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Anlise Comportamental da Cultura Parte 2

Camila Muchon de Melo


Universidade Estadual de Londrina (UEL)
Vvica L Snchal Machado
Faculdades Integradas Pitgoras - FIP-Moc
Tabela de contedo
[esconder]

1 Introduo
2 Comportamento Social e Ambiente Social
3 Prticas Culturais e Aprendizagem de Comportamentos Sociais
o

3.1 Modelao

3.2 Exposio direta s contingncias

3.3 Regras
4 O comportamento de pessoas em grupo
5 Caractersticas gerais na evoluo do comportamento verbal

5.1 O conhecimento socialmente construdo

5.2 A evoluo da cultura


6 Questes para estudo
7 Referncias bibliogrficas
8 Apresentaes de slides

Introduo
Revisamos anteriormente alguns conceitos importantes tanto para a compreenso do
comportamento individual quanto para a compreenso de prticas culturais. Quando partimos para a
anlise de prticas culturais, partimos para anlises de contingncias que envolvem,

necessariamente, interaes entre indivduos. Neste captulo iremos discutir um pouco mais sobre
essas contingncias e sobre sua relevncia para o estudo de prticas culturais.

Comportamento Social e Ambiente Social

O comportamento pode ocorrer tanto em ambientes no sociais como em ambientes sociais. Numa
situao no social o organismo opera diretamente sobre o ambiente inanimado, o qual estabelece
as condies nas quais uma resposta emitida pelo organismo ser reforada. Por exemplo, num
procedimento de discriminao simples um rato responde pressionando uma barra colocada
esquerda da caixa experimental na presena da luz verde; j na presena da luz vermelha ele
pressiona uma barra colocada direita da caixa, recebendo uma pelota de alimento aps as
respostas. Por outro lado, existem situaes nas quais a presena de outros organismos pode
alterar a relao com o ambiente. Nesses casos, a complexidade aumenta, pois h uma interao
entre pelo menos dois repertrios comportamentais. Skinner (1953/2000) descreveu um
experimento que estabelecia uma situao cooperativa entre dois pombos:
(...) dois pombos foram colocados em gaiolas adjacentes separadas por uma placa de vidro. Junto
ao vidro, lado a lado, havia duas colunas verticais de trs botes cada, uma coluna ao alcance de
cada pombo. O aparelho foi montado para reforar ambos os pombos com comida, mas apenas
quando bicavam botes correspondentes, simultaneamente. Apenas um par de botes funcionava
em um mesmo momento. A situao requeria uma cooperao ainda mais complicada. Os pombos
deveriam explorar os trs pares para descobrir qual era o eficaz, e deviam bicar os dois botes em
cada par ao mesmo tempo. Essas contingncias devem ser divididas. Um pombo o lder explora
os botes, bicando-os em uma ordem caracterstica ou mais ou menos ao acaso. O outro o
liderado bica o boto oposto, seja qual for o boto bicado pelo lder. O comportamento do liderado
quase exclusivamente controlado pelo lder, cujo comportamento por seu turno controlado pelo
aparelho que atribui ao acaso os reforos entre os trs pares de botes. Dois liderados ou dois
lderes colocados juntos s casualmente resolvem o problema. A funo do lder pode mudar de um
pssaro para outro em um perodo de tempo, e pode se originar uma condio temporria na qual
os dois so liderados. (p. 334).

Na situao experimental de discriminao simples descrita anteriormente a ao do sujeito se deu


diretamente sobre o ambiente, sem a articulao com outro organismo e sem sua mediao.
Portanto, trata-se de respostas emitidas num ambiente no social. O experimento dos pombos,
entretanto, demonstra o envolvimento entre o repertrio comportamental de dois organismos que
compartilham o mesmo ambiente. Neste caso pode-se falar que os pombos se comportam num
ambiente social.

Grande parte do comportamento humano ocorre em ambientes sociais que se caracterizam


principalmente pela importncia do outro como integrante fundamental desses ambientes. Esse
outro, no caso de humanos, apresenta uma peculiaridade: pode ser um falante ou um ouvinte,
ou seja, possui a capacidade, selecionada filogeneticamente de emitir e ouvir sons, aliada
capacidade, selecionada ontogentica e culturalmente, de se comunicar por meio de signos
lingsticos. O fato de o homem poder ser um falante e um ouvinte apresenta, de imediato, uma
implicao: a ao sobre o ambiente pode ser indireta, por meio da mediao de outras pessoas.
Por essa razo o comportamento verbal comportamento social. Skinner (1953/1994) definiu
comportamento social como o comportamento de duas ou mais pessoas uma em relao outra ou
em conjunto em relao ao ambiente comum (p. 326).
Pode-se retomar agora os seguintes aspectos to importantes para a compreenso do que Skinner
chama de ambiente social e comportamento social. O comportamento social, como o prprio nome
diz, ocorre em ambientes sociais. O comportamento social caracteriza-se pela ao conjunta de dois
ou mais organismos em relao, um com o outro, ou conjuntamente em relao a um ambiente
comum e, no caso de humanos, apresenta a vantagem de agir indiretamente sobre o ambiente por
meio do comportamento verbal. O ambiente social, por sua vez, apresenta todos os aspectos de um
ambiente no social, como, por exemplo, estmulos antecedentes e conseqncias, com a
peculiaridade desses aspectos poderem ser estabelecidos por outras pessoas. Como afirmou
Skinner (1953/2000):
Muitos reforos requerem a presena de outras pessoas. Em alguns desses [reforos] como em
certas formas de comportamento sexual ou pugilstico, a outra pessoa meramente participa como
um mero objeto. No se pode descrever o reforo sem referncia ao outro organismo. Mas o reforo
social geralmente uma questo de mediao pessoal. Quando a me alimenta a criana, o
alimento, como um reforo primrio, no social, mas o comportamento da me ao apresent-lo
(...). O comportamento verbal sempre acarreta reforo social e deriva suas propriedades
caractersticas desse fato. A resposta um copo dgua por favor no tem efeito no ambiente

mecnico, mas em um ambiente verbal apropriado pode levar ao reforo primrio. No campo do
comportamento social d-se importncia especial ao reforo com ateno, aprovao, afeio e
submisso. (p. 327).
Alguns analistas do comportamento, interessados em anlises de fenmenos sociais e que vm
contribuindo com proposies e discusses tericas que possam fornecer e auxiliar o
desenvolvimento de instrumentos de anlise para lidar com fenmenos sociais, apontam, a partir
das proposies de Skinner, que: 1) analisar fenmenos sociais no a mesma coisa que analisar a
soma das contingncias individuais dos participantes do grupo, dado que os efeitos da ao em
conjunto no podem ser alcanados somente com a participao de um nico indivduo ou sem a
participao dos outros (Glenn, 1986, 1988, 1991; Malagodi, 1986; Pierce, 1991); e 2) os princpios
que regulam o comportamento social so os mesmos que regulam o comportamento no social
(Pierce, 1991; Skinner, 1953/2000).
A partir dos parmetros tericos e metodolgicos estabelecidos por Skinner em 1953/2000 e em
outros trabalhos (1948/1978, 1971/1983, 1957/1978), alguns analistas do comportamento vm
demonstrando um crescente interesse pelo estudo de fenmenos sociais de larga escala, pela
busca por solues de problemas sociais e pelo planejamento de prticas culturais (Biglan, 1995;
Glenn, 1986; Guerin, 1992; Holland, 1978; Kunkel, 1970; Malagodi, 1986; Malagodi, 1986; Mattaini &
Thyer, 1996; Pennypacker, 1986). Algumas razes para o interesse no estudo de fenmenos sociais
de larga escala so: 1) a necessidade de dar continuidade s tentativas de Skinner em incluir
anlises sociais como componentes fundamentais do behaviorismo radical ampliando assim o
campo de atuao do analista do comportamento (Malagodi, 1986); 2) o estudo dos problemas do
indivduo conduz a determinantes que esto no vasto mundo social (Kunkel, 1991); e 3) o
desenvolvimento de novas ferramentas tericas que capacitam o analista do comportamento a ir
alm do indivduo nico e de pequenos grupos. Entre essas ferramentas esto o comportamento
governado por regras e metacontingncias, que vm sendo considerados como conceitos legtimos
e apropriados para anlise de fenmenos de grande escala (Kunkel, 1991).

Prticas Culturais e Aprendizagem de Comportamentos Sociais


Skinner (1953/1965) define o comportamento social como "Comportamento de duas ou mais
pessoas uma em relao outra ou em combinao com relao a um ambiente comum" Este
comportamento surge porque um organismo importante para outro como parte de seu ambiente
(p. 297). Nesse sentido, um ambiente social formado quando os comportamentos das pessoas
servem como ambiente para o comportamento de outros. E quando esse ambiente social formado
por vrias pessoas se comportando conjuntamente, uma prtica social gerada.
O processo de aprendizagem de comportamentos sociais, assim como o de comportamentos no
sociais, depende do arranjo de contingncias ambientais que envolvem o estabelecimento de
relaes entre o comportamento dos organismos e as conseqncias ambientais de tais aes.

