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KURZ, Robert. A China no o pas das maravilhas.

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http://www1.folha.uol.com.br/fsp/mais/fs1901200308.htm. Arquivo capturado em


03/11/03.
Presa atualidade, a memria mdia de curto tempo s conhece o discurso que acaba de ser feito.
As modas e as conjecturas no tm histria. Tambm na discusso acerca do desenvolvimento
econmico do mundo os augures esto como que a postos para mastigar o tema anunciado no
momento, que de repente emerge em toda a parte, em total semelhana com os jovens que no
mundo inteiro passam subitamente a usar o mesmo tipo de cala e a ouvir o mesmo tipo de msica.
Se no fizermos parte disso e observarmos as modas e os discursos a uma certa distncia, ento nos
chamar a ateno que determinados padres se repetem de maneira quase estereotipada. O
capitalismo j no produz mais nada de realmente novo, nem para as calas nem para a teoria
econmica. Como na arte e na cultura, s resta a reciclagem. O retorno peridico dos mesmos
padres tem algo a ver com o fato de estar exaurida a substncia capitalista, o sistema global do
"trabalho" em empresas. preciso afirmar incessantemente: no h nenhum novo modelo de
acumulao e de regulao que possa sugar em escala global novas massas de fora de trabalho.
Porm, onde no existe mais nenhum desenvolvimento substancial nesse sentido, as criaes
intelectuais s podem girar em crculos.
Bolhas financeiras
Em nenhum terreno isso to evidente quanto no da discusso econmica. Aqui o esprito de
imediato o esprito do prprio capital, e por esse motivo que ele se encontra hoje particularmente
enfraquecido. Onde no h nada, nada pode ser descoberto. O crescimento no tem mais nenhuma
base real, s tem lugar ainda no plano virtual, na figura das bolhas financeiras. No fundo, todos os
debates econmicos se referem a esse estado de coisas, seja confessa ou inconfessadamente. Uma
nova e histrica onda portadora de crescimento global somente pode ser discutida no subjuntivo, na
qualidade de mera alternativa. Precisa-se dessas alternativas para se encontrar no plano secundrio
dos mercados financeiros uma espcie de justificao das reiteradas bolhas financeiras. A miragem
de um novo fator de crescimento real no mundo tem de ser posta no discurso, de modo que a
formao de bolhas nos mercados financeiros, estendendo-se e retraindo-se maneira de uma
sanfona, parea um prenncio e um elemento real de uma nova onda de crescimento substancial.
Assim que uma semelhante possibilidade se revela um fiasco, as bolhas financeiras encolhem e
volta a surgir a necessidade de fazer aparecer no discurso, num passe de mgica, uma outra
alternativa. Mas o acervo de fantasias no especialmente vasto. Na realidade, s h duas
possibilidades para um novo surto de crescimento global. Ou por uma expanso espacial,
geogrfica, isto , por um salto descomunal de crescimento capitalista na periferia do mercado
mundial, ou por uma inovao tecnolgica nos prprios centros do capital, capaz de criar uma nova
"onda longa" de crescimento e prosperidade. Dependendo da opo favorecida no discurso, o
capital monetrio das bolhas financeiras flui mais forte rumo s "bolsas-limiar" da periferia ou,
inversamente, rumo aos assim chamados "valores de tecnologia" das bolsas centrais. No comeo foi
a ascenso aparentemente interminvel do Japo que produziu a idia de um deslocamento
geogrfico do centro de gravidade do crescimento global, dando asas imaginao dos otimistas
profissionais.
Como se sabe, no final dos anos 80 foi proclamado o "sculo do Pacfico", com o Japo no papel da
pretensa nova potncia econmica mundial e com os "pequenos tigres" do sudeste asitico como
seu squito. Contudo, j em 1990, depois do maior crash acionrio de todos os tempos, a
magnificncia japonesa era coisa do passado; e poucos anos mais tarde tambm os tigres asiticos
iriam cair de joelhos. Na segunda metade dos anos 90, os gurus da melhora econmica pegaram
outro bonde, adotando as concepes tecnolgicas de uma nova "onda longa". Sem dvida, h
muito tempo se constata que a revoluo tecnolgica da microeletrnica, em vez de vencer a crise
global, acaba a intensificando devido aos seus potenciais -jamais efetivados- de racionalizao. Mas

