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DO IMPRIO DAS REVOLUES AO IMPRIO

DA ESCRAVIDO: TEMAS, ARGUMENTOS E


INTERPRETAES DA HISTRIA DO
IMPRIO (1822-1950)*
From the empire of revolutions to the empire of
slavery: arguments, subjects and interpretations of
the Brazilian Empire history (1822-1950)
Izabel Andrade Marson**

RESUMO
O artigo historia os significados atribudos ao perodo imperial nos
sculos XIX e XX, destacando o percurso das motivaes, argumentos
e temas (a Revoluo Liberal e a escravido) que inspiraram seus
principais intrpretes: Joaquim Nabuco, Oliveira Lima, Gilberto
Freyre, Srgio Buarque de Holanda, Caio Prado Jr. e Nelson Werneck
Sodr. Dessa forma, acompanha leituras da poca da monarquia que
expressam diversos posicionamentos sobre o regime, as revolues e
as singularidades da nao brasileira. Na sequncia, sinaliza anlises
construdas no perodo da repblica liberal (1889-1930) de Oliveira
Lima, Oliveira Vianna e Vicente Licnio Cardoso , quando aconteceu
um debate convergente que associou teses dspares da experincia
monrquica. Por fim, aborda os intrpretes modernos do Brasil
Freyre, Holanda, Prado Jr e Sodr , autores que (re)conceituaram,
a partir de diferentes concepes sobre a Revoluo Brasileira, o
patrimnio argumentativo sobre a histria do Brasil monrquico legado
por seus antecessores.
Palavras-chave: historiografia; imprio; revoluo; escravido.

Pesquisa financiada pelo CNPq.


Departamento de Histria IFCH-UNICAMP.

**

Histria: Questes & Debates, Curitiba, n. 50, p. 125-173, jan./jun. 2009. Editora UFPR

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MARSON, Izabel A. Do imprio das revolues ao imprio da escravido:...

ABSTRACT
This article describes the meanings given to the imperial period in
the centuries XIX and XX. It highlights the pathway of motivations,
arguments and subjects (The Liberal Revolution and slavery) which
inspired their major interpreters: Joaquim Nabuco, Oliveira Lima,
Gilberto Freyre, Srgio Buarque de Holanda, Caio Prado Jnior and
Nelson Werneck Sodr. Therefore, this article follows the readings
of the monarchy times, which express several positions regarding the
regime, revolutions, and singularities of the Brazilian nation. Next, it
signals the analysis built in the liberal republic period (1889-1930)
from Oliveira Lima, Oliveira Vianna and Vicente Licnio Cardoso
when a convergent debate took place, which associated different
thesis regarding the monarchic experience. Finally, the article deals with
the modern interpreters of Brazil Freyre, Holanda, Prado Junior
and Sodr authors who, from different conceptions on the Brazilian
Revolution, (re)conceptualized the argumentative patrimony on the
monarchic Brazil history, handed down by their antecessors.
Key-words: historiography; empire; revolution; slavery.

Desde as ltimas dcadas do sculo XIX, e com objetivos diversos, historiadores e estudiosos da histria da literatura apreciaram obras
que abordaram o Imprio Brasileiro. Nesse sentido, Slvio Romero,
Capistrano de Abreu e Pedro Moacyr Campos1 apontaram o perfil dos
textos se constituam documentos, crnicas, criaes literrias ou
interpretaes condizentes com parmetros de uma histria-cincia e
avaliaram eventuais vnculos com um efetivo projeto nacional afinado
com orientaes modernas e universalizantes (liberais ou positivistas)
, ou com tradies reiterativas da histria factual e laudatria das origens
portuguesas. Desdobrando essas preocupaes, a partir da dcada de 1950,
Antonio Cndido, Jos Honrio Rodrigues, Francisco Iglesias, Emlia Viotti
da Costa e Carlos Guilherme Mota esclareceram a ideologia imbricada
nas obras, ou seja, seu comprometimento com ideais monrquicos ou
republicanos, progressistas ou reacionrios2.
1 ROMERO, Sylvio. Histria da literatura brasileira. Rio de Janeiro: Garnier, 1888. 2 v.;
ABREU, Joo Capistrano de. Ensaios e estudos: crtica e histria. So Paulo: Sociedade Capistrano de
Abreu, 1931; CAMPOS, Pedro Moacyr. Esboo da historiografia brasileira nos sculos XIX e XX. In:
GLNISSON, Jean. Iniciao aos estudos histricos. So Paulo: Difel, 1961, p. 250-293.
2 CNDIDO, Antonio. Formao da literatura brasileira (momentos decisivos). 3. ed. So
Paulo: Martins Fontes, 1969. 2 v.; RODRIGUES, Jos Honrio. Teoria da Histria do Brasil (Introduo

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Visando contribuir com o estudo de um tema j bastante visitado,


procuramos historiar sentidos atribudos ao perodo imperial nos sculos
XIX e XX, bem como as problemticas histricas que os inspiraram.
Tambm identificamos matrizes e argumentos muito significativos para
intrpretes clssicos Joaquim Nabuco, Oliveira Lima, Gilberto Freyre,
Srgio Buarque de Holanda, Caio Prado Jr. e Nelson Werneck Sodr3. Assim,
iniciamos com leituras criadas na poca da monarquia e primeiros anos da
repblica nas quais emergem percepes positivas e negativas do regime,
diferentes opinies sobre as revolues e sobre as singularidades da nao,
contrapostas ora experincia europeia, ora americana, ora a ambas.
Tratava-se naquele momento de decidir sobre a monarquia ou a repblica,
ou ainda, sobre o melhor perfil para a monarquia.
Na sequncia, tangenciamos anlises produzidas durante a repblica liberal (1900-1930), referncias importantes para os estudiosos a
partir de ento. Comprometidas com o reconhecimento da identidade
nacional e com a construo de uma histria filosfica e cientfica fundada
na erudio e no evolucionismo, nelas percebe-se um debate convergente
que associou concepes dspares do perodo monrquico aproximaram
a tese da especificidade americana do pas (cara aos republicanos e outros
liberais crticos da monarquia), com a opinio positiva sobre as instituies
monrquicas, tpica dos adeptos incondicionais do regime. Ou seja, bem
conduzidas pelo Imperador e seus estadistas, elas haviam sido importantes
na configurao do territrio e da nacionalidade e na conduo a bom termo
de uma sociedade original, mas com virtudes e problemas herdados da
colonizao, proposies apresentadas com nuances por Oliveira Lima,
Oliveira Vianna e Vicente Licnio Cardoso.
Por fim, num terceiro momento, abordamos os intrpretes
modernos do Brasil Freyre, Holanda, Prado Jr. e Sodr autores motivados
pelo tema da Revoluo Brasileira entendida como superao das sequelas da
metodolgica). 5. ed. atualizada. So Paulo: Ed. Nacional; Braslia: INL, 1978; IGLSIAS, Francisco.
Historiadores do Brasil. Captulos de historiografia brasileira. Rio de Janeiro: Nova Fronteira; B. Horizonte:
Ed. UFMG, 2000; COSTA, Emlia Viotti da. Sobre as origens da Repblica. In: Da monarquia repblica:
momentos decisivos. 2. ed. So Paulo: Cincias Humanas, 1979, p. 243-251; MOTA, Carlos Guilherme.
Ideologia da cultura brasileira (1933-1964). Pontos de partida para uma reviso histrica. So Paulo:
tica, 1977. Ver tambm: MARTINS, Wilson. Histria da inteligncia brasileira. So Paulo: Cultrix:
Edusp, 1977-78. v. IV-VI.
3 Obviamente, o intuito no esgotar todos os significados do perodo imperial, a historiografia
que o abordou, ou a argumentao dos intrpretes aqui tratados.

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colonizao e do perodo monrquico em especial o latifndio, a servido


e a escravido. Verificamos como, a partir de referenciais tericos liberais
e marxistas, (re)conceituaram o patrimnio de argumentos e interpretaes
do sculo XIX e incio do XX por um lado reiteraram, de diferentes
formas, a tese da originalidade da nao frente experincia europeia e
americana, mas, por outro, (re)avaliaram negativamente o Imprio, visto
como momento de continuidade/declnio/evoluo/desequilbrio de uma
suposta herana colonial. Nessas duas ltimas circunstncias, tratava-se de
recolher os ensinamentos que a experincia monrquica poderia oferecer
Repblica.
Na anlise dessas obras foi possvel perceber a importncia de
categorias especficas do iderio liberal as revolues liberais e o argumento
antigo regime, feudalismo, latifndio, servido escravido reiteradamente
utilizadas para explicar positiva ou negativamente a implantao, caractersticas
e percurso do Imprio luso-brasileiro desde o final do XVIII at o XX4. A mais
evidente razo dessa recorrncia foi sua eficcia na explicao da singularidade
da nao brasileira a dificuldade em transitar da barbrie civilizao; em
compor um conjunto organicamente estruturado e em contornar revolues
indesejveis pois nela preservavam-se prticas remanescentes da colonizao,
verdadeiros suportes do despotismo, ou independncia, de sua elite poltica
e da servido dos homens livres sem propriedade: o monoplio da terra
prtica assemelhada ao feudalismo europeu; e do trabalho, referido
escravido africana ou indgena5. Vejamos as diferentes leituras desse
argumento, das revolues e da monarquia nas interpretaes construdas sobre
o Imprio ao longo do sculos XIX e XX (at os anos 50).
4 A exemplo de KOSTER, Henry. Viagens ao nordeste do Brasil. (Travels in Brazil). 2. ed. Trad.
e Prefcio de Luiz da Cmara Cascudo. Recife: Secretaria da Educao e Cultura, 1942; TOLLENARE,
Louis Franois. Notas dominicais tomadas durante a viagem em Portugal e no Brasil em 18l6, 18l7 e 18l8.
Trad. de Alfredo de Carvalho. Prefcio de Manuel de Oliveira Lima. Revista do Instituto Archeolgico
e Geographico Pernambucano. Recife, v. XI-XII, n. 6l e 62, 1904-1905; VILHENA, Lus dos Santos.
Notcias soteropolitanas. Notas de Braz do Amaral. 2. ed. Bahia; Imprensa Oficial, l922. 2 v.; LISBOA,
Jos da Silva. Memria dos benefcios do governo del Rei D. Joo VI. 2. ed. Rio de Janeiro: Imprensa
Nacional, l940; SAINT-HILAIRE, Auguste. Viagem provncia de S. Paulo. So Paulo: Edusp; Martins
Fontes, 1972; Segunda viagem do Rio de Janeiro a Minas Gerais e S. Paulo. B. Horizonte: Itatiaia; So
Paulo: Edusp, 1974.
5 Os traos do feudalismo so o oposto daqueles da civilizao: desconhecimento dos hbitos
disciplinadores do corpo e da mente; o abuso e desrespeito em relao ao outro. ELIAS, Norbert. O processo
civilizador. Uma histria dos costumes. Trad. Ruy Jungmann. Reviso e apresentao de Renato Janine
Ribeiro. Rio de Janeiro: Jorge Zahar, v. 1, p. 63, 1994; BLOCH, Marc. La societ fodale. Paris: Ed.Albin
Michel, 1940; Les Rois Thaumaturges. Paris: d. Gallimard, 1983.

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1. Um imprio de revolues
Conflitos de diversa natureza integraram a histria do Brasil
Imprio. Nos recintos parlamentares enfrentaram-se, no primeiro reinado,
portugueses e brasileiros; na regncia, restauradores e liberais, exaltados
e moderados; e no segundo reinado, liberais e conservadores ocuparam a
cena poltica at l870, quando a emergncia oficializada dos republicanos
veio adensar o confronto partidrio e contribuir para a queda da monarquia
em 1889. Contudo, fora do Parlamento, a agitao se evidenciou com mais
nuances e complexidade, denotando a presena de uma sociedade intrincada
em sua configurao e interesses6. Tal quadro de conflitos foi, certamente,
um forte motivo para que o tema da Revoluo se tornasse a principal
referncia do debate poltico e historiogrfico desde 1822 at 1850, debate
revigorado na dcada de 1870 com a emergncia dos novos liberais e
seu projeto de reforma da monarquia e da proposta republicana.
O multifacetamento das revolues liberais no final do sculo
XVIII e incio do XIX foi demonstrado por Hannah Arendt em estudo
comparativo do movimento da Independncia americana e da Revoluo
Francesa. A riqueza de argumentos e a complexidade das concepes de
revoluo apontadas por ela tambm podem ser reconhecidas no Brasil
ao longo de todo Imprio, presentes em diferentes registros, desde obras
que sistematizaram as primeiras histrias da nao, legitimadoras de um
dado projeto nacional, como em opsculos crticos da monarquia e de suas
instituies escritos para a disputa poltico-partidria7.
A primeira anlise da fundao do Imprio apareceu na Histria
dos principais sucessos polticos do Imprio do Brasil8 (1827-30), de Jos
6 Lembramos: os confrontos com portugueses (mata-marinheiro); as insubordinaes da tropa
de linha; participaes de militares em fatos significativos como a abdicao de D. Pedro I e a proclamao
da Repblica; levantes de diferentes orientaes polticas: a Confederao do Equador, a Farroupilha, a
Sabinada, a Revoluo de l842 em S. Paulo e Minas e a Praieira; as insurreies populares: a revolta dos
Mals, as Cabanadas do Par e de Alagoas, a Balaiada, o Ronco da Abelha o Quebra-Quilos.
7 Cf. MARSON, Izabel A. Hannah Arendt e a revoluo: ressonncias da revoluo americana
no imprio brasileiro. In: DUARTE, Andr; LOPREATO, Christina; MAGALHES, Marion B. (Orgs). A
banalizao da violncia: a atualidade do pensamento de Hannah Arendt. Rio de Janeiro:Relume Dumar,
2004. p. 227-246.
8 LISBOA, Jos da Silva (Visconde de Cairu). Histria dos principais sucessos polticos do
Imprio do Brasil dedicada ao Senhor D. Pedro I. Rio de Janeiro: Typ. Imperial e Nacional, 1827/1830.

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da Silva Lisboa, onde a independncia aparece como uma revoluo incruenta, uma transio negociada habilmente pelos prncipes da casa de
Bragana desde sua chegada ao Brasil e, tambm, um episdio representativo
da evoluo da histria do imprio lusitano, conforme bem apontou Ceclia
de Salles Oliveira:
Obliterando nuanas, fragmentos, conflitos [...] Silva Lisboa
projetou uma sntese coerente e fidedigna na qual [acontece] o
aprisionamento do processo poltico imagem incruenta de uma
transio continusta; [...] Uma das questes centrais proposta
por sua obra reside na maneira pela qual reconhece diferentes
interlocutores nas lutas polticas em curso a cabala antibraslica nas Cortes, os anarquistas, os republicanos mas
retira deles a iniciativa das aes colocando-a, inicialmente,
no mbito restrito da pessoa do rei e depois nas mos do
Prncipe. Ao subtrair o espao de atuao da sociedade, dos
grupos polticos e de seus inmeros porta-vozes, faz crer que a
cronologia dos acontecimentos seja ditada pela sucesso linear
de decises adotadas pelas autoridades como se, no Brasil, a
revoluo da Independncia, como ele mesmo designou, fosse
obra e graa do Estado monrquico, enraizado desde 1808, mas
cujas tradies e legitimidade remontavam aos primrdios da
monarquia portuguesa9.

Porm, a abdicao de Pedro I em 1831 e suas decorrncias


ensejaram outros entendimentos da criao e percurso da monarquia em seus
primeiros anos. A Histria do Brasil, de John Armitage (1835)10, destacou
Acervo da Biblioteca Nacional do Rio de Janeiro. O relato, devidamente documentado por decretos e
deliberaes de governo e outros documentos, apresenta os eventos de fevereiro de 1821 a maro de 1823
(desde a movimentao popular ocorrida quando do juramento futura Constituio feita pelas Cortes em
Lisboa at o incio do governo de D. Pedro I). OLIVEIRA, Ceclia H. de Salles. Repercusses da revoluo:
delineamento do Imprio do Brasil, 1808/1831. In: GRINBERG, Keila; SALLES, Ricardo. Brasil Imprio.
Rio de Janeiro: Civilizao Brasileira, 2008. v. 1 (no prelo).
9 Ibid., p. 9-11.
10 ARMITAGE, John. Histria do Brasil desde o perodo da chegada da famlia de Bragana,
em l808, at a abdicao de D. Pedro I, em l831, compilada vista de documentos pblicos e outras fontes
originais formando uma continuao da Histria do Brasil de Southey. 2. ed. B. Horizonte: Itatiaia; So Paulo:
Edusp, l981. O autor era um comerciante ingls assduo frequentador do pao durante o primeiro reinado;
o texto foi publicado em Londres em l836, e traduzido no Brasil em l837. A obra de Southey (SOUTHEY,
Robert. History of Brazil. Londres, 1819. 3 v.) tratou da histria da colnia portuguesa at a instalao da

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os embates dos grupos atuantes na poltica entre 1808 e 1831 (realistas,


liberais moderados e exaltados); a importncia de vrios personagens
(Pedro I, Evaristo da Veiga, o senador Vergueiro, Jos Bonifcio, Feij,
Bernardo de Vasconcelos, Borges da Fonseca, dentre outros); e interpretou
a revoluo da independncia, e a de 1831, como o progresso gradual
de um povo desde a barbrie at uma relativa civilizao, porque delas
resultara o fim do sistema colonial e do regime absoluto11. Considera
que a barbrie que singularizara a ex-colnia fora decorrncia do
despotismo da corte portuguesa e dos Capites-Generais; da privao
da comunicao e do comrcio com outras naes e desconhecimento da
educao e cultura existentes fora da metrpole; e da escravido12. Sem
ignorar a experincia positiva da monarquia constitucional e insistir no
papel de D. Pedro I na construo do Imprio, valorizou a prudncia da
atuao dos liberais brasileiros na abdicao e a inevitabilidade e pertinncia
daquela revoluo, pois decorria da peculiar configurao social e eleitoral
do Brasil onde a quase totalidade da populao livre goza do privilgio
de votar. Foi justamente essa dessemelhana entre a situao do Brasil e
da Europa, em destaque a inexistncia de uma aristocracia enraizada13, ou
seja, do feudalismo, que o Imperador no soubera apreender. Ao se espelhar
em outros soberanos (marcadamente os Bourbons), apesar de no ser um
tirano, Pedro I no conseguira tornar-se um homem do seu povo, embora
contribusse significativamente para impedir uma anarquia, ainda mais
fatal do que a que tem assolado as outras colnias espanholas, desfecho
inevitvel numa sociedade despreparada para a repblica14.

