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LainfluenciadelIndePlatn

enAdefenceofpoetrydeShelley
RafaelRamisBarcel
UniversidaddeBarcelona

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Resumen: Este estudio pretende examinar la influencia del In de Platn en Shelley. La tesis
principal es que el platonismo de Shelley, aunque sincero y profundo, distorsiona claramente los
conceptosde inspiracin,mimesis,poeta, conocimiento,metfora...Shelley,ensalzando a Platn,
elaboraunateoradelapoesaclaramenteromntica,querompeconlospreceptosdelclasicismo,
yqueesnetamentecontrariaalaconsideracinplatnicadelapoesa.
Palabrasclave:Shelley,Platn,In,poesa,inspiracin,epifana,conocimiento,romanticismo.
Abstract:ThisstudytriestoexaminetheinfluenceofPlato'sIoninShelley.Theprincipalthesisis
that Shelley's platonism, though its honest and deep, distorts clearly the concepts of inspiration,
mimesis, poet, knowledge, metaphor... Shelley, praising Plato, elaborates a theory of poetry
clearly romantic, which breaks with the rules of the classicism, and that is clearly opposite to the
platonicconsiderationofthepoetry.
Keywords:Shelley,Plato,In,poetry,inspiration,epiphany,knowledge,romanticism.

El poderoso influjo que ejerci el estudio de Platn en la Inglaterra del Siglo XIX ha sido profunda y
copiosamenteestudiado.Enpuridad,nopuedehablarsedelainfluenciadelafilosofadePlatnenelXIX,
sinomsbiendelinflujodeciertoplatonismodoctrinaloinclusomejor,neoplatonismoquecasaba,porlo
visto,particularmentebienconelascetismoflemticoquepropugnabalamoraldelapoca.
Los cnones literarios y en particular poticos del XVIII estaban basados minuciosamente en la lectura
cerrildelosfragmentosdelaPoticadeAristteles,quefueeltextobasedesdeelRenacimiento.Lavuelta
al platonismo en Inglaterra, y con l, a conceptos como libertad, inspiracin, creatividad o epifana se
produjobsicamenteendosoleadas:laprimera,demanodelospoetasvisionariosdelromanticismopara
decirloconBloom[1]quecoparonlaprimeramitaddelXIXlasegunda,acaecidaenelsenomismodelas
grandes Universidades, lleg a travs de los estudiosos y profesores de Oxbrige fundamentalmente de B.

Jowett, en el Balliol College de Oxford [2] que tradujeron y comentaron los Dilogos de Platn, y que
educaronunajuventudbajoloscriteriosdeciertoidealismoque,enbuenamedida,castraralalibertadque
poetascomoWordsworth,Coleridge,BlakeoShelleyhabanalcanzadoslounasdcadasantes.
LoquehemosapuntadoaquessuficienteparaentreverlatitnicaluchadelaInglaterraaunquetambin
extensible a la Gran Bretaa del XIX para domear a Platn: acentuando una u otra de sus innumerables
facetas,hacindoseecodelosmsrecnditosmatices,odesarrollandoyextrapolandocuestionesdemayoro
menor relieve, en una poca en la que el propio Shelley confes: We are all Greeks. Our laws, our
literature, our religion, our arts have their root in Greece [3]. Por supuesto, ni cabe dudar que, al final,
Platnnosedejdomesticaryfueunadctilavefnixmediantelacuallospoetasydemsliteratosdefinal
de siglo pudieron evadirse, precisamente de aquel platonismo rgido que haba entrado en los Colleges a
partir de la segunda mitad del XIX, y se haba impuesto, no sin vacilaciones, como doctrina filosfica y
poticaporexcelencia[4].
EsteestudiopretendecompararelIndePlatnconelusoquedelextrajoShelley.
Esta exposicin consistir, en primer lugar en una breve confrontacin entre la concepcin de poesa en
Shelley y el pensamiento platnico, para pasar a un estudio ms detallado de las influencias del In en A
defenceofpoetry.