Glenn (2003, 2004) chama ateno para o fato, j abordado por Skinner (1953), de que a distino
entre eventos sociais e no sociais tem levado alguns autores a fazer uma diferenciao entre
aprendizado individual e aprendizado social, como envolvendo diferentes processos de
aprendizagem. dito que se requer uma disciplina especial, como a cincia social, por causa dessa
aparente ruptura. Mas essa distino confunde processo e contedo comportamentais. Todo
aprendizado individual no sentido de que o lcus da aprendizagem est na relao individual entre
o organismo e o ambiente. O carter social ou no dos eventos ambientais uma questo de
contedo e no do processo pelo qual o ambiente afeta o comportamento. Os processos
comportamentais so os mesmos, independente do ambiente selecionador do comportamento ser
social ou no.
Alguns desses processos comportamentais, envolvidos na aprendizagem de grande parte dos
comportamentos sociais que constituem prticas culturais, esto relacionados modelao, a
exposio direta s contingncias de reforo e ao papel das regras no controle do comportamento.

Modelao

Muitas vezes, comportar-se como o outro se comporta, como no caso da imitao, tem grande
probabilidade de ser reforador, seja por obter reforadores positivos ou por evitar conseqncias
aversivas. A aprendizagem por observao baseada na observao do comportamento de um
outro organismo. A pessoa que primeiro produz o comportamento chamada de modelo (Baldwin &
Baldwin, 1986; Catania, 1999).
A imitao crucial para o desenvolvimento de muitas prticas culturais sofisticadas, pois muitas
atividades culturais especficas so passadas de uma gerao para a outra atravs da imitao
(Glenn, 1991; Mattaini, 1996). De acordo com Glenn (2003), a imitao uma relao de controle de
estmulos. A atividade de um organismo tem a funo, como estmulo, de evocar uma topografia
similar, ou de relao de controle similar (repetio das contingncias que mantm esses
comportamentos), no comportamento de um segundo organismo. Atos de imitao, como instncias
primrias de um repertrio, constituem-se como uma boa maneira para variantes comportamentais
aparecerem, sendo depois selecionados pelas contingncias operantes.
Por isso, um elemento necessrio para a origem de culturas a replicao de comportamentos
operantes atravs de repertrios sucessivos, nos quais os comportamentos dos anteriores

funcionam como parte do ambiente comportamental para os aprendizes posteriores (Glenn, 2003;
Mattaini, 1996).

Exposio direta s contingncias

Uma outra forma de aprendizagem social que caracteriza uma poro substancial do
comportamento humano se d atravs da modelagem do comportamento por exposio direta s
contingncias de reforamento: o organismo atua diretamente sobre o ambiente e obtm as
conseqncias diretas dessa ao. Apesar desse tipo de comportamento se assemelhar, muitas
vezes, topograficamente, ao comportamento governado por regras, as variveis controladoras so
diferentes e por isso os comportamentos so diferentes. Quando o comportamento apenas
produto da exposio direta s contingncias, no se observa o que chamado de seguir um plano
ou uma regra (Skinner, 1969/1984).
O comportamento modelado na contingncia pode ser inconsciente, no sentido de que o
organismo que se comporta no sabe descrever as variveis das quais o seu comportamento
funo. Mas no necessrio saber descrever as contingncias de reforo para que um organismo
seja afetado por elas, pois, ainda assim, as contingncias so efetivas (Sidman, 1989/1995; Skinner,
1953/2000, 1969/1984).
De acordo com Skinner (1969/1984), a formulao das interaes entre um organismo e o seu
ambiente deve sempre especificar trs aspectos: a ocasio na qual ocorre a resposta, a prpria
resposta e as conseqncias produzidas por ela. As relaes entre elas constituem as
contingncias de reforo (p. 182). Portanto, a descrio do comportamento operante envolve a
relao entre a resposta emitida e a sua conseqncia, e a relao entre a resposta emitida e os

estmulos antecedentes presentes na ocasio em que a resposta foi reforada (Srio, Andery, Gioia
& Micheletto, 2002). As contingncias de reforo envolvem comportamento social quando a emisso
e/ou o reforamento do comportamento de um organismo depende, ao menos parcialmente, do
comportamento de um outro organismo (De-Farias, 2005).
No caso da relao entre a resposta emitida e os estmulos antecedentes, quando estes se tornam
efetivos como sinais, geralmente, so chamados de estmulos discriminativos, e as operaes que
envolvem estes sinais, de operaes de controle de estmulos (Catania, 1999). O estabelecimento
do controle de estmulos antecedentes sobre uma determinada resposta produzido por uma
histria especfica de reforamento, na qual a resposta foi seguida de reforo na presena de certos
estmulos e no foi seguida de reforo na presena de outros estmulos (Michael, 1980, 1982). Por
isso, quando uma resposta seguida por reforadores em um contexto, mas no em outros, essas
pistas do contexto, associadas com o reforo, se tornam estmulos discriminativos. O controle de
estmulos estabelecido chamado de discriminao (Baldwin & Baldwin, 1986).
No caso da relao entre a resposta emitida e suas conseqncias produzidas, dois tipos de
contingncias podem ser descritos: as contingncias de reforo e as contingncias de punio. Nas
contingncias de reforo, as conseqncias que se seguem ao comportamento aumentam a
probabilidade deste mesmo voltar a ocorrer sob circunstncias semelhantes. No reforamento
positivo, o comportamento tem sua freqncia aumentada devido apresentao de um estmulo
reforador. No reforamento negativo, o comportamento aumenta de freqncia pela remoo ou
evitao de um estmulo aversivo. J no caso das contingncias de punio, as conseqncias que
se seguem ao comportamento diminuem a probabilidade deste voltar a ocorrer. H uma supresso
do comportamento, muitas vezes apenas temporria. Na punio positiva o comportamento diminui
de freqncia devido apresentao de um estmulo aversivo e na punio negativa, devido
retirada de estmulos reforadores. Com exceo do reforamento positivo, o controle aversivo inclui
tanto a punio como o reforamento negativo (Catania, 1999; Keller & Schoenfeld, 1974; Sidman,
1995; Skinner, 1953/2000).
importante salientar que nessas relaes de controle, os estmulos que podem reforar por meio
de sua apresentao, tambm podem punir por meio da sua remoo e vice-versa (Catania, 1999).
Junto s contingncias de reforo que descrevem como o ambiente controla os organismos atravs
de estmulos antecedentes e consequentes, importante considerar as variveis motivacionais que
podem alterar, momentaneamente, a funo desses estmulos. Skinner (1953/2000) discorre sobre
as variveis motivacionais denominadas privao, saciao e estimulao aversiva, distinguido-as
de outros tipos de variveis e relacionando-as a conceitos tradicionais da psicologia como impulsos,
desejos e necessidades.
Michael (1993) denominou essas variveis motivacionais como operaes estabelecedoras, as
quais definiu como uma operao ambiental que altera, momentaneamente, (1) a efetividade
reforadora de algum objeto, evento ou estmulo e (2) a freqncia de ocorrncia do comportamento

que tem sido reforado por aquele objeto, evento ou estmulo. Esses dois efeitos so denominados,
respectivamente, de efeito estabelecedor do reforo e efeito evocativo.

Regras
Skinner (1969/1984) define regras como estmulos especificadores de contingncias. Desse modo, o
comportamento governado por regras pode ser considerado como o comportamento sob controle de
estmulos verbais que especificam a contingncia (Zettle, 1990). As regras so estmulos verbais
que funcionam, muitas vezes, como estmulos discriminativos com alta probabilidade de influenciar o
comportamento do ouvinte, em um conjunto de contingncias de reforo (Baum, 1995; Glenn, 1987;
Skinner, 1969/1984).
Alguns autores destacam a funo das regras como estmulos alteradores de funo uma vez que
podem alterar a funo de outros estmulos discriminativos, neutros e reforadores descritos
pela regra (Albuquerque, 2001; Mistr & Glenn, 1992; Sanabio & Abreu-Rodrigues, 2002; Schlinger,
1993). Esses autores diferenciam, ainda, estmulos discriminativos e regras, ao afirmarem que os
efeitos destas ltimas so atrasados e os efeitos dos estmulos discriminativos so imediatos. O
estmulo discriminativo evoca o comportamento imediatamente, enquanto que os efeitos das regras,
como estmulos alteradores de funo, so observados, freqentemente, depois de um perodo de
atraso. Sendo assim, a regra no evoca o comportamento por ela descrito. O que evoca o
comportamento o aparecimento do estmulo descrito pela regra. O principal efeito das regras
alterar a funo de outros estmulos. Por exemplo, o estmulo verbal Quando os hspedes
chegarem, prepare um caf altera o papel da chegada dos hspedes, que passa a ter funes
evocativas sobre o comportamento de preparar o caf. Nesse caso, o estmulo verbal pode ser
considerado como alterador da funo (Sanabio & Abreu-Rodrigues, 2002).
Mallot (1988) argumenta que o comportamento governado por regras tem grande importncia dentro
das contingncias comportamentais dos indivduos de uma cultura, tendo um papel principal na
evoluo e manuteno dos padres culturais. Em geral, o comportamento governado por regras
aprendido mais rapidamente do que o comportamento modelado pelas contingncias. Por isso, este
comportamento crucial na aprendizagem de comportamentos envolvidos nas prticas culturais
(Mattaini, 1996).
As regras possuem um papel muito importante na manuteno do comportamento at que as
conseqncias atrasadas objetivadas possam ser experimentadas. De acordo Mallot (1988), o
problema das conseqncias atrasadas que estas no se constituem como contingncias que
agem diretamente sobre o comportamento atual. As conseqncias atrasadas esto envolvidas em
contingncias que no agem diretamente sobre o comportamento e como tais, apresentam suas
dificuldades no controle do comportamento.
O comportamento verbal identificado como regra, ento, tem um papel fundamental na ligao entre
o comportamento e as conseqncias a longo prazo. Elas regem as interaes entre as pessoas