Corte no Brasil. Armitage faz uma rpida retomada da situao colonial e dos acontecimentos do sculo
XVIII para, em seguida, relatar detalhadamente o perodo joanino e, especialmente, a independncia e o
primeiro reinado.
11 MARSON, Izabel A. O Imprio da Revoluo: matrizes interpretativas dos conflitos na
sociedade monrquica. In: FREITAS, Marcos Cezar (Org.). Historiografia brasileira em perspectiva. So
Paulo: Contexto, 1998, p. 73-102. Armitage tambm foi estudado por: OLIVEIRA, Ceclia H. L. de Salles
A astcia liberal: relaes de mercado no Rio de Janeiro (1820-1824). Bragana Paulista: EDUSF; cone,
1999. p. 20-28; sobre sua importncia para os historiadores estrangeiros que abordaram a independncia
KRAAY, Hendrik. A viso estrangeira: a Independncia do Brasil (1780-1850) na historiografia europia e
norte-americana. In: JANCS, Istvn (Org.). Independncia: Histria e Historiografia. So Paulo: Hucitec;
Fapesp, 2005. p. 119-178.
12 ARMITAGE, J. Histria do Brasil. Op.cit. p. 30-31, 232.
13 Ibid., p. 174.
14 Ibid., p. 212-213; 226-227.

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Por sua vez, em O Libelo do Povo (1849), o deputado liberal


Torres Homem, o Timandro, tambm projetaria uma concepo positiva
da revoluo15. Dessa forma, reconstituiu a histria do pas de 1822 a 1848
para justificar os direitos histricos conferidos pela lei do progresso s
revoltas liberais, em especial Revolta de Pernambuco (1848), interpretada
como uma fase nova da mesma crise, que h vinte e cinco anos comeou,
enlutando as ltimas cenas de nossa incompleta independncia16, Ou, uma
tentativa mal-sucedida de desmascaramento da monarquia constitucional
aqui praticada desfigurada pela ao recorrente do Poder Moderador
, que se apresentava ora numa comdia de mau gosto, quando este
poder interferia nos Ministrios e no desempenho da Cmara, ora em
drama sanguinolento, quando os cidados, reagindo s interferncias
inconstitucionais dos Prncipes da Casa de Bragana, recorriam s armas e
eram violentamente reprimidos17. Destacou, tambm, seu parentesco com
as revoltas europeias, aquelas que em l848 impuseram constituies aos
Bourbons e aos Habsburgos18, tornando-a um sucedneo nacional da luta
entre a liberdade e a tirania, caracterstica poltica essencial do sculo
XIX. Para Timandro, a Amrica em geral e o Brasil em particular estavam
prximos das conquistas desse sculo, uma vez que aqui a realeza e o
feudalismo no tinham razes histricas.
Historiou o embate entre o esprito nacional e o interesse recolonizador dos Braganas. Assinalou o primeiro marco dessa luta na revoluo
da independncia, ocasio de um novo pacto entre a nao e a monarquia,
regime de livre escolha dos cidados, pois esse rei era simples feitura de
nossas mos19. Este pacto fora desrespeitado pela primeira vez em l824,
quando o Prncipe, associado com uma faco antinacional, confiscou
os poderes da nao fechando a Assemblia Constituinte, outorgando a
Constituio e reprimindo a Confederao do Equador. Diante de tal ataque,
a conscincia pblica ofendida jurou vingana, concretizada no 7 de abril
com a abdicao20. A partir dela (entre 1831 a 1837), assistiu-se ao governo
15 HOMEM, Francisco Sales Torres. O Libelo do Povo. In: MAGALHES JR. Trs panfletrios
do segundo reinado. So Paulo: Nacional, l956. p. 47-126.
16 Ibid., p. 61.
17 Ibid., p. 108-111.
18 Ibid., p. 60.
19 Ibid., p. 62.
20 Ibid., p. 67, 74-75.

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da revoluo, que saneou as finanas do pas e instaurou a verdadeira


democracia dispensou o cerimonial, a etiqueta e os ttulos de nobreza21
, e reprimiu a desordem salvando o pas da anarquia. Contudo, seu feito
mais significativo foi o Ato Adicional de 1834, que instaurou o princpio
da eleio dos regentes e delegou s provncias o direito de intervir na
escolha de seus administradores, estabelecendo o regime federativo, seiva
animadora da civilizao.
A queda de Feij em 1837 teria assinalado um segundo rompimento
do acordo constitudo na independncia, pois a regncia de Arajo Lima
iniciou a desconstruo da obra revolucionria22. A faco recolonizadora,
aliada ao Poder Moderador, dominaria a cena poltica interferindo, inconstitucionalmente, na formao dos ministrios e nas dissolues da
Cmara. A revolta tornar-se-ia o nico meio possvel para denunciar o
desvirtuamento da monarquia constitucional e completar a revoluo da
independncia23.
Para Timandro, a revoluo liberal era, ento, um compromisso
histrico inadivel da flor da sociedade brasileira com o progresso, uma
vez que, se direcionada pela escria da populao, ela se metamorfosearia
de ordem e regularidade (conforme sugerido na natureza) em desordem
e anarquia. Assim, apoiou a opinio de Armitage sobre a revoluo de
1831, mas, embora tambm admitisse os problemas herdados da colonizao portuguesa e recusasse a existncia do feudalismo e de uma
nobreza enraizada, no admitiu os direitos da dinastia dos Braganas sobre
o Imprio, nem o concebeu como defasado frente s naes europeias. Do
ponto de vista poltico, apesar da escravido, o Brasil e a Amrica estavam
plenamente afinados com as expectativas do sculo XIX.
J o folheto Ao, reao, transao (1855) do deputado
conservador Justiniano Jos da Rocha condenou enfaticamente as
revolues girondinas ou jacobinas24. Pretendendo superar outras leituras
do percurso do Imprio e de suas instituies em especial a de Timandro ,
interpretou a histria da nao luz da cincia da natureza para tornar suas
21 Ibid., p. 76-80.
22 Ibid., p. 87-90.
23 Ibid., p.109, 126.
24 ROCHA, Justiniano Jos da. Ao, reao, transao: duas palavras acerca da atualidade.
In: MAGALHES JR. Op.cit. p. 218. Rocha tambm era jornalista, professor de Histria do Colgio Pedro
II e membro do IHGB.

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origens e desenvolvimento transparentes e previsveis. Ento, ordenou os


acontecimentos em trs perodos necessrios um de predomnio da ao
(1822-1836), outro da reao (1837-1852), e um terceiro da transao
(1852-1856) e os submeteu a duas leis: a de ao-reao, com etapas
cclicas sucessivas e inevitveis resultantes do confronto instintivo e eterno
entre a liberdade e a autoridade; e a lei do progresso, que imprimiu a esse
ritmo algum avano quando a regularidade da ao-reao fosse substituda
pela moderao e racionalidade da transao25.
Tendo por referncia a situao europeia e discordando de Armitage
e Timandro, Justiniano interpretou a atuao dos liberais na independncia
e na abdicao como inexperincia tpica da infncia das naes. Assim,
entre 1822 e 1836, assistira-se ao domnio da ao democrtica, quando
os instintos e aspiraes republicanas foram acolhidos pelas camadas
superiores da inteligncia brasileira, em virtude da educao clssica e
a juvenil admirao dos heris de Roma e da Grcia; da reao contra o
sofrimento e a iniquidade do absolutismo; e do prestigioso encantamento
com a prosperidade dos Estados Unidos, referncias inspiradoras de vrias
decises arrebatadas: da Independncia, da convocao da Constituinte e
da revolta de Pernambuco em 182426. O poder, entretanto, contornou
esse despreparo reagindo ponderada e habilmente pela mo do Imperador,
salvando o Imprio da desagregao em 1823, dissolvendo a Constituinte
em 1824, outorgando uma Constituio afinada com as mais avanadas
proposies liberais e com o progresso; e em 183l, abdicando e evitando uma
guerra civil e o precipcio da sua dinastia, e da monarquia brasileira27.
A infalvel revoluo do 7 de abril assinalou o triunfo da ao
democrtica que perduraria at 1836 e levaria a nao ao caos. Justiniano
lamentou essa falta de prudncia dos condutores da revoluo em seus
primeiros anos. mas, tambm, elogiou seu instinto patritico que logrou
reprimir a desordem28. Contudo, em 1837, chegou o tempo da reao: era
25 Subdividiu os perodos em cinco fases: ao: luta (1822-183l), ao: triunfo (l83l-l836),
luta da reao (1836-1840), triunfo monrquico (1840-1852) e transao (1852-1856). Uma crtica dessa
leitura do percurso do Imprio foi feita por MATTOS, Ilmar Rohloff. O tempo saquarema. A formao do
estado imperial. 2. ed. So Paulo: Hucitec, 1990. Cap. II (Luzias e Saquaremas: liberdades e hierarquias),
p. 109-129.
26 ROCHA, Justiniano Jos da. Op. cit., p.166.
27 Ibid., p. l76.
28 Ibid., p. 176-182.

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o comeo do regresso que promulgaria a lei de interpretao do Ato


Adicional, suporte maior daquela desordem29. A reao monrquica, iniciada
com a regncia de Arajo Lima, no significou um retorno ao passado,
nem foi to-somente realizao de uma faco recolonizadora, como
queriam os liberais e referendara Timandro. Pelo contrrio, foi sinal do
esgotamento de uma fase histrica; um ato instintivo do poder no sentido
de sua conservao; uma demonstrao do amadurecimento dos polticos,
decorrente da desastrosa vivncia democrtica; e um testemunho da lei
eterna da ao, da reao e do progresso30. O perodo de hegemonia dessa
reao se completaria apenas em 185l pois o poder estava muito forte
para aceitar imposies da democracia razo da derrocada das rebelies
de 1842 e 1848. Impulsionados pela insensata vertigem revolucionria
dos movimentos europeus e pela impacincia das paixes, os rebelados
ignoraram a negociao, a razo pblica e os recursos da Constituio31.
Contudo, o domnio daquelas rebeldias resultou de represso severa
ditada pela poltica de conciliao da qual o prprio Justiniano parece
ter discordado32 uma espcie de pacto inspirado no lema latino Poupar
submissos e debelar soberbos, anunciado pelo ministrio Maca (Jos
Carlos Pereira de Almeida Torres) em 1844, praticado pelo gabinete Olinda
(1848-1850) e consolidado pelo gabinete Paran (Honrio Hermeto Carneiro
Leo: 1853-56). Ele preservou as prerrogativas da Coroa e a unidade do
imprio contra a vertigem revolucionria de matiz liberal ou republicano,
e contra o regresso ao absolutismo, engajando polticos moderados de
ambos partidos na tarefa de administrar a poltica brasileira33 e proteger a
29 Ibid., p. 195-198.
30 Ibid., p. 198-199.
31 Ibid., p.168.
32 O texto Ao, reao, transao... foi divulgado s vsperas das eleies de 1855. O autor
integrava o grupo de conservadores que fazia oposio s reformas implementadas por Honrio Hermeto
Carneiro Leo, Marqus de Paran, especialmente os mtodos da conciliao e a reforma eleitoral.
Suas discordncias com o gabinete, sutilmente insinuadas neste texto, e sua inspirao hegeliana foram
abordadas por JANOTTI, Maria de Lourdes M. A falsa dialtica. Revista Brasileira de Histria, v. 2, n.3, p.
3-l7, mar. l982. A matriz hegeliana, o carter circunstancial do texto e o envolvimento do jornalista com o
ento ministro da justia Nabuco de Arajo, seu possvel solicitador, foram analisados por GUIMARES,
Lcia M. Paschoal. Ao, reao, transao: a pena de aluguel e a historiografia. In: CARVALHO, Jos
Murilo (Org.). Nao e cidadania no Imprio: novos horizontes. Rio de Janeiro: Civilizao Brasileira,
2007, p. 71-92.
33 CASTRO, Paulo Pereira de. A poltica de 1840 a 1848. In: HOLANDA, Srgio Buarque de.
(Org.). O Brasil monrquico. Histria Geral da Civilizao Brasileira. So Paulo: Difel, Tomo II, 2. v.,

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misso histrica do jovem imperador Pedro II, cuja imagem era concebida
pelos membros do recm-fundado IHGB como o Prncipe perfeito porque
no empunhara a espada ou o sabre, para consolidar a sua Coroa; e que faria
da tolerncia e do culto ao intelecto suas principais virtudes34.
Segundo Lcia Guimares, o IHGB teria importante papel na
inveno de uma tradio que fez do estado monrquico o legtimo
herdeiro e sucessor do imprio ultramarino lusitano [...] herana que
se sustentava inclusive com a presena no trono brasileiro de um
representante da Casa de Bragana35. A preocupao de ali se produzir
uma histria pragmtica e filosfica para a ptria tambm determinou
a busca de explicaes e solues para problemas do presente36, como a
escravido africana, a catequese indgena, o destino das ordens religiosas
e o apaziguamento das rebelies. Tais desgnios aflorariam em polmicas
internas, no contedo das memrias histricas encomendadas e em trabalhos
de grande flego, chancelados ou no pelos condutores da instituio37, a
1964, p. 508-540. Dentre os moderados que apoiaram a Maioridade e tambm a Conciliao, sobretudo
em seus primeiros anos, estavam fundadores do IHGB. Constituam os ulicos, grupo que aglutinou, ainda
no perodo regencial, polticos liberais e restauradores prximos da famlia real. GUIMARES, Lucia M.
Paschoal. Debaixo da imediata proteo de imperial: o Instituto Histrico e Geogrfico Brasileiro (18381889). Revista do IHGB. Rio de Janeiro, n. 388, jul./set. 1993, p. 481-6.
34 GUIMARES, Lucia M. Paschoal. O Imprio de Santa Cruz: a gnese da memria. In:
HEIZER, Alda; VIDEIRA, Antonio Augusto Passos (Orgs.). Cincia, civilizao e imprio. Rio de Janeiro:
Access, p. 281-82.
35 GUIMARES, L. M. P. Debaixo da imediata proteo de imperial. Op. cit., p. 523.
36 Sendo innegavel que as lettras, alm de concorrerem para o adorno da sociedade, influem
poderosamente na firmeza de seus alicerces, ou seja, no esclarecimento de seus membros, [...] so as lettras
de uma absoluta. [...] necessidade, principalmente aquellas que, versando sobre a historia e geographia do
paiz, devem ministrar grandes auxlios publica administrao para o esclarecimento de todos brazileiros.
Breve Noticia sobre a creao do Instituto Histrico e Geographico Brazileiro, (Revista do IHGB, 1839, tomo
1, p. 5). As diferentes matrizes tericas do projeto para uma histria nacional proposto pelos fundadores
do IHGB, assim como seu dilogo com uma cultura historiogrfica dos oitocentos foram demonstradas
por: GUIMARES, Manoel Salgado. A disputa pelo passado na cultura histrica oitocentista no Brasil.
In: CARVALHO, Jos Murilo (Org.). Op. cit., p. 93-122; e CEZAR, Temstocles. Lio sobre a escrita da
histria. Historiografia e Nao no Brasil no sculo XIX. Dilogos, Maring, v. 8, n. 1, p. 11-29, 2004.
37 Lcia Guimares registra o trabalho de censura poltica e interpretativa praticada
especialmente nas duas primeiras dcadas do IHGB. Assim, determina-se o arquivamento numa arca
do sigilo, para publicao em tempo oportuno, dos textos que tratem de circunstncias muito recentes
de nossa histria. Tambm no se promove propostas que contrariem teses ali aceitas: o indianismo e a
hegemonia das razes europeias da nao. Segundo a autora, essas diretrizes explicariam a pequena ateno
dada ao texto de Von Martius, Como se deve escrever a histria do Brasil, assim como a frieza com
que foi recebida a Histria Geral do Brasil, de Varnhagen. GUIMARES, Lcia M. Paschoal. Debaixo da
imediata proteo de imperial: o Instituto Histrico e Geogrfico Brasileiro (1838-1889). Revista do IHGB.
Rio de Janeiro, n. 388, p. 558, 571, 574. jul/set. 1993. Contudo, a repercusso da proposta de Von Martius

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exemplo das obras Joo Manuel Pereira da Silva38 e, sobretudo, de Francisco


Adolfo de Varnhagen. Fundamentando-se em copiosa documentao que
recolhera na Europa, elogiou, na Histria Geral do Brasil (1854-57), os feitos
dos grandes personagens da colonizao (a coroa, os administradores, os
donatrios e os bandeirantes), construtores de indito imprio. Mas, tambm
registrou conflitos, dificuldades e as decises problemticas para o futuro, em
parte responsveis pela singularidade da nao: as grandes concesses feitas
aos donatrios e sesmeiros (em terras e direitos) e aos jesutas (o domnio
sobre os ndios e seu trabalho) lhes teria franqueado autonomia poltica e
material fundamento das insubordinaes contemporneas e imposto a
escravido africana, ao invs da indgena, ponto maior da dessemelhana
com a metrpole e as naes europeias. O livro ainda estabeleceu marcos
e demonstrou uma concepo da independncia legitimadora do imprio e
da dinastia dos Braganas:
As concesses outorgadas pelas cartas de doao [...] so mais
latas do que se devia esperar em uma poca em que na Europa
os reis tratavam de concentrar cada vez mais a autoridade [...]
Os meios feudais tinham sido, porm, os mais profcuos para
colonizar os pases ermos de gente [...] Quase podemos dizer
que Portugal reconhecia a independncia do Brasil antes de
ele se colonizar [...].
certo que a mania de muita terra acompanhou sempre pelo
tempo os sesmeiros e acompanha ainda nossos fazendeiros,

no IHGB, sua presena na obra de Varnhagen, assim como a aceitao da interpretao desse historiador no
Instituto, so temas ainda polmicos entre os analistas da historiografia brasileira do sculo XIX. WEHLING,
Arno. Estado, histria e memria: Varnhagen e a construo da identidade nacional. Rio de Janeiro: Nova
Fronteira, 1999; GUIMARES, Manoel Salgado. Nao e civilizao nos trpicos: o IHGB e o projeto de
uma histria nacional. Estudos Histricos. Rio de Janeiro, n. 1, 1988; CEZAR, Temstocles. Como deveria
ser escrita a histria do Brasil no sculo XIX. Ensaio de histria intelectual. In: PESAVENTO, Sandra J. et
al. (Orgs.). Histria cultural: experincias e pesquisa. Porto Alegre: Ed. UFRGS, 2003.
38 Os vares ilustres do Brasil durante o perodo colonial (1858); Histria da fundao do
imprio brasileiro de 1808 a 1825 (1864-68, 7 v.); Segundo perodo do reinado de Pedro I: de 1825 a 1831
(1871); Histria do Brasil de 31 a 40. Governos regenciais durante a menoridade (1878). Os trabalhos
sofreriam muitas crticas pelas imprecises histricas. Joaquim Nabuco o consideraria um improvisador
superficial. Revista do IHGB, tomo 61, 2. Parte, 762; para Pedro Moacyr Campos, Pereira da Silva no se
aproximaria do esprito crtico de Varnhagen nem das preocupaes marcantes do movimento historiogrfico
europeu de meados do XIX. Era um crtico da escola criada por Mignet, desenvolvida por Thiers e Armand
Carol, nascida das teorias da revoluo francesa de 1789, pois ela estraga a vida, desmoraliza a conscincia
e perturba o esprito. CAMPOS, P. M. Op. cit., p. 269.

