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Sobre o bvio

Darcy Ribeiro Ensaios Inslitos - LPM -RS 1979

Nosso tema o bvio. Acho mesmo que os cientistas trabalham com o bvio. O negcio deles
- nosso negcio - lidar com o bvio. Aparentemente, Deus multo treteiro, faz as coisas de forma
to recndita e disfarada que se precisa desta categoria de gente - os cientistas - para ir tirando os
vus, desvendando a fim de revelar a obviedade do bvio. O ruim deste procedimento que parece
um jogo sem fim. De fato, s conseguimos desmascarar uma obviedade para descobrir outras, mais
bvias ainda.
Para comear, antes de entrar na obviedade educacional - que nosso tema - vejamos algumas
outras obviedades. bvio, por exemplo, que todo santo dia o sol nasce, se levanta, d sua volta
pelo cu, e se pe. Sabemos hoje muito bem que isto no verdade. Mas foi preciso muita astcia e
gana para mostrar que a aurora e o crepsculo so tretas de Deus. No assim? Geraes de sbios
passaram por sacrifcios, recordados por todos, porque disseram que Deus estava nos enganando
com aquele espetculo dirio. Demonstrar que a coisa no era como parecia, alm de muito difcil,
foi penoso, todos sabemos.
Outras obviedades, to bvia quanto esta ou mais bvia ainda, que os pobres vivem dos ricos.
Est na cara! Sem os ricos o que que seria dos pobres? Quem que poderia fazer uma caridade?
Me d um empreguinho a! Seria impossvel arranjar qualquer ajuda. Me d um dinheirinho a! Sem
rico o mundo estaria incompleto, os pobres estariam perdidos. Mas vieram uns barbados dizendo
que no e atrapalharam tudo. Tiraram aquela obviedade e puseram outra oposta no lugar. Alias uma
obviedade subversiva.
Uma terceira obviedade que vocs conhecem bem, por ser patente, que os negros so
inferiores que os brancos. Basta olhar! Eles fazem um esforo danado para ganhar a vida, mas no
ascendem como a gente. Sua situao e de inferioridade social e cultural to visvel, to evidente,
que bvia. Pois no assim, dizem os cientistas. No assim, no. diferente! Os negros foram
inferiorizados. Foram e continuam sendo postos nesta posio de inferioridade por tais e quais
razes histricas. Razes que nada tem a ver com suas capacidades e aptides inatas, mas, tem tudo
que ver com certos interesses muito concretos.
A quarta obviedade, mais difcil de admitir e eu falei das anteriores para vocs se acostumarem
com a idia - a quarta obviedade, a obviedade doida que ns, brasileiros, somos um povo de
segunda classe, um povo inferior, chinfrim, vagabundo. Mas ta na cara! Basta olhar! Somos 100
anos mais velhos que os estadunidenses, e estamos com meio sculo de atraso em relao a eles. A
verdade, todos sabemos, que a colonizao da Amrica do Norte comeou 100 anos depois da
nossa, mas eles hoje esto muito adiante. Ns, atrs, montando na histria, trotando na vida. Um
negcio horrvel: no ? Durante anos, essa obviedade que foi e continua sendo bvia p.ara muita
gente nos amargurou. Mas no conseguimos fugir dela, ainda no.
A prpria cincia, por longo tempo, parecia existir somente para sustentar essa obviedade. A
antropologia, minha cincia, por exemplo, por demasiado tempo no foi mais do que uma doutrina
racista sobre a superioridade do homem branco, europeu e cristo, a destinao civilizatria que
pesava sobre seus ombros como um encargo histrico e sagrado. Nem foi menos do que um
continuado esforo de erudio para comprovar, demonstrar que a mistura racial, a mestiagem,
conduzia a um produto hbrido inferior, produzindo uma espcie de gente mula, atrasada e incapaz
de promover o progresso. Os antroplogos, coitados, por mais de um sculo estiveram muito
preocupados com isso, e ns, brasileiros, comemos e bebemos essas tolices deles durante dcadas,
como a melhor cincia do mundo. O prprio Euclides da Cunha no podia dormir porque dizia que
o Brasil ou progredia ou desaparecia, mas perguntava: Como progredir com esse povo de segunda
classe? Dom Pedro II, imperador dos mulatos brasileiros sofria demais nas conversas com seu
amigo e afilhado Gobineau, embaixador da Frana no Brasil, terico europeu competentssimo da
inferioridade dos pretos e mestios.