organizadas em grupos e preenchem a lacuna entre os objetivos a longo prazo e o comportamento


que deve ocorrer, especificando regras de conduta a serem seguidas. O reforamento social fornece
as conseqncias que mantm o comportamento sob controle de regras at o momento em que as
conseqncias a longo prazo possam ser distinguidas (Glenn, 1986; Todorov, 1987).
Isso ocorre devido ao fato das mudanas desejadas no comportamento acontecerem to lentamente
e to distribudas ao longo do tempo, que a mediao social parece ser fundamental para que elas
ocorram (Glenn, 1986). Por isso, quando essas mudanas so propostas preciso um trabalho de
determinao de regras especficas (como em forma de leis, por exemplo), de providenciar
conseqncias imediatas para a observao delas, e de avaliao dessas regras e de suas
conseqncias. Essa parece ser uma maneira de tentar garantir que, quando especificadas, estas
regras sejam aprendidas por todos e afetem o comportamento de todos (Todorov, 1987).

O comportamento de pessoas em grupo


Todo comportamento, como visto anteriormente, implica em uma histria de relao entre o
organismo e seu ambiente. Alguns aspectos do ambiente podem tornar-se efetivos no
estabelecimento de ocasies que aumentem a probabilidade de uma resposta: correspondem aos
estmulos. Outros aspectos so importantes quando contingentes a uma resposta: permitem o
fortalecimento de uma classe: o que se entende por conseqncias do comportamento. Portanto,
o ambiente crucial para a anlise de qualquer tipo de comportamento. Desta forma, ao
analisarmos um comportamento considerado social devemos buscar as relaes do organismo
com seu ambiente, e, nesse caso, os outros organismos so importantes como parte desse
ambiente.

Para compreendermos o comportamento de pessoas em grupo, os membros do grupo so parte da


relao que constitui o comportamento. Assim, o comportamento dos membros do grupo pode
passar a ter a funo de estmulos discriminativos ou de reforos. Nesse sentido, a mesma anlise
proposta para o estudo das variveis que permitiram a evoluo dos comportamentos no primeiro e

segundo nveis pode ser feita para a anlise do comportamento de pessoas em grupo.
Peculiaridades no terceiro nvel de seleo (o campo das contingncias culturais) sero obviamente
descritas. Mesmo sinalizando um terceiro nvel de seleo, o comportamento social definido por
Skinner (1953, p. 297) como comportamento de duas ou mais pessoas uma em relao outra ou
em combinao com relao a um ambiente comum o comportamento de indivduos, embora de
indivduos em um grupo.
O estudo do comportamento social implica a anlise de uma ampla gama de variveis. Deste modo,
o ambiente social, os estmulos fornecidos pelo grupo bem como os reforos por ele arranjados
devem inserir-se nesta anlise. Alguns desses aspectos sero agora descritos.
Segundo Skinner (1953), algumas conseqncias do comportamento esto relacionadas com o
ambiente dito mecnico ou inanimado, ou seja, o comportamento no requer a ao de pessoas
para que seja consequenciado. Nesse caso, o autor salienta que o comportamento altera o
ambiente atravs de aes mecnicas. Pegar um copo de gua pode ser um exemplo desse tipo.
Outras conseqncias requerem a mediao de pessoas e, sendo assim, o comportamento age
apenas indiretamente sobre o meio fsico. Pedir um copo de gua e receb-lo de uma outra
pessoa um exemplo desse segundo tipo de comportamento. Portanto, Skinner (1953; 1957)
caracteriza o reforo social, ou seja, as conseqncias do comportamento em um ambiente social,
como aquele que necessita dessa mediao.
Grande parte do comportamento social verbal; nesse comportamento uma resposta verbal em um
ambiente social no tem efeito sobre o ambiente mecnico, mas efeitos sobre o mundo inanimado
so observados se ocorrer uma interao entre o ouvinte e o falante, ou seja, as conseqncias
para o comportamento do falante dependem da ao do ouvinte. Portanto, o pedido de um copo de
gua apenas ser efetivo se um ouvinte agir de modo que o copo de gua seja fornecido para o
falante, do contrrio a resposta verbal no teria nenhum efeito sobre o mundo mecnico.
Logicamente outras respostas poderiam ser efetivas para a obteno de gua (como o falante ir, ele
mesmo, buscar um copo de gua), mas no estaramos nos referindo ao comportamento verbal.
Alguns exemplos de reforadores condicionados em um ambiente social podem ser descritos como
ateno, aprovao, afeio geralmente operam com a funo de reforadores positivos.
Desaprovao, desprezo, insulto so outros exemplos que podem operar com a funo de
reforadores negativos condicionados ou como uma forma de punio. Cada cultura, em um certo
sentido, determina como o comportamento dos indivduos ser afetado por esses reforadores.
Segundo Skinner (1953), algumas diferenas so observadas no comportamento reforado atravs
da mediao com outras pessoas se comparado ao comportamento reforado atravs do ambiente
mecnico ou inanimado, como:
1. As condies em que se encontra o agente reforador podem alterar a maneira como este
fornece as conseqncias reforadoras para a pessoa cujo comportamento est sendo reforado.

Assim, uma resposta pode ser seguida de diferentes efeitos ou vrios tipos de respostas podem
levar a um mesmo efeito. Em uma interao social, as conseqncias do comportamento de uma
pessoa dependem, portanto, das condies momentneas do agente reforador. Entretanto, a
histria de reforo na interao entre o agente reforador e a pessoa cujo comportamento est
sendo reforado no descartada, uma vez que o comportamento no est relacionado apenas
com suas conseqncias imediatas. Uma criana pode, por exemplo, discriminar momentos mais
adequados para fazer pedidos aos pais. Ela pode discriminar que quando seu pai chega em casa
muito tarde (alta probabilidade de estar cansado) seus comportamentos de pedir algo podem no
ser seguidos por conseqncias reforadoras, enquanto se o pai retorna cedo para casa, o
comportamento de pedir algo tem maior probabilidade de ser reforado. Segundo Skinner (1953),
essa caracterstica do reforo social possibilitou ao comportamento social ser mais extenso e mais
flexvel s mudanas adventcias do ambiente, comparados aos comportamentos em um ambiente
no-social.

2. Outra diferena decorre do fato que em sua grande maioria os reforos sociais apresentam-se em
esquemas intermitentes. Por exemplo, um comportamento mantido por um esquema de razo
varivel (em que uma conseqncia reforadora segue-se a uma resposta apenas se ela for
apresentada uma mdia de x vezes) pode apresentar uma alta freqncia de respostas. O grupo,
ento, pode dizer que o comportamento bem sucedido. Vrios exemplos podem ser observados,
como o da criana que tem de fazer um pedido aos pais x vezes at que eles reforcem seu
comportamento. Em algumas situaes o nmero de respostas pode ser abaixo da mdia (como
quando os pais no esto cansados) ou em outras acima da mdia (quando os pais esto
cansados). Segundo Skinner (1953), o efeito observado em comportamentos sociais uma maior

