap. 1.
29
SLEMIAN, Andra, op. cit., 2006, p. 51-68.
30
Para um entendimento da reinveno do Antigo Regime na Amrica, em que o velho trazia o novo, tem-

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Alm de imprimir ao Rio de Janeiro o estatuto de capital, no mais da colnia, porm do prprio Imprio ao qual era subordinada, procurando reconstruir
aqui a vida em corte, cabe ao prncipe-regente apropriar-se da real dimenso
do territrio americano, precavendo-se de inimigos externos, do contgio das
ideias de liberdade e de revoluo que pudessem penetrar atravs da Amrica
espanhola, tambm em frangalhos, e atravs da entrada intensa de europeus
de vrias procedncias.31 A delimitao do espao interno da colnia requer
agora avanar para regies obstaculizadas penetrao portuguesa nos sculos
anteriores. H que se recordar que o prprio Diretrio emerge no contexto de
demarcao de fronteiras da Amrica com a Coroa espanhola, especialmente
nos seus limites ao norte e ao sul, o que culmina com os tratados de Madri, em
1750, e Santo Ildefonso, em 1777. Neste contexto, a cooptao e o controle
das populaes indgenas em regio de fronteira fundamental para garantir a
posse lusa desses locais e a estratgia pombalina transformar, gradualmente,
os nativos em portugueses. Diferentemente disso, na poca da reestruturao do
Imprio portugus pelas mos joaninas, busca-se no mais atrair os ndios, mas
retir-los dessas regies impenetrveis, escravizando-os e matando-os, inclusive.
Assim, passados quatro meses da fatdica chegada da corte, o prncipe-regente d. Joo instrui o capito-general de Minas Gerais a decretar guerras contra
os ndios botocudos daquela capitania, pois eles so antropfagos e no tm
aceitado a submisso ao reino por nenhum outro meio, segundo suas palavras.
Para deter esse processo, d. Joo ordena uma guerra ofensiva sem trguas at
o momento em que todos os ndios da regio estejam submissos e as terras que
ocupam tenham sido deles tomadas. O meio de se obter esse controle a montagem de expedies de pedestres e de bandeiras, inclusive compostas por ndios
domesticados. As recompensas, alm do soldo, no tardaro, segundo promete
o regente: alm de cativar todos os ndios aprisionados, os soldados podem ser
agraciados com lotes de terras e os comandantes das expedies devero receber pagamento extra, se provarem que renderam maior nmero de botocudos:

se o artigo de JANCS, Istvn; MACHADO, Andr Roberto de A. Tempos de reforma, tempos de revoluo. In: LEOPOLDINA, D. Cartas de uma imperatriz. So Paulo: Estao Liberdade, 2006, p. 28-29.
31
A respeito do contato com a Amrica espanhola, especialmente na regio do Prata, no contexto de
crise das monarquias ibricas, ver o trabalho de PIMENTA, Joo Paulo Garrido. A poltica hispanoamericana e o Imprio portugus (1810-1817): vocabulrio poltico e conjuntura. In: JANCS, Istvn
(org.) Brasil: Formao do Estado e da Nao. So Paulo: Hucitec/Uniju/Fapesp, 2003, p. 123-139.

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Ordeno-vos que a estes Comandantes se lhes confira anualmente um aumento de soldo


proporcional ao bom Servio, que fizerem, regulado este pelo princpio, que ter mais
meio soldo aquele Comandante, que no decurso de um ano mostrar no somente, que
no seu distrito no houve invaso alguma de ndios Botocudos, nem de outros quaisquer
ndios brabos, de que resultasse morte de portugueses, ou destruio de suas plantaes;
mas que aprisionou, e destruiu no mesmo tempo maior nmero, do que qualquer outro
Comandante; conferindo-se aos demais um aumento de soldo proporcional ao Servio
que fizeram, servindo de base para mxima recompensa o aumento de meio soldo.32