O mais grave, porm, que alm de ser um povo mestio - e, portanto, inferior e inapto para o
progresso - ns somos tambm um povo tropical. E tropical no! Civilizao nos trpicos, no d!
Tropical, demais. Mas isto no tudo. Alm de mestio e tropical, outra razo de nossa
inferioridade evidente -demonstrada pelo desempenho histrico medocre dos brasileiros - alm
dessas razes, havia a de sermos catlicos, e de rezar em latim e confessar em portugus.
Pois, alm disso, tudo a nos puxar para trs, havia outras foras, ainda piores entre elas, a nossa
ancestralidade portuguesa. Esto vendo que falta de sorte? Em lugar de avos ingleses, holandeses,
gente boa, logo portugus... Lusitanos! Est na cara que este pas no podia ir para frente, que este
povo no prestava mesmo, que esta nao estava mesmo condenada: mestios, tropicais, catlicos, e
lusitanos dose para elefante.
Bom, estas so as obviedades com que convivemos alegre ou sofridamente por muito tempo.
Nos ltimos anos, porm, descobrimos meio assombrados - descoberta que s se generalizou ai
pelos anos 50, mais ou menos -descobrimos realmente ou comeamos a atuar, como quem sabe,
afinal, que aquela bvia inferioridade racial inata, climtico -telrica, asnal - lusitana e catlico barroca do brasileiro era como a meta diria do sol que todo dia faz de conta que nasce e se pe.
Havamos descoberto, com mais susto do que alegria que a luz das novas cincias, nenhuma
daquelas teses se mantinham de p. Desde ento, tornando-se impossvel, a partir delas, explicar
confortavelmente todo o nosso atraso, atribuindo-o ao povo, samos em busca de outros fatores ou
culpas que fossem as causas do nosso fraco desempenho deste mundo.
Nesta indagao - vejam como ruim questionar! - acabamos por dar uma virada prodigiosa na
roleta da cincia. Ela veio revelar que aquela obviedade de sermos um povo de segunda classe no
podia mesmo se manter, porque escondia uma outra obviedade mais bvia ainda. Esta nova verdade
nos assustou muito, levamos tempo para engolir a novidade. Sobretudo ns, universitrios,
sobretudo ns, inteligentes. Sobretudo ns, bonitos. Falo da descoberta de que a causa real do atraso
brasileiro, os culpados de nosso subdesenvolvimento somos ns mesmos, ou melhor, a melhor parte
de ns mesmos: nossa classe dominante e seus comparsas. Descobrimos tambm, com susto, luz
dessa nova obviedade, que realmente no h pas construdo mais racionalmente por uma classe
dominante do que o nosso. Nem h sociedade que corresponda to precisamente aos interesses de
sua classe dominante como o Brasil.
Assim que, desde ento, lamentavelmente, j no h como negar dois fatos que ficam
ululantemente bvios. Primeiro, que no nas qualidades ou defeitos do povo que est a razo do
nosso atraso, mas nas caractersticas de nossas classes dominantes, no setor dirigente e, inclusive,
no seu segmento intelectual. Segundo, que nossa velha classe, tem sido altamente capaz na
formulao e na execuo do projeto de sociedade que melhor corresponde a seus interesses. S que
este projeto para ser implantado e mantido precisa de um povo faminto, chucro e feio.
Nunca se viu, em outra parte, ricos to capacitados para gerar e desfrutar riquezas, e para
subjugar o povo faminto no trabalho, como os nossos senhores empresrios, doutores e
comandantes. Quase sempre cordiais uns para os outros, sempre duros e implacveis para com
subalternos, e incansveis na apropriao dos frutos do trabalho alheio. Eles tramam e retramam, h
sculos, a malha estreita dentro da qual cresce, deformado, o povo brasileiro. Deformado,
constrangido e atrasado. E assim , sabemos agora, porque s assim a velha classe pode manter,
sem sobressaltos, este tipo de prosperidade de que ela desfruta, uma prosperidade jamais
generalizvel aos que a produzem com seu trabalho, mas uma prosperidade sempre suficiente para
reproduzir, gerao aps gerao, a riqueza, a distino e a beleza de nossos ricos, sua mulheres e
filhos.
Por esta razo que a segunda parte desta minha fala ser o elogio da classe dominante
brasileira. O que aspiramos, obviamente, retrat-la aqui em toda, a sua alta competncia. Mais at
do que competente acho que ela faanhuda, porque fez coisas to admirveis e nicas ao longo
dos sculos, que merece no apenas nossa admirao, mas tambm nosso espanto.