resistncia desse comportamento extino do que em comportamentos no mediados pelas


outras pessoas. Se o comportamento social apresenta-se em um ambiente em que o arranjo dos
reforadores ocorre de maneiras relativamente instveis (comparando-se ao ambiente
mecnico), as pessoas tendem a persistir mesmo quando o comportamento no reforado. As
causas novamente estariam na histria de reforo do indivduo, nesse caso, principalmente em
funo dos esquemas de reforo em que uma resposta foi modelada.
3. Contingncias de reforo estabelecidas em um ambiente social podem mudar lentamente. No
exemplo descrito com a criana, uma vez que os pais tornam-se mais tolerantes estimulao
aversiva dos pedidos da criana, esta pode passar a ter que responder em uma razo cada vez
mais elevada para que seu comportamento seja reforado. Pessoas que trabalham sendo pagas de
acordo com sua produtividade podem, por exemplo, com as mudanas nas contingncias, ter de
apresentar um nmero de respostas cada vez mais elevado. Skinner (1953) salienta que os
esquemas intermitentes, se mal utilizados, podem levar a um certo tipo de escravido humana.
4. Uma outra peculiaridade do reforo social consiste no fato de que em ambiente social raramente
o sistema reforador independente do comportamento reforado. Isso quer dizer que as
mudanas no comportamento da pessoa cujo comportamento est sendo reforado afetam o
comportamento do agente reforador e este pode modificar completamente as contingncias de
reforo. No exemplo citado anteriormente, a criana precisava apresentar um nmero x de
respostas para ser reforada e, com a tolerncia dos pais estimulao aversiva dos pedidos, o
nmero de respostas que a criana deveria apresentar elevou-se. Mas, mudanas no
comportamento da criana poderiam modificar o esquema de razo com o qual seus pais forneciam
as conseqncias reforadoras. Se a criana apresentasse comportamentos classificados como de
tristeza, por exemplo, esses pais poderiam reforar o comportamento da criana a partir de um
pequeno nmero de respostas.
Esse um aspecto importante no comportamento social, sugere que em um ambiente social as
interaes entre as pessoas delimitam modificaes constantes e sutis nas contingncias de
reforo. O efeito observado uma ampla gama de variveis no controle do comportamento e, em
funo disso, a evoluo de comportamentos extremamente complexos, caractersticos da espcie
humana.
Como descrito anteriormente, alm das conseqncias do comportamento social que envolvem os
reforos sociais, os estmulos que antecedem uma resposta so tambm importantes na relao
entre o organismo e seu ambiente. O comportamento de pessoas em um grupo ou em uma mesma
cultura pode passar a ter a funo de estmulo discriminativo para o comportamento dos outros
membros do grupo. Skinner (1953) fala ento do estmulo social. A anlise no difere da realizada
com os estmulos discriminativos em um ambiente no-social, ou seja, aspectos do ambiente no
qual uma resposta foi fortalecida pelas suas conseqncias tornam-se efetivos para o

estabelecimento de ocasies em que a resposta torna-se mais provvel, uma vez que em ocasies
similares, resposta seguiu-se uma conseqncia reforadora.
Estamos falando dos estmulos discriminativos e esses podem ser sociais no sentido em que podem
ser produzidos pelo comportamento de outras pessoas. Assim, um sorriso, um gesto de adeus,
um franzir das sobrancelhas podem em um episdio social ter a funo de estmulos
discriminativos. Retornando ao exemplo da criana, um sorriso do pai ao entrar em sua casa pode
ser um importante estmulo discriminativo o qual sinalize as condies favorveis para o reforo do
comportamento da criana. Segundo Skinner (1953), os estmulos sociais so determinados pelas
contingncias culturais, sendo assim, eles variam de acordo com a cultura e com a experincia do
indivduo em uma nica cultura.
A diferena apontada por Skinner (1953), entre os estmulos considerados sociais e os no-sociais,
est relacionada com a sua mensurabilidade. Os estmulos sociais so facilmente descritos em uma
linguagem no-cientfica: comum as pessoas discriminarem quando esses estmulos afetam seus
comportamentos. Assim, o indivduo descreve o quanto o sorriso de um outro membro do grupo, o
olhar fixo de algum ou o franzir das sobrancelhas direcionado a ele podem interferir em sua ao.
Mas, em uma anlise cientfica, medir um sorriso pode ser pelo menos mais trabalhoso do que
medir a intensidade de uma luz ou os rudos em um estabelecimento. No h uma diferena na
funo quando tanto luz, som ou sorriso passam a ser estmulos discriminativos para o
comportamento. Algumas anlises podem ser feitas, como o relato verbal do indivduo identificando
o que um sorriso ou as experincias individuais do cientista identificando o que um sorriso, se
essas experincias forem relacionadas com a mesma cultura do sujeito da pesquisa. Entretanto,
Skinner (1953) defende que a anlise cientfica do comportamento consiste em examinar a funo
dos estmulos na relao entre a resposta e suas conseqncias, ou seja, independente da
mensurabilidade fsica dos estmulos sociais, devemos perguntar como eles afetam o
comportamento. Sendo assim, os estmulos sociais devem fazer parte de uma anlise funcional,
bem como os estmulos no-sociais.
Ao analisarmos os estmulos sociais bem como os reforos sociais que participam como variveis
no controle do comportamento social, podemos identificar um episdio social. Segundo Skinner
(1953), o episdio social caracterizado pela relao entre os comportamentos de pelo menos duas
pessoas. O comportamento de uma pessoa A pode ser uma fonte de variveis que afetem o
comportamento de uma pessoa B e, no mesmo sentido, o comportamento de B em funo de A
pode tambm ser uma fonte de variveis para o comportamento de A. A anlise funcional das
interaes comportamentais entre A e B permite a descrio de um episdio social.
A espcie humana tem como principal exemplo de episdio social os episdios verbais. Segundo
Skinner (1953), o comportamento verbal fornece-nos inmeros exemplos de como o comportamento
de uma pessoa produz efeitos no comportamento de uma outra pessoa em um ambiente nomecnico, ou seja, em um ambiente social. Um episdio social ou verbal pode ser analisado com

as mesmas ferramentas que se utilizam para a anlise de comportamentos no-sociais. Sendo


assim, esses episdios podem ser analisados com os pressupostos de uma cincia natural. Para
Skinner (1953), no h qualquer diferena de natureza entre os comportamentos considerados
sociais ou no-sociais. Tradicionalmente as palavras so consideradas como expresses de idias
ou significados, e analisadas como estando alm do alcance das cincias fsicas. Porm, para
Skinner (1953), esses termos referem-se a comportamentos (nesse caso comportamento verbal), os
quais devem ser investigados de acordo com uma cincia do comportamento. Mesmo analisando o
comportamento verbal como comportamento que necessita da mediao de outras pessoas para
produzir suas conseqncias, isso no implica que sua explicao esteja fora do alcance de uma
cincia natural (Skinner, 1953; 1957).

Para ilustrar, descreveremos um exemplo de episdio verbal citado por Skinner (1953, p. 307), no
qual as interaes entre duas pessoas podem ser analisadas com as ferramentas de uma cincia
do comportamento. O exemplo consiste no pedido de uma pessoa A, por um cigarro, a uma
pessoa B. Para que o comportamento seja eficaz, A e B devem produzir reforos e estmulos
adequados um ao outro. Pelo menos quatro intercmbios podem ser analisados:
1. Para que A emita a resposta de pedir um cigarro necessrio que tenha passado por uma
histria de condicionamento na qual uma comunidade verbal refora pedidos na presena de um

outro membro da comunidade. Alm disso, a comunidade tambm pode ter reforado
discriminaes sutis em que o comportamento de A apenas teria efeito sob certos membros da
comunidade. Nesse caso, B um estmulo discriminativo para o comportamento de A se em sua
presena a resposta de A j tiver passado por uma histria de reforo, ou se B assemelha-se a um
outro membro da comunidade verbal, na qual a resposta de A tenha sido reforada.
2. Se h uma predisposio de B para reforar uma resposta de A, por exemplo, se B quer agradar
A ou se B ama A, o pedido de A gera estmulos discriminativos para que B emita a reposta de dar
um cigarro para A. O pedido de A , portanto, uma ocasio para a resposta de B.
3. Receber o cigarro de B o terceiro intercmbio. Para que A receba o cigarro outras variveis
devem tambm estar no controle, como um estado de privao no qual o reforo (cigarro) tem maior
efeito sobre o comportamento.
4. A pode responder ao comportamento de B com uma resposta verbal muito obrigado, que pode
tornar-se um reforo condicionado para B, aumentando a probabilidade de B responder aos pedidos
de A no futuro. Se B responde no h de qu, pode aumentar ainda mais a probabilidade de
futuros obrigados por parte de A.
A resposta de A, como analisada, pode ser classificada como um pedido se nenhuma contingncia
aversiva estivesse controlando o comportamento de B. Mas, poderia ser classificada como uma
exigncia de A se a histria de interao entre A e B fosse diferente. Se no dar um cigarro para
A implicasse a B algum tipo de punio, a resposta de dar um cigarro seria reforada
negativamente, uma vez que a conseqncia do comportamento de B seria a esquiva de um
estmulo aversivo. Skinner (1953) salienta que esse um exemplo de um episdio verbal que
poderia durar poucos segundos, mas sugere-nos como a anlise cientfica do comportamento
permite o estudo de episdios sociais, no mbito de uma cincia natural.
Descrevemos como o comportamento de pessoas em grupo pode ser analisado com os
pressupostos de uma cincia do comportamento. Essa anlise importante para a compreenso de
como as contingncias mediadas pelo comportamento de pessoas possibilitam a formao das
culturas. O grupo, portanto, tambm uma importante fonte de variveis no controle do
comportamento humano. Estamos falando do grupo porque as contingncias culturais podem
tambm ser investigadas em seu mbito.
Skinner (1953) enfatiza que o grupo muitas vezes analisado como uma unidade que se comporta.
Tradicionalmente, conceitos como pensamento do grupo e carter nacional so designados aos
comportamentos de grupos sociais como a famlia, um cl ou uma nao. Porm, quem se comporta
o indivduo. Sendo assim, a investigao volta-se para as contingncias culturais que geram os
comportamentos nos indivduos que so caracterizados como comportamentos sociais.
Dois aspectos so importantes para a explicao de como indivduos engajam-se em
comportamentos em grupo. O primeiro refere-se imitao. Como descrito anteriormente, o