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que se regalam de ter matos e campos em tal extenso que


levam dias a percorrer-se, bem que s vezes s a dcima parte
aproveitada [...].
O reino de novo criado, [em 1815] pelo benfico rei D. Joo
era nada menos que o centro e cabea de um grande imprio,
maior que os dois romanos [...] E menos ainda lamentamos que
no se conte desde 1817 a madureza da independncia, ns que
a fazemos proceder da carta rgia sobre o franqueio dos portos, e
por conseguinte ao ms de janeiro de 1808; e portanto com mais
glria para o Brasil, que destarte remonta a sua emancipao
colonial da Europa a uma poca anterior a todas as repblicas
continentais hispano-americanas39.

Consolidada a unidade da nao, a dcada de 1860 permitiu mais


liberdade para o debate sobre o passado, envolvendo os integrantes do IHGB.
Tambm restaurou a presena liberal no Parlamento e retomou a discusso
sobre os problemas do regime, as falhas da colonizao e a singularidade
do pas, temas tratados na Circular aos Eleitores, divulgada pelo veterano
poltico liberal Tefilo Ottoni em 1860. Nela, a independncia e a revoluo
do 7 de abril expressaram imagens positivas j consagradas por Armitage e
Timandro, ou seja, haviam sido sinnimo de progresso, das conquistas do
sculo e ponto de chegada almejado por polticos moderados e consequentes
como o prprio Ottoni e outros parlamentares. Mas, conforme asseverara
Justiniano, a sociedade estava despreparada para realiz-la. Tal despreparo
se expressou nos equvocos dos ministros e parlamentares que confundiram
o Poder Moderador com o poder pessoal do governante, inviabilizando a
prtica de uma verdadeira monarquia constitucional. Retomando argumentos
de Armitage e Justiniano, concluiu que 300 anos de escravido no podem
preparar um povo para entrar no gozo da mais perfeita liberdade40. O
cativeiro criara um povo acomodado na ignorncia e no despotismo,
39 VARNHAGEN, Francisco A. de. Histria geral do Brasil. Antes de sua separao e
independncia de Portugal. 10. ed. integral. B. Horizonte: Itatiaia; So Paulo: Edusp, 1981. v. 3 Tomo
V (desde a Regncia do Prncipe d. Joo at a revoluo Pernambucana de 1817). Tomo I, p. 150, 146;
Tomo III, p. 149, 150-151.
40 OTTONI, Teophilo Benedito. Circular dedicada aos senhores eleitores de senadores pela
provncia de Minas Gerais no quatrinio actual e especialmente dirigida aos senhores eleitores pelo 2o.
districto eleitoral da mesma provncia para a prxima legislatura, pelo ex-deputado Teophilo Benedicto
Ottoni. Prefcio de Baslio de Magalhes. 2. ed. Revista do I.H.G.B. Tomo LXXVIII (2. parte), Rio de
Janeiro: Imprensa Nacional, l916. p. 71- 72.

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ao qual faltava instruo pblica e moralidade poltica. Para prevenir o


esfacelamento do pas, Ottoni reiterou apoio monarquia e integridade
do Imprio41.
Aps as desordens ocorridas no Rio de Janeiro em l83l, o
autor se convencera da imaturidade do pas para realizar a revoluo
liberal, misso atribuda ento aos representantes do povo no Parlamento.
Tratava-se de reformas na Constituio visando construir uma monarquia
republicanizada o mais prxima possvel da repblica norte-americana e de
seus pressupostos de cidadania e ordem42. Reconhecendo diferenas entre
o Brasil, os Estados Unidos e a Europa, achava possvel republicanizar
o regime monrquico, restringindo atribuies do Poder Moderador e do
Senado e desdobrando prerrogativas das assembleias provinciais, objetivos
cristalizados no Ato Adicional de 183443. Da mesma forma que Timandro,
justificou a escolha da monarquia como uma opo poltica fundamentada
na aclamao do povo e da Constituio, princpio de onde emanava todo
o poder dos Braganas no Brasil. Essa batalha contra o Poder Moderador
envolvera o deputado, um democrata pacfico, em inmeros episdios
revolucionrios no perodo entre l840 e l848, e o teria feito retornar poltica
em l858, depois de um forado recesso do Parlamento44.
Rememorando, em 1860, seu comprometimento na revoluo
paulista de 1842, lamentou o indeclinvel recurso, mas no deixou de
frisar: apesar da guerra civil ser um expediente aceito pelo credo liberal,
os liberais no a desejavam e a ela haviam sido constrangidos para dar um
basta ao governo, defender seus direitos e a Constituio45. Por isso,
em l859 e l860, continuava a bater forte contra o governo pessoal e as
instituies que o sustentavam: a seita palaciana, o Conselho de Estado,
41 Ibid., p. 208.
42 Ibid., p. 69-70.
43 Estamos intimamente persuadidos de que, se Washington, Franklin e todos os outros
patriarcas da liberdade americana tivessem nas atuais circunstncias o leme dos negcios do Brasil, eles
nos encaminhariam assim. Ibid., p. 73-74.
44 Afastando-se do parlamento em 1849, Ottoni se dedicou, at 1857, Companhia de
Comrcio e Navegao do Rio Mucury. Ver Cap. XII, p. 225-232. FERREIRA NETO, Maria Cristina Nunes.
Memria, poltica e negcios: a trajetria de Theophilo Benedicto Ottoni. Tese (Doutorado) Campinas,
IFCH-Unicamp, 2002.
45 Fundamentou a resistncia liberal conciliando renomados publicistas Silvestre Pinheiro
Ferreira, Vatel, Delolme, e mesmo o legitimista Chateaubriand e referindo as seguintes obras: Droit
constitucionel et pouvoir legislatif, de Pinheiro Ferreira; Droit des gens, de Vatel; e Constitution dAngleterre,
de Delolme. OTTONI, T. B. Circular dedicada... Op. cit., p. l74, 175, 179, 187.

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o Senado vitalcio, os ministrios e, na sombra de todos eles, a oligarquia


tenebrosa comprometida com o trfico. Mas, suas restries no atingiram a
pessoa do Imperador, um homem culto e competente com quem, enquanto
parlamentar, se encontrara por vrias vezes. O Imperador sozinho e a
monarquia no podiam fazer mal. Responsabilizou os polticos46.
Alguns anos depois, em 1868, o debate se acirraria, estimulado pela
projeo da questo servil, por uma ciso interna que empurrou vrios
polticos conservadores para o partido liberal e pela fundao do partido
republicano. Ento, a argumentao crtica da monarquia e sua herana
colonial, divulgada por Armitage, Timandro e mesmo Ottoni, foi retomada
pelos novos partidos para reivindicar reformas liberais o cerceamento
ao Poder Moderador, mudanas na lei eleitoral e a abolio da escravido
e divulgada em escritos de Tavares Bastos47, Perdigo Malheiro48 e em
O Abolicionismo, de Joaquim Nabuco49. Nesse texto e nas Conferncias e
comcios proferidos nas campanhas eleitorais entre 1884 e 1888, Nabuco
destacou a problemtica permanncia do antigo regime, na qual agigantou
o monoplio da escravido50. Partindo do pressuposto de que a questo
da democracia brasileira no era a monarquia, mas a escravido, concebeu
sua abolio como ponto de partida da grande reforma regeneradora e
pacfica da sociedade, dos partidos e da monarquia51; seria uma segunda
46 Ibid., p. 223.
47 BASTOS, Aureliano C. Tavares. Os males do presente e as esperanas do futuro. So Paulo:
Nacional, 1939. (1. ed. 1861); Cartas do solitrio. 3. ed. S. Paulo: Nacional, 1975. (1. ed. 1862); A Provncia.
Estudo sobre a descentralizao no Brasil. 2. ed. S. Paulo: Nacional, 1937. (1. ed. 1870).
48 MALHEIRO, Perdigo. A escravido no Brasil. Ensaio histrico, jurdico, social. Intr.
Edison Carneiro. 3. ed. Petrpolis: Vozes, 1976. 3 v. (1. ed. 1866-67).
49 NABUCO, Joaquim. O Abolicionismo. Londres: Typ. de Abraham Kingdon, 1883. As citaes
esto remetidas a: O Abolicionismo. Introduo de Marco Aurlio Nogueira. 5. ed. Petrpolis: Vozes, 1988;
e Minha formao. Introduo de Gilberto Freyre. 5. ed. Braslia: Ed. UnB, 1963.
50 Na composio das categorias desse argumento Nabuco projetou imagens da escravido,
da servido, da grande e pequena propriedades, da aristocracia e da decadncia das civilizaes grega e
romana inspiradas em escritores latinos (particularmente nos Anais e Germnia, de Tcito) e na Histria
de Roma, do jurista, poltico e historiador liberal alemo Theodor Mommsen. TCITO, Cornlio. Anales
(libros XI-XVI). Trad. Jos Moralejo. Madrid: Ed. Gredos, 1986; Germnia. Trad. J. M. Requejo. Madri:
Ed. Gredos, 1999; MOMMSEN, Theodor. El mundo de los Csares. Trad. Wenceslao Roces. Mxico: Fondo
de Cultura Econmica, 1995. (Histria de Roma, libro V). Nabuco citou especialmente trechos do cap. 1
desse volume, de ttulo Las provncias bajo Julio Csar, p. 7-50.
51 Props que a finalizao da escravido no fosse abandonada ao movimento natural da
histria como acontecera no Imprio Romano, nem ao alvedrio dos proprietrios de escravos. Tambm no
concordou com solues extremas a exemplo da guerra civil ocorrida nos Estados Unidos; da guerra
servil, uma incitao ao crime, remetido desorganizao do trabalho nos engenhos e fazendas incentivada
por grupos abolicionistas que j instigavam fugas e revoltas nas senzalas. Tampouco admitiu insurreies
ou rebeldias por iniciativa escrava NABUCO, J. O Abolicionismo. Op. cit., p. 27-28.

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independncia do pas a ser realizada por um partido poltico no mbito


do Parlamento por meio de leis.
Em O Abolicionismo, a escravido concebida como um grande
crime: era uma ilegalidade perante o direito internacional, a legislao
brasileira, a tica e as prticas econmicas liberais. Alm disso, constitua
um tentacular e asfixiante monoplio da terra e do trabalho que sustentava
a grande propriedade territorial os latifndios com trabalhadores
enclausurados e proletrios miserveis, verdadeiros servos da gleba,
inviabilizando pequenas propriedades, classes operrias e uma classe
mdia52. Ela era a responsvel pelo esgotamento do solo, o aviltamento
do trabalho, por uma riqueza estril e efmera reaplicada em escravos e
no luxo e pelo sistema que arruinara o pas por no fomentar nenhuma
indstria, no empregar mquinas, no concorrer para o progresso da zona
circunvizinha53, no criar consumidores, no desenvolver cidades porque
o comrcio era servo de uma classe, a dos produtores de caf54.
Assim, o desenvolvimento social do Brasil fora oposto ao dos
Estados Unidos, j que a escravido no afetara a constituio daquele
pas, mantendo a parte superior do organismo intacta e os negros fora da
sociedade. Aqui, todavia, fora mais hbil e no desenvolvera a preveno
de cor, fundamento de ordem e hierarquia, o que degradou as classes55.
Dessa forma, dificultou a formao de uma verdadeira aristocracia, pois
a aristocracia territorial no nem aristocracia do dinheiro, nem de
nascimento, nem de inteligncia, nem de raa; e neutralizou as foras
sociais: cooptou a Igreja, degenerou os funcionrios pblicos, verdadeiros
servos do Estado, repeliu a imprensa e a escola, e impediu a emergncia
da opinio pblica56.
Em virtude disso, a escravido tambm desvirtuara a verdadeira
poltica liberal57 e a monarquia parlamentar criando uma pardia de
52 NABUCO, J. Segunda Conferncia no Teatro Santa Isabel, Recife, 1.11.1884. In: O
Abolicionismo. Conferncias e Discursos Abolicionistas. So Paulo: IP, 1949. p. 271.
53 Ibid., p. 120.
54 NABUCO, J. O Abolicionismo. Op. cit., p. 129-130.
55 Entre ns a escravido no exerceu toda a sua influncia apenas abaixo da linha romana
da libertas; exerceu-a, tambm, dentro e acima da esfera da civitas [...] a unidade nacional faz pensar na
soberba desordem dos mundos incandescentes. Ibid., p. l26-127.
56 Ibid., p. l38-l39, passim.
57 Ibid., p. l38-l39; 34; Segunda Conferncia...; Conferncias e Discursos Abolicionistas. In:
O Abolicionismo. Op. cit., p. 273. O liame entre escravido e monoplio inspirou-se em Augustin Cochin,

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democracia, degenerando os partidos tornando-os veculos de interesses e ambies pessoais de uma casta de senhores e fazendo do
sistema representativo um enxerto de formas parlamentares num governo
patriarcal, onde ministros, senadores e deputados viviam subjugados pelo
poder pessoal do Imperador absoluto como o Czar e o Sulto. Era isso
o que efetivamente ocorria, embora o monarca estivesse no centro de um
governo moderno e provido de todos os rgos superiores e de Parlamento
e tentasse desempenh-lo da melhor forma possvel58.
As crticas s instituies monrquicas vigentes e a contundncia
da caracterizao negativa da singularidade do Imprio, divulgadas nesses
discursos preparados para a campanha abolicionista, fariam com que
permanecessem esquecidos at a dcada de 1930, quando se retomou uma
tradio crtica da monarquia. A obra de Joaquim Nabuco mais conhecida nas
primeiras dcadas republicanas seria Um estadista do Imprio (1893-1897),
uma biografia do ministro, senador e conselheiro Jos Thomaz Nabuco de
Arajo, pai do autor. Ela (re)combinaria argumentos aqui tratados para
traar uma imagem positiva da monarquia e alertar contra a fatalidade
das revolues jacobinas, ento identificadas com o golpe militar que
derrubara o Imprio e prosseguira nos governos de Deodoro e Floriano59.
Contudo, Nabuco continuou a responsabilizar os monoplios herdados do
antigo regime o feudalismo, os latifundia e a servido pela emergncia
das revolues, remetidas no livro aos episdios da abdicao (o 7 de abril
de 1831) e, especialmente, Revolta Praieira de 1848.
O lema reforma contra revoluo, presente em O Abolicionismo,
tambm presidiu a narrativa que periodizou a histria da monarquia em dois
grandes momentos: o primeiro, de afirmao da opo monrquica (18l31840) e o segundo (1840-1889) perodo do segundo reinado, a Grande
que considerava a escravido um dos privilgios assegurados pelas metrpoles s colnias e pedra
principal do pacto colonial. COCHIN, A. LAbolition de lEsclavage. Font de France: Ed. Dsormeaux,
l979, p. 228. A primeira edio de l86l.
58 NABUCO, J. O Abolicionismo. Op. cit., p. 138-140.
59 As citaes esto remetidas a NABUCO, J. Um estadista do Imprio: Nabuco de Araujo
sua vida, suas opinies, sua poca. 2. ed. So Paulo: Nacional; Rio de Janeiro: Civilizao Brasileira,
1936. 2 v. Foi publicada em 3 volumes entre 1896-99. Realiza um minucioso trabalho de pesquisa de
artigos de jornais, discursos e documentos que integravam o arquivo particular de Nabuco de Arajo.
Apresentamos um estudo mais amplo do desempenho de Joaquim Nabuco como poltico e historiador
em MARSON, Izabel A. Poltica e mtodo em Joaquim Nabuco: tessituras da revoluo e da escravido.
Uberlndia: Edufu, 2008.

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Era Brasileira de vivncia plena do regime. Ainda, subdividiu grosso


modo esta ltima etapa em trs fases: l840-l850, momento de consolidao
da ordem interna com o fim das revolues e o aperfeioamento do sistema
parlamentar; 1850-1878, apogeu da monarquia, poca de lutas pacficas e
de conciliao poltica; e, finalmente, 1879-1889, etapa de declnio devido
doena do Imperador, o retorno das agitaes (abolicionista, republicana e
militar) e o desaparecimento dos grandes estadistas. Obra de grande flego,
exps minuciosamente a atuao de Pedro II, de Nabuco de Arajo e de
outros estadistas, o funcionamento da monarquia constitucional, o exerccio
do poder pessoal, as reorganizaes partidrias, em especial a reforma do
partido liberal (considerada como obra magna de Nabuco de Arajo) e o
encaminhamento das principais questes da poltica interna a Conciliao,
o fim do trfico, a emancipao gradual, a poltica financeira, a reforma
eleitoral e externa as relaes com a Inglaterra, a questo do Prata e a
guerra do Paraguai.
Homenagear a memria do Imperador, dos estadistas, especialmente
de seu pai destacando seu perfil de autntico reformador liberal , e
demonstrar a superioridade das orientaes monrquicas sobre as republicanas
parecem ter sido as razes mais evidentes do livro. Nabuco retomou o
passado para demonstrar a adequao do regime s condies histricas e
sociais do pas, feitura e progresso da nao e ao exerccio do autntico
liberalismo. Nesse aspecto, contraps as vicissitudes da independncia
e, principalmente, do interregno regencial momento de uma primeira
experincia republicana com a tranquilidade propiciada pelos cinquenta
anos do segundo reinado. Para ele, a repblica de inspirao girondina ou
jacobina, sinnimo de anarquia, despotismo e risco integridade do pas,
constitua o avesso da obra monrquica e j tivera, sem sucesso, sua chance
histrica. Representou o Imprio como um ser vivo e articulou sua histria
combinando os depoimentos de Nabuco de Arajo, Armitage, Justiniano da
Rocha e Ottoni com informaes de outras fontes60. O apelo ao imaginrio
orgnico possibilitou uma analogia entre a vida do biografado e a da
60 Para os acontecimentos de 1822 a 1837 recorre tambm a: RAIOL. Motins polticos;
ABREU E LIMA. Compndio de Histria do Brasil; PEREIRA DA SILVA. Histria do Brasil de 1831 a
1840; MELLO MORAIS. A Independncia; VISCONDE DE GOYANNA. Apontamentos da vida poltica
do visconde de Goyanna; artigos do Correio Mercantil da Bahia e do Rio de Janeiro, e ao depoimento do
baro de Penedo, Francisco Incio Carvalho Moreira.