A primeira evidncia a ressaltar que nossa classe dominante conseguiu estruturar o Brasil
como uma sociedade de economia, extraordinariamente prspera. Por muito tempo se pensou que
ramos e somos um pas pobre, no passado e agora. Pois no verdade. Esta uma falsa obviedade.

ramos e somos riqussimos! A renda per capita dos escravos de Pernambuco, da Bahia e de Minas
Gerais - eles duravam em mdia uns cinco anos no trabalho - mas a renda per capita dos nossos
escravos era, ento, a mais alta do mundo. Nenhum trabalhador naqueles sculos, na Europa ou na
sia, rendia em libras - que eram os dlares da poca - como um escravo trabalhando num engenho
no Recife: ou lavrando ouro em Minas Gerais: ou depois, um escravo, ou mesmo um imigrante
italiano, trabalhando num cafezal em So Paulo. Aqueles empreendimentos foram um sucesso
formidvel. Geraram alm de um PIB prodigioso, uma renda per capita admirvel. Ento, como
agora, para uso e gozo de nossa sbia classe dominante.
A verdade verdadeira que, aqui no Brasil, se inventou um modelo de economia altamente
prspera, mas de prosperidade pura. Quer dizer, livre de quaisquer comprometimentos sentimentais.
A verdade, repito, que ns, brasileiros, inventamos e fundamos um sistema social perfeito para os
que esto do lado de cima da vida. Seno, vejamos. O valor da exportao brasileira no sculo XVII
foi maior do que o da exportao inglesa no mesmo perodo. O produto mais nobre da poca era o
acar. Depois o produto mais rendoso do mundo foi o ouro de Minas Gerais que multiplicou vrias
vezes a quantidade de ouro existente no mundo. Tambm, ento, reinou para os ricos uma
prosperidade imensa. O caf, por sua vez, foi o produto mais importante do mercado mundial at
1913, e ns desfrutamos, por longo tempo, o monoplio dele. Nestes trs casos, que correspondem a
conjunturas quase seculares, ns tivemos e desfrutamos uma prosperidade enorme. Depois, por
algumas dcadas, a borracha e o cacau deram tambm surtos invejveis de prosperidade que
enriqueceram e dignificaram as camadas proprietrias e dirigentes de diversas regies. O importante
a assinalar que, modstia parte, aqui no Brasil se tinha inventado ou ressuscitado uma economia
especialista, fundada num sistema de trabalho que, compelindo o povo a produzir o que ele no
consumia - produzir para exportar - permitia gerar uma prosperidade no generosa, ainda que
penosa, desde ento, a uma redistribuio preterida.
Enquanto isso se fez debaixo dos slidos estatutos da escravido, no houve problema. Depois,
porm, o povo trabalhador comeou a dar trabalho, porque tinha de ser convencido na lei ou na
marra, de que seu reino no era para agora, que ele verdadeiramente no podia nem precisava comer
hoje. Porque, o que ele no come hoje, comer acrescido amanh. Porque s acumulando agora,
sem nada desperdiar comendo, se poder progredir amanh e sempre. O povo, hoje como ontem,
sempre andou muito desconfiado de que jamais comer depois de amanh o feijo que deixou e
comer anteontem. Mas as classes dominantes e seus competentes auxiliares ai esto para convencer
a todos - com pesquisas, programas e promoes - de que o importante exportar, de que
indispensvel e patritico ter pacincia; esperem um bolo acrescido, este pas estar perdido.
preciso um bolo respeitvel, e indispensvel uma poupana pondervel, uma acumulao milagrosa
para que depois faa, amanh, prodigiosamente, a distribuio.
Bem, esta classe dominante, promotora de prosperidade restrita e do progresso contido, realizou
verdadeiras faanhas com sua extraordinria habilidade. A primeira foi a prpria Independncia do
Brasil, que se deu, de fato, antes de qualquer outra na Amrica Latina, pois ocorreu no momento
que Napoleo enxotava a famlia real de Portugal. Com ela saem de Lisboa 15.000 fmulos.
Imaginem s o que representou isso como empreendimento? No falo da epopia de transladar esta
multido de gentes para alm-mar - afinal, mais negros se importava todo ano. Falo da invaso do
Brasil por 15.000 pessoas de famlias nobres de Portugal. Foi como refundar o pas, pelo menos o
pas dominante.