comportamento de imitar um outro organismo aumenta as chances do organismo que imitou


produzir as mesmas conseqncias do comportamento do organismo imitado. Portanto, h
vantagens tanto na filognese quanto na ontognese. A tendncia herdada em comportar-se como
um outro organismo est se comportando pode contribuir para o aumento da probabilidade do
indivduo engajar-se em comportamento grupal, ou seja, comportar-se imitando um membro do
grupo.
O outro aspecto levantado por Skinner (1953) refere-se ao fato de que quando os indivduos
comportam-se em grupo, a probabilidade de que seus comportamentos produzam conseqncias
reforadoras maximizada. Vrios exemplos podem ser citados, como: uma classe de alunos que
lutam por uma modificao no sistema educacional da sua escola tem mais probabilidade de
produzir o reforo (a modificao proposta) do que um nico aluno lutando sozinho. Agindo em
grupo todos os alunos podem produzir a conseqncia reforadora e, nesse sentido, o
comportamento de cada indivduo que reforado; mas isso apenas foi possvel em funo do
comportamento em grupo. Sendo assim, o comportamento de se comportar em grupo pde ter sido
selecionado por suas conseqncias.
Apresentamos at aqui algumas peculiaridades do comportamento de pessoas em grupo. Para
compreendermos a evoluo das culturas, o comportamento em destaque ser o comportamento
social; mais adiante investigaremos como as contingncias de reforo mantidas por um grupo
permeiam o comportamento dos indivduos e como esses indivduos participam na produo das
contingncias responsveis pela evoluo da cultura. Levantaremos agora algumas das variveis
que foram importantes para a evoluo do comportamento verbal comportamento social que
apresenta caractersticas importantes para a evoluo da cultura.

Caractersticas gerais na evoluo do comportamento verbal

Skinner (1981) defende que o principal fator que deve ter possibilitado a evoluo dos ambientes
sociais foi a evoluo do comportamento verbal, o que provavelmente foi possvel quando a
musculatura vocal na espcie humana tornou-se tambm sensvel ao controle operante. O papel do
comportamento verbal para a evoluo da cultura de importncia crucial, uma vez que, atravs
desse comportamento os indivduos da espcie humana puderam desenvolver padres
comportamentais de cooperao, formao de regras e aconselhamento, aprendizagem por

instruo, desenvolvimento de prticas ticas, tcnicas de auto-gesto e, alm disso, permitiu o


desenvolvimento do autoconhecimento ou da conscincia.
Skinner (1987) levanta algumas hipteses de como o comportamento verbal na espcie humana
deve ter evoludo. Poucas evidncias so encontradas para explicar a evoluo de qualquer tipo de
comportamento, uma vez que o comportamento no est congelado para ser pesquisado. Apenas
alguns de seus produtos ou algumas das caractersticas do ambiente no qual o comportamento se
desenvolveu permanecem.
Como descrito no captulo anterior, as teorias da deriva continental e do esparramar do solo do mar
fornecem algumas evidncias de mudanas geolgicas que auxiliam na explicao da evoluo de
alguns comportamentos filogenticos complexos (Skinner, 1975/1978). O comportamento verbal,
entretanto, parece ser uma aquisio tardia na espcie humana e as primeiras evidncias estariam
relacionadas aquisio da escrita. Mesmo assim, inferncias com base no conhecimento dos
processos pelos quais o comportamento se desenvolve podem ser realizadas (Skinner, 1987). A
cincia do comportamento pode, portanto, fazer especulaes sobre a evoluo dos ambientes
sociais ou das culturas, que so para Skinner (1987) os ambientes verbais.
Como na evoluo de qualquer tipo de comportamento complexo, tambm para o comportamento
verbal bem provvel que sua evoluo tenha ocorrido atravs de pequenos estgios. Deve-se
especular, portanto, quais seriam as variaes que, sob certas contingncias de seleo, permitiram
a evoluo desse comportamento.
Tratando-se do comportamento verbal vocal, Skinner (1987) argumenta que alguns dos rgos
relacionados com os sons da fala j estavam sob o controle operante. A evoluo desses rgos foi
importante para a sobrevivncia da espcie, uma vez que esto relacionados com funes
essenciais para a sobrevivncia, como a respirao e a digesto. Sendo assim, o diafragma foi
importante para a respirao, a lngua e o maxilar para a mastigao, o maxilar e os dentes para
dilacerar os alimentos, e os lbios para beber e sugar. Todos esses rgos evoluram atravs da
seleo natural, entretanto as aes por eles produzidas so tambm sensveis ao controle
operante. Um co, por exemplo, possui todos esses rgos e, sendo assim, herdou a capacidade de
mastigar; mas todos sabemos que essa ao pode ser modificada atravs das contingncias de
reforo. Se ensinado (ou seja, arranjando-se contingncias de reforo), o co pode utilizar-se dos
mesmos rgos para brincar com uma bola.

Outros dois rgos so as cordas vocais e a faringe que, segundo Skinner (1987), parecem ter
evoludo sem nenhuma funo operante primeiramente. Provavelmente esses rgos contriburam
com os gritos e o choro de origem filogentica. O autor defende que deve ter ocorrido uma mudana
gentica na espcie humana que possibilitou a coordenao de todos esses sistemas os quais
tornaram-se sensveis ao controle operante. Uma modificao evolucionria que no ocorreu em
outras espcies.
Exemplos de comportamento vocal (no-verbal) em outras espcies so observados, entretanto
esses comportamentos so fruto da seleo natural. Ou seja, novamente a diferena est nas
conseqncias do comportamento. Comportamento vocal filogentico deve ter sido selecionado por
ter aumentado as chances de sobrevivncia e/ou reproduo da espcie. Porm, esses
comportamentos modificam-se muito pouco durante a vida do organismo e dificilmente eles so
modificados por condicionamento operante (Skinner, 1987).
As vantagens filogenticas do comportamento verbal vocal, caracterstico da espcie humana,
tambm podem ser inferidas. Produzir sons pode possibilitar ao indivduo que outras pessoas o
encontrem se estiver em um local escuro, ou se as pessoas no o estiverem visualizando. Essas
vantagens foram provavelmente efetivas para a evoluo do comportamento verbal porque
associadas a elas a espcie humana j possua um amplo repertrio operante, o que pde contribuir
para o desenvolvimento de operantes verbais. Ou seja, a evoluo do comportamento verbal vocal
foi possvel porque a espcie humana apresenta, como conseqncia da seleo natural, uma
ampla variao de respostas, sem valor de sobrevivncia, das quais os operantes podem ser
selecionados. O beb humano apresenta uma enorme variedade de sons dos quais os operantes
verbais so selecionados (Skinner, 1987).
O comportamento verbal produto das contingncias descritas no poderia, portanto, ser explicado
da mesma forma que os comportamentos vocais de origem filogentica; o primeiro estaria
relacionado s contingncias de reforo mantidas por um grupo, e o segundo, s contingncias
filogenticas. O que a espcie humana adquiriu, atravs da seleo natural, foi um sistema que
produz sons e sensvel ao controle operante. Sendo assim, Skinner (1987) defende que o que

evoluiu no foi o comportamento verbal em si, mas a possibilidade de apresentar comportamentos


verbais. Ou seja, todo o sistema necessrio para a produo de sons evoluiu de maneira que
passou a ser sensvel ao controle operante. Assim, Skinner salienta (1971/1972, p. 123): Um homem
que, desde seu nascimento, esteve s, no apresentar nenhum comportamento verbal, no ter
conscincia de si mesmo como uma pessoa, no ter tcnicas de auto-controle (...). Portanto, o
desenvolvimento do comportamento verbal s possvel se esse comportamento for modelado e
mantido por um ambiente verbal (no nvel ontogentico) e o ambiente verbal , na obra de Skinner, o
que se entende como cultura. Passando a palavra a Skinner (1987, p. 89-90):
(...) ns deveramos tentar dizer quando o comportamento tornou-se verbal pela primeira vez (...)
quando ele foi modelado e mantido por um ambiente verbal transmitido de uma gerao para outra.
(...) comportamento verbal comportamento que reforado atravs da mediao de outras
pessoas, mas somente quando as outras pessoas esto se comportando de maneira que tenham
sido modeladas e mantidas por um ambiente verbal evoludo (...).