por essa poca se procurou colorir determinadas subtecnologias, aplicaes e produtos de consumo,
tomando-os como fiadores do "capitalismo do futuro".
De sbito foram as indstrias da internet e da telecomunicao que iriam inaugurar uma nova poca
de ocupao, crescimento e prosperidade. No entanto, to rpido quanto foi aclamada, a poca
grandiosa da fundao da "new economy" terminou com um desastre ainda maior que o pretenso
"sculo do Pacfico".
Imaginao esgotada
Desde ento a imaginao parece estar esgotada em definitivo, pois recentemente o discurso das
esperanas e das alternativas, que havia muito andava de muletas, retornou a duras penas sia e,
desse modo, mais uma vez idia de uma locomotiva regional ou especfica de alguns pases,
destinada a puxar o crescimento global. Agora, de repente, a China que deve trazer o que o Japo
no trouxe. Seja como for, h alguns meses a imprensa econmica internacional vem celebrando em
unssono a "dinmica chinesa", de maneira to enftica como outrora a dinmica japonesa.
Enquanto o Ocidente luta com a recesso, o que se diz, a China se ergue impetuosa.
Em 2001 houve um farto crescimento de 7,6% , bem acima da mdia global, e em 2002 a China
atrair, com os cerca de 50 bilhes de dlares dos EUA frente, a maior fatia dos investimentos
globais no exterior. Como se sabe, graas ao punho de ferro da ditadura poltica, a fora de trabalho
chinesa incomparavelmente barata, deixando exaltados os empresrios do mundo todo. E j se
calcula que o pretenso novo "milagre" durar anos e mesmo dcadas: a China estaria no melhor
caminho de se tornar a "oficina do mundo", como outrora a Gr-Bretanha, dizem de boca cheia os
comentaristas alemes e norte-americanos em seus prognsticos. As esperanas verdejam de novo:
uma China "prspera" ser a campe de compras no Ocidente, voltar a puxar para cima os tigres
asiticos e, de modo geral, a economia mundial, dando a ns todos um exemplo de ascenso por
meio de diligncia e frugalidade.
Embora j tivssemos provado esse molho ideolgico adocicado a ponto de enjoar, devemos voltar
a ele justo com a China. Na realidade, o clculo bem menos correto do que no caso da alternativa
japonesa, 15 anos atrs. As condies da China para um grande salto frente na economia mundial
do sculo 21 so muito mais miserveis do que eram no Japo, cuja base industrial pelo menos fora
estabelecida j no sculo 19, em semelhana com a europia, ao passo que o ponto de partida da
China na segunda metade do sculo 20 se encontrava no nvel do Terceiro Mundo. A distncia atual
em relao s potncias capitalistas centrais francamente desesperadora.
preciso ler corretamente as estatsticas, visto que elas s expressam algo de maneira relativa.
Desse modo, o jbilo equivocado com a grandeza absoluta das taxas do crescimento chins se deve
a uma iluso ptica. Pois elas s so altas assim por conta do nvel inicial extremamente baixo, em
analogia com os tigres asiticos anos atrs e, de resto, com todos os "portadores da esperana"
anteriores do Terceiro Mundo. Toda vez ia a pique, em poucos anos, o crescimento que os
animadores do capital financeiro haviam estimado de modo angelical, porque a brecha para alcanar
o padro de produtividade global no era possvel devido fora escassa de capital e, por
conseguinte, o limiar de um desenvolvimento realmente intensivo no podia ser ultrapassado. De
fato, mesmo as taxas do crescimento chins, por mais altas que paream atualmente, j caram pela
metade desde o princpio dos anos 90.
Assim como o nvel absoluto das taxas de crescimento, a grandeza absoluta do produto interno
bruto no um indicador de que um pas como a China possa abrir as portas para o Primeiro Mundo
e menos ainda que possa se tornar a locomotiva do crescimento global. Naturalmente s a massa de
1,3 bilho de seres humanos resulta em um produto social absoluto imenso. Mas isso e a quantidade
de "hands", de fora de trabalho disponvel, j no importam mais sob as condies da globalizao
e do padro da produtividade microeletrnica. Em princpio, e mais ainda no contexto da terceira
revoluo industrial, apenas a criao relativa de valor, o produto social per capita, constitui a rgua
para medir a situao e as perspectivas do desenvolvimento econmico. E nesse aspecto o ranking
da China fica bem abaixo.