A proposta de devastao do serto de Minas Gerais ocasionada tanto


pela necessidade de desenvolver economicamente a regio, aproveitando o
curso dos rios que interligam as capitanias de Minas, Esprito Santo e Bahia
(e as subsidirias, Porto Seguro e Ilhus) quanto pelo interesse em afastar
dali as populaes indgenas recalcitrantes presena portuguesa. O motivo
desta vasta regio ter se mantido inatingvel at quela poca tem relao com
a minerao dos sculos anteriores e a restrio circulao de pessoas por
parte da metrpole, evitando o contrabando de ouro e a presena daqueles
no autorizados a extra-lo. Havia somente caminhos oficiais de circulao de
pessoas e mercadorias e foi proibido pela Coroa o trajeto que englobava essa
regio de limites entre as trs capitanias. Como ali estavam concentrados muitos
grupos que ainda resistiam ao contato com o branco, mantendo-se em guerras
para evitar sua matana, escravizao ou serem aldeados, os administradores
rgios alimentaram durante os sculos anteriores o imaginrio deste local como
regio inspita, devido s corredeiras dos rios (Doce, Jequitinhonha) serem
intransponveis e os povos indgenas ali residentes serem sanguinrios antropfagos.33 No entanto, segundo um levantamento antropolgico mais apurado,
ao se identificar os grupos ali presentes, como os pataxs ou maxakalis, fcil
perceber que se tratam de grupos do tronco macro-j. Acontece que nenhuma
destas etnias pratica canibalismo e a acusao de serem comedores de carne
humana, feita pela poltica joanina, torna-se improcedente. Como mostrou
Maria Hilda Baqueiro Paraso, inclusive o relato que se faz das supostas atrocidades sanguinrias cometidas por estes grupos aproxima-se muito mais das

32
13/05/1808. Carta rgia ao governador e capito general de Minas Gerais sobre a guerra aos
ndios botocudos. In: CUNHA, Manuela Carneiro da (org.), op. cit., 1992, p. 59.
33
PARAISO, Maria Hilda Baqueiro. Tempo da dor e do trabalho: A conquista dos territrios
indgenas nos sertes do leste. Tese de doutorado, Histria Social, FFLCH, Universidade de So
Paulo, 1998, 5 vols.

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crnicas coloniais, como de Hans Staden, que descreveram hbitos dos antigos
tupis, do que uma narrativa que se encaixe com os hbitos destes povos.34
Aqui tambm se percebe a reedio da dicotomia primordial da viso que os
colonizadores tinham a respeito dos amerndios. Os grupos aldeados eram chamados, independentes da etnia, de naknenuks, vistos como cordiais, tais como os
ndios kamak-mongois. Em oposio, os ndios hostis eram denominados de botocudos, grens ou aimors. Dentro desse quadro, havia ainda os maxakalis que se
consideravam originrios de ancestral comum, mas eram compostos por diferentes
etnias, como os pataxs, monoxs, maxakalis, malalis, panhames, dentre outros.35
Conforme trechos da carta rgia de 13 de maio de 1808, citados anteriormente, percebe-se um ntido movimento de eliminar essa resistncia dos grupos
locais que insistem em continuar com seus prprios hbitos culturais, negando-se
a aceitar sequer a presena dos colonizadores. Diante disso, somente o terror das
armas reais pode pr fim a essa rebeldia, visando desenvolver economicamente
a regio, especialmente para resolver a pobreza das capitanias do Esprito Santo,
Porto Seguro e Ilhus, abrindo a comunicao com Minas, uma das mais ricas
pores da Amrica portuguesa.
Propondo-Me igualmente por motivo destas Saudveis Providncias contra os ndios Botocudos, preparar os meios convenientes para se estabelecer para o futuro a Navegao do
Rio Doce, que faa a felicidade dessa Capitania, e Desejando igualmente Procurar com a
maior Economia da Minha Real Fazenda meios para to saudvel empresa; assim como Favorecer os que quiserem ir povoar aqueles preciosos Terrenos aurferos abandonados hoje
pelo susto, que causam os ndios Botocudos; Sou servido Ordenar-vos nesta conformidade
que na Junta, que vos Mando organizar, faais propor, e executar todos os meses os meios
de Explorao do Rio Doce, seja para exame da Cachoeira, que impedem que ele seja j totalmente navegvel, seja para fazer mais fcil a sua Navegao, sendo possvel abrevi-la.36

Segundo esse movimento, as guerras justas de d. Joo aparecem como instrumentos de avano da cultura ocidental, consolidando a posse do territrio e afastando as criaturas consideradas atrasadas e bestiais que ocupavam os sertes. No
territrio da Amrica portuguesa, tem-se em mira, a leste, o interior de Minas em
suas fronteiras intercapitanias e, a oeste, os limites da capitania de So Paulo, alm

Idem, ibidem, vol. 2, p. 268-278.


