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Economia I

(resumo do manual de Fernando Arajo)

Captulo I conceitos introdutrios

i)

O que a economia? A economia uma cincia social que estuda a conduta


humana nas suas interaces colectivas, fazendo-o com distanciamento
analtico, de um modo sistemtico, tendo a pretenso de assim contribuir
para o progresso social

ii)

A afectao de recursos escassos: As escolhas de que trata a Economia so


aquelas que so ditadas pela escassez de bens e recursos disponveis para que
a satisfao das necessidades possa ser alcanada.

Ex. a informao tem custos - possvel escolher-se um grau ptimo de informao


muito quem daquilo que poderia ter-se por um grau completo de informao, pois a
informao completa poder ter um custo desproporcionado face s vantagens
relativas que dela derivam (isto , as vantagens comparadas com aquelas que
resultariam de um outro emprego do tempo).
A escassez no um postulado da cincia econmica, pelo contrrio, muitas
vezes a prpria anlise econmica determina a ausncia de escassez
(EQUILBRIO ou SUPERABUNDNCIA dos meios face s necessidades que
eles podem satisfazer: atingiu-se um ponto de saciedade para l do qual no ser
racional prosseguir-se o esforo econmico).
A escassez impe escolhas.

Ex. todos gostaramos de obter o emprego ptimo, maximizando o nosso


bem-estar. S que os empregos ptimos so escassos, no so em nmero
suficiente para acolherem todos aqueles que o tomam por primeira escolha.
A busca do emprego ptimo pode ser dispendiosa em termos de tempo de
modo a que seja mais racional a deciso de se optar por um emprego subptimo, um emprego menos escasso e que compense o seu menor atractivo
com a poupana de custos de busca (GEORGE STIGLER).

O problema econmico fundamental o da escassez.

O objectivo essencial da cincia econmica o de encontrar solues que


permitam a minimizao dessa escassez. Por isso a Economia
pragmaticamente til como meio de elucidao sistemtica das vias que
permitem a minimizao de sacrifcios na escolha dos fins que tenhamos por
vlidos.

iii)

Corolrios da escassez:

1) Se no fosse a escassez, as escolhas de que trata a Economia seriam


irrelevantes, pois uma opo errada quanto ao emprego dos bens e recursos
disponveis poderia ser remediada atravs de alternativas ilimitadas,
2) impossvel atingirmos a saciedade de todas as necessidades que
experimentamos: a escassez verifica-se globalmente na medida em que o total
dos meios disponveis insuficiente para o total das necessidades, isto , a
procura potencial de meios que satisfazem necessidades excede sempre a oferta
potencial desses meios visto que a quantidade de necessidades que suscitam o
nosso esforo se renova e aumenta incessantemente,
3) Algumas necessidades bsicas de sobrevivncia (ex. alimentao) so
recorrentes a sua plena satisfao no impede o seu ressurgimento posterior,
de forma peridica e cclica. Tratam-se de necessidades inesgotveis que
reclamam a administrao judiciosa dos meios suscetveis de saci-las,
4) A escassez graduvel e relativa, visto que a intensidade com que ela se
verifica depende da prpria intensidade com que as necessidades so sentidas,
5) No sendo possvel uma utilizao indiscriminada e universal dos recursos, o
facto de eles serem superabundantes para a satisfao de uma necessidade no
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significa que o excedente desses recursos possa ser reorientado, com um mnimo
de eficincia, para as restantes necessidades que o reclamam,
6) O tempo escasso, impede a satisfao simultnea de todas as necessidades j
que o tempo empregue em cada uma no pode ser recobrado e reutilizado nas
demais.
iv)

O objecto da Economia: A Economia estuda as decises individuais e


colectivas tomadas em ambiente de escassez tomando como base:
a) O grau de liberdade do agente (sem um grau mnimo de liberdade no h
genunas escolhas)
b) Interdependncia que se gera entre as decises