O conhecimento socialmente construdo


Boa parte daquilo que chamamos de cultura envolve o conhecimento socialmente construdo, como,
por exemplo, valores, crenas, ideologia ou, utilizando uma nomenclatura da Psicologia Social,
envolve representaes sociais:
(...) estruturas de conhecimento que so construdas e compartilhadas por grupos de pessoas. Por
exemplo, um grupo de pessoas em uma comunidade provavelmente tem formas comuns de
interpretar e explicar sade e doena (Herzlich, 1973); essa uma representao social de sade e
doena. Representaes sociais tm como funo dar sentido ao desconhecido, de colocar os
grandes enigmas da vida e uma forma familiar e tratvel (Moscovici, 1984, p. 941, citado por
Guerin, 1992).
Bernard Guerin (1992) apresenta uma excelente proposta de anlise de do conhecimento
socialmente construdo a partir de trs categorias do comportamento verbal: tatos; mandos; e
autoclticos. No texto de 1992 Guerin aborda principalmente mandos e tatos. A tese central
desenvolvida por Guerin a de que o comportamento socialmente construdo muitas vezes
dissociado da realidade. Isso significa que o comportamento verbal no deriva de exposio direta
s contingncias no mundo inanimado, mas de exposio a contingncias nas quais as
consequncias so o comportamento de outras pessoas. Neste sentido, Guerin aponta parte de
nossa cultura na verdade, a descrio de mundos virtuais:
Todo comportamento verbal, enquanto considerado como conhecimento (principalmente intraverbais
e tatos), socialmente construdo. Uma das propriedades do conhecimento socialmente construdo,
e especialmente da noo de representaes sociais de Moscovici, consiste no fato que
conhecimento social pode parecer estar desassociado do mundo como se existisse como um
mundo virtual (Moscovici, 1987). No caso extremo, todos os tipos de fico podem ser mantidas por
sub-comunidades que reforam o comportamento verbal. Esses casos so de especial interesse

para os psiclogos sociais, e, portanto, discuto as condies de suas ocorrncias nesta seo.
Considerando os apontamentos feitos at agora, a anlise do comportamento poderia prever que o
conhecimento socialmente construdo pode tornar-se desvinculado do ambiente de trs formas: (a)
se o controle social do tatear ficar fortemente controlado por um grupo que no necessariamente
refora o relatar correto do ambiente; (b) se os intraverbais nos domnios do conhecimento forem
reforados por um grupo, como eram anteriormente, como tatos; e (c) se as consequncias
funcionais generalizadas tornarem-se to generalizadas que passem a manter o tatear de uma
forma no discriminativa (Guerin, 1992, p. 1426-1427).

A evoluo da cultura
Skinner (1971/1972) sinaliza um terceiro nvel no modo causal da seleo pelas conseqncias.
Como nos outros dois nveis o modelo pressupe a existncia de variaes que podem ser
selecionadas pelas conseqncias. Passaremos neste momento para a anlise do terceiro nvel de
seleo pelas conseqncias. Sendo assim, se um terceiro nvel de seleo pode ser sinalizado,
ento h variaes, h contingncias seletivas e h um valor de sobrevivncia.

A variao no terceiro nvel de seleo refere-se s prticas culturais. Segundo Skinner (1971/1972),
a maneira como um povo cuida de suas crianas, como cultivam seus alimentos, como produzem
seu tipo de habitao, vesturio, como se divertem, como tratam uns aos outros, como formam seu
governo, sua religio, suas instituies, constituem as prticas de uma cultura.
Skinner (1971/1972) argumenta que podemos descrever uma cultura atravs da enumerao de
suas prticas. Essas podem ser de origem tica, religiosa, econmica, racial etc. Assim, muitas
vezes definimos uma cultura por suas instituies ou sistemas dominantes. Quando falamos que

uma cultura capitalista ou socialista estamos nos referindo a um conjunto de prticas


econmicas dominantes. Quando nos referimos a uma cultura crist, mulumana ou budista
aludimos s instituies religiosas dominantes. Ou seja, muitas vezes identificamos qual a origem
das prticas dominantes em uma cultura (religiosa, econmica, poltica etc.). Obviamente, outras
prticas da cultura podem estar ocorrendo em paralelo.
Segundo Skinner (1971/1972), muitas vezes identificamos um indivduo como membro de uma
cultura porque tendemos a associar a cultura com as pessoas que a constroem. Porm, ele salienta
que apenas identificamos a pessoa como membro de uma cultura porque mais fcil observar as
pessoas do que seus comportamentos ou as contingncias que os produzem. Ou seja, deveramos
tentar identificar as contingncias que produzem os comportamentos dos indivduos de uma
determinada cultura.
Para Skinner (1971/1972), a cultura poderia ser entendida como os costumes de um grupo de
indivduos, e costumes ou prticas culturais so comportamentos de indivduos em grupo. Para o
autor, no existem idias ou valores de uma cultura em um nvel diferente de observao do
proposto por uma cincia natural. O que se pode observar so os comportamentos de indivduos e
so esses comportamentos que constituem as prticas de uma cultura. As idias de uma cultura
seriam, em uma anlise skinneriana, as contingncias sociais ou os comportamentos produzidos por
essas contingncias; e os valores, os reforadores relacionados.
Porque grifamos grupo de indivduos e comportamento de indivduos em grupo? Quando Skinner
(1971/1972) trata das prticas culturais ele deixa claro que a cultura no algo que est alm do
comportamento dos indivduos (em um nvel diferente de observao), mas ao mesmo tempo as
prticas culturais so de alguma forma distintas do comportamento individual. O comportamento
social, principalmente o verbal, o comportamento observado quando as pessoas esto em um
grupo. Esses comportamentos parecem ser aqueles com os quais podemos descrever uma prtica
cultural. Entretanto, como descrito nos tpicos anteriores, podemos descrever e explicar esses
comportamentos baseando-nos no controle das contingncias de reforo. A questo : quando as
contingncias de reforo transformam-se em contingncias culturais e ento poderamos falar de
um conjunto de operantes que constituiriam uma prtica cultural?
Talvez a resposta esteja nas outras caractersticas do terceiro nvel de seleo pelas
conseqncias. Mesmo que seja o indivduo que se comporte, e se comportando em grupo
possibilite a existncia de prticas culturais, o valor de sobrevivncia nesse nvel no a
sobrevivncia da espcie ou do indivduo. Aqui o valor de sobrevivncia refere-se sobrevivncia
da cultura. Sendo assim, aqueles comportamentos de indivduos em grupo que contribuem com a
sobrevivncia da cultura tero mais chances de ser selecionados pelas contingncias culturais.
Portanto, no terceiro nvel de seleo o valor de sobrevivncia est relacionado com a transmisso
de prticas culturais que contribuam com a sobrevivncia da cultura. Porm, Skinner (1981, p. 502)
ainda salienta que o processo inicia-se no nvel do indivduo: um melhor modo para fazer uma

ferramenta, cultivar alimentos ou ensinar uma criana reforado por suas conseqncias a
ferramenta, o alimento, ou o ajudante til, respectivamente (...), e o indivduo quem sobrevive e
transmite assim as prticas culturais. Esse o modo de transmisso, mas o valor de sobrevivncia
da cultura est relacionado com o efeito das prticas culturais para o grupo e no apenas para
membros individuais Desta forma, uma cultura se desenvolve apenas se suas prticas contribuem
para o sucesso do grupo na resoluo de seus problemas.
Quando o indivduo est se comportando em uma prtica cultural, os reforos que vai obtendo
podem, de um certo modo, ser atribudos s contingncias de reforo, como argumentado
anteriormente; o que sugere uma inter-relao das contingncias culturais com as contingncias de
reforo. Por outro lado, ao se tratar do modo de transmisso no terceiro nvel, deparamo-nos com
uma outra inter-relao, agora das contingncias culturais com as contingncias filogenticas: para
que as prticas sejam transmitidas necessrio que a espcie sobreviva, de alguma forma, para
transmiti-las. Prticas culturais que aumentam as chances de sobrevivncia da espcie podem
contribuir com a sobrevivncia da cultura em questo: se os membros de uma cultura engajam-se
em prticas que possibilitam o fortalecimento da cultura, essa cultura tem mais chances de
sobreviver quando seus membros sobrevivem e transmitem as prticas s prximas geraes.
Skinner (1971/1972) argumenta que ao mesmo tempo em que a cultura ensina aos indivduos
maneiras eficazes de obter recursos necessrios ao grupo e escapar do que perigoso, possibilita a
sobrevivncia da espcie aumentando a probabilidade de transmisso das prticas culturais.
Obviamente, os processos de seleo so distintos: no nvel I o que transmitido uma herana
gentica e no nvel III so as prticas culturais, mas h tambm aqui uma inter-relao das
contingncias seletivas.
Alm disso, mesmo que possamos fazer um paralelo com a seleo natural, na evoluo da cultura,
no que se reporta transmisso das prticas culturais, o princpio distinto. No caso da seleo
natural os traos ou caractersticas que foram importantes para a sobrevivncia dos membros de
uma espcie so transmitidos para os membros das futuras geraes atravs de uma herana
gentica, assim essa transmisso ocorre apenas de uma gerao para outra; entretanto, no caso da
seleo no nvel da cultura as prticas culturais que favorecem os membros de uma cultura podem
ser transmitidas tanto aos membros contemporneos dessa cultura quanto s prximas geraes.
Portanto, no h um isolamento gentico de no transmissibilidade, como ocorre na seleo natural,
na evoluo da cultura as prticas desenvolvidas podem ser transmitidas aos membros
contemporneos da cultura, aos membros de outras culturas e s futuras geraes de ambas
(Skinner, 1971/1972).
As contingncias culturais permitem tambm a perpetuao de suas prticas: da mesma maneira
que um indivduo exposto s contingncias sociais adquire novas formas de comportamento, ao se
comportar participa da manuteno das prticas culturais. como se formasse uma rede de
relaes: ao mesmo tempo em que as contingncias culturais modelam e mantm comportamentos