Idem, ibidem, vol. 2, p. 283-293.
36
13/05/1808. Carta rgia ao governador e capito general de Minas Gerais sobre a guerra aos
ndios botocudos. In: CUNHA, Manuela Carneiro da (org.). op. cit., 1992, p. 59/60.
34
35

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da cidade de Curitiba, nos territrios mal conhecidos que terminam na fronteira com
as terras de Espanha. Assim, a caracterizao dos ndios como elementos mortais,
selvagens e carentes de controle o elemento propulsor desse avano a terrenos
inspitos presena civilizadora. Para efetuar esse intento, tudo passa a ser permitido: atribuir antropofagia queles grupos que no eram afeitos a tal prtica, voltar
escravizao dos ndios, permitir mat-los. Sendo isso realmente um retrocesso
em comparao com o iderio das Luzes, que propunha a incorporao dos ndios
como vassalos, para justificar esse recuo, nada mais eficiente do que projetar nestes
grupos indgenas os atributos mais negativos possveis.
No caso de So Paulo, tem-se um movimento desde a segunda metade do
sculo XVIII, aps a restaurao da autonomia da capitania em 1765, de fazer
avanar a fronteira agrcola e demarcar o territrio nos limites entre os dois
imprios ibricos, tentando construir no Iguatemi e em Guarapuava, pontos
extremos da capitania paulista, elementos de povoamento e militarizao da
regio. O governo do capito-general Lus Antonio de Souza Botelho Mouro,
morgado de Mateus (1765-1775), em consonncia com as medidas pombalinas,
procura levar a cabo tais projetos, que so malogrados.37 Na virada do sculo
XIX, vive-se ainda com esse impasse na ocupao territorial e a decretao
das guerras contra os bugres de So Paulo prope, semelhana da soluo
mineira, o meio enftico como isso ser resolvido.38
Tendo-se verificado na minha real presena a inutilidade de todos os meios humanos,
pelos quais tenho mandado que se tente a sua civilizao e o reduzi-los a aldear-se e
gozarem dos bens permanentes de uma sociedade pacfica e doce, debaixo das justas e
humanas leis que regem os meus povos, e at mostrando a experincia quanto intil o

37
BELLOTTO, Heloisa Liberalli. Autoridade e conflito no Brasil colonial: o governo do morgado
de Mateus em So Paulo. So Paulo: Secretaria de Estado da Cultura, 1979.
38
O incio da conquista dos campos de Guarapuava ter sido implementado somente no incio do
sculo XIX assim justificado por Rosngela Ferreira Leite: A ocupao dessa regio, j tentada
na segunda metade do sculo XVIII, tornava-se, nos primeiros tempos da chegada da corte portuguesa ao Rio de Janeiro, projeto relevante. Tendo que romper os sertes do Tibagi, os rios Iguau
e Uruguai, a construo de um novo caminho, ligando Sorocaba ao Rio Grande e repblicas do
Prata, era empreendimento audacioso. Alm de representar uma via para a circulao de animais
e produtos oriundos de Corrientes e Misses, a abertura dessa estrada garantiria reconhecimento
dos vastos sertes ocidentais. Dessa forma, a colonizao de Guarapuava realizada no sculo
XIX, comumente justificada pela necessidade de construo de barreira frente ao avano dos
espanhis vizinhos, assume outra dimenso, com novos interesses somando-se ao de fechamento da fronteira. LEITE, Rosngela Ferreira. Nos limites da colonizao: Ocupao territorial,
organizao econmica e populaes livres pobres (Guarapuava, 1808-1878). Tese de doutorado,
Histria Econmica, FFLCH, Universidade de So Paulo, 2006, p. 25-26.