Se em 2000 o PIB per capita chegava ainda a US$ 35.620 no Japo em crash, a US$ 34.100 nos
EUA e a US$ 25.120 na Alemanha, na China ele est em deplorveis US$ 840, ou seja,
praticamente o mesmo que em Honduras (US$ 860), a metade da taxa da Jordnia (US$ 1.710) ou
do Ir (US$ 1.680) e um quarto da taxa do Brasil (US$ 3.580). Centro e periferia Por esses nmeros
fica visvel o verdadeiro abismo entre o centro e a periferia. Nos pases ocidentais e no Japo, no
nvel do padro tecnolgico, um crescimento real, que deveria mover a criao de valores e
mercadorias em ordens astronmicas de grandeza, quase no mais possvel; justamente por esse
motivo haviam se formado em seu lugar as bolhas financeiras. Na periferia, ao contrrio, mesmo as
altas taxas de crescimento absoluto s podem mover uma massa de valores e de mercadorias
relativamente mnima, de pouco peso no plano global. por isso que a China jamais poder se
tornar no sculo 21 a "oficina do mundo", como a Gr-Bretanha no incio do sculo 19. A
industrializao chinesa atual, voltada exportao, no se baseia, diferentemente da britnica
daquela poca, em uma tecnologia superior prpria, mas somente em baixos salrios. A
"profundidade da produo" independente ainda bem menor do que nos tigres asiticos. Por conta
disso, o know-how e at uma grande parte dos componentes da produo tm de ser importados a
altos preos. Tudo computado, no resta quase nada de saldo positivo para a prpria China.
Sessenta por cento das exportaes baseiam-se apenas nos investimentos diretos de firmas
ocidentais e japonesas na China, as quais abastecem a partir de l os seus prprios mercados e o
resto do mundo. Dessa maneira, a China no est abrindo as portas para o Primeiro Mundo; pelo
contrrio, ela est sendo degradada ao maior quintal de salrios baixos do mundo. Em razo disso,
nenhuma importao de mesma classe pode se contrapor s exportaes chinesas. Ao contrrio, so
importados, sobretudo, os componentes para a exportao e para a infra-estrutura, raramente bens
de consumo.
Na verdade, tanto quanto os j defraudados "milagres" asiticos anteriores, o suposto "milagre"
chins vive apenas dos desequilbrios e dos dficits globais, principalmente da rua de mo nica da
exportao para os EUA atravs do Pacfico, ou seja, dos prolongamentos da economia baseada em
bolhas financeiras e dos dficits gigantescos norte-americanos. medida que os consumidores
superendividados dos EUA vierem a perder finalmente o flego, a industrializao chinesa voltada
exportao entrar em colapso, se no fracassar antes por conta do estouro de suas prprias bolhas
financeiras internas. Isso seria ao mesmo tempo o segundo e definitivo crash dos tigres asiticos. J
agora, no squito da China, seu crescimento transcorre com um dinamismo bem menor do que
outrora, quando se encontravam no squito do Japo; uma boa parte dos danos da crise de 1997/98
ainda no foi reparada. Conforto relativo Mas, mesmo que a ofensiva chinesa nas exportaes
continue ainda por algum tempo, seu raio de ao to restrito que ela no pode provocar nenhum
grande surto de desenvolvimento. Pelo contrrio, a economia interior colossal ameaa cair numa
crise de dimenso imprevisvel justamente devido aos aparentes xitos da economia externa.
verdade que o crescimento das exportaes na China proporcionou um aumento do bem-estar a
"dzias de milhes de pessoas", como acentuam os otimistas. E talvez mais 150 milhes de chineses
possam levar uma existncia de pobreza, capaz de participar do mercado mundial com os produtos
residuais desse novo bem-estar.
De novo isso parece impressionante apenas em nmeros absolutos. Mas o que fazer com o restante,
cerca de 1 bilho de pessoas? Essa massa inimaginvel ameaa se tornar "suprflua" e um nus para
a capacidade de participar do mercado mundial. Pois, com o ingresso na Organizao Mundial do
Comrcio, a China precisa pagar sua industrializao voltada exportao abrindo gradualmente os
prprios mercados internos. Com isso a maior parte das indstrias estatais no-rentveis e a
agricultura, subprodutiva para os padres globais, passam a ficar disposio.
A existncia da maioria da populao chinesa est sendo "desvalorizada". Ao mesmo tempo se
amplia o desnvel entre as poucas regies ascendentes da costa do Pacfico e o imenso interior que
ficou para trs. Em nenhum pas da periferia a sociedade dilacerada to brutalmente pela
industrializao voltada exportao do que na China.

Na tentativa de montar o tigre capitalista, a burocracia partidria dominante se decomps faz tempo
em estruturas mafiosas ou de cl por detrs das fachadas rgidas do poder. Apesar da durssima
represso, j ocorrem no interior do pas milhares de tumultos locais e rebelies abertas.
Enquanto a tempestade do colapso vai se formando, o capital monetrio global, sob os anncios do
sucesso chins, flui ainda em grande volume rumo s "bolsas-limiar", ignorando o desastre
argentino. Mas a crise chinesa vindoura promete ser no s a mais dura de todas as crises asiticas,
mas tambm a pior de todas as crises dos "pases-limiar" em geral. Depois do fiasco do otimismo
com a China, poder ser difcil corporao dos augures econmicos inventar mais uma nova
alternativa para o "futuro do crescimento".