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Como muitos j sabem uma onda sonora gerada pela vibrao dos corpos.

Podemos citar como fontes de ondas sonoras as nossas cordas vocais, as


cordas de uma guitarra ou as vibraes da coluna de ar no interior de uma

flauta. Um objeto que cai ou o barulho do motor de uma moto que est

passando na rua tambm so fontes de ondas sonoras, mas nesse caso essas
fontes no so geradoras de som, mas sim, de rudos.

Quando ouvimos alguma msica ou a voz de uma pessoa durante uma


conversa, somos capazes de distinguir algumas qualidades do som. O som

emitido por um contrabaixo mais grave do que o som emitido por um violino,

ou seja, possvel distinguir a altura do som desses dois instrumentos.


Tambm podemos distinguir a intensidade do som: quando escutamos uma

msica que nos empolga, muito comum aumentarmos o volume do aparelho

de som. E, por ltimo, sabemos muito bem diferenciar o som emitido por
instrumentos musicais diferentes, pois eles possuem timbres diferentes.

As ondas sonoras originam-se por meio de vibraes no meio material em que

vo se propagar que, na maioria dos casos, o ar. Pode-se tomar como


exemplo um violo e suas cordas. Quando a corda tocada, a vibrao dela
transmitida para as molculas de ar ao redor da corda, que tambm comeam

a vibrar. Dessas molculas, a vibrao transmitida para as que esto


prximas ela, e assim sucessivamente, propagando o som e as vibraes em
todas as direes. Isso classifica a onda sonora como onda esfrica. Quando

estudamos as ondas, temos que abordar trs tipos de propagao: a


longitudinal, a transversal e a mista.

Ondas longitudinais

Em gases e lquidos, as ondas se propagam de forma longitudinal, ou seja, o


som ao se propagar, vibra as molculas de ar na mesma direo da
propagao. O sistema pode ser comparado uma mola em cuja extremidade
se faz uma compresso. Ela ir se propagar por toda a mola, fazendo com que
vibre na mesma direo de propagao do pulso como demonstrado na
imagem abaixo:

A menor distncia entre duas regies onde o ar est simultaneamente


comprimido ou onde o ar rarefeito ao longo da direo desta propagao,
correspondem ao comprimento de onda da onda sonora.
Frequncia e velocidade das ondas sonoras

As ondas podem apresentar diversas frequncias, desde poucos hertz, como


as ondas produzidas por abalos ssmicos, como valores muito elevados como
as frequncias da luz visvel. Os seres humanos, no entanto, s conseguem

ouvir as ondas de frequncia entre 20Hz e 20.000 Hz, conhecidas


popularmente como sons. Com 20 Hz, as ondas so chamadas de infrassons,
e as ondas com frequncia superior a 20.000 Hz so denominadas ultrassons.

A velocidade de propagao do som depende do meio em que ela se propaga,


e no da sua frequncia. Dessa forma, pode-se dizer que as ondas sonoras se
propagam com a mesma velocidade.
Eco

O som recebe interferncia, refrao e reflexo, que so fenmenos

ondulatrios. A reflexo sonora pode ser percebida atravs do eco, que ocorre

porque o som, ao se propagar, encontra obstculos ocasionando desta forma


em uma reflexo, fazendo com que volte para a fonte.

A altura

A altura a qualidade que nos permite diferenciar os sons agudos dos sons
graves: o som alto um som agudo e o som baixo um som grave. Imagine a

seguinte situao: voc est escutando msica num volume elevado e algum

pede para que voc baixe o som. Se voc fosse seguir essa instruo risca,
na verdade no deveria mexer no controle de volume, e sim no controle de
graves!

O fator que determina a altura do som a frequncia da onda. Sabemos que o

ouvido humano capaz de captar sons na faixa de frequncia que vai de 20 Hz


a 20000 Hz. Sons graves, ou baixos, so aqueles que esto na faixa de baixa
frequncia, enquanto que sons agudos, ou altos, so aqueles que possuem
suas ondas com uma frequncia de vibrao alta.

O timbre

Quando escutamos um conjunto musical possvel distinguir os sons emitidos


por cada instrumento que faz parte da banda, assim como tambm possvel

distinguir o som emitido pelas vozes das pessoas com quem conversamos. A

qualidade que nos faz distinguir os sons de diversas origens definida como
timbre.

A diferena no timbre de diversos sons vem do fato de que as ondas sonoras


possuem formatos diferentes. Exemplificando: a forma da onda sonora emitida
por um violino diferente da forma da onda sonora emitida por uma flauta,

mesmo que esses dois instrumentos estejam emitindo a mesma nota musical.
Observe a diferena entre a forma da onda sonora de um piano e de uma
clarineta correspondente nota d. As figuras foram obtidas atravs de um
osciloscpio.

A intensidade sonora

A intensidade sonora est associada quilo que ns comumente chamamos de


volume. A diferena entre um som intenso - ou forte - e um som fraco vem da

amplitude de vibrao da onda. Quanto maior a amplitude da onda, maior a

presso que a onda ir exercer no ar. Isso faz com que os nossos tmpanos
vibrem de maneira mais intensa. A intensidade de qualquer onda dada pela
expresso matemtica a seguir.

I=Potrea

Essa expresso define que a intensidade de uma onda dada pela potncia da
fonte dividida pela rea da superfcie que est recebendo a onda sonora. No

Sistema Internacional, a intensidade de uma onda sonora dada pela unidade


W/m2.

O limiar da audio humana dado por uma intensidade de 10-12 W/m2, mas
normalmente no se usa o W/m2 para medio da intensidade sonora.

Para se medir a intensidade sonora ou a sonoridade usa-se o bel ou o decibel,


mas no cotidiano ouvimos falar mais do decibel. O clculo da sonoridade em

decibis dado por uma expresso logartmica que conhecida como lei de

Weber-Fechner. Mas no preciso conhec-la para entender a converso de


W/m2 em decibel.

O valor 10-12 W/m2 definido como intensidade sonora de referncia e


chamada de 0 bel. A sonoridade de 1 bel, ou 10 decibis, corresponde a um

som 10 vezes mais intenso ao som de 0 bel. Sendo assim, 10 dB


correspondem a uma intensidade de 10-11 W/m2.

Se tivermos um som de 20 decibis, ento temos um som 100 vezes, ou seja,


102vezes, mais intenso que a sonoridade de referncia e isso corresponde a

uma intensidade de 10-10 W/m2. Usando o mesmo raciocnio, 30 decibis

correspondem a um som 103 vezes mais intenso que o limiar da audio e a

uma intensidade de 10-9 W/m2. A lei de Weber-Fechner est representada no


quadro abaixo.

N=10logIIref

Nesse quadro, N o nvel sonoro, medido em decibis, I a intensidade

sonora em estudo e Iref a intensidade de referncia, que vale 10-12 W/m2. Na


tabela abaixo esto alguns nveis sonoros de destaque.