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sistema de guerra defensiva: sou servido por estes e outros justos motivos que ora fazem
suspender os efeitos de humanidade que com eles tinha mandado praticar.39

Alguns meses depois das hostilidades decretadas contra os botocudos de


Minas, os chamados bugres paulistas parecem merecer tambm o mesmo fim,
segundo a viso joanina. Nas palavras do prncipe-regente, os ndios de So
Paulo impedem o desenvolvimento dos campos de cultivo na regio de Curitiba
e Guarapuava, assassinando os fazendeiros dos arredores e destruindo o caminho
real que liga a zona pecuarista na capitania do Rio Grande de So Pedro vila
de Faxina, no oeste paulista. J que os bons modos no foram eficientes para
os pacificar, estabelece-se que aquele morador que aprisionar um dele poder
escraviz-lo por 15 anos. Apesar disso, d. Joo afirma, na sequncia, que se deve
mostrar aos ndios que, caso queiram colocar-se voluntariamente em aliana
com o reino, tero terras para cultivo e sero livres.40 Essa afirmao soa um
tanto quanto irnica ou irreal na medida em que, logicamente, nenhum miliciano
ou morador que pudesse, sem nenhum obstculo, pegar para si um ndio como
escravo deixaria escap-lo pelo nobre motivo do indgena servir ao rei como
vassalo, principalmente numa terra em que a principal mo-de-obra disponvel
era esta, como o serto paulista. Conforme analisei em outro trabalho, nas reas
perifricas da capitania, depois Provncia de So Paulo, especialmente nas vilas de Itapetininga, Faxina e Curitiba, os ndios eram elementos fundamentais
em dois sentidos. Para a criao de gado, numa regio que servia de rota de
passagem das tropas do sul a Sorocaba, cercada de roas de subsistncia, a
mo-de-obra indgena era imprescindvel, j que tal local, enquanto subsidirio
grande lavoura, no podia importar mo-de-obra africana. Ao mesmo tempo,
para consolidao das vilas e propriedades existentes nos sertes, a presena
de grupos indgenas como kaiows, guaranis e kaingangs era um impeditivo
marcante para a manuteno das populaes colonizadoras ali e a guerra ofensiva
casava perfeitamente com o intuito de retir-los do caminho.41
No entanto, para obter eficincia na implementao destes planos de
conquista, tanto em Minas quanto em So Paulo, apenas as guerras justas no
seriam suficientes para conter os ndios e iniciar uma poltica de povoamento

05/11/1808. Carta rgia sobre os ndios botocudos, cultura e povoao dos campos geraes de
Coritiba e Guarapuava. In: CUNHA, Manuela Carneiro da (org.), op. cit., 1992, p. 62.
40
Idem, ibidem, p. 63.
41
SPOSITO, Fernanda, op. cit., 2006. captulo 4.
39

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por brancos. Assim, nos anos subsequentes, algumas outras medidas vo sendo
decretadas atravs de outras cartas rgias e colocadas em prtica no nvel local.
De todo modo, o sentido dessa poltica ofensiva bastante claro e sua revogao
ainda demoraria muitas dcadas, j que, dentro de uma poltica expansionista,
parecia fazer pouco sentido deter-se em pormenores humanitrios ou legais a
respeito das populaes indgenas, grande obstculo poltica de povoamento.
Povoamento este que ironicamente se faria em cima do decrscimo populacional
dos ndios, ao contrrio da poltica pombalina que os via como elemento de
fomento criao e desenvolvimento de vilas e cidades.
No caso de Minas Gerais, projeta-se a formao de uma junta que deveria
cuidar tanto da civilizao dos ndios quanto da navegao do rio Doce, segundo
a carta de 13/05/1808. No final deste mesmo ano, o prncipe-regente d novas
providncias, mandando tornar devolutos os terrenos antes distribudos em
sesmarias e no cultivados, devendo ser repartidos entre os novos povoadores.
O prncipe, embora mande enviar eclesisticos para catequizar os ndios da
regio, no incentiva que se acolham os ndios que quiserem colocar-se sob sua
proteo, se eles estiverem em pequeno nmero. Isso porque, segundo ele, a
experincia do Diretrio mostrou que pequenas povoaes so infrutferas e no
civilizam os ndios. Assim, deve-se entreg-los a fazendeiros que tero a funo
de agasalh-los e instru-los s suas custas, aproveitando-se obviamente do seu
trabalho. Inclusive, caso ricos fazendeiros queiram fazer grandes povoaes
de indgenas, com pelo menos 1.200 casais, civilizando-os e desenvolvendo
agricultura, alm de incorporarem 100 casais de europeus e construrem igreja,
poderiam ter sua povoao e seus estabelecimentos agraciados pelo poder rgio
com o ttulo de vila.42 Atravs dessa iniciativa vemos a entrega a particulares
de prerrogativas de povoamento e civilizao antes centralizadas pela Coroa
ou ordens religiosas. Sinal dos novos tempos, a iniciativa particular e a retirada
dos ndios do caminho, num movimento aparente de desistncia da Coroa em
transformar os ndios em vassalos.
No entanto, h toda uma histria colonial nessas terras para mostrar que
uma poltica de dominao no se faz s de hostilidades. No foi por acaso
que a poltica indigenista portuguesa dos sculos anteriores se constituiu de
elementos de hostilidade e pacificao, guerras e aldeamentos, mortandades e