1.Shelley,elpoetaplatnico.
Pocos escritores se han sobrepuesto con mayor elegancia y arrogancia a las convenciones de su poca.
Puede decirse, para empezar, que slo con la figura de Shelley, se marca en la literatura inglesa un hito
incomparableque,depors,bastaraparajustificarelintersdemuchosestudiososypoetasdelXIXenla
figuradePlatn.
LallegadadeShelleyalascumbresplatnicas,sinembargo,nosehizorpidaydecididamente,antesal
contrario,suascensinfuelentayespaciada,algoquelmismopudointerpretarcomounsignodeeleccin
ydebuenaugurio[5].ShelleyleylastraduccionesdePlatnquehizoThomasTaylor,bajoelmecenazgo
del Duque de Norfolk, amigo asimismo de la familia Shelley [6]. Esta traduccin se resenta de una
profunda vena esotrica y mistrica que contribuy en buena medida a la aprehensin de un Platn
profundamente rfico y pitagrico, as como propuls las libertades que se tom Shelley en su
interpretacin. De facto, puede decirse que Shelley midi sus destellos poticos con el caudal platnico,
acercndosecadavezconmsahncoyvehemenciaacadaunodesusDilogos.Lahormaquebuscabapara
suzapatopoticolaencontrenelIn,obraquelemarcindefectiblemente.Comoveremos,laasimilacin
que hizo Shelley del In es tendenciosa, llevando las aguas a su molino, pero no ms sesgada que la que
pudieronhacerensumomentoJowett,SymondsoWilde,traductoresycomentaristasasimismodePlatnen
otrosmomentosdelsigloXIX[7].
Antes de pasar a explicar la lectura que Shelley hizo del In en A defence of Poetry, cabe recordar
algunoselementosfundamentalesdesuplatonismo.
Enprimerlugar,merecelapenasacaracolacincmosellevacaboelpaulatinoacercamientoalaluz
platnica. Los intereses de Shelley se centraron, en primer lugar en el esfuerzo de dar una explicacin
religiosa a sus propias intuiciones: desechado el cristianismo como base, busc en las religiones orientales,
hastaquedioconlosmitosrficosyastrologa,temasque,comoessabido,penetraronunidosalplatonismo
en el Renacimiento. Las enseanzas hermticas tan presentes en la traduccin de Taylor poco ayudaron a
centraryamatizarlaexgesisplatnicadeShelley,pues,lejosdemitigarsufuegointerior,loatizaron [8].
Shelley fue uno de los primeros poetas que, poco a poco, se sobrepusieron al aristotelismo que la crtica
literaria haba exigido activamente en toda Europa. Antes de l, slo W. Blake, el tigre de la literatura
inglesa,habapodidodesgarrarconsuszarpazosalgnrescoldodeluzplatnica[9].Pareceque,despusdel
racionalismoquesehabaimpuestoentodaEuropaydelempirismobritnicodefiliacinescocesa,lapoesa
necesitaba abrir un boquete intelectual para justificarse ante el mundo [10]. Nada mejor que volver a los
DilogosdePlatnque,porlovisto,permitenserinterpretadosdetodaslasmaneras,yquehandadopiea
lecturasvariadasentodaslaspocas,paraencontrarnuevamenteelcaudalquetantoelracionalismocomoel
empirismohabanatenuado.
En segundo lugar, digamos que Shelley al ser expulsado de Oxford recrudeci y redimension unas
crticas contra el conservadurismo literario acadmico, que le propulsaron a una libertad esttica inusual.
Shelley es un poeta romntico que, sin embargo, no comparte ya los mismos criterios que los jvenes
sturmer, demasiado ocupados en contrarrestar y sobreponerse a la Aufklrung, y que no podan deshacerse
contantafacilidaddelainfluenciadelracionalismo[11].Lospoetasromnticosinglesesseencontraronen