A Economia procura determinar as razes pelas quais da interdependncia de


decises livres emerge uma ordem espontnea que dispensa uma supraordenao poltica.
A Economia a cincia da escassez e das escolhas. assente nesse pressuposto que
a corrente neoclssica, actualmente dominante, tomou para objecto central da
anlise econmica a indagao das condies nas quais as variaes de preos
relativos e de recursos disponveis influenciam as quantidades produzidas.

v)

O institucionalismo: (Economia como cincia dos contratos ou como


cincia das instituies) A nfase na escolhas, em optimizaes abstractas,
no relevante para a cincia econmica, pois dificulta a sua articulao
com o fenmeno poltico, em especial com a vocao de ordenao pblica.

imperativa a explicitao de regras de formao de consensos respeitantes s


prioridades dos interesses: regras constitucionais, regras privadas de alinhamento de
incentivos e de formao de processos de deciso e de governao que assegurem a
prevalncia dos interesses consensualmente aceites como prioritrios.

Paradigma: JOHN R. COMMONS

Ideia-base: Recentramento da anlise da actividade econmica em torno de


uma viso equilibradora e integradora dos princpios de:
a) Conflito,
b) Mutualidade,
c) Ordem

Transaco: aponta-se

para a soluo institucional da governao (governance), uma forma


estvel e extra-mercantil de assegurar a mutualidade de ganhos atravs
da imposio da ordem e da soluo de conflitos.
1. Maior grau de realismo
2. Maior abertura considerao de temas de interdependncia e de evoluo
estratgica da estrutura poltica partilhada

vi)

A anlise econmica da racionalidade: A anlise econmica pode assumir


uma de duas vias:

a) Olhar para os objectivos e determinar a racionalidade e adequao dos meios:


propsito de optimizao dos meios
b) Olhar para os meios disponveis e tentar justific-los, encontrar-lhes objectivos
para os quais eles se afigurem racionalmente adequados: objectivo de
maximizao dos fins

A forma como os indivduos afectam os recursos escassos que lhes so


propiciados obedece a uma racionalidade.
A racionalidade de que trata a cincia
econmica procedimental. A racionalidade que pressuposto na anlise
econmica no a ponderao minuciosa e escrupulosa de todos os custos e
benefcios associados totalidade de opes, mas apenas uma resposta
diferenciada e explicvel.

o Existem dois modelos de racionalidade:


Modelo construtivista: Todas as regras de conduta e todas as instituies
vlidas

foram

criadas

por

uma

deliberao

consciente

racional,

desconsiderando os processos de deliberao que no envolvem os nossos


recursos de ateno e raciocnio
Modelo ecolgico: A racionalidade emerge de processos evolutivos culturais e
biolgicos que ditam experincias locais de validao. Muita da nossa
racionalidade tem uma base instintiva (os respectivos processos de aquisio
decorem de uma aculturao no-estruturada).

vii)

A optimizao: escolha da conduta que, de entre todas as possveis,


apresenta a mxima diferena entre benefcios e custos

Custos de oportunidade: Todos os benefcios que deixamos de receber por


sacrificarmos as opes que tinham que ser preteridas em favor da conduta que
escolhemos.

Formulao neoclssica do Princpio de optimizao: GEORGE STIGLER


A optimizao no pode evoluir a partir de uma validao generalizada, minuciosa de
custos e benefcios inerentes a todas as opes disponveis a cada agente econmico.
Porqu?
i)

Nem sempre as opes e os custos e benefcios so explicitveis e


ponderveis

ii)

Seria irracional despender-se muito tempo e esforo nessa tarefa de


racionalizao

Da a vantagem prtica do raciocnio marginal: custos e vantagens de mais uma


opo, de mais um bem, de mais um factor produtivo. Os custos e os benefcios
marginais evoluem em sentidos opostos em qualquer tipo de opo que tomemos
apontando pois:

i)

Ou para um equilbrio marginal com benefcios lquidos: aconselha que


adoptemos a prxima deciso

ii)

Ou para uma clivagem crescente e irreversvel que torna inevitveis


prejuzos lquidos ou reduz a zero os benefcios lquidos: desaconselha a
prxima deciso
No h mais tempo disponvel para a racionalidade da maior parte das nossas
condutas. O comportamento marginalista espontneo e inato nos agentes
econmicos.