42
02/12/1808. Carta rgia. Sobre a civilisao dos ndios, a sua educao religiosa, navegao dos
rios e cultura dos terrenos. In: CUNHA, Manuela Carneiro da (org.), op. cit., 1992, p. 66-69.

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protees. Portanto, nessas novas-velhas situaes evidenciadas nos sertes de


Minas e So Paulo no sculo XIX no haveria de ser diferente. Em So Paulo,
h um claro recuo de d. Joo que, paralelamente escravizao por 15 anos dos
bugres aprisionados, projeta um plano de catequese dos ndios dos campos de
Guarapuava, com uma estratgia de fixar o povoamento nos moldes ocidentais
que deveria ser construdo ali. Assim, alm da doao de sesmarias a povoadores pobres, do incentivo fiscal a qualquer pessoa que se instalasse naquela
regio e do envio de prisioneiros para cumprirem pena de degredo ali, tambm
o acolhimento dos indgenas para compor a nova povoao.43
Nos campos de Guarapuava, j objeto da cobia portuguesa desde o incio da
colonizao portuguesa, ainda no sculo XVI, onde nas proximidades estavam
instaladas as misses jesuticas do Guair e Paran, o avano dos luso-brasileiros
segue lento, com inmeras dificuldades logsticas, devido precariedade de
recursos e pessoal, e resistncia dos grupos indgenas que no respondem de
maneira linear aos intentos da colonizao.44 Em 1810, fundado o aldeamento de Atalaia, sob controle do missionrio Francisco das Chagas Lima e, em
1819, comea a ser construda a freguesia de Belm de Guarapuava, indicando
a evoluo das instalaes. O missionrio relata as chacinas ocorridas entre
as faces que compem os grupos indgenas da regio que ele denomina de
votorons, cams, dorins e xocrens. Na verdade, segundo os estudos etnolgicos
mais recentes, sabemos que se tratam de subgrupos da etnia kaingang, da grande
famlia j, que constroem sua identidade dentro da diviso do grupo em duas
partes, representando as metades opostas, inimigas e complementares (exceo
feita aos xocrens que seriam os xoklengs, outra etnia que no presente habita
terras no interior dos estados da regio sul).45
Dentro dessa lgica, nas disputas intertnicas, a guerra se faz necessria
como um elemento de demarcao da fronteira identitria entre os grupos,

43
01/04/1809. Carta rgia. Approva o plano de povoar os campos de Guarapuava e de civilisar os ndios
brbaros que infestam aquelle territrio. In: CUNHA, Manuela Carneiro da (org.), op. cit., 1992, p. 69-72.
44
Informaes mais detalhadas a respeito da instalao dos brancos em Guarapuava esto no
relato do padre que fundou o aldeamento de Atalaia na regio, escrito em 1827. LIMA, Francisco
das Chagas. Memria sobre o descobrimento e colnia de Guarapuava. In: SALLAS, Ana Luisa
Fayet (org.). Documentao sobre os povos indgenas: Sculos XVIII e XIX. Curitiba: Aos Quatro
Ventos, 2000. Agradeo a Rosngela Ferreira Leite por ter me fornecido esta publicao.
45
Uma anlise antropolgica dos aldeamentos kaingangs, rica em seu dilogo com a histria,
est em AMOROSO, Marta Rosa. Catequese e evaso: Etnografia do aldeamento indgena de
So Pedro de Alcntara, Paran (1845-1895). Tese de doutorado, Antropologia Social, FFLCH,
Universidade de So Paulo, 1998.