nos indivduos, os indivduos tambm modelam e mantm padres semelhantes de comportamentos


em outros indivduos, o que contribui para a transmisso das prticas culturais e por conseqncia a
sobrevivncia das culturas.
Assim como novos traos ou caractersticas surgem nas espcies como mutaes, formando as
variabilidades que podero ser selecionadas pelas contingncias de sobrevivncia da espcie, nas
culturas novas prticas originadas dos comportamentos dos indivduos podero ser selecionadas
pelas contingncias quando essas prticas contriburem para a resoluo de problemas do grupo
em questo. As contingncias que selecionam as prticas no terceiro nvel, ou seja, as
contingncias culturais, fazem parte tambm do ambiente fsico, porm, na maioria das vezes,
operam em combinao com contingncias sociais (Skinner, 1971/1972).
A seleo de prticas culturais que no fortalecem uma cultura ocorre porque, como nos outros dois
nveis de seleo, caractersticas biolgicas e comportamentais no-adaptativas podem ser
selecionadas quando os organismos se tornam cada vez mais sensveis s conseqncias. Como
dito no terceiro captulo deste livro temos que no nvel I, isso ocorre quando um organismo
apresenta estruturas inteis com funes associadas teis (adaptativas); no nvel II h vrios
exemplos de comportamentos que produzem reforo, so selecionados, mas no favorecem a
sobrevivncia do organismo ou de sua cultura, como poderia ser o comportamento de drogadio; e
no nvel III prticas culturais no-adaptativas podem sobreviver juntamente com prticas
adaptativas. Segundo Skinner (1966/1969, p. 177): Todas as caractersticas atuais de um
organismo no contribuem necessariamente para a sua sobrevivncia e procriao, todavia so
selecionadas.

Assim importante ressaltar que seus aspectos gerais, a posio skinneriana indica que uma
cultura torna-se mais forte quando possibilita que prticas com valor de sobrevivncia positivo
mantenham-se (prticas que contribuem com o fortalecimento da cultura, ou seja, que colaboram
com a resoluo dos problemas que a cultura enfrenta ou enfrentar) e que prticas com valor de
sobrevivncia negativo (prticas que no contribuem com o fortalecimento de uma cultura)
extingam-se. O valor de sobrevivncia de uma prtica cultural varivel, ou seja, depende das
contingncias vigentes. Segundo Dittrich (2004), de acordo com uma posio skinneriana, o valor de
sobrevivncia de uma cultura depender do valor de sobrevivncia do conjunto de suas prticas e
das relaes entre elas, mas o que determina se uma prtica tem valor de sobrevivncia positivo
so as contingncias vigentes.
Mas afinal no que se constituem as contingncias culturais? Como dito anteriormente, as prticas
culturais no so algo que atua fora do indivduo, como algo que transcende ao seu
comportamento, elas fazem parte do comportamento dos indivduos, e como tal devem ser
analisadas no contexto tanto das contingncias de sobrevivncia da espcie quanto das
contingncias de reforo. Prticas que so consideradas por um determinado grupo como boas,
referem-se aos reforadores desse grupo, tanto por razes naturais quanto individuais, mas se so
reforadoras para o grupo em questo porque, de algum modo, permitem o fortalecimento da
cultura e, sendo assim, podemos falar em contingncias culturais propriamente ditas. As
contingncias culturais atuam no comportamento dos indivduos, mas o efeito observado sobre o
fortalecimento de uma cultura. Talvez esta seja uma das principais diferenas entre as contingncias
culturais e os outros dois nveis de seleo. Porm, como diz Skinner (1981, p. 213):
Eventualmente, claro, tudo uma questo de seleo natural, visto que condicionamento operante
um processo evoludo do qual as prticas culturais so aplicaes especiais. Ou em outra
passagem (1971/1972, p. 128): O que bom para o ilhu de Trobriand o que bom para ele, e
isto tudo.
Como na seleo natural, onde as variaes ocorrem atravs de mutaes e so acidentais, na
evoluo da cultura novas prticas podem tambm ocorrer por acidentes e no favorecer o
fortalecimento da cultura, ou seja, nem todas as prticas de uma cultura so adaptativas, e,
portanto, nem todas as prticas que acabam por ser selecionadas promovem o fortalecimento de
uma cultura. Isso ocorre porque as variaes no esto necessariamente relacionadas com as
contingncias seletivas em todos os trs nveis de seleo. Esta a terceira imperfeio apontada
por Skinner (1990, p. 1207) nos processos descritos pelo modelo de seleo pelas conseqncias,
ou seja: As variaes so randmicas e as contingncias de seleo so acidentais. Obviamente,
algumas variaes podem ser modeladas por essas contingncias, originando traos ou prticas
mais desenvolvidas ou evoludas, tanto na seleo natural, como na evoluo da cultural
respectivamente. Prticas so originadas, e podem ou no favorecer a sobrevivncia das culturas.
Algumas prticas que, por exemplo, levem ao consumo desnecessrio de recursos ou que
prejudiquem a sade de seus membros podem contribuir para a extino da cultura em questo.

Entretanto, prticas que favoream a produo e o no desperdcio de recursos, ou que promovam


medidas eficazes para a aquisio da sade de seus membros, podem fortalecer a cultura
contribuindo para a sua sobrevivncia.
A sobrevivncia de uma cultura tambm no est necessariamente relacionada competio com
outras culturas, como foi sugerido pelo darwinismo social, ela est muito mais relacionada com o
sustento e a segurana de seus membros. Skinner (1971/1972) salienta que a competio entre
culturas, ou a competio entre diferentes espcies, no caso da seleo natural, desempenha
apenas uma pequena parte na sobrevivncia:
Ambas, espcies e culturas, competem antes de tudo com o ambiente fsico. A maior parte da
anatomia e da fisiologia de uma espcie relacionada com a respirao, a alimentao, a
manuteno de uma temperatura adequada, a sobrevivncia ao perigo, a luta contra a infeco,
procriao e assim sucessivamente. Apenas uma pequena parte relacionada com o sucesso em
lutar com outros membros da mesma espcie ou de outras espcies, e conseqentemente tm
sobrevivido por causa disso. (Skinner, 1971/1972, p. 133)
Como foi descrito, no terceiro nvel de seleo, as variaes as prticas culturais podem ser
selecionadas se contriburem para a resoluo dos problemas do grupo no qual se originaram.
Sendo assim, o valor de sobrevivncia na cultura refere-se sobrevivncia dessas prticas. Com
isso Skinner (1971/1972) salienta que, no terceiro nvel de seleo, o comportamento humano pode
estar relacionado com uma espcie adicional de valor ou de bem o bem da cultura.
A anlise de Skinner (1971/1972) acerca dos julgamentos de valor sugere que o comportamento
humano pode estar relacionado com trs tipos diferentes de valor ou de bem. Como dito
anteriormente, o primeiro o bem do indivduo, que est relacionado aos efeitos dos reforadores
devido s suscetibilidades adquiridas atravs da seleo natural; o segundo o bem dos outros,
que est relacionado aos reforadores derivados dos reforadores de ordem pessoal, ou seja, aos
reforadores que adquiriram essa funo atravs das contingncias de reforo; e o terceiro o
bem da cultura, que est relacionado ao bem dos outros, porm, aos outros do futuro, ao bem
das futuras geraes, alm do bem das geraes contemporneas. Sendo assim, o
comportamento humano apenas pode estar relacionado com o terceiro tipo de valor ou de bem
atravs da evoluo da cultural.