Com eles nos vinha, de graa, toda aquela secular sabedoria poltica lusitana de viver e
sobreviver ao lado dos espanhis, sem conviver nem brigar com eles. Toda aquela sagacidade
burocrtica, toda aquela cobia senhorial com seu espantoso apetite de enricar e de mandar.
Portugal, em sua generosidade, nos legava, na hora do declnio, sua nobreza mais nobre. Aquela
cujo luxo j estvamos habituados a pagar, para ela aqui continuar regendo uma sociedade
confortvel para si prpria como o fora o velho reino, e at mais prspera.
O resultado imediato desta transladao da sabedoria classista portuguesa foi a capacidade,
prontamente revelada, pela velha classe dominante - agora nova e nossa - em episdios
fundamentais. Primeiro, o de resguardar a unidade nacional que foi o seu grande feito. Tanto mais,

em relao ao que sucedeu Amrica Espanhola que, sem rei nem lei se balcanizou rapidamente. O
Brasil, que estava tambm dividido em regies e administraes coloniais igualmente diferenciadas,
conseguiu graas a essa sabedoria, preservar sua unidade para surgir ao mundo com as dimenses
gigantescas de que tanto nos orgulhamos hoje.
A outra faanha da velha classe foi sua extraordinria capacidade de enfrentar e vencer todas as
revolues sociais que se desencadearam no pas. Essa eficincia repressiva lhes permitia esmagar
todos os que reclamavam o alargamento das bases da sociedade, para que mais gente participasse do
produto do trabalho e, assim, reafirmar e consolidar a sua hegemonia. Posteriormente, coroaram tal
feito com outro ainda maior, que foi o de escrever a histria dessas lutas sociais como se elas
fossem motins.
Recentemente descobrimos, outra vez assustados - desta vez, graas s perquiries de Jos
Honrio - que o Brasil no to cordial como quereria o nosso querido Srgio. Durante o perodo
das revoltas sociais anteriores e seguintes Independncia, morreram no Brasil mais de 50 mil
pessoas, inclusive uns sete padres enforcados. O certo que nossos 50 mil mortos so muito mais
mortos do que todos que morreram nas lutas de independncia da Amrica Espanhola, tidas como
das mais cruentas da histria. Os nossos, porm, foram surrupiados da histria oficial das lutas
sociais por serem vtimas de meros motins, revoltas e levantes e, como tal, no merecem entrar na
crnica historiogrfica sria da sabedoria classista.
Alm destas grandes faanhas, nossa classe dominante acometeu tarefas gigantescas com uma
sabedoria crescente, que eu tenho o dever de assinalar nesta louvao. Faanha sobremodo
admirvel foi a nossa Lei de Terras, aprovada em 1850, quer dizer, 10 anos antes da Amrica do
Norte estatuir o homestead, que alei de terras l deles.
A lei brasileira no s foi anterior, como muito mais sbia. Sua sagacidade se revela inteira na
diferena de contedo social com respeito legislao da Amrica do Norte, bem demonstrativo da
capacidade da nossa classe dominante para formular e instituir a racionalidade que mais convm
imposio de seus altos interesses. A classe dominante brasileira inscreve na Lei de Terras um juzo
muito simples: a forma normal de obteno da propriedade a compra. Se voc quer ser
proprietrio, deve comprar suas terras do Estado ou de quem quer que seja que as possua a ttulo
legtimo. Comprar! certo que estabelece generosamente uma exceo cartorial: o chamado
usucapio. Se voc puder provar, diante do escrivo competente, que ocupou continuamente, por
10 ou 20 anos, um pedao de terra, talvez consiga que o cartrio o registre como de sua propriedade
legtima. Como nenhum caboclo vai encontrar esse cartrio, quase ningum registrou jamais terra
nenhuma por esta via. Em conseqncia, a boa terra no se dispersou e todas as terras alcanadas
pelas fronteiras da civilizao foram competentemente apropriadas pelos antigos proprietrios que,
aquinhoados, puderam fazer de seus filhos e netos outros tantos fazendeiros latifundirios.
Foi assim, brilhantemente, que nossa classe dominante conseguiu duas coisas bsicas: se
assegurou a propriedade monopolstica da terra para suas empresas agrrias, e assegurou que a
populao trabalharia docilmente para ela, porque s podia sair de uma fazenda para cair em outra
fazenda igual, uma vez que em lugar nenhum conseguiria terras para ocupar e fazer suas pelo
trabalho.