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como foi e to comum dentro da lgica amerndia. No caso de Guarapuava,


mais uma vez assistimos ocupao luso-brasileira impondo-se frente a essa
composio ttica dos ndios, narrando perplexa as matanas praticadas de um
grupo contra outro, inclusive de aldeados que atacam seus inimigos nas matas.
Essas hordas, pelas dissenses que tm entre si, no cessam de se destrurem
mutuamente, segundo avalia o missionrio responsvel pelo aldeamento.46 O
religioso, que permanece em Guarapuava at 1827, atribui s rixas entre os ndios
a impossibilidade do xito de sua civilizao, agravado ainda pelo isolamento e
escassez de recursos da regio. Essas dificuldades, to comuns no processo de
dominao dos povos indgenas pelos colonizadores, ainda perdurariam por muitas dcadas, chegando ao sculo XX, quando a poltica indigenista republicana
teve que pensar outras solues a respeito dos povos indgenas que impediam o
avano das ferrovias paulistas e o devassamento do territrio mato-grossense,
num novo surto civilizatrio pela regio. Isso porque, ao longo do sculo
XIX, as relaes entre os povos indgenas e os brasileiros seriam radicalmente
intensificadas, com conflitos mortais e decrscimo populacional significativo
dos ndios at ento mantidos mais afastados em relao sociedade nacional.
Para o perodo em tela, em Minas Gerais, a Junta de colonizao de ndios e
de navegao do rio Doce, auxiliada pelas divises militares, tambm vivencia,
ainda na dcada de 10 do sculo XIX, os impasses de conquista dos povos indgenas arredios. O comandante da Junta a partir de 1819, Guido Tomas Marlire,
uma referncia no apaziguamento das hostilidades praticadas pelos colonizadores contra os ndios e vice-versa, como fruto da poltica joanina de guerra justa,
procurando, assim como tentado em Guarapuava, aldear e civilizar os botocudos, contrapondo-se a prticas ofensivas utilizadas por outros comandantes.47
Muitos pormenores a respeito das medidas posteriores adotadas poderiam
ser acrescentados aqui, mas meu objetivo foi compreender o sentido das prticas iniciadas por d. Joo contra os ndios dessa parte da Amrica. A ttulo de
concluso, podemos entender esses movimentos posteriores s cartas rgias
de 1808 como uma tentativa de amenizar o tom drstico e sanguinrio das intenes joaninas que, como a colonizao portuguesa h quase trezentos anos
havia mostrado, no se fazia s com a espada, mas tambm com a cruz, numa

46
LIMA, Francisco das Chagas. Memria sobre o descobrimento e colnia de Guarapuava. In:
SALLAS, Ana Luisa Fayet (org.), op. cit., p. 62.
47
PARAISO, Maria Hilda Baqueiro, op. cit., 1998, vol. 2, p. 323-30; vol. 3, p. 331-453.

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metfora a respeito da clebre disputa sobre qual o melhor meio de sujeio dos
amerndios. Mesmo depois da expulso dos jesutas e laicizao do controle
dos aldeamentos indgenas, a iniciativa religiosa, embora no central, seria
subsidiria para a plena converso dos povos. Como se pode notar ao longo das
experincias descritas aqui, os ndios no podem ser simplesmente eliminados do
territrio. Isso porque a sua resistncia no seria facilmente debelada e tambm
porque contar com sua aliana de fundamental importncia na construo dos
espaos ocidentais, seja pelo conhecimento que tm das condies locais, seja
por que se constituem como a principal mo-de-obra disponvel.