[A moeda um recurso?]
NO!! A moeda um simples meio de acesso a recursos daqueles cuja escassez obriga
realizao da escolhas e tomada de decises optimizadoras e maximizadoras, e no
, em si mesma, um recurso.

viii)

Racionalidade limitada:

Exacerbao da racionalidade como definidora da conduta do agente:


i)

Homo oeconomicus (JOHN HICKS e PAUL SAMUELSON): o homo


oeconomicus racional, egosta, maximizador e inteiramente congruente nas
suas preferncias

Houve, por isso, a necessidade de formulao do conceito de Racionalidade


limitada (HERBERT SIMON): conduta que pretende ser racional mas que no
transcende a ponderao dos custos implcitos na racionalidade, substituindo o
objectivo da maximizao pelo da satisfao, substituindo a exigncia do ptimo
pela do meramente suficiente. Esta ideia assente na premissa de que o tempo
limitado, um bem escasso e custoso. Por isso:
a) Escolhemos um nvel de ignorncia racional a partir da qual tomamos a
maior parte das nossas decises marginais,
b) Tendemos a agregar-nos em grupos nos quais a diviso do trabalho e a partilha
de informao tendem a diminuir a margem de erro susceptvel de ser associada
nossa ignorncia individual.

Behavioral Economics [economia da conduta]- Confluncia interdisciplinar da


Economia com a Psicologia. Behavioral Economics o estudo de fenmenos de
desvio sistemtico em relao ao padro clssico da escolha racional e egosta.
Para que se d a evoluo da Economia, preciso aprofundar a Economia da
conduta, procurando de denominadores comuns e previsveis para as falhas de
racionalidade que gerem erros sistmicos, desvios generalizados daquilo que
seria o padro previsvel de conduta racional: efeitos de contgio, de euforia, de
pnico, de escolhas insustentveis, etc.

ix)

As opes ditadas pela escassez: Corolrio da escassez- toda a escolha tem


um custo e esse custo consiste essencialmente no valor daquilo a que se
renuncia para se obter aquilo por que se optou.
Ex. a cigarra que optou por um Vero folgado renunciou a um Inverno
prspero, e a formiga que acautelou o Inverno renunciou a um gozo pleno do
Estio num caso e noutro porque no havia meios suficientes para se
assegurar a optimizao simultnea de ambos os objectivos.

x)

Eficincia e prioridades: incompatvel a prossecuo simultnea dos


objectivos da eficincia e da justia devido escassez:
i)

Prioridade dada eficincia (= afectao de recursos aos seus


empregos com o mximo valor relativo): o emprego de meios
avaliado em termos de maximizao (capacidade de obter o maior
rendimento possvel a partir de um determinado conjunto de meios),

ii)

Prioridade dada justia: o que conta a forma como o


rendimento repartido, a forma como a igualdade verificada nas
comparaes

intersubjectivas

de

resultados

distribudos,

independentemente da dimenso total daquele rendimento cuja


maximizao o alvo da eficincia.
O que significa optimizar recursos? Optimizar recursos procurar fazer
com que se possa retirar deles um mximo de satisfao; levar a respectiva
explorao ao limite imposto pela escassez, conduzi-la ao extremo para l
do qual se prossegue apenas na medida em que se consiga expandir a
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fronteira da capacidade produtiva do todo da economia, na medida em que


ocorra crescimento econmico.

xi)

As perguntas bsicas da deciso econmica:

1- O que produzir e quanto (e em que combinaes, e por quem, e onde)?