A classe dominante norte-americana, menos previdente e qui mais ingnua, estabeleceu que a
forma normal de obteno de propriedade rural era a posse e a ocupao, das terras por quem fosse
para o Oeste - como se v nos filmes de faroeste. Qualquer pioneiro podia demarcar cento e tantos
acres e ali se instalar com a famlia, porque s o fato de morar e trabalhar a terra fazia propriedade
sua. O resultado foi que l se multiplicou um imenso sistema de pequenas e mdias propriedades
que criou e generalizou para milhes de modestos granjeiros uma prosperidade geral. Geral, mas
medocre, porque trabalhadas por seus prprios donos, sem nenhuma possibilidade de edificar
Casas-grandes & Senzalas grandiosas como as nossas. notrio que aqui foram mais bem
preservados os interesses da classe dominante que, graas sua previdncia pode viver e legar com
prosperidade e exuberncia. Em conseqncia, os ricos daqui vivem uma vida muito mais rica do
que os ricos de l, comendo melhor, servidos por uma famulagem mais ampla e carinhosa. Como

se v, tudo foi feito com muita sabedoria, prevendo-se at a inveno da mucama que nos
amamentaria de leite e de ternura. 1
O alto estilo de classe dominante s se revela, porm, em toda a sua astcia na questo da
escravido. A Revoluo Industrial que vinha desabrochando trazia como novidade maior tornar
intil, obsoleto, o trabalho muscular como fonte energtica. A civilizao j no precisava mais se
basear no msculo de asnos e de homens. Agora tinha o carvo, que podia queimar para dar energia,
depois viriam a eletricidade e, mais tarde, o petrleo. Isso o que a Revoluo Industrial deu ao
mundo. Mas os senhores brasileiros, sabiamente, ponderaram: - No! No possvel, com tanto
negro toa aqui e na frica, podendo trabalhar para ns e assim ser catequizado e salvo, seria uma
maldade troc-los por carvo e petrleo. Dito efeito, o Brasil conseguiu estender tanto o regime
escravocrata, que foi o ltimo pas do mundo a abolir a escravido.
O mais assinalvel, porm, como demonstrao de agudeza senhorial, que ao extingui-Ia o
fizemos mais sabiamente que qualquer outro pas. Primeiro, libertamos os donos da onerosa
obrigao de alimentar os filhos dos escravos que seriam livres. Hoje festejamos este feito com a
Lei do Ventre Livre. Depois, libertamos os mesmos donos do encargo intil de sustentar os negros
velhos que sobreviveram ao desgaste no trabalho, comemorando tambm este feito como uma
conquista libertria. Como se v, estamos diante de uma classe dirigente armada de 'uma sabedoria
atroz.
Com a prpria industrializao, no passado e no presente, conseguimos fazer treta. Nisto
parecemos deuses gregos. A treta, no caso, consistiu em subverter sua propenso natural, para no
desnaturar a sociedade que a acolhia. A industrializao que sabidamente um processo de
transformao da sociedade de carter libertrio, entre ns se converteu num mecanismo de
recolonizao. Primeiro, com as empresas inglesas, depois com as ianques e, finalmente, com ditas
multinacionais. O certo que o processo de industrializao brasileira consistiu em transformar a
classe dominante nacional de uma representao colonial aqui sediada, numa classe dominante
gerencial, cuja funo agora recolonizar o pas, atravs das multinacionais. Isto tambm uma
faanha formidvel, que se est levando a cabo com enorme elegncia e extraordinria eficcia- A
eficcia total, entretanto, eficcia diante da qual devemos nos declinar -aquela que realmente o
grande feito que ns, brasileiros, podemos ostentar diante do mundo como nico - a faanha
educacional da nossa classe dominante. Esta realmente extraordinria! E por isso que eu no
concordo COn1 aqueles que, olhando a educao desde outra perspectiva, falam de fracasso
brasileiro no esforo por universalizar o ensino. Eu acho que no houve fracasso algum nesta
matria, mesmo porque o principal requisito de sobrevivncia e de hegemonia de classe dominante
que temos era precisamente manter o povo chucro. Um povo . chucro" neste mundo generaliza
tonta e alegremente a educao, , sem dvida, fenomenal. Mantido ignorante, ele no estar
capacitado a eleger dirigentes com riscos inadmissveis de populismo demaggico. Perpetua-se, em
consequncia, a sbia tutela que a elite educada, ilustrada, elegante, bonita, exerce paternalmente
sobre as massas ignaras. Tutela cada vez mais necessria porque, com o progresso das
comunicaes, aumentam dia a dia os riscos do nosso povo se ver atrado ao engodo comunista ou
fascista, ou trabalhista, ou sindical ou outro. Assim se v o ,equvoco em que recai quem trata como
fracasso do Brasil em educar seu povo que de fato foi uma faanha. Pedro II, por exemplo, nosso
preclaro imperador, nunca se equivocou a respeito: Nos dias em que a Argentina, o Chile e o
Uruguai generalizavam a educao primria dentro do esprito de formar cidados para edificar a
nao, naquelas eras, nosso sbio Pedro criava duas nicas instituies educacionais: o Instituto de
Surdos e Mudos, e o Instituto Imperial de Cegos. Alis, diga-se de passagem, o segundo deles, mais
tarde, por mos de outro Pedro monrquico -o Calmon -passou a servir de sede - um edifcio
muito bonito - reitoria da ento chamada Universidade do Brasil. Antes tiraram os cegos de l,
naturalmente.