Concluses
Depois de percorrido este trajeto, conforme enunciado em meus objetivos
iniciais, pretendo agora inferir algumas concluses possveis a partir da linha de
anlise que adotei. Se argumentei inicialmente que no seria possvel entender
a poltica joanina sem compar-la com as medidas pombalinas, pensando-as
como um retrocesso ou um avano em relao ao que ocorrera no sculo XVIII,
reitero que as cartas rgias de d. Joo VI contra os ndios de Minas e So Paulo
foram um atraso, dentro desta perspectiva comparativa.
A poltica joanina simbolizou uma reedio de medidas coloniais, o extermnio e a escravizao indgena. Dentro do contexto revolucionrio em vigor,
que culminou com a formao do Estado independente do Brasil, essa soluo
no seria tranquilamente assumida, a partir da discusso de tema to polmico
como cidadania, evidenciada em 1823, durante a Assembleia Constituinte. Se
os destinos das populaes indgenas sempre foram motivos de impasse desde
o encontro com o Novo Mundo, depois da filosofia iluminista e da crise do
Antigo Regime no sculo XVIII, esta questo toma um novo sentido. O debate
converso ou extermnio foi publicizado, por exemplo, desde Bartolom de
Las Casas versus Juan Gins de Seplveda a respeito das ndias de Castela em
1550. Com a adoo da guerra justa no incio do sculo XIX, numa escolha pelo
modo mais radical de superar a poltica pombalina, que concebia o projeto de
incorporao acelerada do ndio condio de vassalo, a soluo joanina traria,
no mnimo, algum desconforto com relao ao discurso poltico. Tanto foi assim
que, conforme dito anteriormente, o prprio d. Joo, nos anos subsequentes,
procurou avanar para alm das polticas ofensivas, apontando tambm para a
possibilidade de alianas com os grupos indgenas, a exemplo da fundao do

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aldeamento em Guarapuava e do comando, por Guido Marlire, da Junta de


civilizao de ndios e navegao do rio Doce, ocorridos em 1819.
Outro aspecto sobre o sentido das prticas a respeito dos ndios no perodo
seria pens-las na perspectiva das especificidades regionais. Essa abordagem
nos faria voltar ideia de que teria faltado uma poltica indigenista coesa para
a Amrica portuguesa ao longo de sua colonizao, j que muitas das medidas
rgias atendem demandas dos agentes coloniais envolvidos nas conquistas de
determinada parte do territrio americano. Assim, tambm quando da derrocada do imprio colonial, difcil para a Coroa conjugar esforos para elaborar
uma poltica que possa ser plenamente aplicada em toda a Amrica. Como o
Diretrio tem sido problematizado como uma poltica que faz sentido dentro da
realidade amaznica, as guerras justas podem ser enquadradas especificamente
para os sertes de Minas e So Paulo, ainda que tanto uma quanto outra poltica
tenham sido estendidas, na lei ou na prtica, s outras regies.48
No entanto, gostaria de avanar sobre essa proposio, justificando que no
se trata de pensar as localidades como anomalias que destoam do centro, mas
perceber que a questo indgena no sculo XIX essencialmente uma questo
das periferias, como analisei em meu trabalho.49 Assim, algumas afirmaes de
Manuela Carneiro da Cunha j vm sendo superadas: a ideia de um vazio legislativo na primeira metade do sculo XIX e a interpretao da poltica indigenista
deste sculo muito mais como poltica de terras do que de mo-de-obra, salvo
nas regies afastadas.50 Mas o ponto central que a questo indgena, no limiar

A extenso do Diretrio pombalino para o restante da Amrica portuguesa deu-se como Direo
com que interinamente se devem regular os ndios das novas villas e lugares. In: Revista do Instituto
Histrico e Geogrfico Brasileiro, tomo 46. Rio de Janeiro: [s. e.], 1884, p. 121-171. A extenso para o
Par da carta rgia de 13/05/1808 foi dada em 05/09/1811, numa outra carta a respeito de uma companhia de comrcio entre Gois e Par. In: CUNHA, Manuela Carneiro da (org.), op. cit., 1992, p. 79-80.
49
A discusso a respeito das prticas polticas para as populaes indgenas na primeira metade do
sculo XIX, superando a ideia de vazio legislativo, pode ser encontrada em minha dissertao
de mestrado. SPOSITO, Fernanda, op. cit., 2006, especialmente nos captulos 2 e 3.
50
A questo indgena, no sculo XIX, deixou de ser uma questo de mo-de-obra, para se converter essencialmente numa questo de terras. H variaes regionais, claro: na Amaznia, onde
a penria de capitais locais no permitiu a importao de escravos africanos, o trabalho indgena
continuou sendo fundamental, e foi reaviventado no final do sculo, com a explorao da balata,
da borracha e do caucho. No Mato Grosso e no Paran, ou mesmo em Minas Gerais e no Esprito
Santo, as rotas fluviais a serem descobertas e consolidadas exigiriam a submisso dos ndios na
regio. (...) A legislao indigenista do sculo XIX, sobretudo at 1845, flutuante, pontual e, como
era de se esperar, em larga medida subsidiria de uma poltica de terras. Com a revogao, em
1798, do Diretrio Pombalino, promulgado na dcada de 1750, havia-se criado um vazio que no
seria preenchido. S em 1845, com o Regulamento acerca das misses de catechese e civilisao
48