unmarcoenelqueelaccesoalidealismodePlatnnoestabaaninfluenciadoporHegel.Enlasegunday
tercera dcada del Siglo XIX, muerto ya Shelley, el idealismo de Hegel y el platonismo del autor de
Prometeo liberado y el de Coleridge harn rebrotar con vigor duras polmicas sobre la literatura, que
removernloscimientosdelosColleges[12].
Debemosaadirque,ascomoelromanticismoalemnestabaprincipalmentepreocupadoporelesprituy
la historia universal, en la que cada uno de los poetas se consideraba poseedor de la ms bella de las
actualizacionesdialcticasdelesprituquerecorraeldevenirdelahumanidad,elpoetaingls,porsuparte,
siemprefuemsindividualistaypragmtico.Lospoetasinglesesnosepreocuparondeserlaencarnacinde
aquellosgriegosdelaAntigedad,sinomsbiendellevarlaslibertadesexpresivasyloslogrossocialesde
aqullos a su propia poca. Es por ello que la poesa de Shelley, y su Defensa no reflejan tanto una
bsquedadelainvocacindelesprituplatnico,comolarecuperacindeunalibertaddelpoetacomoreyde
unaestirpedevuelohomricoypindrico.ElfilsoforeydelaRepblicaser,comoveremos,elpoetarey
enAdefenceofpoetry,enunaabsolutatrasgresindelaobraplatnicaengeneral,yanenmayormedida
sinoscentramosenelIn.
Merece destacarse tambin que la contemplacin del espritu, a cuyo favor podan sustraerse los poetas
como Hlderlin y Schiller, es ladeada sinuosamente por Shelley, quien prefiere que el propio espritu
descienda y se pose sobre l y le embargue completamente, en una epifana de su ser. El Idealismo alemn
justificar su inspiracin en el marco de la historia, mientras que el platonismo intuido de los primeros
romnticos ingleses les llevar a creer que la divinidad misma los ha sealado y los ha recubierto con su
mantoparadescargarensuserlaesenciadelapoesa,queellosllevarnalpapel.Tantolospoetasalemanes
comolosinglesesparticiparndeestegustogreco,quesesuperponaalosmaniatadosPlatnyAristteles
de la Escolstica, y que les llevar a escarceos con el politesmo griego, y a preludiar la vuelta de las
divinidadespaganasdeNietzsche[13].
Shelley se acerca a Platn, a quien admira, adora y reverencia como poeta al que corrige, amputa e
reinterpreta como filsofo: es, en definitiva, un platnico libre [14]. La esttica de Shelley [15] se ajusta
nicayexclusivamenteasusnecesidadespoticasquenadiequieraverenesteautorunrigurosoestudioso
niunexegetacomprometido:sulibertadpoticaestmuyporencimadelaestimacinquesentaporPlatn.
Amicus Plato, sed magis amica libertas. Jowett en contra de esta libertad prepar sucesivamente tres
traducciones y ediciones de Platn, y las escor hacia un prisma moralizante y asctico, enfrentndose
abiertamente al platonismo romntico y a la libertad que dimanaba de las interpretaciones fantsticas y
fantasiosas de Shelley, que rezumaban desprecio por la impvida filologa y pasin abrasadora por la vida
delpoeta[16].