Duas so as vias histricas de popularizao do ensino elementar. Primeiro, a luterana, que se
d com a converso da leitura da Bblia no supremo ato de f. Disto resulta um tipo de educao
1

Aqui cabe referencia a Gilberto Freire

comunitria em que cada populao local, municipal, trabalhada pela Refonna, faz da igreja sua
escola e ensina ali a rezar, ou seja, a ler. Esta a educao que se generalizou na Alemanha, e, mais
tarde, nos Estados Unidos, como educao comunitria.
A outra forma de generalizao do ensino primrio foi a cvica, napolenica, promovida pelo
Estado, fruto da Revoluo Francesa, que se disps a alfabetizar os franceses para deles fazer
cidados. Aqueles franceses todos, divididos em bretes, flamengos, occipites, etc., aquela
quantidade de gente provinciana falando dialetos atravancados, no agradava a Napoleo. Ele
inventou ento, esta coisa formidavelmente simples, que a escola pblica regida por uma
professorinha primria, preparada num internato, para a tarefa de formar cidados. Foi ela com o giz
e o quadro negro, que desasnou os franceses e desasnando os fez cidados, ao mesmo tempo em que
generalizava a educao.
Como se v, temos duas formas bsicas de promover a educao popular: uma, religiosa que
comunitria, municipal; outra cvica que estatal e em consequncia, federal. O Brasil com os dois
Pedros imperiais, e todos os presidentes civis e todos os governantes militares que os sucederam de
ento at hoje, apesar de catlico, adota a forma comunitria luterana. Ou seja, entrega a educao
fundamental exatamente aos mesmos interessados em educar o povo, ao governo municipal e ao
estadual.
Pois bem, prestem ateno, e se identifiquem com a sabedoria que os nossos maiores relevam
neste passo: ao entregar a educao primria exatamente queles que no queriam educar ningum porque achavam uma inutilidade ensinar o povo a ler, escrever e contar - ao entregar exatamente a
eles -ao prefeito e ao governador -a tarefa de generalizara educao primria, a condenavam ao
fracasso, tudo isso sem admitir, jamais, que seu intuito era precisamente este.
O professor Oracy Nogueira nos conta que a nobre vila de Itapetininga, ilustre cidade de So
Paulo, em meados do sculo passado, fez um pedido veemente a Pedro Dois: queria uma escola de
primeiras letras. E a queria com fervor, porque ali -argumentava -havia vrios homens bons,
paulistas de quatro e at de quarenta costados, e nenhum deles podia servir na Cmara Municipal,
porque no sabiam assinar o nome. Queria uma escola de alfabetizao para fazer vereador, no
uma escola para ensinar todo o povo a ler, escrever e contar. Vejam a diferena que h entre a nossa
orientao educacional e as outras tradies. Aqui, sabiamente, uma vila que e pede escola, mas no
quer rezar , nem democratizar, o que deseja formar a sua liderana poltica, capacitar a sua
classe dominante sem nenhuma idia de generalizar a educao.
Como no admirar a classe dessa nossa velha classe que, no caso da terra, adota uma soluo
oposta granjeira norte-americana; e no caso da educao, adota exatamente a soluo comunitria
ianque..... Varia nos dois casos para no variar. Isto para continuar atendendo aos seus dois
interesses cruciais: a apropriao latifundiria da terra e a santa ignorncia popular.