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monarquia, pressuposto que lhe permitiu conceber o testemunho daquele


como experincia modelar na compreenso do percurso do regime e da
prtica liberal no Brasil.
Assim, a infncia e a adolescncia do estadista coincidem com o
nascimento e a mocidade da nao, a saber, a independncia e o perodo
regencial61. Durante a regncia, como qualquer patriota, o jovem acadmico
de Olinda fora girondino, americano, melodramtico. Mas logo tornarse-ia francamente reacionrio, pois a revoluo brasileira, ardentemente
preconizada, perdera todo encanto, transfigurada em tirania e despotismo62.
Nabuco assinala, como Justiniano Jos da Rocha, o contraste entre a segurana
do primeiro reinado onde se gozou da proteo de um monarca domador
de ambies e a situao de risco implantada pelo 7 de abril, um grande
engano para toda a sociedade63, contrapondo o comportamento irrefletido e
desptico dos revolucionrios ignorantes do sistema constitucional com
a magnanimidade do Imperador na abdicao, no respeito Constituio e
no contorno da guerra civil. Observa que se a situao tivesse sido conduzida
por verdadeiros estadistas homens de saber, experincia e bom senso,
cujo exemplo maior era o do prprio monarca , e no tivesse imperado a
impacincia dos exaltados, poder-se-ia ter evitado a forma tumultuada do
desfecho a que se chegou, at porque a revoluo do 7 de abril conseguiu
apenas impor subitamente a Pedro I uma soluo que j estava aceita por
ele. Fora um desquite amigvel, uma medida serena e racionalmente

61 H uma coincidncia entre os marcos da vida do personagem e da monarquia. Em 1823,


acontecem as guerras da independncia e a morte da me de Nabuco de Araujo; em 1831, a abdicao e o
ingresso do biografado na Academia de Olinda; em 1840, a maioridade e o casamento do jovem poltico;
em 1850, a afirmao do Imprio e o reingresso de Nabuco de Araujo na vida parlamentar; em 1878,
o desaparecimento do senador e o incio do declnio do regime. NABUCO, J. Um estadista... Op. cit.,
p. 4-6. v.1.
62 No comeo das revolues liberais, espos-las o impulso natural da mocidade; no
assim abafar mais tarde as suas indignaes e nas suas afinidades todas para se subjugar inteiramente
ao partido vencedor. O entusiasmo do primeiro momento uma expanso, e nada custa; custa, porm,
muito, a solidariedade dos dias subseqentes, quando a revoluo, s primeiras dificuldades que s ela
ope a si mesma, arroga-se o direito de salvar o seu princpio poltico arrasando a sociedade, si tanto
for preciso. Ibid., p. 15.
63 A fatalidade das revolues que sem os exaltados no possvel faz-las e com eles
impossvel governar. Cada revoluo subentende uma luta posterior e aliana de um dos aliados, quase
sempre os exaltados, com os vencidos. A irritao dos Exaltados trar a agitao federalista extrema, o
perigo separatista, que durante a Regncia ameaa o pas de norte a sul, a anarquizao das provncias.
Ibid., p. 21.

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cogitada que lhe assegurou o trono portugus, seu dever paternal e seu
papel histrico de heri de dois mundos64.
A interpretao do autor sobre os eventos do 7 de abril e a regncia
reiterou um argumento essencial na tese que relacionou fortemente
liberalismo e monarquia e rejeitou a repblica sob sua forma americana,
encontrada nos textos de Timandro e Ottoni. Porm, menos condescendente
que Armitage, Justiniano e Ottoni no trato com os moderados, Nabuco
descartou a ideia de que tivessem feito algo pelo liberalismo no Brasil
apenas resistiram anarquia que eles mesmos haviam provocado. E
concluiu a experincia republicana no tinha contribudo para a autntica
causa liberal. Pelo contrrio, ameaara a existncia do pas que, com a
reao de 1837 e a maioridade (1840), retornara suavemente monarquia.
Contudo, apesar de seus riscos, havia sido uma etapa natural e necessria
para atingir a idade adulta. A agitao desses dez anos produz a paz de
cinquenta que se lhe vo seguir. Elas cumpriram uma funo histrica:
desprender o sentimento liberal da aspirao republicana65.
Considerou os anos de l840 a l848 como de aperfeioamento da
monarquia parlamentar, questionada novamente pela Revoluo Praieira66.
Diferindo de Timandro e Ottoni e ampliando a leitura de Justiniano, Nabuco
criou uma outra interpretao para aquele evento, apoiando-se especialmente
no depoimento do pai, adversrio e juiz dos rebeldes67. Avaliando o carter
da agitao praieira, concluiu que a revoluo explodiu devido a uma
confluncia de razes: por um lado, falta de traquejo e oportunismo dos
polticos praieiros e, por outro, peculiar situao da sociedade pernambucana. O evento foi figurado pela aproximao de imagens das revoltas
da plebe romana com traos da revoluo francesa: ter-se-ia originado nas
paixes e instintos constitutivos do comportamento das massas quando
instigadas por demagogos (o partido da Praia), e no abuso das classes
que se servem das delongas da lei para preservarem seus privilgios,
64 Ibid., p. 18-19.
65 Ibid., p. 25.
66 Ibid., p. 30.
67 Os opsculos: As eleies para senadores em Pernambuco e Justa apreciao do predomnio
praieiro ou histria da dominao da Praia. Typ. Unio, 1847. Utilizou tambm a histria da rebelio
escrita pelo Chefe de Polcia da Provncia Jernimo Martiniano Figueira de Melo Chronica da Rebelio
Praieira. Recife: Tip. M. F. de Faria, 1850, alm de muitos artigos de jornais. Cf. MARSON, I. A. O Imprio
do Progresso: a Revoluo Praieira em Pernambuco l842-l855. So Paulo: Brasiliense, l987.

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monoplios remanescentes do antigo regime: o domnio dos portugueses


no comrcio e de uma feudalidade territorial, os senhores de engenho,
que monopolizaram a terra no interior68.
Ela progrediu devido aos erros do partido praieiro na orientao
do movimento e do gabinete Olinda em sua represso69. Mas, para ele,
a revoluo no se tornaria vitoriosa, pois, diferentemente de Timandro
e de Ottoni, Nabuco no acreditava que a situao do Brasil pudesse se
assemelhar dos Estados Unidos ou da Europa daquele momento. Na
verdade, a rebelio se remetia aos equvocos da prtica liberal jacobina: a
impacincia em aguardar a sua vez na sequncia dos partidos, prevista no
jogo parlamentar; o hbito de copiar as experincias estrangeiras inspirandose na proclamao da Repblica na Frana e no fermento socialista70; e a
falta de coeso entre as lideranas do partido. Tambm creditou o fracasso
atuao enrgica e oportuna de dois administradores da provncia, o
presidente Manoel Vieira Tosta e o juiz Nabuco de Arajo; experincia
adquirida pelo partido liberal para resignar-se vez do adversrio, e ao
fato de o tempo das revolues ter-se esgotado, pois o organismo abalado
precisava refazer-se pelo sono. [...] Pressentiu-se que esta seria a ltima
das revolues71.
Assim, Nabuco espelhou a histria da sociedade monrquica
no percurso dos seres vivos e em figuras da histria romana, referencial
importante no apontamento da singularidade do pas frente Europa: ainda
na adolescncia, demonstrava um enorme despreparo para o exerccio da
poltica civilizada, sendo, portanto, presa fcil dos demagogos e das rebeldias. Tal singularidade foi um argumento essencial para explicar as
limitaes e, sobretudo, o perfil desvirtuado, negao do self government
que a monarquia vivenciara no Brasil. Alterando consideraes apresentadas
em O Abolicionismo, observou que a recorrente interveno do Imperador
no jogo parlamentar (na montagem dos gabinetes, na atuao dos estadistas,
nas decises do Senado e da Cmara e no desempenho dos Partidos) e a
farsa eleitoral eram prticas problemticas, sem dvida. Porm, haviam sido
necessrias. Heranas do passado, em especial do domnio de instituies do
68 NABUCO, J. Um estadista... Op. cit., p. 75, v. 1.
69 Ibid., p. 69.
70 Ibid., p. 66-67.
71 Ibid., p. 73.

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antigo regime o latifndio, a servido e da escravido , haviam impedido


o desenvolvimento de uma opinio pblica e criado uma sociedade imatura,
desorganizada e dependente do governo. Nessas circunstncias, o Imperador
soubera compreender as solicitaes do pas e tornara-se a sua conscincia,
papel que desempenhou exemplarmente, pois onde D. Pedro II naufragou
qualquer outro naufragaria antes dele e talvez de pior modo72.

2. (R)evolues incompletas
Um estadista foi escrito em meio a sangrenta guerra civil a
Revolta da Armada (1893-94) e a Guerra de Canudos (1896-1897) e intensa
polmica poltica e histrica sobre a experincia monrquica e o advento da
repblica73. Enquanto os monarquistas consideraram a implantao do novo
regime um golpe de estado alheio vontade do povo e s necessidades
da nao, decorrente da indisciplina do exrcito, do ressentimento do clero
e de fazendeiros prejudicados pela abolio da escravido, os republicanos
retomaram velhas crticas monarquia sua extica presena na Amrica,
o apoio no despotismo do Poder Moderador e na corrupo poltica e
defenderam a repblica como meta histrica, longamente protelada74. Em
leitura mais conciliadora, Euclides da Cunha tornou-a etapa da evoluo do
pas, ou a ltima das revolues espelhadas no liberalismo europeu. Assim,
a monarquia e seus competentes estadistas figuras colocadas acima dos
soberanos , teriam sido essenciais na administrao da incipiente herana

72 Ibid., p. 375-385.
73 Foram publicados no perodo: OTTONI, Christiano. O advento da Repblica no Brasil. Rio
de Janeiro: Perseverana, 1890; BUARQUE, Felcio. Origens republicanas. Estudos de gnese poltica
em refutao ao livro do sr. Afonso Celso, o Imperador no Exlio. Recife: Francisco Soares Quintas Ed.,
1894. Por sua vez, os monarquistas escreveram: CELSO, Afonso. Advento da ditadura militar no Brasil.
Paris: E. Pichon, 1891; PRADO, Eduardo. Fastos da ditadura militar no Brasil e A iluso americana. So
Paulo: Escola Typographica Salesiana, 1902; PEREIRA DA SILVA, J.M. Memrias do meu tempo. Rio de
Janeiro: Garnier, 1895-6. 2 v.; NABUCO, J. Balmaceda. Rio de Janeiro: Typ. Leuzinger, l895; A interveno
estrangeira durante a Revolta da Armada. Rio de Janeiro: Typ. Leuzinger, l896; Um estadista do Imprio.
Nabuco de Arajo, sua vida suas opinies, sua poca. Rio de Janeiro, Paris: Garnier, l897-99. 3 v.
74 COSTA, Emlia Viotti da. Sobre as origens da Repblica. In: Da monarquia repblica:
momentos decisivos. 2. ed. So Paulo: Cincias Humanas, 1979, p. 243-251.

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colonial, pois teriam preservado, na independncia e nos dois imprios


mediados pela regncia, um territrio imenso, ainda que impreciso; a
unidade sempre ameaada de provncias dispersas e de agrupamentos tnica
e historicamente distintos, preparando-os para a ordem republicana:
Com efeito, legislar para o Brazil em 1823, seria tudo menos
obedecer consulta lcida do meio. [...] Porque nossa nica
tradio generalizada era a do dio ao dominador recente ainda
em armas [...] erguer unido, ao regime constitucional, novo na
prpria Europa, um povo disperso, que no atravessara uma
s das fases sociais preparatrias. Um salto desmesurado e
perigoso. A execuo temerria da mais grave das revolues
[a independncia] essa paradoxal revoluo pelo alto, que o
gnio de Turgot, poucos anos antes, concebera, como recurso
extremo para salvar Lus XVI [...] E nas aperturas desta
alternativa a interveno monrquica foi decisiva, oportuna e
benfica. [...] Assim, a nossa evoluo, por ser estrictamente
poltica, era problemtica. Pelo menos ilusria. Estava numa
minoria educada europia. O resto jazia no ponto em que
largara a metrpole, obscura e dbia amlgama proteiforme
de brancos, pretos e amarelos, uns e outros prtica e moralmente
prejudicados pela escravido [...]75

A polmica se adensou com denncias dos republicanos frustrados com o novo regime moderados e jacobinos e a diviso dos
monarquistas pelas acusaes mtuas sobre responsabilidades na queda
da monarquia, rivalidades pessoais e discordncias sobre como reverter a
ascenso republicana76. Nesse sentido, pode-se considerar que Um estadista
respondeu a insinuaes de Joo Manuel Pereira da Silva, ex-senador
saquarema, que tambm historiou o Segundo Reinado em Memrias de
meu tempo para comprovar a desastrosa atuao dos liberais, em especial

75 CUNHA, Euclides. Da Independncia Repblica. Revista do IHGB. Rio de Janeiro:


Imprensa Nacional, 1908. Tomo LXIX. Parte II, p. 26-27; 41.
76 Sobre a atuao dos monarquistas e radicais jacobinos aps o l5 de novembro ver JANOTTI,
Maria de Lourdes. Os subversivos da Repblica. So Paulo: Brasiliense, 1986; e QUEIROZ, Suely Robles
de. Os radicais da repblica. So Paulo: Brasiliense, 1986. Ver tambm, COSTA, E. V. Da monarquia
repblica. Op. cit.; e LAPA, Jose R. do Amaral (Org.). Histria poltica da Repblica. Campinas-SP:
Papirus, 1990.

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na abolio. Contudo, a representao do Imprio de maior repercusso no


incio do sculo XX foi A dcada republicana77, obra coletiva de expoentes
monarquistas que fez um balano dos desacertos das polticas pblicas
republicanas em comparao com a obra grandiosa do Imprio:
Com a estrutura de um grande livro de Histria, recheado
de referncias documentais, esse libelo poltico enfeixa [...]
marcantes representaes sobre o passado monarquista, construtor da Nao e do Estado nacional e o presente republicano
seu destruidor. [...] Primeiramente, cuidou-se de tornar a pessoa
do Imperador e as referncias famlia real as mais discretas
possveis. Ao inverso do que acontecia nas demais publicaes
monarquistas, em A Dcada Republicana as personagens so
absorvidas pelo sistema monrquico, visto este como tema
central. [...] todos os membros do corpo legislativo do Imprio
eram dignos, preparados e brilhantes, todos os chefes dos
Gabinetes eram impolutos e de elevado tirocnio poltico. [...]
O Imprio representado como uma unidade temporal, material e
moral. Algumas vezes o discurso remonta a 1808, outras vezes ao
reinado de D. Pedro I e Regncia, mas sempre se centralizando
no II Reinado. Esfora-se por comprovar a continuidade dos
progressos materiais, sem que conflagraes graves tivessem
desviado os governos monrquicos do seu grande objetivo: tornar
o Brasil a maior potncia da Amrica do Sul e reconhecido,
entre as naes europias, como pas civilizado e distinto das
republiquetas do continente. Em outros termos, o Imprio havia
dado aos brasileiros uma identidade nacional78.

Segundo Maria de Lourdes Janotti, a projeo dessa leitura deveu-se


articulao de um dilogo convergente poltico e historiogrfico possvel
pelo controle dos jacobinos civis e militares no governo Campos Sales
que aproximou alguns desiludidos com o novo regime, monarquistas
e republicanos de origem aristocrtica, notadamente representantes dos
cafeicultores paulistas e das oligarquias estaduais contempladas pela poltica
dos governadores79. O consenso acordado por intelectuais que criaram a
77 A dcada republicana. Rio de Janeiro: Companhia Tipogrfica do Brasil. 1889-1901, 7 v.
78 JANOTTI, M. L. Os subversivos da repblica. Op. cit., p. 212.
79 JANOTTI, Maria de Lourdes. O dilogo convergente: polticos e historiadores no incio da
repblica. In: FREITAS, M. C. (Org.). Histria brasileira em perspectiva. Op. cit., p. 142.