Numa economia de mercado, as respostas a estas questes so fornecidas pelo
mecanismo dos preos. O mecanismo dos preos consegue a associao de um
nico valor a preferncias especificamente, a descoberta de uma relao
quantidade-preo que corresponda ao valor que os consumidores atribuem
quilo que buscam num mercado assim como ao custo que os produtores
associam disponibilizao de bens e servios no mercado. A deciso eficiente
sobre o que produzir d-nos uma primeira indicao sobre a importncia
econmica do funcionamento libre do mecanismo dos preos.
2- Como produzir (e como optimizar o modo de produzir)?
O produtor deve explorar os meios alternativos para a produo dos mesmos
bens, procurando entre eles o mais eficiente. Comparao de custos e benefcios.
3- Para quem produzir, e quando?
O mecanismo de preos determina, numa economia de mercado, quem so
aqueles que beneficiam dos bens e servios que so produzidos: beneficiar
mais, e mais imediatamente, aquele que tiver maior poder de compra e mais
disposio de pagar. Limites: critrios de justia, de segurana e ordem pblica
(atravs da interveno do Estado).
4- Quem decide, e por que processo?
a) Na economia de mercado: todo o mundo e ningum todos contribuem,
nas trocas, para a formao de uma vontade,
b) Na economia mista (concorrem um sector privado e um sector pblico):
o mecanismo difuso do mercado, da troca de recursos e informaes,
contrabalanado pelo poder concentrado de deliberaes que o Estado
dispe,
c) Na economia dirigista (planificao central, uma entidade nica arrogase do poder exclusivo de fornecer respostas): a entidade.

5- Como confiar?
a) Problemas de uma economia dirigista ou mista: como confiar que a
actuao do Estado no se pauta por interesses que conflituaro com os
nossos interesses individuais?
b) Problemas da economia de mercado: como podemos certificar-nos de que
os produtores e as organizaes que atingem uma aprecivel dimenso no
pervertem o poder de mercado em detrimento do mecanismo das trocas, no
qual um mnimo de equilbrio deve ser pressuposto?
c) Em suma: Como poderemos ter a certeza de que ocorrer uma troca, e de
que os bens e meios de pagamento que conservmos e acumulmos com
vista a essa troca sero aceites pelos nossos parceiros?

Resposta: Direito

xii)

Custo de oportunidade e preo relativo:


Uma escolha racional na medida em que se centra numa comparao
subjectiva, mas desapaixonada, de custos e de benefcios implicados nas
vrias alternativas abertas opo.
Designamos de utilidade ponderada o resultado dessa comparao
(ponderao de ganhos e perdas)

Custo de oportunidade: a mais valiosa das oportunidades que so preteridas


quando se faz uma escolha abarca aquilo que deixa de ser possvel fazer-se e obter-se
para que possa alcanar-se aquilo por que se optou.
Havia uma oportunidade de fazermos
diferentemente do que fizemos, mas quando optmos, preterimos aquela oportunidade, e
essa renncia s alternativas possveis um custo.

No so todas as opes alternativas preteridas, mas apenas uma opo


alternativa, aquela que estava no 2. degrau da escala das preferncias, aquela
que plausivelmente teria sido tomada se no se tivesse preferido aquela por que
se optou: o custo de oportunidade o valor da 2 melhor escolha, a mais
valiosa das alternativas preteridas.

A escassez e a irreversibilidade do tempo tornam crucial a ponderao de


benefcios e custos de oportunidade para que qualquer deciso econmica possa
pautar-se por alguma medida de racionalidade.

Na ausncia de constrangimentos aparentes, o custo de oportunidade tende a


ter uma representao fidedigna no custo monetrio um dos primeiros
indcios de que o mercado no est a funcionar bem reside na disparidade entre o
valor absoluto, para ns, destes dois tipos de custos. Assim, o custo de
oportunidade espelhado no preo relativo de dois bens (preo relativo que
formado pelo mecanismo da oferta e da procura): o preo relativo do bem A em
termos de bem B a razo, o quociente, entre o preo de A e preo de B (o que
nos d a medida exacta do quando deixamos de pagar por um bem quando
compramos o outro.

xiii)