Mas a amplitude de critrios no para ai, visto que para o ensino superior se fez o contrrio. A
escola superior, e no a primria, que foi estruturada no Brasil segundo uma orientao
napolenica. Como os franceses, criamos uma universidade que no era universidade, mas um
aglomerado de escolas autrquicas. Napoleo precisou fazer isto, talvez, para liquidar a vetustez da
universidade medieval, porque ela estava dominada, contaminada, impregnada da teologia de ento.
Era preciso romper aquele quadro medieval para progredir. Para isto, a burguesia criou as grandes
escolas nacionais, formadoras de profissionais, advogados, mdicos, engenheiros, as spticos de
qualquer teologismo.
O Brasil no tinha tido uma universidade. Comea pelas grandes escolas. Recorda-se que as
dezenas de universidades do mundo hispano-americano foram criadas a partir de 1550, formando
durante os sculos da vida colonial mais de 150 mil doutores. No Brasil, quem tinha dinheiro para
educar o filho em nvel superior mandava-o para Coimbra.
Como eram poucos os abastados, em todo o perodo colonial apenas conseguimos formar uns
2.800 bacharis e mdicos. Isto significa que, por ocasio da independncia, devia haver, se tanto,
uns 2.000 brasileiros com formao superior, aspirando a cargos e mordomias. Havia, por
consequncia, um vasto lugar para aqueles 15.000 fmulos reais que caram sobre o Rio de Janeiro,

a Bahia e o Recife, convertendo-se, rapidamente, no setor hegemnico da classe dominante, classe


dirigente do pas, logo aquinhoada com sesmarias latifundirias e vasta escravarla.
O Brasil cria as suas primeiras escolas depois do desembarque da Corte. E as cria para formar
uma nobiliarquia local. Mas as organiza segundo o modelo napolenico, federal e no
municipalmente. Elas nascem como criaes do governo central, estruturadas em escolas superiores
autrquicas que no queriam ser aglutinadas em universidades.
Nossa primeira universidade s se cria em 1922. E se cria por decreto, por uma razo muito
importante, ainda que extra educacional: o rei da Blgica visitava o Brasil e o Itamarati devia dar a
ele o ttulo de Doutor Honoris Causa. No podendo honrar ao reizinho como o protocolo
recomendava, porque no tnhamos uma Universidade, criou-se para isto a Universidade do Brasil.
Assim, Leopoldo se fez doutor aqui tambm. Assim foi criada a primeira universidade brasileira.
Uma universidade que desde ento, se vem estruturando e desestruturando, como se sabe.
Mas o modelo se multiplicou prodigiosamente como os peixes do Senhor. Hoje contamos com
mais de meia centena de universidades e milhares de cursos superiores onde j estuda mais de um
milho de jovens. So tantos, que j h quem diga que nossas universidades enfrentam uma
verdadeira crise de crescimento asseverando mesmo que seu nico problema decorre de haver
matriculado gente demais. Teriam elas crescido com tanta demasia que agora no podendo digerir o
que tem na barriga, jibiam. Eu acho que o conceito de crise de crescimento no expressa bem o
fenmeno. Nosso caso outro. O que ocorre com a universidade no Brasil mais ou menos o que
sucederia com uma vaca se quando bezerra, ela fosse encerrada numa jaula pequenina. A vaca
mesmo est crescendo naturalmente, mas a jaula de ferro ai est contendo, constringindo. Ento o
que cresce um bicho raro, estranho. Este bicho nunca visto o produto, o fruto, a flor
acadmica dessa classe dominante sbia, preclara, admirvel que temos, que nos serve e a que
servimos patrioticamente contritos. Cremos haver demonstrado at aqui que no campo da educao
que melhor se concretiza a sabedoria das nossas classes dominantes e sua extraordinria astcia na
defesa de seus interesses. De fato, uma minoria to insignificante e to claramente contra os
interesses da maioria s pode sobreviver e prosperar contando com enorme sagacidade, enorme
sabedoria, que preciso compreender e proclamar
Sua ltima faanha neste terreno sobre a qual, alis muito se comenta - s vezes, at de forma
negativa - foi a mobralizao de nossa educao elementar. A nosso ver o MOBRAL2 uma obra
maravilhosa de previdncia e sabedoria. com efeito, a soluo perfeita. Quem se ocupe em pensar
um minuto que seja sobre o tema ver que bvio que quem acaba com o analfabetismo adulto a
morte. Esta a soluo natural. No precisa matar ningum, no se assustem! Quem mata a
prpria vida, que traz em si o germe da morte. Todos sabem que a maior parte dos analfabetos est
concentrada nas camadas mais velhas e mais pobres da populao. Sabe-se, tambm, que'esse
pessoal vive pouco, porque come pouco. Sendo assim, basta esperar alguns anos e se acaba com o
analfabetismo. Mas s --c se acaba com a condio de que no se produzam novos analfabetos. Para
tanto, tem-se que dar prioridade total, federal, no produo de analfabetos. Pegar, caar (com c
cedilha) todos os meninos de sete anos para matricular na escola primria, aos cuidados de
professores capazes e devotados, a fim de no mais produzir analfabetos. Porm, se escolarizasse a
crianada toda, e se o sistema continuasse matando os velhinhos analfabetos com que contamos, ai
pelo ano 2000 no teramos mais um s analfabeto. Percebem agora est o n da questo?