nesse ponto que nos deparamos com um problema: para a cultura sobreviver faz-se necessrio o
emprego de prticas que possibilitem a sobrevivncia das futuras geraes, e isto significa algo
como se comportar sem ser afetado diretamente pelas conseqncias ltimas de seu
comportamento, ou seja, algumas conseqncias seriam to longnquas que ultrapassariam o
tempo de vida do indivduo. Como sabemos, o comportamento humano amplamente controlado
por suas conseqncias. No comportamento operante, quanto mais prxima a conseqncia da
resposta (temporalmente), mais efetivo o controle do comportamento. Sendo assim, um
comportamento em benefcio da cultura vai tambm na contra mo das suscetibilidades herdadas
ao reforo imediato, uma vez que o bem da cultura est relacionado principalmente com o bem
das futuras geraes.
Segundo Skinner (1971/1972, p. 136), a cultura (...) por alguma razo, induz seus membros a
trabalharem por sua sobrevivncia. Porm, os exemplos descritos pelo autor relacionam-se s
prticas que contribuem para a sobrevivncia da cultura, mas que derivam reforadores eficazes
aos seus membros. As agncias de controle (o governo, a religio, a psicoterapia, a educao e o
controle econmico) tanto podem utilizar-se de conseqncias positivas aos indivduos que
trabalharem pelo bem da cultura, quanto de conseqncias negativas para aqueles que no o
fizerem.
Skinner (1971/1972) argumenta que muitas das prticas, ou dos comportamentos dos indivduos
que contribuem com a sobrevivncia da cultura, assim o so em funo das suscetibilidades
herdadas ao processo de reforamento. Alm disso, Skinner (1971/1972) salienta que da mesma
forma que no necessitamos de explicaes para a existncia das mutaes, no nvel filogentico,
para considerar seu efeito no processo de seleo natural, tambm no precisamos de explicaes

de como surgem as prticas que possuem uma preocupao genuna pela sobrevivncia da
cultura (p. 136). As culturas que so efetivas no arranjo (planejado ou no) de contingncias que
possibilitem comportamentos nos indivduos direcionados para o bem da cultura tm mais
chances de sobreviver; e ao explicar as razes para que o indivduo se comporte em benefcio da
cultura, Skinner (p.137) argumenta: No h nenhuma boa razo por que voc deveria estar
preocupado (com a sobrevivncia da cultura), mas se sua cultura no o convenceu de que existe,
muito pior para ela.
Entretanto, quando Skinner (1971/1972) defende que o terceiro nvel de seleo traz uma espcie
adicional de valor o bem da cultura ele d indcios de que o comportamento, ou as prticas
culturais que se direcionam para um legtimo bem da cultura no derivam reforos ao bem do
indivduo:
Tais prticas no podem ser traadas para o bem dos indivduos, mesmo quando utilizadas para o
bem dos outros, j que a sobrevivncia de uma cultura que vai alm do tempo de vida do indivduo
no pode servir como uma fonte de reforos condicionados. (Skinner, 1971/1972, p. 144)
nesse aspecto que Skinner parece defender uma concepo de Homem cujo comportamento
afetado por um tipo diferente de conseqncias por estarem alm de sua sobrevivncia enquanto
indivduo, o que apenas possvel com a evoluo da cultura.
A evoluo da cultura traz um outro aspecto importante para a concepo de Homem na obra de
Skinner. Quando falamos em evoluo, o modelo de seleo no pressupe que evoluo seja
progresso. As variaes existem e as contingncias seletivas tambm; a evoluo seria o efeito
observado. Ou seja, poderamos falar que ocorreu evoluo quando observamos as variaes no
presente para que possamos observ-las, necessariamente elas foram selecionadas pelas
contingncias. Isso evoluo. Segundo Skinner (1971/1972), falar em progresso parece sugerir
uma atribuio de valores do tipo: a cultura passando por vrios estgios at chegar a um estgio
final de maturidade e a maturidade como sendo algo que deva ser alcanada. Progresso nesse
sentido sugere uma meta para a evoluo e, como argumentado anteriormente, a evoluo no
teleolgica. Entretanto, o autor sugere que direes podem ser tomadas para acelerar o processo
de evoluo. Nesse caso, o principal valor que se deve ter como base a sobrevivncia da cultura,
o que significa planejar contingncias que possibilitem o controle do comportamento por suas
conseqncias mais remotas, permitindo ento uma preocupao genuna pela sobrevivncia da
cultura (Skinner, 1971/1972, p. 136). Portanto, outro aspecto importante na concepo de Homem
no behaviorismo radical de Skinner o Homem como planejador cultural.

Assim, a obra de Skinner permite-nos defender que o Homem produto dos trs processos de
variao e seleo, dentro disso, em funo principalmente do terceiro nvel de seleo pelas
conseqncias um Homem que tambm pode planejar novas variaes que possam ter um papel
sobre o fortalecimento da cultura e, sendo assim, pode planejar contingncias para que o
comportamento produza o bem da cultura. Neste caso, podemos defender que o Homem em
Skinner um planejador do comportamento altrusta. O altrusmo entendido aqui como aqueles
comportamentos que produzem em ltima instncia no apenas o bem dos outros, mas tambm o
bem da cultura. Nos dois casos poderamos falar do comportamento altrusta e ambos mantidos por
contingncias de reforamento ou contingncias especiais de reforamento estabelecidas pelo
grupo.
Para que isso ocorra, ou seja, para que o comportamento humano esteja relacionado com o bem
da cultura, a cultura deve exercer um controle efetivo para que seus membros trabalhem por sua
sobrevivncia, ou seja, derivando reforadores condicionados aos comportamentos direcionados
para o seu fortalecimento. Assim, a cultura pode em certo sentido, modelar o comportamento
altrusta.
Portanto, se defendemos um Homem cujo comportamento pode evoluir de modo a produzir o
legtimo bem da cultura, necessariamente defendemos uma concepo de Homem como

planejador cultural. Uma vez que, atravs do planejamento efetivo de contingncias que se pode
possibilitar a evoluo desse comportamento.
Mas porque defender o Homem tambm como planejador cultural? Pode-se argumentar que isso
pode ocorrer sem nenhum planejamento, ou seja, sem o arranjo deliberado das contingncias.
Responderamos que sim, poderia ocorrer. Mas o que Skinner prope enquanto projeto para a
psicologia que o planejamento para o bem da cultura no pode ocorrer a qualquer preo. Em
sua obra Skinner no defende a abolio do bem do indivduo, no defende a sobrevivncia da
cultura de qualquer forma. para isso que o planejamento necessrio, o planejamento cultural
pode permitir a evoluo do comportamento altrusta, e tambm pode possibilitar um equilbrio entre
o bem estar dos indivduos e a sobrevivncia da cultura (Melo & De Rose, 2007).
Assim, o Homem em Skinner pode ser entendido como um planejador de contingncias que
favoream o bem da cultura em equilbrio com o bem do indivduo. Ele pode proporcionar a
evoluo do comportamento altrusta.
importante salientar que essas so concluses de cunho conceitual. Podemos encontrar na obra
do autor, em sua teoria para a evoluo do comportamento, a defesa de um Homem puramente
egosta, ou seja, um Homem que se comporta visando apenas bens pessoais. Obviamente, tanto
o comportamento em benefcio da cultura (o que designamos aqui como sendo o comportamento
altrusta) como o comportamento em benefcio nica e exclusivamente do indivduo (o que
chamaramos de comportamento egosta) so todos frutos das contingncias. A descrio e a
explicao desses comportamentos estariam novamente, como em todos os outros casos, na
histria de interao entre o organismo e o seu ambiente, neste caso principalmente na histria das
relaes entre organismo e cultura que proporcionam o surgimento do Homem. Entretanto, ao
conceituar o Homem na proposta de Skinner, entendemos que devemos analisar sua teoria que
implica tambm uma tica, e baseando-se tambm na tica da sobrevivncia das culturas que
defendemos que o Homem em Skinner pode ser entendido como um planejador que possibilite o
comportamento altrusta.

Questes para estudo


1. Defina e fornea um exemplo de comportamento social.
2. Defina e fornea um exemplo de ambiente social.
3. Relacione prticas culturais ao conceito de aprendizagem social.
4. Defina e exemplifique aprendizagem por:
1. Modelao

2. Exposio direta s contingncias de reforo


3. Comportamento governado por regras
5. Como Skinner (1953) diferencia estmulos considerados sociais daqueles considerados
no-sociais. Exemplifique sua resposta.
6. O que so reforos sociais?
7. Descreva a relevncia do comportamento verbal para a evoluo das culturas.
8. Defina comportamento socialmente construdo.
9. Explique a seguinte frase: A seleo de prticas culturais que no fortalecem uma cultura
ocorre porque, como nos outros dois nveis de seleo, caractersticas biolgicas e
comportamentais no-adaptativas podem ser selecionadas quando os organismos se
tornam cada vez mais sensveis s consequncias.
10. Explique a seguinte frase: (...) o Homem produto dos trs processos de variao e
seleo, dentro disso, em funo principalmente do terceiro nvel de seleo pelas
consequncias um Homem que tambm pode planejar novas variaes que possam ter
um papel sobre o fortalecimento da cultura e, sendo assim, pode planejar contingncias
para que o comportamento produza o bem da cultura.

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Nota: Partes deste captulo foram originalmente publicadas nas dissertaes de mestrado da primeira e segunda autoras:

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