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do sculo XIX, s existe realmente como um problema relevante nas periferias,


nas reas de expanso de fronteira. Ali, a mo-de-obra indgena, assim como a
sua terra, ainda fundamental, conforme analisei em minha dissertao de mestrado. Pude perceber que, invariavelmente, quando os parlamentares brasileiros
das dcadas de 20 a 40 do sculo XIX tentaram elaborar polticas a respeito das
populaes indgenas, as questes da mo-de-obra ou da apropriao territorial
estavam intimamente ligadas ao tema. Tanto que a primeira poltica a respeito
dos ndios do Imprio do Brasil, o Decreto n. 426 (que contm o regulamento
acerca das misses de catequese e civilizao dos ndios), seria implementada
em 24/07/1845, justamente quando o 2 Reinado comearia estabelecer diretrizes
para a questo do trfico negreiro, da poltica imigratria e da questo de terras.51
Por isso, no me parece a soluo mais eficiente para se pensar a questo
das populaes indgenas atrel-la unicamente a uma dimenso local. isso
que faz Patrcia de Mello Sampaio, ao tentar rebater a posio de Cunha, pois
acaba reduzindo o problema s fronteiras regionais, procurando pens-lo dentro
da Amaznia portuguesa.52 Assim, embora as solues para os enfrentamentos
dos luso-brasileiros contra os ndios tenham arranjos regionais, conforme prope Sampaio, fazem todas parte de um mesmo processo de consolidao das
fronteiras em reas de alta densidade demogrfica indgena no Imprio, antes
portugus e, depois, dentro da construo do Imprio do Brasil. Segundo o que
procurei demonstrar neste artigo, num momento de radicalizao por Pombal
na Amaznia, a alternativa proposta a aliana, via vassalagem. Na sequncia,
com o governo joanino olhando para o sul do territrio, escolhida a via no
menos radical do extermnio. Ainda que ambas acabassem flexibilizadas na

dos ndios (Decreto n 426 de 24/07/1845), que se tentar estabelecer as diretrizes srias, mais
administrativas, na realidade, do que polticas, para o governo dos ndios aldeados. CUNHA,
Manuela Carneiro da. Introduo. In: CUNHA, Manuela Carneiro da (org). Legislao indigenista
no sculo XIX: Uma compilao (1808-1889). So Paulo: Edusp/Comisso Pr-ndio, 1992, p. 4 e 9.
51
O Decreto n 426, de 24/07/1845, est publicado na compilao organizada por Manuela Carneiro da Cunha, op. cit., 1992, p. 191-9.
52
Sobre as proposies de Cunha, citadas acima: Se a rota da questo indgena mudou em boa
parte do Brasil, isso no aconteceu no Gro-Par. Ao contrrio. A Carta Rgia surgiu em funo da
conjuntura paraense e, nesse sentido, sua especificidade comprometia sua aplicabilidade em outras
reas do pas, restringindo seu carter de poltica indigenista geral da Coroa e configurando-se
como uma legislao que ainda daria grande nfase questo da disponibilidade de trabalhadores,
permitindo consider-la uma legislao adequada para o perodo de seu funcionamento, isto ,
entre 1798 e 1838. SAMPAIO, Patrcia Melo. Administrao colonial e legislao indigenista na
Amaznia portuguesa. In: PRIORE, Mary del; GOMES, Flvio (orgs.), op. cit., p. 136.

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prtica, implicando na agresso aos povos indgenas no perodo pombalino e na


conciliao com os ndios na poca joanina, estes sentidos distintos so a marca
principal de cada uma das polticas indigenistas. Demonstrar e compreender
essa distino foi o meu objetivo aqui.

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Recebido: janeiro/2009 - Aprovado: junho/2009

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