Graas ao MOBRAL estamos salvos! Sem ele a classe dominante' estaria talvez perdida.
Imagine-se no ano 2000, sem analfabetos no Brasil, seria um absurdo! No graas previdncia de
criar para alfabetizar um rgo que no alfabetiza, de no gastar os escassos recursos destinados
educao onde se deveria gastar; de no investir onde no se deve investir -se o propsito fosse

O Movimento Brasileiro de Alfabetizao (MOBRAL) foi um projeto do governo brasileiro, criado pela Lei n 5.379, de 15 de dezembro
de 1967, e propunha a alfabetizao funcional de jovens e adultos, visando "conduzir a pessoa humana a adquirir tcnicas de leitura,
escrita e clculo como meio de integr-la a sua comunidade, permitindo melhores condies de vida". Criado e mantido pelo regime
militar, durante anos, jovens e adultos frequentaram as aulas do MOBRAL, cujo objetivo era proporcionar alfabetizao e letramento a
pessoas acima da idade escolar convencional. A recesso econmica iniciada nos anos oitenta inviabilizou a continuidade do
MOBRAL, que demandava altos recursos para se manter. Seus Programas foram assim incorporados pela Fundao Educar.

generalizar a educao primria -podemos contar com a garantia plena de que manteremos
crescente o nmero absoluto de analfabetos de nosso pas.
Tambm edificante, no caso do MOBRAL, ele se haver conservando numa das maiores
editoras do mundo. Com efeito, a tiragem de suas edies se conta por centenas de milhes.
espantoso, mas verdadeiro: neste nosso Brasil, se no so os analfabetos os que mais lem, a eles
que se destina a maior parte dos livros, folhetins, livrinhos coloridos que se publica oficialmente,
maravilhosos, em quantidades astronmicas. Pode-se mesmo afirmar que o maior empreendimento
eleitoral -eleitoral, no editorial -do pas o MOBRAL, como instituio educativa, como coeditora.
Naturalmente que h nisto implicaes. Uma delas, a originalidade ou o contraste que faremos
no ano 2000. Ento todas as naes organizadas para si mesmas e que vivem como sociedades
autnomas estaro a quase totalidade da sua juventude s escolas de nvel superior. Neste momento,
nos Estados Unidos, mais de 70% dos jovens j esto ingressando nos cursos universitrios. Cuba
mesmo -os cubanos so muito pretensiosos -est prometendo matricular toda a sua juventude nas
universidades. Primeiro, eles tentaram , generalizar o ensino primrio, conseguiram; generalizaram
depois o secundrio. Agora ameaam universalizar o superior. Parece que j no prximo ano todos
os jovens que terminam os seis anos de secundrio entraro para a universidade. claro que, para
isso, a universidade teve de ser totalmente transformada. Desenclausurada.
Meditem um pouco sobre este tema e imaginem o efeito turstico que ter num mundo em que
todos tenham feito curso superior, um Brasil com milhes e milhes de analfabetos. Poderemos at
fazer paradas de analfabetos. ..Pode at ser um negcio muito interessante, no ? Sobretudo se eles
continuarem com essas caras tristonhas que tem, com esse ar subnutrido que exibem e que no
existir mais neste mundo. O Brasil poder ento ser de fato o pas do turismo, o nico lugar do
mundo onde se poder ver as coisas assim de outros tempos, coisas raras, fenomenais,
extravagantes. Em consequncia a crise educacional do Brasil da qual tanto se fala, no uma crise,
um programa. Um programa em curso cujos frutos amanh falaro por si mesmos.