2.Platonismo,romanticismoypoesa.
2.1. El platonismo y el romanticismo: cuestiones poticas. En la medida en que participaron del
platonismo, Wordsworth y Shelley pueden ser considerados los padres del Romanticismo ingls. Ambos
gustarondePlatnatravsdelatraduccindeTaylor,yparticiparondelmismogustoesttico.Ellenguaje
deAdefenceofPoetrycompartedemasiadoconelprefaciodelasLyricalBalladsparaquepasemosesta
cuestinporalto[17].Sinpoderprofundizarenella,esevidentequelareivindicacindelafiguradelpoeta,
de la inspiracin, del favor divino, de los sentimientos, de la imaginacin... tan presente en ambos escritos
responde no slo a una moda pasajera, sino a un cambio de paradigma en el que, definitivamente, el
aristotelismo ser enterrado. El siglo XIX ser una poca de un multiforme platonismo potico, y bajo su
bandera, los conceptos antes designados desembarcarn irremisiblemente en Francia, en Espaa, en Italia...
donde tendrn, en un primer momento, acogidas dispares que, a la postre, se acabarn convirtiendo en
victoriasavecesprricasdelplatonismo.
Shelley,comoveremos,serelpoetaquetrasvasarlosconceptosplatnicosallenguajeromntico,detal
forma que en l, platonismo y romanticismo se funden en una unidad [18]. Es un fenmeno explicable: el
romanticismoempiezaconShelley,yportantoeslquiendebedotarlodeformaydecontenidos.Ningn
platnicoinglssertancaractersticamenteromnticocomoShelley,nitampoconingnotroromnticoser
tanplatnicocomol.
EsteestudiodeteoraliterarianosllevaaconsiderarnosloaPlatnsinoalosplatnicosqueaparecenen
A defence of Poetry: podra decirse que Shelley, en aras a la libertad, traza una historia de la poesa o
mejor,unahistoriadelasideaspoticasyaduceargumentosdeautoridad.As,paraargirlaprimacadela
poesaydelpoetaenlaescalaartsticaysocial,ShelleyhacecompareceralosgrandespoetasdesdeHomero.
La influencia del genio griego y de la estilstica romana van a dar lugar segn Shelley a la poesa de
Occidente recordemos cmo en la poca romntica se ordena la Historia de Occidente, se conciben y se
separanlaspocas,sedetectanysubrayanunasinfluencias,ysesilencianyabortanotras.LaDefensa de

Shelley est urdida a partir de estos mimbres, y con una libertad expositiva que en la Inglaterra del XIX
nadievolveratener,salvo,talvezOscarWilde.LateorapoticadeShelleytrazarunalneaqueunira
losprincipalesdefensoresdelaimaginacinydelalibertad:lahistoriadelplatonismopotico[19].
2.2. El platonismo de A defence of Poetry: Si el lector contemporneo quiere hacer un recuento de
los poetas y preceptistas que aparecen en esta obra, podr hacerse una idea cabal de las ideas poticas de
Shelley.RecordemosqueentodalaobranoapareceenningnmomentoAristteles,queBoileauporsia
algnpoetaselehabaocurridolamalaideadeorillarsuspreceptosconfirmensucargodeguardinde
la ortodoxia. Los primeros poetas que aparecen cronolgicamente en A defence of Poetry, tales como
HoracioyVirgilio,pertenecenalapocaromanaytodosellosparticipanenbuenamaneradeunplatonismo
alado[20].
Qu decir de Dante, Milton, Caldern, o Shakespeare [21]! Su platonismo est ms que corroborado
[22].SegnShelley:
Shakespeare, Dante and Milton (to confine ourselves to modern writers) are philosophers of
theveryloftiestpowers[23].
En el artculo de T. Ware se subraya que toda la historia de la poesa se contempla bajo ojos platnicos:
inclusoseinsinaqueJesucristofueunpoetaqueparticipdelesprituplatnico,trazandounalargacadena
delacualShelleyesltimoeslabn[24].Estasideas puedenrecordaraHegel:sinembargo, el platonismo
deShelleyesnetamenteproftico,mstico,yenbuenamedida,libertario.LamayorinfluenciadePlatnen
Shelleyradicaenlainspiracindeorigendivinoyenlaimaginacin,temasambosqueconstituyenelncleo
delIn.NoesdeextraarqueelplatonismodeShelleyseasientesobrel[25].