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ABL e dirigiram o IHGB80 em momento de expanso dos nacionalismos81


no apenas reiterou a tradio positiva do Imprio e de seus estadistas na
fundao da nacionalidade82 como, na explicao de sua queda, destacou teses
positivistas e cientificistas: a inevitabilidade dos acontecimentos, a evoluo
do pas, ou, ainda, questionou o vnculo exclusivo entre a nao e o regime
monrquico83. Tal consenso se revela claramente nos trabalhos do diplomata
republicano que aderiu monarquia, Manuel de Oliveira Lima84 D. Joo VI
no Brasil (1908), Formao histrica da nacionalidade brasileira (1911), O
movimento da Independncia (1922) e O Imprio Brasileiro (1927). Embora
destaquem a histria poltica e a erudio, tambm associam argumentos
geogrficos, econmicos, sociais e culturais recolhidos seletivamente em
variado conjunto de fontes, bibliografia e intrpretes da histria do Brasil85.
Sobretudo em Formao histrica da nacionalidade brasileira (originalmente
80 A Associao Brasileira de Letras foi fundada em 1895 como espao de criao literria
e cientfica distanciado dos embates polticos tarefa ento difcil para o IHGB, dado o vnculo com a
monarquia por intelectuais de vrias tendncias, dentre eles os historiadores Joaquim Nabuco, Oliveira
Lima, Capistrano de Abreu e Joo Ribeiro. ngela de Castro Gomes anota o perfil desses historiadorescientistas: Erudito familiarizado com os arquivos, professor e homem de ao, com postos na carreira poltica
e/ou diplomtica. Homem do mundo, esprito cosmopolita por viagens, leituras e pesquisas, tinha, contudo,
suas razes na terra e nos problemas brasileiros. GOMES, ngela de Castro. Histria e historiadores.
A poltica cultural do Estado Novo. Rio de Janeiro: Ed. FGV, 1996, p. 52, 55. Lcia Guimares registra
tentativa de aproximao anterior entre scios da ABL e do IHGB: o renascimento, em 1893, do jornal A
Semana, organizado por Valentim Magalhes e Max Fleiss, e integrado por polticos e escritores de diverso
matiz poltico. Cf. GUIMARES, Lcia M. Paschoal. Da Escola Palatina ao Silogeu: Instituto Histrico
e Geogrfico Brasileiro (1889-1930). Rio de Janeiro: Museu da Repblica, 2007, p. 43-45.
81 Cf. HOBSBAWM, Eric. Naes e Nacionalismo desde 1780. Trad. Maria Clia Paoli e
Anna Maria Quirino. Rio de Janeiro: Paz e Terra, 1990; HOBSBAWM, Eric; RANGER, Terence (Orgs.).
A inveno das tradies. Trad. Celina Cavalcante. Rio de Janeiro: Paz e Terra, 1997; GELLNER, Ernest.
Nations et nationalisme. Paris: Payot, 1999.
82 Tal valorizao veio superar o deserto do esquecimento a que fora relegado o Segundo
Reinado e seus personagens nos primeiros governos republicanos, quando se privilegiou Tiradentes, a
Inconfidncia Mineira, Jos Bonifcio e Benjamin Constant. Proposio lanada por Joaquim Nabuco j
em seu discurso de posse como scio-efetivo em 25 de outubro de 1896. GUIMARES, L. M. P. Da Escola
Palatina ao Silogeu. Op. cit., p. 79.
83 Aproximando liberalismo, repblica e monarquia, Joaquim Nabuco comentou no ltimo
captulo de Minha formao: a essncia do liberalismo no prendia necessariamente seus adeptos ao regime
monrquico, mas ao dever de zelar pela ptria. NABUCO, J. Minha formao. 5. ed. Braslia: Ed. UnB,
1963, p. 256-257.
84 Por discordar da poltica diplomtica a favor do pan-americanismo de seu superior, o baro
de Rio Branco, e tambm por questes pessoais. MALATIAN, Teresa. Oliveira Lima e a construo da
nacionalidade. Bauru: EDUSC/Fapesp, 2001.
85 Utiliza documentos coloniais portugueses, espanhis e holandeses; relatos de estrangeiros
e correspondncia diplomtica, alm das obras de Southey, Armitage, Justiniano Jos da Rocha, Timandro,
Varnhagen, Euclides da Cunha, Capistrano de Abreu, Joo Ribeiro e Joaquim Nabuco. Em O Movimento da
Independncia e O Imprio Brasileiro ainda incorpora autores latino-americanos e espanhis.

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conferncias proferidas na Sorbonne), o percurso da nao torna-se uma


evoluo advinda de fatores orgnicos e histricos, destacando-se a atuao de
uma aristocracia singular sem preconceito de raa, com poder econmico e
senso de independncia, e do Estado (metropolitano ou nacional), garantia
de ordem e unidade poltica e territorial86. A emancipao poltica integra essa
evoluo, pois as colnias tendem todas a emancipar-se de suas metrpoles.
a regra geral determinada pelo crescimento e pela nsia de liberdade, regra
que se estende do reino animal ao domnio social [...]. O antigo regime era
pouco mais ou menos igual por toda parte87.
O apoio em depoimentos estrangeiros possibilitou uma imagem
da histria nacional plenamente afinada com as experincias americanas
e, dada a preservao da monarquia, vista como continuidade da histria
europeia, sobretudo da histria francesa, com a qual o Brasil partilhara
marcos revolucionrios 1789 (a Inconfidncia Mineira); 1831 (a revoluo
liberal); 1870 (emergncia do partido republicano). Assim, trs momentos
foram superados: a colonizao (1500-1808); o reino-unido (1808-1822)
criao de d. Joo VI, o monarca sbio e prudente a quem o Brasil deve sua
organizao nacional e unidade; e o Imprio (1822-1889), uma democracia
coroada ou um presidencialismo hereditrio, original adaptao da
monarquia parlamentar e do liberalismo, superior s repblicas americanas88.
Nesse ltimo perodo, ter-se-ia aprimorado a nacionalidade brasileira,
prudentemente moldada pelos soberanos da Casa de Bragana e estadistas
86 Destaca a iniciativa e trabalho dos colonos e ordens religiosas. Na origem desse senso de
independncia anota o poder advindo das generosas concesses da metrpole; a determinao na conquista
da natureza bela mas hostil, que no pode prescindir da violncia atenuada pela sensibilidade de homens
sem preconceito de raa contra os ndios (povos brbaros e no geral ferozes); e na escravido dos
negros. Essa singular nacionalidade resultou num povo mestio, um amplo e rico territrio e instituies
adaptadas do feudalismo e absolutismo metropolitanos. LIMA, Manuel de Oliveira. Formao histrica da
nacionalidade brasileira. Prefcios de G. Freyre, J. Verssimo e M. E. Martinenche. 2. ed. Rio de Janeiro:
Topbooks, 1997, passim.
87 Ibid., p. 123.
88 O prprio imprio brasileiro foi democrtico mais do que no rtulo, tanto que, ao organizar
sua nobreza, no a fez hereditria [...] Efeito talvez da mestiagem muito abundante, o fato que aquele
esprito igualitrio predominou no Brasil mesmo atravs do imprio e que, senhores feudais como eram,
pelo poderio que exerciam sobre seus dependentes, [...] nunca deram mostras de querer aproveitar-se de sua
posio e riqueza para com elas formarem a base de uma preponderncia poltica [...] muito provavelmente
porque sentiam pairar sobre eles a majestade da autoridade imperial [...] O Imprio foi pois desde o seu
incio [...] uma democracia coroada, em que o executivo comeou por prevalecer e o legislativo acabou
por predominar. LIMA, M. O. O Movimento da Independncia. O Imprio Brasileiro. 4. ed. So Paulo:
Melhoramentos, 1962, p. 30, 262, 316.

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probos e ilustrados amparados em Constituio adequada s necessidades


do pas, que conduziram sabiamente a nao em 4 momentos: na separao
da metrpole (1822-1831), obra de Bonifcio e Pedro I, respectivamente
artfice poltico e condutor do movimento de independncia; nas
Regncias (1831-40), ocasio de medidas contra o trfico, experimento
de reformas legislativas descentralizadoras prematuras e de rebeldias
dos exaltados, contornadas por Evaristo da Veiga, Feij, Vasconcelos e
Arajo Lima; na Maioridade e, sobretudo, na Conciliao dos partidos
(1840-1860), fase de equilbrio e prosperidade pela especial interveno
de Pedro II (o mais nobre dos homens e o mais perfeito dos soberanos) e
do marques de Paran, o criador da Conciliao. Primeiramente (184860), ela significou a absoro do partido liberal exausto pelo conservador
pujante; depois (1869-1889), numa inverso, garantiu a expanso liberal
ponto culminante do Imprio e do ideal republicano, coincidente com
o esgotamento fsico do Imperador e das instituies fundantes da monarquia
os partidos, o Exrcito e a Igreja que, digladiando-se, desestabilizaram
o regime89. O golpe de 15 de novembro interrompeu reformas liberais j
em curso que concretizariam a monarquia federativa, segundo Lima, o
pacto perfeito para o Brasil, ao menos naquele momento. Tendo j abolido
a escravido, previa o voto secreto dos cidados alfabetizados, a eleio dos
presidentes de provncia e o senado temporrio, com mandato de 9 anos90.
A veemncia do historiador na valorizao dos grandes personagens e das
rebeldias conduzidas pela aristocracia indicativas da evoluo do pas e
amadurecimento dos ideais republicanos to intensa quanto na recusa das
manifestaes populares, tidas por extravasamentos de instintos mestios
no domesticados de um povo criana, ora dcil, ora turbulento, sempre
sem conscincia de seus deveres e direitos:
Embalde adaptam as idias da civilizao a seu organismo; faltalhes o sentimento de que aquelas idias pressupem as virtudes
e qualidades morais que, ao contrrio das teorias, s a educao
secular da histria consegue a custo verter no esprito humano.
89 A interpretao dos principais episdios do Imprio acompanha, com sensveis adaptaes,
Euclides da Cunha, citado em vrios trechos (p. 127-129; 156-157; 189-190; 249-250). CUNHA, E. Da
Independncia Repblica. Op. cit.
90 LIMA, M. O. O Movimento da Independncia. Op. cit., p. 365.

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[...] Em geral assimilam e preferem as teorias e os sistemas


mais radicais porque esses so possveis s com a demolio
da sociedade; cortejam assim a civilizao e ao mesmo tempo
satisfazem o instinto fundamental que , como o das crianas,
puramente destrutivo. Sem o apoio moral dos costumes, as
mutaes do esprito so nelas rpidas e vertiginosas [...]
Aqueles que descendem diretamente da escravido ou da
floresta viva nada tm com o passado que a prole deles, no
tendo nobreza, no estima91.

O consenso expressivamente externado na interpretao de Oliveira


Lima se solidificou pela aproximao entre os governos republicanos e o
IHGB, ambos interessados na confeco de uma Histria do Brasil dotada
de unidade e coerncia, argumento essencial do patriotismo nacionalista.
No por acaso, a pesquisa histrica foi estimulada pelo Primeiro Congresso
Nacional de Histria (1914), pela revitalizao da memria de Pedro II,
pela revogao do decreto de banimento da famlia imperial, translado (em
grande manifestao) dos restos mortais dos imperadores (1921), e pelas
comemoraes do centenrio da independncia (1922)92.
Contudo, nos anos seguintes instala-se um generalizado desencanto
com a repblica liberal exteriorizado em crises polticas decorrentes de
desacertos entre as oligarquias93 , em levantes militares e civis, e em debates
envolvendo intelectuais motivados por exacerbado nacionalismo, que se
propuseram conhecer, (re)interpretar e indicar solues para os problemas
nacionais remanescentes do passado: a falta de coeso e densidade
social; de rgos aparelhadores que garantissem a unidade do pas e de
uma conscincia brasileira, ou seja, uma nacionalidade suficientemente
evoluda94. Tal debate reacendeu a discusso sobre o melhor regime para o
pas, as razes da queda da monarquia e instalao da repblica, ensejando
91 LIMA, M. O. Formao histrica da nacionalidade brasileira. Op. cit., p. 144. A citao
de Joo Ribeiro, o mais filsofo de nossos historiadores.
92 GUIMARES, L. M. P. Da Escola Palatina ao Silogeu. Op. cit., p. 123-124; 146.
93 A exemplo da crise desencadeada pela Reao Republicana (junho de 1921), que lanou
a candidatura dissidente de Nilo Peanha em oposio oficial de Arthur Bernardes. Cf. FERREIRA,
Marieta de Moraes. A reao republicana e a crise poltica dos anos 20. Estudos Histricos, v. 6, n. 11,
1993, p. 9-23.
94 CARDOSO, Vicente Licnio (Org.). margem da Histria da Repblica (ideais, crenas
e afirmaes). Rio de Janeiro: Ed. do Annurio do Brasil, 1924, p. 336.

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manifestos e publicaes95, a exemplo da coletnea comemorativa dos 35


anos da repblica (1924) organizada por Vicente Licnio Cardoso, na qual
revelam-se os objetivos de uma gerao que nasceu com a Repblica,
ciente da originalidade dos problemas brasileiros, desconfiada das ideias
exgenas, zelosa do progresso ordeiro e das revolues pacficas:
Reunidos, representam uma gerao de homens: a gerao que
nasceu com a Repblica, pouco antes, pouco depois: no viram
o imperador, no conheceram os escravos, no herdaram ttulos,
nem cargos, nem comisses. [...]. Agrupados apresentam todos
uma caracterstica comum: no esto presos a nenhuma escola
europia, ou filiados a um sistema importado. Leram Spencer,
Comte, Le Play, Karl Marx e outros, mas contrariamente aos
predecessores da gerao passada no so ortodoxos. Leram e
admiraram por outro lado o nosso Alberto Torres, mas nenhum
se intitula seu discpulo [...] So brasileiros: pensam pois como
brasileiros: americanos, latinos, tropicaes. Demais esto todos
proximamente de acordo sobre os pontos bsicos de nossa
histria. Admiram com fervor a obra de Jos Bonifcio. [...]
Conhecem Anchieta, a obra dos bandeirantes, Evaristo da Veiga,
Feij, Paran, Nabuco, Mau, Caxias, os dois Rio Branco,
Benjamin Constant e Prudente de Moraes [...] respeitam,
alm disso a figura histrica de Pedro II, vendo nela a razo
justificada do atraso com que foi institudo o regime republicano
no Brasil. [...] Compreendem de outro lado a gravidade de nosso
momento histrico presente e procuram reagir. Mas reagir pelo
progresso dentro da ordem, por isso todos eles sabem que em
sociologia o caminho seguro para andar mais ligeiro aquele
que evita os desatinos das correrias revolucionrias perigosas
e intempestivas96.

95 A rigor, as discusses sobre a identidade brasileira, sua histria e problemas ganham vigor
a partir da guerra de 1914 e de seus resultados. Alm das obras aqui mencionadas, um exemplo expressivo
desse vigor pode ser reconhecido na fundao, sobrevivncia e contedo da Revista do Brasil, dirigida
por Monteiro Lobato. Cf. LUCA, Tnia Regina de. A Revista do Brasil. Um diagnstico para a (N)ao.
So Paulo: Ed. Unesp, 1999. Tambm nos manifestos ento divulgados, a exemplo do Regionalista e do
modernista Pau Brasil.
96 CARDOSO, V. L. (Org.). margem da Histria da Repblica. Op. cit., p. 14-15. Escreveram:
A. Carneiro Leo: Os deveres das novas geraes brasileiras; Celso Vieira: Evoluo do pensamento

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Foi na busca das origens dos problemas do pas que se fez tambm
um balano historiogrfico. Inspirando-se nas restries de Capistrano de
Abreu, Euclides da Cunha e Alberto Torres historiografia oficial do
Imprio e da Repblica particularmente os seguidores de Varnhagen
e Pereira da Silva Rio Branco, Rocha Pombo, Joo Ribeiro, Oliveira
Lima, Joaquim Nabuco , Licnio Cardoso sinalizou supostas limitaes
das anlises que se cingiam aos fatos polticos, aos personagens e
corte, deixando margem ocorrncias econmicas, sociais, geogrficas,
raciais e culturais, assim como os agentes histricos e fsicos que haviam
efetivamente demarcado o territrio nacional, explorado riquezas, zelado por
sua preservao os bandeirantes, os sertanejos, os jesutas, o exrcito:
O logro de Rio Branco e Moss, em 1889, o de Nabuco, em
96, o de Rocha Pombo, quase em nossos dias so sintomticos:
vendo a pompa parlamentar acreditavam ingenuamente nela
esses historigrafos sem perceberem, no entanto que a poltica
imperial parlamentar fora uma miragem enganadora, sem
solues, como ficaram os problemas essenciais e decisivos
da nacionalidade97.
Infelizmente, porm, filiam-se os historiadores mais aos
processos clssicos dos cronistas do que aos mtodos modernos
dos socilogos. [...] Desse modo, desde trinta e cinco anos,
assistimos ao relato dos acontecimentos republicanos de 89
maneira das crnicas antigas, em que o autor em vez de descer
realidade dos fatos comenta por alto, na preocupao das citaes
dos nomes e dos detalhes das datas, ingnua e simplesmente os
resultados do advento e da instituio do regime republicano
entre ns. [...] Nem cuide o leitor que exagero quando insisto
naquilo que tem passado desapercebido aos nossos historiadores
em geral a dependncia em que estava o trono do escravo

republicano; Gilberto Amado: As instituies polticas e o meio social no Brasil; Jonathan Serrano: O
Clero e a Repblica; Jos Antonio Nogueira: O ideal brasileiro desenvolvido na Repblica; Nuno Pinheiro:
Finanas Nacionais; F. J. de Oliveira Vianna: O idealismo na Constituio; Pontes de Miranda: Preliminares
para a reviso constitucional; Ronald de Carvalho: Bases da nacionalidade brasileira; Tasso da Silveira: A
conscincia brasileira; Tristo de Athayde: Poltica e letras; Vicente Licnio Cardoso: Benjamin Constant
o fundador da repblica e margem da histria da Repblica. Contudo, o debate envolveu um grande
nmero de indivduos.
97 CARDOSO, Vicente Licnio. margem da Histria do Brasil (livro pstumo). So Paulo:
Nacional, 1933, p. 136.

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por intermdio do elemento nobre, elemento que era ao mesmo


tempo, muitas vezes, senhor de terras e poltico militante. Penso
mesmo que, essa falha no compreender os nossos verdadeiros
fenmenos sociais (lastrando-os devidamente aos fenmenos
econmicos) justifica a ausncia de explicao da instituio da
Repblica no Brasil, por parte daqueles mesmos historiadores.
Porque, no h negar, continua ainda por ser feita a histria
da Repblica98.