O raciocnio marginalista: A anlise da racionalidade econmica centra-se


nas pequenas decises que provocam pequenos incrementos de satisfao
dentro de um plano decisrio.
Ex. livreiro: tendo adquirido, h uns anos, 100 exemplares de uma obra,
interessar-lhe- calcular que os revender por um preo que excede, por uma
margem de lucro, o centsimo do custo total (o custo mdio de cada
exemplar). Com a passagem do tempo, a sua racionalidade lev-lo- ao
clculo marginal, devendo ponderar quando lhe custa manter esses
exemplares:
i)

custos positivos de conservao dos livros- o que deixa de receber a


qualquer preo pela venda dos livros

ii)

custos de oportunidade da no venda- o quanto podia ganhar pela


venda de livros mais apelativos que pudessem ser colocados no
espao ocupado por aqueles que no vende.

Se:
a) O preo que obtiver pela venda dos exemplares de uma obra exceder os
correspondentes custos de conservao e de oportunidade: racional vender.
racional vender ainda que aquele preo seja inferior ao custo mdio de cada

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exemplar. No racional apegar-se ao custo histrico e irrecupervel de um bem


(sunk cost) para condicionar a conduta.
Ex. aquele que no intervalo de uma sesso de cinema se apercebeu j de que o
filme no interessa deve concentrar-se na perda de tempo que representar
assistir outra metade, no sendo racional que se remeta ao raciocnio
conformista do tpico paguei o bilhete, fico at ao fim. O preo do bilhete est
perdido, irrecupervel quer se fique at ao fim quer se saia ao meio, sendo
mais racional que a prxima deciso se oriente para a limitao dos custos de
oportunidade, que sero tanto maiores quanto mais for o tempo que se demorar a
sair da sala de cinema. O agente econmico racional age com base em
expectativas acerca do futuro, no com base em remorsos acerca do passado.

Custo marginal: o valor da mais valiosa alternativa preterida para se


conseguir produzir ou obter mais uma unidade de um bem ou servio.

Benefcio marginal: o valor dessa unidade suplementar do bem ou servio por


que se optou.

Ex. A optou por fazer uma viagem em vez de comprar livros para a faculdade. Teve
como custo de oportunidade marginal o valor dos livros que se viu forado a no
comprar dada a escassez de recursos- e teve como benefcio marginal o valor dos
livros de que esteve disposto a prescindir para fazer a viagem, porque a viagem
representava para ele um valor marginalmente superior ao valor total dos livros, e outros
bens, de cuja compra prescindiu.
Raciocnio marginal:
i)

Optar por produzir ou adquirir mais de um bem/servio enquanto o


benefcio de mais essa unidade exceder o correspondente custo de
oportunidade

ii)

Optar por produzir ou adquirir menos quando esse custo exceder o


benefcio adicional

iii)

Optar por no produzir ou adquirir nem mais nem menos,


produzindo/adquirindo o mesmo que anteriormente, quando os dois
valores coincidirem.

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xiv)

O impacto dos incentivos na conduta: Aquele que decide livremente


recorre uma comparao racional de custos e benefcios. possvel
condicionar a conduta do agente econmico sem lhe retirar a sua liberdade
de escolher e decidir.

Incentivos:
i)

Aumento dos preos = restrio ao consumo

ii)

Atribuio de direitos exclusivos = encorajamento das invenes

iii)

Salrio adequado = incentivo produtividade laboral

iv)

Aumento do lucro = incentivo produo das empresas

A nfase nos incentivos tambm a nfase na liberdade: as pessoas so capazes de


alcanar sem constrangimentos certas finalidades desde que sejam criadas motivaes
adequadas (ganhos ou perdas associados s opes disponveis a cada agente).
Desvantagem da nfase nos incentivos:
i)

Uma economia que assente na livre mecnica dos incentivos apela quilo
que diferencia as pessoas a desigualdade de talento, de oportunidade, de
formao que faa a cada um acalentar a esperana de alcanar uma
remunerao que corresponda, com justia, ao esforo, empenho e talento
com que o agente participou no processo produtivo.

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