A anlise da monarquia feita por Licnio Cardoso preservou


uma opinio positiva dos estadistas e, quase sempre, do Imperador, no
esforo de agregar uma sociedade dispersa e desorganizada e manter a
unidade nacional; sobre a contribuio dos portugueses, e suas limitaes
na colonizao, e sobre a inadequao ao pas das instituies europeias
signatrias do liberalismo, em destaque o abolicionismo. Apesar dessas
certezas, algumas discordncias se anunciaram entre os colaboradores da
coletnea na avaliao do regime monrquico, pois o livro veio tambm
dialogar com a obra coletiva comemorativa do centenrio do nascimento de
Pedro II realizada no IHGB99, matriz de trabalhos importantes A poltica
exterior do Imprio (de Pandi Calgeras) e O ocaso do Imprio (1925),
de Oliveira Vianna. Buscando os motivos da queda da monarquia, Vianna
constata o insucesso tanto do regime monrquico quanto do republicano,
reforando a tese do desconcerto entre as teorias e prticas polticas
europeias de qualquer matiz realidade brasileira:
Os que concluram [...] que o ambiente do pas, anterior ao
golpe de 15 de novembro, era universalmente republicano,
incidiram em grave equvoco [...] Por essa poca, o sentimento
mais generalizado no era da crena na Repblica, mas sim de
descrena nas instituies monrquicas [...] o que se depreende
do estudo do perodo [...] que o esprito pblico havia atingido
[...] em relao s instituies da Carta de 24, um grau de
ceticismo muito comparvel ao que observamos atualmente

98 CARDOSO, V. L. margem da histria da Repblica. Op. cit., p. 322, 330.


99 Contribuies para a Biografia de Pedro II. Revista do IHGB. Rio de Janeiro, Tomo especial,
Parte I, 1925. Sobre a composio do tomo ver: GUIMARES, L. M. P. Da Escola Palatina ao Silogeu.
Op. cit., p. 176.

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em relao Carta republicana de 91. Os homens daquele poca


haviam concebido um certo ideal de governo ideal alis, que
nenhum deles havia procurado saber se era exequvel ou no
[...] Ora, este ideal, entretanto, falhou. O governo que sara da
Carta [...] era uma outra cousa [...] Nenhum deles sequer pensou
em saber se esse outro governo no seria talvez o melhor [...]
ou nico governo possvel aqui100.

Investigando as origens dessa dissonncia entre o liberalismo e a


realidade nacional, (re)interpreta traos raciais, histricos e comportamentais
singulares do carter brasileiro j sinalizados por Varnhagen, Nabuco,
Euclides da Cunha e Oliveira Lima. Eles decorriam do estgio histrico em
que se encontrava o pas (no IV sculo de existncia) e de prticas originais
remanescentes da colonizao, em especial do latifndio101, razo maior
da prevalncia do rural sobre urbano; do esprito de cl frente ao interesse
coletivo; de independncia e altivez diante dos governantes; e a ausncia
de atitudes polidas e conciliadoras, o que os tornou homens de partido
inbeis na conduo das crises, exceo feita a alguns estadistas (Cotegipe,
Saraiva, Paran) e ao Imperador, sempre ponderado e correto na conduo
do regime parlamentar, em especial a alternncia de partidos no poder. Ou
seja, apesar de probos e leais, os polticos do Imprio comprometeram-se
com interesses restritos e no mediram as consequncias de suas pesadas
crticas ao soberano e monarquia, e do uso, sua convenincia, das foras
armadas. A essa inabilidade, somaram-se outras carncias: um povo
consciente de seus direitos e deveres; uma classe mdia consistente e uma
opinio pblica102.

100 VIANNA, Francisco de Oliveira. O ocaso do Imprio. 3. ed. Rio de Janeiro: Jos Olympio,
1959, p. 96-97. (1. ed. 1925)
101 Desde a nossa vida econmica nossa vida moral, sentimos sempre poderosa, a confluncia
conformadora do latifndio; isto , na realidade, o grande medalhador da sociedade e do temperamento
nacional. [...] Criados em plena liberdade dos campos, acostumados a mandar e a ser obedecidos, esses
grandes senhores no se podem afazer do servilismo. No est na sua ndole a obedincia do corteso. So
eles que fundam a monarquia, mas o seu culto pelo monarca no chega nunca servilidade. VIANNA,
Oliveira. Populaes meridionais do Brasil. Histria, organizao, psicologia. B. Horizonte: Itatiaia; Rio
de Janeiro: Ed. UFF, 1987. v 1, p. 54. (grifos do autor).
102 Estas teses so reiteradas em vrias obras de Vianna: Populaes meridionais do Brasil
(1920); O idealismo na evoluo poltica do Imprio e da Repblica (1922), Evoluo do povo brasileiro
(1923) e O ocaso do Imprio (1925).

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Dessa forma, enquanto simpatizantes da monarquia Oliveira


Vianna e Pandi Calgeras 103 destacaram as sequelas polticas da
situao inorgnica da sociedade brasileira o desempenho inadequado
dos polticos e dos partidos e, especialmente, a crise militar estimulada
liberais inconsequentes , falas como a de Cardoso, insistiram em outras
questes estruturais o desmantelamento da escravido e da classe que
a sustentava; a precipitao do abolicionismo; o prestgio do exrcito
junto populao, contraposto ao desprestgio da dinastia; a emergncia de
grupos urbanos, a adeso popular causa republicana, alm dos equvocos
do Imperador104.
Outras restries mais contundentes foram feitas por Manoel
Bomfim, republicano, americanista, nacionalista extremado e polmico,
autor de vrios livros nos quais apontou os males de origem do pas,
neles sublinhando o parasitismo do Estado portugus e a continuidade
monrquica. Embora partindo das mesmas referncias historiogrficas de
Cardoso Capistrano, Euclides, Alberto Torres , Bomfim incorporou
Oliveira Martins, Southey, Armitage e outros viajantes para explicar lacunas
da administrao portuguesa aps a Restaurao de 1640 e exaltar a obra dos
brasileiros no perodo colonial grande referncia na busca de solues para
os problemas do pas no presente por ter sido a idade herica e original
da nao, j plenamente configurada em virtude de sua riqueza e desempenho
na expulso dos holandeses. Indo alm, retomou a argumentao crtica da
monarquia bragantina (de Timandro e Ottoni), destacando tanto a maturidade
do pas quanto a falsa independncia realizada em 1822:
Na Amrica, foi a colnia de Portugal a primeira a afirmar-se
como nacionalidade. De formao essencialmente ruralagrcola, sabendo aproveitar as populaes indgenas, essa
colnia se expandiu naturalmente, por virtude prpria, ao
ponto de ocupar todos os territrios que se lhe abriam [...] uma
nova sociedade j nitidamente distinta do mundo portugus,
organizada em vista da vida americana, [...] vantajosamente

103 CALGERAS, Pandi. A poltica exterior do Imprio. So Paulo: Nacional, 1927-1933,


3 v.; Formao histrica do Brasil. So Paulo: Nacional, 1935; e tambm MONTEIRO, Tobias. Histria
do Imprio. Rio de Janeiro: Briguiet, 1927-29. 2 v.
104 CARDOSO, V. L. margem da histria da Repblica. Op. cit., p. 323 e s.

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adaptada s condies csmicas e histricas que lhe eram


dadas. Por isso mesmo, potente e rica. [...] senhor que fora de
toda a conquista ultramarina, mas radicalmente degradado no
parasitismo de um comrcio privilegiado, Portugal reaparece,
to incapaz para a vida de soberania livre e econmica como
para reconquistar o antigo domnio; restaurado, ele se encontra
no mundo com o recurso nico de acarrapatar-se na colnia
americana, e sobre ela assentou, por inteiro, a sua vida. [...]
A definitiva degradao do Estado portugus j era nossa; e
foi ao preo de guardar toda essa degradao, que obtivemos
a independncia. [...] a ns foi preciso absorver a prpria
ignomnia deles, para fazer uma independncia em falso, tirada
da traio de uns, da transigncia e pusilamidade, ou estultice
de outros. E veio a mentida Independncia, para ser o comeo
da verdadeira, que no completa, talvez105.

O vigor dessa crtica emerge ainda em O Brasil na Histria


(1926), onde Bomfim denunciou a histria oficial de Varnhagen e dos
sub-Varnhagens (Pereira da Silva, Oliveira Lima) por deturpar as
tradies ao ocultar a atuao do povo e dos verdadeiros patriotas,
como os revolucionrios de 1817. Sensivelmente desiludido com a Repblica
e desistindo de uma regenerao do pas pela educao, em O Brasil
Nao, redigido em 1928 e editado em 1931, admitiria que o remdio
poderia estar numa revoluo nos moldes da revoluo mexicana106.
105 BOMFIM, Manoel. O Brasil na Amrica. Caracterizao da formao brasileira. 2. ed.
Rio de Janeiro: Topbooks, 1997. p. 381-383. (1. ed. 1929). Bomfim era mdico de formao e foi professor
e diretor do Pedagogium (rgo criado por Benjamin Constant) e diretor-geral da Instruo Pblica do
Distrito Federal. Segundo seus bigrafos e comentadores, apesar de muito conhecido em sua poca por
suas ideias sempre polmicas, teria ficado esquecido nas dcadas seguintes. LEITE, Dante Moreira. O
carter nacional brasileiro. Histria de uma ideologia. 4. ed. So Paulo: Pioneira, 1983; SUSSEKIND,
Flora; VENTURA, Roberto. Histria e dependncia. Cultura e sociedade em Manoel Bomfim. So Paulo:
Ed. Moderna, 1984; AGUIAR, R.C. O rebelde esquecido; tempo vida e obra de Manoel Bomfim. Rio de
Janeiro: Topbooks, 2000.
106 BOMFIM, Manoel. O Brasil na histria. Deturpao das tradies. Degradao poltica.
Rio de Janeiro: Francisco Alves, 1931; O Brasil nao. Realidade e soberania nacional. Rio de Janeiro:
Francisco Alves, 1931. 2 v. Contrapontuando Euclides da Cunha, Slvio Romero e muitos outros, em A
Amrica Latina males de origem, de 1903, embora sem romper com parmetros positivistas e cientificistas,
Bomfim acentuou as razes culturais e histricas (o colonialismo e comprometimento das elites), e no as
raciais e mesolgicas, para explicar o atraso das populaes latinoamericanas. Por isso, a educao seria
instrumento essencial do progresso. Cf. NAXARA, Mrcia R. Capelari. Estrangeiro em sua prpria terra.
Representaes do Brasileiro 1870-1920. So Paulo: Annablume/Fapesp, 1998, p. 97 e s.

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A aceitao desse expediente no foi uma atitude solitria.


Na verdade, pelo menos desde as rebelies dos tenentes e da ruptura
institucional ocorrida em 1930, com variado perfil, ele estava na ordem
do dia107 incentivando outras leituras do Imprio, a exemplo daquelas
produzidas por Gilberto Freyre, Srgio Buarque de Holanda, Caio Prado
Jr. e Werneck Sodr108, autores que instigaram o debate (re)elaborando o
patrimnio de argumentos repassados das dcadas anteriores. Conforme
sinalizou Stella Bresciani, partilharam matrizes tericas e pressupostos,
verdadeiros lugares comuns, com a discusso dos anos 20: a ideia de
que, diferentemente dos Estados Unidos, a colonizao do Brasil fora
obra de uma metrpole racial e culturalmente mestia, fronteiria entre a
Europa e a frica; que os colonizadores e seus herdeiros atuaram em um
meio fsico exuberante, porm, inspito, degradador e quase indecifrvel
para eles, at porque apreciavam um saber livresco inadaptado ao povo e
ao meio e signatrio de orientaes e instituies polticas (o liberalismo
e a monarquia parlamentar) distantes da realidade nacional109. Ainda, no
que diz respeito s orientaes terico-metodolgicas, lembramos que
esses intrpretes reiteraram categorias disponibilizadas pela sociologia
e a psicologia, explicativas dos eventos, personagens da histria poltica
e institucional (a sociedade patriarcal, a ndole, ou carter do povo
107 Nos anos trinta desse sculo, a histria poltica brasileira foi marcada por forte instabilidade
e por vivo debate: a dcada se inicia com uma ruptura institucional, consagrada desde ento como revoluo
de 30, terminando sob a gide de nova ruptura, a decretao do chamado Estado Novo. Sob a perspectiva das
instituies polticas, sem sombra de dvida, esses so momentos de ruptura. BORGES, Vavy Pacheco. Anos
30 e Poltica: histria e historiografia. In: FREITAS, M. C. (Org.). Historiografia brasileira em perspectiva.
Op. cit., p. 160. Sobre os projetos de revoluo desse momento ver: VESENTINI, Carlos Alberto; DECCA,
Edgar de. A revoluo do vencedor. Contraponto, n. 1. Belo Horizonte, 1978; VESENTINI, C. A. A teia
do fato. So Paulo: Hucitec/Histria Social USP, 1997; DECCA, Edgar de. O silncio dos vencidos. So
Paulo: Brasiliense, 1981.
108 A revoluo de 30 preparou o terreno para uma nova cultura poltica que se definiu a
partir de um redimensionamento do conceito de democracia, norteada por uma concepo particular de
representao poltica e de cidadania; a reviso do papel do Estado se complementa com a proposta inovadora
do papel do lder na integrao das massas e da apresentao de uma nova forma de identidade nacional.
CAPELATO, M. Helena. Estado Novo; Novas Histrias. In: FREITAS, M. C. (Org.). Historiografia brasileira
em perspectiva. Op. cit., p. 189; OLIVEIRA, Lcia Lippi de et al. Estado Novo: ideologia e poder. Rio
de Janeiro: Zahar, 1982; e Elite intelectual e debate poltico nos anos 30. Uma bibliografia comentada
da revoluo de 30. Rio de Janeiro: FGV; Braslia: INL, 1980. Muito foi escrito sobre estes autores nos
ltimos anos. Um exemplo sugestivo o Dossi Intrpretes do Brasil anos 30. Revista USP. So Paulo,
v. 38, jun./ago. 1998, p. 6-93.
109 BRESCIANI, M. Stella. O charme da cincia e a seduo da objetividade. Oliveira Vianna
entre intrpretes do Brasil. So Paulo: Ed. Unesp, 2005. p. 101-150.

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brasileiro); e utilizaram fontes primrias documentao oficial, cronistas,


relatos de viajantes, textos literrios e autores que abordaram o Brasil
desde o sculo XIX110.
Apesar dos partilhamentos, suas teses singularizam-se frente aos
historiadores filiados ao IHGB e ao Estado Novo111, pela postura, no geral,
mais restritiva frente ao passado monrquico e ao desempenho de Pedro II;
e menos severa em relao aos marcos sugeridos pelos regimes polticos
1822, 1889, 1930. Ainda, pela (re)leitura do paradigma antigo-regime,
latifndio, servido, escravido agora mais assemelhada de Joaquim
Nabuco, ou seja, projetando-se a categoria escravido e seu legado
sociedade brasileira112. Nessa apropriao, contudo, pode-se notar uma
importante diferena: enquanto Nabuco a concebera como cancro, apenas
um empecilho instalao de uma genuna monarquia parlamentar, a ser
superado por uma revoluo pacfica e regeneradora, retomando Licnio
Cardoso, Bomfim e outros crticos republicanos, aqueles historiadores
tornaram-na fundamento da sociedade monrquica, cujo desaparecimento
arruinara o Imprio. Dessa forma, nelas, e a partir delas, criou-se um estreito
vnculo entre revoluo, escravido e o percurso da Monarquia no Brasil.
Entretanto, as diferentes referncias e motivaes polticas desses
intrpretes ensejariam imagens particularizadas do perodo monrquico.
Assim, Gilberto Freyre113 considerou o sculo XIX o interregno entre a
vinda da corte, a queda da monarquia e os primeiros governos republicanos
um perodo de transio da sociedade patriarcal burguesa pautado
pelo conflito, acomodao e, por fim, declnio do patriarcado agrrio e
escravocrtico, uma instituio feudal indita engendrada nas casasgrandes entre os sculos XVI e XVIII no norte aucareiro e na regio
110 Sobre as imagens e concepes veiculadas nessas matrizes literrias romances e relatos
de viajantes do sculo XIX apreendidas por esses intrpretes ver: NAXARA, Mrcia R. Capelari.
Cientificismo e sensibilidade romntica. Em busca de um sentido explicativo para o Brasil no sculo XIX.
Braslia: Ed. UnB, 2004.
111 A reverncia aos heris do passado, e ao Imprio, como condio sine qua non para a feitura
da conscincia nacional, teve continuidade no IHGB e na Revista Cultura Poltica, publicao do Estado
Novo. Cf. GUIMARES, L. M. P. Da Escola Palatina ao Silogeu. Op. cit., p. 79-133; e GOMES, A. C.
Histria e historiadores. Op. cit., p. 140-157.
112 MARSON, I. A. Poltica, histria e mtodo em Joaquim Nabuco. Op. cit., p.105-139.
113 Sobre Freyre ver: BASTOS, Elide R. Gilberto Freyre e a formao da sociedade brasileira.
Tese (Doutorado). So Paulo: PUC, 1986; DANDREA, Moema S. A tradio re(des)coberta. Campinas:
Ed. Unicamp,1992; Centenrio de Gilberto Freyre. Revista Symposium. Ano 4. Nmero especial, dez.-2000;
Cu & inferno de Gilberto Freyre. Caderno Mais! Folha de S. Paulo, 15/03/2000.

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cafeeira do sul pela iniciativa e trabalho associado dos colonizadores


ibricos e dos cativos negros e ndios. Resultado da solicitao comercial
europeia, da plasticidade do elemento lusitano e da miscigenao racial,
fora ela a grande responsvel pelo exemplar equilbrio dos antagonismos
entre senhores e escravos, garantia de sua solidez e longevidade114. Tal
declnio deveu-se ao aburguesamento da sociedade patriarcal no sculo
XIX quando os sobrados subrepujaram as casas-grandes , incentivado
pelo Estado portugus e, depois o imperial, que desmobilizaram econmica
e polticamente o poder senhorial ao privilegiar os interesses estrangeiros
promovendo os bancos, a urbanizao, a industrializao, a imigrao e,
por fim, a abolio do trfico e da escravido115.
Freyre reuniu e (re)significou assertivas da bibliografia e fontes
disponveis, especialmente dos relatos dos viajantes116 para, inspirado na
filosofia dos Agrarians117, problematizar a forma como o progresso vinha
sendo concebido e implementado na Repblica, e alertar os polticos sobre a
contingncia de se contemplar o passado na feitura do presente, conforme bem
soubera fazer a aristocracia imperial118. Nesse sentido, demonstra o quanto o
114 A casa-grande de engenho que o colonizador comeou, ainda no sc. XVI, a levantar no
Brasil [...] no foi nenhuma reproduo das casas portuguesas, mas uma expresso nova, correspondendo
ao nosso ambiente fsico e a uma fase surpreendente do imperialismo portugus: sua atividade agrria e
sedentria nos trpicos; seu patriarcalismo rural e escravocrata [...]. Desde esse momento o portugus [...]
tornou-se luso-brasileiro; o fundador de uma nova ordem econmica e social. [...] A casa-grande, completada
pela senzala, representa todo o sistema econmico, social, poltico de produo (a monocultura latifundiria);
de trabalho (a escravido); de transporte [...] de religio [...] de vida sexual e de famlia (o patriarcalismo
polgamo) [...] de poltica (o compadrismo) [...]. FREYRE, Gilberto. Casa-Grande & Senzala. 12. ed.
Braslia: Ed. UnB, 1963, p. 10. (1. ed. 1933).
115 FREYRE, Gilberto. Sobrados e mocambos. Decadncia do patriarcado rural e
desenvolvimento do urbano. 5. ed. Rio de Janeiro: Jos Olympio; Braslia: INL, 1977. p. 3-22. (1. ed.
1936).
116 Sobre a valorizao das fontes estrangeiras na obra de Freyre, Holanda e Prado Jr. ver:
GALVO, Cristina G. A escravido compartilhada: os relatos de viajantes e os intrpretes da sociedade
brasileira. Dissertao (Mestrado). Campinas: Unicamp, 2001.
117 Grupo de intelectuais norteamericanos da Universidade de Vanderbilt (Nashvile-Tennessee)
organizados aps a primeira grande guerra dos quais Freyre teria se aproximado nos anos 30 , que refletiram
sobre os males da Guerra de Secesso e da sociedade industrial americana, questionando especialmente
o abandono da populao negra e o utilitarismo. Em contrapartida, buscavam uma reconciliao entre
tradio e progresso, apregoando a preservao dos costumes e cultura do Sul rural como alternativa de
civilizao, alm de apostar nos valores religiosos do humanismo cristo. A autora assinala ainda os liames
com movimentos catlicos como a Action Franaise e a Opus Dei. CANCELLI, Elizabeth. Brasil e os
outros. Tese (Livre-Docncia) Departamento de Histria FFLCH-USP. 2008, p.158-161.
118 Oliveira Vianna pregava a necessidade para o Brasil de uma legislao, de uma arquitetura
poltica, de um novo sistema poltico em que o legislador [...] antes de se mostrar homem de seu tempo se
mostrasse de sua raa e de seu meio. Poderia talvez ter acrescentado: do seu passado [...] Sob a chamada

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poder senhorial sediado nos engenhos, e os estadistas que o representaram


Arajo Lima, Carneiro Leo, Cotegipe, Paulino, dentre outros sem descurar
da ordem, haviam sido conservadores plsticos e abertos s inovaes,
partilhando assim a virtude britnica da contemporizao, sendo homens
atentos ao futuro no trpico americano119. A melhor forma de encaminhar
o progresso remetia-se ao exemplo da monarquia inglesa, harmonizando e
equilibrando antagonismos entre os homens, as geraes, os credos, as classes,
os povos, os sexos, as raas120, pois o tempo, enquanto fenmeno trbio, se
engendrava como encontro de passado e futuro, no presente121. Valorizando
a obra dos colonizadores, e simpatizando como Nabuco e Ruy Barbosa
com a opo por uma monarquia federal, americanizada, separada da Igreja
e da grande Propriedade e mais identificada com as Foras Armadas e com
a gente mdia do que a monarquia de Pedro II, Freyre questiona a nfase
dada ao programa industrial e imigratrio republicano, para ele afinados
com os interesses do sul e na contramo de outras expectativas regionais e
da vocao nacional, ou seja, a agricultura122.
Noutra leitura, referida a categorias analticas de Max Weber, Buarque
de Holanda123 concebeu o Imprio como um perodo de continuidade, quase
plena, da civilizao de razes rurais, mas no agrcolas, semicapitalista,
transplantada e adaptada pelos portugueses aos trpicos, mais assemelhada
Primeira Repblica acentuou-se [...] nos brasileiros da classe dominante a disposio ou o empenho de
se parecer mais com os seus contemporneos dos pases mais adiantados do que com seus pais e avs do
tempo do Imprio [...] Mstica naturalmente derivada da convico [...] de sermos um Pas vergonhosamente
atrasado em progresso tcnico e cientfico [...] [para eles] A repblica nos libertaria de nossos arcasmos.
FREYRE, G. Ordem e progresso. Op. cit., p.51.
119 FREYRE, G. Sobrados emocambos. Op. cit., p. 52-54; Ordem e progresso. Op. cit., p.
56.
120 FREYRE, Gilberto. Ingleses no Brasil: aspectos da influncia britnica sobre a vida, a
paisagem e a cultura no Brasil. Rio de Janeiro: Jos Olympio, 1948. p. 24.
121 O tempo social sempre um encontro desses trs tempos num s, com ora um, ora outro,
dentre eles, mais dominante, embora nunca exclusivo. FREYRE, Gilberto. Como e por que sou e no
sou socilogo. Braslia: Ed. da UnB, 1968, p. 31. Em sua perspectiva o Brasil comportava tanto diferenas
regionais quanto vrios Brasis no que dizia respeito ao tempo: no sculo XIX a maioria da populao vivia
na Idade Feudal; negros e indgenas seriam ainda mais primitivos, enquanto alguns poucos brasileiros,
alm dos europeus, eram contemporneos quele sculo. FREYRE, Gilberto. Vida social no Brasil nos
meados do sculo XIX. Trad. Waldemar Valente. 2. ed. Rio de Janeiro: Ed. Artenova; Recife: Fundao
Joaquim Nabuco, 1977, p. 39. (1. ed. em ingls, 1926); 1. ed. brasileira, 1964.
122 FREYRE, G. Ordem e progresso. Op. cit., p. 160, 179.
123 Sobre Holanda ver: Srgio Buarque de Holanda. 3. Colquio UERJ. Rio de Janeiro:
Imago, 1992. MONTEIRO, Pedro Meira; EUGNIO, Joo Kennedy. Srgio Buarque de Holanda.
Perspectivas. Campinas: Ed.Unicamp; Rio de Janeiro: Ed. UERJ, 2008.

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ao modelo da antiguidade clssica124 do que das colnias americanas do


norte e mesmo da Amrica espanhola125. Ela se viabilizara pelo esforo e
plasticidade cultural e tnica dos lusos, motivados pela tica de aventura
audcia, imprevidncia, expectativa de recompensa imediata e desprezo
pelo trabalho operoso, metdico e disciplinado princpios que conformaram
nossas instituies coloniais: a grande propriedade rural rstica autossuficiente
trabalhada por escravos; centros urbanos criados como simples dependncias
dela; um patriciado rural autnomo, com amplo poder sobre a famlia
patriarcal e seus dependentes, sobre outros setores sociais (dentre eles uma
burguesia incipiente), e sobre as instituies poltico-administrativas; e uma
mentalidade assentada no culto da personalidade, carente de qualidades
disciplinadoras, racionalizadoras e associativas dada a desmoralizao do
trabalho e o domnio da moral das senzalas (com sua suavidade dengosa
e aucarada) na administrao, na economia, nas crenas religiosas126.
Essencialmente apoiada na escravido, essa herana rural impediria quase completamente, at a Abolio, em 1888 marco divisrio
de duas pocas , experincias polticas revolucionrias, a expanso
dos bancos, negcios e cidades e, com eles, o desenvolvimento de uma
burguesia urbana independente e empreendedora, como a existente nos
pases marcados pela revoluo industrial, em particular os anglo-saxes.
Seu domnio se exerceu a tal ponto que os progressos materiais ocorridos
aps a abolio do trfico (entre 1850-88) simples desdobramentos das
atividades rurais aconteceram mediante conflitos, tentativas fracassadas,
no geral promovidos por representantes da classe dos antigos senhores,
os bacharis, que atuaram em favor do fim do cativeiro:

124 O cidado da antiguidade clssica foi sempre, de incio, um homem que consumia os
produtos de suas prprias terras, lavradas por seus escravos. Apenas no residia nelas. Em alguns lugares
da rea do Mediterrneo, na Siclia, por exemplo segundo Max Weber no residiam os lavradores, em
hiptese alguma, fora dos muros das cidades, devido insegurana. [...] No Brasil colonial, entretanto, as
terras dedicadas lavoura eram a morada habitual dos grandes. S afluam eles aos centros urbanos a fim
de assistirem aos festejos e solenidades. HOLANDA, Srgio Buarque. Razes do Brasil. 2. ed. revista e
ampliada. Rio de Janeiro: Jos Olympio, 1948. p. 120-1. (1. ed. 1936).
125 Trazendo de pases distantes nossas formas de vida, nossas instituies e nossa viso do
mundo e timbrando em manter tudo isso em ambiente muitas vezes desfavorvel e hostil, somos ainda
uns desterrados em nossa terra [...] o certo que todo fruto de nosso trabalho ou de nossa preguia parece
participar fatalmente de um sistema de evoluo natural de outro clima e de outra paisagem. Ibid., p.15.
126 Ibid., p. 60-65.

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Na Monarquia eram ainda os fazendeiros escravocratas e eram


filhos de fazendeiros, educados nas profisses liberais, quem
monopolizava a poltica, elegendo-se ou fazendo eleger seus
candidatos, dominando os parlamentos, os ministrios, em
geral todas as posies de mando, e fundando a estabilidade
das instituies nesse incontestado domnio. To incontestado,
em realidade, que muitos representantes da classe dos antigos
senhores puderam, com freqncia, dar-se ao luxo de inclinaes
antitradicionalistas e mesmo empreender alguns dos mais
importantes movimentos liberais que j se operaram em todo
o curso de nossa histria. A eles, de certo modo, tambm se deve
o bom xito de progressos materiais que tenderiam a arruinar
a situao tradicional, minando aos poucos o prestgio de sua
classe e o principal esteio em que descansava esse prestgio,
ou seja, o trabalho escravo127.

Apesar das dificuldades, a monarquia parlamentar instituio


aqui associada ao Poder Moderador cumpriu um papel histrico de
lentamente superar as razes ibricas, intervindo especialmente na
escravido. Dessa forma, apenas com a Abolio e a Repblica, iniciarase a revoluo brasileira, a nica que rigorosamente temos experimentado
em nossa vida nacional, um processo demorado, porm seguro, que vem
durando pelo menos h trs quartos de sculo. Embora inconclusa, ela vinha
instaurando o predomnio das cidades sobre o mundo rural, da burguesia
sobre o patriciado decadente, alm de viabilizar a emergncia das classes
mdias128.
Caio Prado Jr.129 faria uma terceira interpretao: nem declnio, nem
continuidade, o Imprio teria sido o perodo mais interessante da evoluo
brasileira, fase de transformao da estrutura colonial em moderna e
127 Ibid., p.89-90.
128 Ainda testemunhamos presentemente, e por certo continuaremos a testemunhar durante
largo tempo, as ressonncias ltimas do lento cataclisma, cujo sentido parece ser o do aniquilamento das
razes ibricas da nossa cultura para a inaugurao de um estilo novo, que crismamos talvez ilusoriamente
de americano [...] Se a forma de nossa cultura ainda permanece nitidamente ibrica e lusitana, deve atribuirse tal fato sobretudo s insuficincias do americanismo, que se resume at agora, em grande parte, numa
sorte de exacerbamento de decises impostas de fora, exteriores terra. Ibid., p. 255-56.
129 Sobre Caio Prado Jr ver: MARTINEZ, Paulo Henrique. A dinmica do pensamento crtico:
Caio Prado Jr. (1928-1935). Tese (Doutoramento). So Paulo: FFLCH-USP, 1999; IUMATI, Pedro T. Caio
Prado, historiador e editor. Tese (Doutoramento). So Paulo: FFLCH-USP, 2001. A prova do tempo.
Caderno Mais! Folha de S. Paulo, 4/02/2007.

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de formao da grande burguesia nacional130. Na busca do sentido


dos eventos constitutivos da histria do pas, constri uma sntese de sua
evoluo poltica inspirada em interpretao materialista da histria onde
demonstra que aquela estrutura colonial compusera-se, originalmente, por
grandes propriedades rurais monocultoras (os latifndios) trabalhadas por
escravos negros, ndios e homens livres dela dependentes, pilares de uma
sociedade integrada por grandes e poderosos proprietrios e uma populao
espria de trabalhadores escravos e semilivres sediada no campo e em
algumas vilas rurais131.
O sentido comercial indito desse grande domnio rural foi
inequvoco, pois ocupou territrio descoberto pela expanso portuguesa
e europeia do sculo XVI132 e destinou-se, sobretudo, ao cultivo de produtos
agrcolas para o mercado externo, atividades que promoveram, ao longo
do tempo, o enriquecimento dos senhores, a ampliao do comrcio, dos
centros urbanos e a expanso de uma classe de mercadores portugueses.
Tal evoluo da estrutura colonial resultaria em mudanas nas relaes
polticas e administrativas e em conflitos, pois a autonomia desfrutada pela
colnia durante os primeiros tempos foi substituda, no sculo XVIII, pelo
parasitismo metropolitano severo controle poltico e extorso fiscal
motivos do rompimento do equilbrio poltico do regime colonial e da
luta pela emancipao133.
Associando a periodizao sugerida por Joaquim Nabuco e Oliveira
Lima, Prado Jr. organiza os eventos atinentes monarquia em dois grandes
130 PRADO Jr., Caio. Roteiro para a historiografia do segundo reinado (1840-1889). In:
Evoluo poltica do Brasil e outros estudos. 4.. ed. So Paulo: Brasiliense, 1963. p. 199.
131 PRADO Jr., Caio. Evoluo poltica do Brasil e outros estudos. Op. cit., p. 26-27.
132 Em suma e no essencial, todos os grandes acontecimentos desta era, que se convencionou
com razo chamar dos descobrimentos, articulam-se num conjunto que no seno um captulo da
histria do comrcio europeu [...] No seu conjunto, e vista no plano mundial e internacional, a colonizao
dos trpicos toma o aspecto de uma vasta empresa comercial, mais completa do que a antiga feitoria, mas
sempre com o mesmo carter que era destinada a explorar, os recursos naturais de um territrio virgem em
proveito do comrcio europeu. este o verdadeiro sentido da colonizao tropical, de que o Brasil uma
das resultantes; e ele explicar os elementos fundamentais, tanto no econmico como no social, da formao
e evoluo histrica dos trpicos americanos. PRADO Jr., Caio. Formao do Brasil Contemporneo. 19.
ed. So Paulo: Brasiliense, 1986. p. 22, 31. (1. ed. 1942).
133 A nossa evoluo poltica segue portanto passo a passo a transformao econmica que
se opera a partir de meados do sculo XVII. [...] O choque dessas foras contrrias [interesses nacionais
e lusitanos] assinala a contradio fundamental entre o desenvolvimento do pas e o acanhado quadro
do regime da colnia. Dele vai resultar a nossa emancipao. PRADO Jr. Evoluo poltica do Brasil e
outros estudos. Op. cit., p. 41.

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momentos. O primeiro, perodo da Revoluo Burguesa (1808-1849) do


confronto entre tendncias democrticas populares e reacionrias rene
a transferncia da corte, que conferiu nossa emancipao poltica um
carter que a singulariza no conjunto do processo histrico da independncia
das colnias americanas; a Independncia, o 7 de abril e a Menoridade
circunstncia das Regncias, de reformas na Constituio e debelamento das
revoltas e agitaes nas provncias. No segundo denominado O Imprio
(1849-1889), a grande burguesia nacional entra no gozo indisputado do
pas134 usufruindo das realizaes impulsionadas pelos capitais liberados
na abolio do trfico de escravos: as estradas de ferro, a urbanizao das
cidades importantes, a modernizao tcnica da lavoura.
Porm, o surto progressista foi travado na dcada de 1870 pelas
resistncias abolio da escravido135 e limitaes polticas de Pedro II,
que, embora no pudesse ser acusado de abuso do poder pessoal, fizera
sempre uma poltica conservadora:
Por que essa imobilidade do Imprio? Por que esta incapacidade
de se adaptar ao processo evolutivo do pas? J falamos das
instituies em que se fundava [o Senado vitalcio e o Conselho
de Estado] e que lhe emperravam a marcha. Mas, ao lado delas
estava o prprio Imperador, escorando-se e escorando tambm
todo o vetusto arcabouo da poltica retrgrada dos Cotegipes
e Itaboras. Absorvido nas mincias administrativas e manias
literrias que em seu medocre esprito degeneraram em
diletantismo vazio, era D. Pedro o instrumento talhado para
realizar essa poltica: apavorava-o tudo que fosse mudana,
temia tudo quanto significasse marcha para a frente. O ltimo
decnio do imprio de completa decomposio136.
134 ... amaina-se finalmente a agitao dos anos anteriores. Os farrapos depem armas [...]
e em 1849, ltimo reduto da revoluo, Pernambuco, entra em fase de tranqilidade. O Imprio afinal
se estabiliza no seu natural equilbrio: a monarquia burguesa. Esmagada a revoluo, subjugada a onda
democrtica, [...] pode assim a grande burguesia indgena entregar-se ao plcido usufruto de toda a nao.
Da por diante as lutas so no seu seio. dentro dela que vamos encontrar os germes da discrdia, e ser
a luta destas tendncias opostas de grupos burgueses [progressistas e escravistas] que constituir a histria
poltica da segunda metade do sculo passado. Ibid., p. 81-82.
135 O eixo principal em torno de que gira esta luta naturalmente a questo do elemento servil.
Depois de 1865 ela quase monopoliza a ateno poltica do imprio. Constitua j ento o brao escravo o
maior obstculo ao desenvolvimento do pas. [...] a favor da escravido estavam to-somente os proprietrios
de escravos e contra, todas as demais foras polticas e sociais do pas. Ibid., p. 89.
136 Ibid., p. 93

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O predomnio do conservadorismo no final do Imprio, e mesmo


na Repblica, impediu que a evoluo econmica e social do pas se
completasse, nele convivendo lado a lado uma civilizao moderna que
se emparelha dos povos mais desenvolvidos da atualidade e formas
antiquadas que sobraram da colnia. Assim permaneciam: um regime
de trabalho neosservil; a produo centrada em um produto; a falta das
bases de uma economia propriamente nacional; o insucesso de instituies
e prticas polticas e jurdicas mais compatveis com a civilizao e vida
contemporneas. Na origem desses problemas estavam grandes obstculos antepostos por uma sociedade catica e instvel; o vigor da
tradio remanescente do passado; o fato de os polticos e legisladores
deixarem-se levar excessivamente pelos exemplos e modelos europeus,
onde buscavam de preferncia seus conhecimentos, sem tomarem a devida
conta da diversidade do Brasil137.
Associando muitos autores desde Pereira da Silva, Varnhagen e
Oliveira Vianna at Gilberto Freyre, Cmara Cascudo, Alcntara Machado
e Caio Prado Jr. , Nelson Werneck Sodr comps na dcada de 1940 uma
quarta leitura sobre o Imprio, perodo interpretado simultaneamente como
continuidade/declnio/evoluo e, sobretudo,desequilbrio, por constituir
um intervalo na consolidao da ideologia republicana emergente nos
movimentos coloniais que interrompeu a tradio que no era a coeso,
era disperso138. Dessa forma, a soluo monrquica torna-se alternativa
circunstancial a que foi impelida a sociedade brasileira pelas contingncias externas as invases napolenicas, a preponderncia inglesa e a
decadncia de Portugal ; e internas: a inusitada transferncia da corte, o
livre comrcio, a expanso da lavoura de caf e as rebelies populares que
intimidaram as oligarquias do pas.
Apesar da independncia no ter tido nenhum carter revolucionrio nem alterado de maneira sensvel o quadro social, nem mesmo as
relaes de produo, o Imprio, em especial o segundo reinado, distanciou
o pas de seus vizinhos republicanos e acabou por extinguir o medievalismo
da sociedade brasileira e prticas primaciais da nacionalidade, ou seja, as
137 Ibid., p. 202-206.
138 A disperso geogrfica, de interesses e de necessidades dos diferentes ncleos coloniais
fundamenta a autonomia poltica e administrativa, e a relao direta e livre desses ncleos com a metrpole.
SODR, Nelson Werneck. Panorama do segundo imprio. So Paulo: Nacional, 1939. p. 10.

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autarquias rurais constitudas na expanso capitalista comercial portuguesa


e europeia; assentadas na grande propriedade territorial monocultora (o
latifndio), na famlia patriarcal, na miscigenao e no trabalho servil
de negros e ndios139 fundamentos, especialmente este ltimo, de poderosa
oligarquia rural/cl patriarcal/patriciado/nobreza/burguesia rural140.
Adequando-se s novas regras da economia internacional, o Imprio
promoveu a elite proprietria assegurando ordem e unidade, a expanso da
lavoura, do comrcio e das cidades, particularmente nas provncias do sul.
Tambm incentivou a elite letrada, as classes mdias (que, pela alforria e
miscigenao incorporaram negros e mestios) e a formao da classe militar,
aps a Guerra do Paraguai. No entanto, por outro lado, destruiu suportes
essenciais da nobreza/burguesia rural ao finalizar o trfico e a escravido,
estimular a vinda de imigrantes, fragmentar a propriedade fundiria e,
principalmente, implantar severa centralizao poltica, administrativa,
fiscal e econmica, pois a centralizao foi o imprio. Ao suprimir a
escravido de forma imprevidente porque arruinou a nobreza rural do
norte e do sul e no se preocupou com o preparo do liberto para o mercado de
trabalho , e recusar a federao, o Imprio atingiu seus prprios alicerces
e comprometeu o equilbrio econmico e poltico da nao:
O grande erro poltico imperial foi confundir centralizao com
unidade [...] Nunca pde o regime, pelos seus mais distinguidos
representantes, conformar-se com a federao [era sinnimo de

139 na empresa capitalista da grande explorao [...] que o escravo vai se tornar uma fora
de primeira ordem, e a escravido a mais slida, a mais longa e a mais tormentosa das instituies que
atravessam a histria brasileira, aquela que mais vivamente lhe afetou os padres, alterando os seus rumos
e viscerando de suas conseqncias todas as fases da existncia de um povo em que o problema da raa
se misturou logo ao problema econmico fundamental da escravido [...]. SODR, Nelson Werneck.
Formao da sociedade brasileira. Rio de Janeiro: Jos Olympio, 1944. p. 87.
140 O panorama da autarquia rural, da primazia do campo, da elaborao lenta de oligarquias
poderosas, da constituio de poderosos cls, h de dominar o desenvolvimento brasileiro de sculos.
Chegar autonomia, passar pelo imprio. S entrar em positivo declnio, sob o regime da centralizao
monrquica, quando a luta de competio comercial, num pas cuja produo permanecer sempre merc
de flutuaes do mercado externo, herana da colnia, acabar relegando a lavoura [...] a uma posio
subalterna, sombra do que tinha sido. Ibid., p. 100. A associao de autores e concepes do Imprio, e
as mudanas de referncias tericas ressoaram nos termos que nomeiam a sociedade brasileira; na avaliao
do perfil da empresa colonizadora; e na interpretao do percurso das elites/classes do Imprio. Sobre a
vasta obra de Sodr ver: SILVA, Marcos (Org.). Dicionrio crtico Nelson Werneck Sodr. Rio de Janeiro:
Ed. UFRJ, 2008.

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rebeldia]. Ora, o segundo imprio se fizera paladino da unidade,


ele se debatera por ela [...] solidificara os laos que prendiam
as provncias entre si e todas ao centro. Mentalidade de
imediatistas, que no podiam ver as consequncias destrutivas
duma centralizao espantosa num pas das condies do Brasil.
A luta pela descentralizao seria a luta contra o regime141.

Todavia, alm de trazer em si os germes da sua dissoluo e de


ter-se divorciado da nao, o colapso pacfico do imprio devia ser
creditado tambm ao absentesmo poltico de Pedro II:
No panorama imperial Pedro II, em vez de representar as foras
em jogo, em vez de agir e agitar-se, amesquinhou-se, fugiu ao
seu papel, absteve-se de intervir [...] lia os autores favoritos,
aumentava a lista dos pensionados do seu bolsinho, escrevia
aos sbios europeus, traduzia versos [...] Se o regime ia se
divorciando do pas, ele quase se divorciava do regime142.

Consideraes finais
Pode-se considerar que os trabalhos dedicados ao Imprio nas
dcadas de 1950, 1960 e 1970, dentro e fora das universidades143, no geral,
retomaram o patrimnio de argumentos e problemticas aqui tratados e

141 SODR, Nelson Werneck. Panorama do segundo imprio, p. 279.


142 Em contraponto, Caxias atuou em questes cruciais com equilbrio e bom senso: mais
do que Pedro II foi o imprio [...] Apoiado na espada e no seu conhecimento dos homens, foi que o regime
procedeu integrao do pas. Ibid., p. 133-138.
143 Destacam a Universidade como marco da pesquisa histrica: os j citados Jos Honrio
Rodrigues, Pedro Moacyr Campos, Francisco Iglesias, e LAPA, Jos Roberto do Amaral. Historiografia
brasileira contempornea. (A histria em questo). 2. ed. Petrpolis: Vozes, 1981. Balanos dos trabalhos
que trataram do tema Independncia foram realizados por: Cf. MOTA, Carlos Guilherme (Org.). 1822:
Dimenses. So Paulo: Perspectiva, 1972; OLIVEIRA, Ceclia de Salles. A astcia liberal. Op. cit.; LYRA,
M. de Lourdes Viana. Histria e Historiografia da Independncia em questo. Revista do IHGB. Rio de
Janeiro, v. 153, n. 377, p. 124-7; 1992; COSTA, Wilma Peres. A Independncia na historiografia brasileira.
In: JANCS, I. (Org.). Independncia. Op. cit., p. 53-118.

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acentuaram a parceria revoluo/escravido para fundamentar anlises


crticas da monarquia, da repblica liberal e dos regimes autoritrios
o Estado Novo e regime instalado pelo golpe de 1964144. Nos anos 80,
instalou-se significativa inflexo temtica145 e poltica decorrente do dilogo
entre historiadores brasileiros e norteamericanos dedicados histria da
escravido e do trfico atlntico de cativos; da divulgao de textos crticos
da concepo marxista ortodoxa sobre o movimento operrio Edward
Thompson146 particularmente; da incorporao de objetos e abordagens
sinalizados pela nova histria poltica, pela histria social, pela microhistria, pela Nouvelle Histoire e pela Histria Cultural; e da explorao
de fontes inditas e expanso da pesquisa nos cursos de ps-graduao.
A partir da, o tema escravido ganhou autonomia147 e a revoluo, ou
adquiriu novos contornos tericos e interpretativos148 ou foi substituda,
especialmente a partir dos anos 90, por outras questes polticas a

144 A exemplo de: HOLANDA, S. B. (Org.). O Brasil monrquico. Histria Geral da


Civilizao Brasileira; SODR, Nelson Werneck. Histria da burguesia brasileira. Rio de Janeiro:
Civilizao Brasileira, 1964; BEIGUELMAN, Paula. Pequenos estudos de cincia poltica. 2. ed. So
Paulo: Pioneira, l973; COSTA, E. Viotti da. Da monarquia repblica: momentos decisivos. Op. cit.;
Da senzala colnia. So Paulo: Difel, 1966; RODRIGUES, Jos Honrio. Independncia: revoluo e
contra-revoluo. Rio de Janeiro: Francisco Alves, 1975. 5 v. A presena do tema revoluo em teses
defendidas na USP na dcada de 1970 foi analisada por: BURMESTER, Ana Maria. A (des)construo
do discurso histrico: a historiografia brasileira dos anos 70. Tese (Titulao). Depto. de Histria. UFPR,
1992. mimeo. importante assinalar, contudo, a continuidade de estudos sobre o Imprio, simpatizantes
da monarquia. Cf: SOUZA, Otvio Tarqunio de. Histria dos fundadores do Imprio do Brasil. Rio de
Janeiro: Jos Olympio, 1957-58; LYRA, Heitor. Histria da queda do imprio. So Paulo: Nacional, 1964.
TORRES, Joo Camillo de Oliveira. Os construtores do Imprio. Ideais e lutas do partido conservador
brasileiro. So Paulo: Nacional, 1968.
145 Ver os seguintes balanos da historiografia recente: MALERBA, Jurandir. (Org.).
Independncia brasileira: novas dimenses. Rio de Janeiro: Ed. FGV, 2007; e FICO, Carlos; POLITO,
Ronaldo. A histria do Brasil (1980-1989). Ouro Preto: Ed. UFOP, 1992. 2 v.
146 THOMPSON, Edward P. A formao da classe operria inglesa. Trad. Denise Bottman.
Rio de Janeiro: Paz e Terra, 1987, 3 v.; Tradicin, revuelta y consciencia de clase. Barcelona: Ed. Critica,
1979.
147 Cf. LARA, Slvia Hunold. (Org.). Escravido. Revista Brasileira de Histria, nmero
especial. V. 8, n. 6, mar.-ago. 1988; SCHWARTZ, Stuart. Escravos, roceiros e rebeldes. Trad. Jussara
Simes. Bauru-SP: EDUSC, 2001. Especialmente o cap. A historiografia recente da escravido brasileira;
QUEIROZ, Suely Robles. Escravido negra em debate. In: FREITAS, M. C. Historiografia brasileira em
perspectiva. Op. cit., p. 103-118; GORENDER, Jacob. A escravido reabilitada. S. Paulo: tica, 1990.
148 Veja-se, por exemplo: CARVALHO, Jos Murilo de. Teatro de sombras: a poltica imperial.
S. Paulo: Vrtice, Ed. Revista dos Tribunais; R. de Janeiro: IUPERJ, 1988; MATTOS, Ilmar R. O tempo
saquarema. Op. cit.; MARSON, Izabel A. O imprio do progresso. Op. cit.

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democracia, o(s) liberalismo(s), as identidades sociais, a sociedade civil, o


Estado Nacional, o espao pblico e a cultura poltica149.
Entretanto, respeitando-se os laos permanentes150 entre histria
e poltica reiterados por tantos tericos desde Alxis de Tocqueville e
Karl Marx at Claude Lefort e Franois Hartog151; a relao essencial entre
o novo (a revoluo em seus mltiplos matizes) e a histria, enfatizada
por Hannah Arendt152, alm dos depoimentos dos indivduos que viveram
e refletiram sobre o Imprio, evidencia-se que os estudos sobre o perodo
monrquico no podem prescindir da referncia revoluo liberal. Nesse
sentido, possvel conceber que essa referncia esteja vivenciando, nesse
momento, uma forma de eclipse153, ou seja, desprestigiada enquanto
motivao em virtude da crise do(s) marxismo(s), do desencanto com
as experincias republicanas, socialistas e comunistas no sculo XX, ela
tem se ocultado naquelas outras temticas acima mencionadas, todas elas
geneticamente imbricadas no iderio das utopias e movimentos liberais do
mundo moderno154.

149 Sobre as (re)leituras da revoluo e emergncia desses outros temas ver: DECCA, Edgar
de. A revoluo acabou. Revista Brasileira de Histria (Reforma e revoluo). V. 10, n. 20, mar.-ago.
1991; CAPELATO, M. Helena. Histria Poltica. Revista Estudos Histricos. Rio de Janeiro, n. 17, 1996,
p. 1; DALESSIO, Mrcia; JANOTTI, Maria de Lourdes. A esfera do poltico na produo acadmica dos
programas de ps-graduao (1985-1994). Revista Estudos Histricos. Rio de Janeiro, n. 17, 1996.
150 Utilizo a expresso de BORGES, Vavy Pacheco. Histria e poltica: laos permanentes.
Revista Brasileira de Histria, n. 23-24. set. 91-ago. 92, p. 7-18.
151 TOCQUEVILLE, Alxis. O antigo regime e a revoluo. Trad. Yvonne Jean. Braslia: Ed.
UnB, 1979; MARX, Karl. O Dezoito Brumrio de Luis Bonaparte. In: Manuscritos econmicos e filosficos
e outros textos escolhidos. Seleo de textos de Jos A. Giannotti. Trad. Jos Carlos Bruni et al. 2. ed.
So Paulo: Abril Cultural, 1978; LEFORT, Claude. As formas da Histria. Trad. Luiz Roberto S. Fortes e
Marilena Chau. So Paulo: Brasiliense, 1979; Pensando o poltico. Ensaios sobre democracia, revoluo
e liberdade. Rio de Janeiro: Paz e Terra, 1991; HARTOG, Franois. O espelho de Herdoto. Ensaio sobre
a representao do outro. Belo Horizonte: Ed. UFMG, 1999.
152 ARENDT, Hannah. Da revoluo. So Paulo: tica, 1988; O que poltica? rsula
Sontheimer (Org.). Trad. Reinaldo Guarany. 5. ed. Rio de Janeiro: Bertrand Brasil, 2004.
153 O termo eclipse foi utilizado por Franois Hartog, escudado em Ricoeur e Barthes, para
designar o suposto desaparecimento da narrativa no discurso da histria-cincia. HARTOG, Franois.
A arte da narrativa histrica. In: BOUTIER, Jean; JULIA, Dominique (Orgs.). Passados recompostos.
Campos e canteiros da histria. Trad. Marcela Mortara e Anamaria Skinner. Rio de Janeiro: Ed. UFRJ:
Ed. FGV, 1998, p. 193-204.
154 Cf. ARENDT, H. Da revoluo. Op. cit.; BAYLIN, Bernard. As origens ideolgicas da
revoluo americana. Trad. Cleide Rapucci. Rev. Modesto Florenzano. Bauru-SP: EDUSC, 2003; SKINNER,
Qentin. Liberdade antes do liberalismo. So Paulo: Ed. Unesp/Oxford: Cambridge University Press, 1999;
POCOCK, John G. A. Linguagens do iderio poltico. Srgio Miceli (Org.). Trad. Fbio Fernandez. So
Paulo: Edusp, 2003.

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Por sua vez, ao que tudo indica, as reflexes sobre o tema escravido
parecem continuar a pressupor a expectativa de uma revoluo liberal
inacabada. Ela permanece, por exemplo, nas explicaes que atribuem
carncias sociais e polticas do pas ao passado colonial e imperial, e
associao ambgua ou paradoxal entre liberalismo e escravido, motivo
da dessemelhana e descompasso histrico entre o Imprio, de um lado, e a
Europa e os Estados Unidos, de outro155. Nesse sentido, vale a pena observar
o vigor e plasticidade da tradio argumentativa que abordamos nesse artigo
e o quanto ela continua a inviabilizar revises efetivas na interpretao do
Imprio j propostas, diga-se de passagem, por Maria Sylvia Carvalho
Franco156 na dcada de 1960 , assim como o direito maioridade aos
homens e mulheres que vivenciaram o perodo monrquico no Brasil.

155 Conforme demonstra a chamada de artigos da Revista Eletrnica Cadernos de Histria,


ano 4, n. 1, dedicado ao tema Escravido, trabalho e trfico atlntico: A Pesquisa Nacional por amostra
de domiclios (PNAD) evidencia uma verdade com a qual a sociedade brasileira h sculos se depara: a
diferena de renda de um branco em relao ao afro-descendente: 2,06 mais. Tal fato tem origem no processo
histrico de formao da sociedade ocidental moderna, que se construiu a partir de um paradoxo. A mesma
sociedade que inventou a liberdade foi a que construiu os piores sistemas de explorao escravista. No
Brasil, nosso passado colonial e imperial se formou dentro dessa dimenso conflitiva e ambgua. [...] Por
isso, estudar Escravido, trabalho e trfico atlntico ir s origens da nossa formao social. buscar
respostas para como noes de poder, liberdade, cidadania e direitos polticos se conformaram ao longo de
nossa histria. (mensagem divulgada em 13/11/2008)
156 FRANCO, Maria Sylvia Carvalho. Homens livres na ordem escravocrata. So Paulo: IEB,
1964. A autora demonstra os fundamentos capitalistas e liberais vigentes na sociedade imperial. Sobre os
estreitos vnculos entre liberalismo e escravido at o sc. XIX, da mesma autora, As idias esto no
lugar. Cadernos Debate, v. 1, p. 59-64. So Paulo: Brasiliense, 1976; All the world was America. John
Locke, liberalismo e propriedade como um conceito antropolgico. Revista USP, v.17, p. 30-53, maromaio, 1993. As ideias de Franco foram acolhidas por alguns historiadores: Ceclia Salles Oliveira, Stella
Bresciani, Izabel Marson e os integrantes do Ncleo Histria e Linguagens Polticas e seus orientandos,
grupo de pesquisa CNPq coordenado por Stella Bresciani e Izabel Andrade Marson.

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