3.LashuellasdelInenAdefenceofpoetry.
EldilogoInesconsideradounaobradejuventud,yrelativamentemenorenelmarcodelpensamiento
platnico [26]. El dilogo en s no aparece nunca citado en el texto de Shelley, pero s en la carta que
escribiasuamigoPeacockel21demayode1821.PareceserqueseescribiAdefenceofPoetry como
respuestaaTheFourAgesofPoetry,dePeacock.Y,sabemosque,mientrasShelleyleaytraducaelIn,
lelleglaobradePeacock.
Digamos,deentrada,queelInpresentaunmodeloparalacreacinylatransferenciadesignificadoque
es notablemente similar a lo descrito por Shelley en una A defence of Poetry. Incluso aunque Scrates
critiquealpoetaporsustraersealaverdad,eltextodePlatn,porsumetforadelosanillosdehierroypor
supropiaestructuradialgicaydramticasirveparacomprobarcmoelsignificadopoticosetransmite:
es un modelo que sirve como base para el texto de Shelley. Los anillos de hierro del In sugieren la
progresininterminabledemetforamediantelacualelsignificadodelamismaesconstruidoymodificado:
entantoquereflejalaverdad,segnShelley,indicaunindultoparaeldestierroquehabasufridolapoesa
en la Repblica. Como segunda tesis fundamental apuntemos que aunque la distincin entre filsofos y
poetas es observada por Platn, ste era segn Shelley esencialmente un poeta, y dicha teora es
argumentada con rasgos poticos y estilsticos: el esplendor de sus imgenes, y la musicalidad de su lengua
soninsuperables.
Plato was essentially a poetthe truth and splendour of his imagery and the melody of his
languageisthemostintensethatitispossibletoconceive[27].
ElhechodeconsideraraPlatncomounpoetadapieaunainterpretacinpoticadesuobra.JohnR.
BakerobservaqueShelley,ensuDefensa,amplaelconceptopoetahastatalpuntoquedacabidaenla
Platn [28]. Mediante esta perspectiva, que podra parecer eglatra y hasta absurda, Shelley provee a la
poesadeunadefensacontraeldestierrodeScratesdepoesaenlaRepblicapues,seguramente,Platnno
sedesterraradesupropiaRepblica.CreemosquelaconsideracindePlatncomopoetanoesunabsurdo,
siempre y cuando se entienda que lo era en los trminos y las condiciones de Shelley. En estas hay, sin
embargo,unaabsolutacontravencinalpensamientoplatnico,quenoshemosesforzadoensubrayarenlos
captulos precedentes. Aunque ambas obras traten cuestiones similares que enfrentan la naturaleza de la
msica,laliteratura,ylacrtica,slopodemosdetectarunainfluencialibrrimayunusoanmslibrede
una sobre la otra. Ware indica la traduccin de Shelley del In fue realizada descuidadamente [29].
Nosotros creemos que no se trata tanto de una ineptitud o torpeza de Shelley como la pretensin de
enmendaraPlatn[30].
Platn y Shelley ven al poeta como alguien inspirado divinamente, y su diferencia radica en dnde cada
uno localiza aquella inspiracin: Scrates describe una divinidad externa, (la Musa), mientras Shelley
localizaladivinidadcomoinspiracindentrodelpoeta.Dichodeotraforma,ladivinidadsemanifiestade

formaexternaenScrates,einmanenteenelautordeAdefenceofPoetry.Esto,evidentementenoesms
que una argucia para evitar un comentario a los pasajes donde el pobre rapsoda queda ms ridiculizado.
Soslayando esta cuestin, Shelley, de modo absolutamente antiplatnico [31], argumenta que la poesa
produceefectosmoralesyepistemolgicos,cuandoenelInpodemosleerqueelpoetaquedaabsolutamente
desplazado en el camino del saber: In prefiere que su inspiracin sea algo divino, y as se lo concede
Scrates, para reservarse la va del conocimiento racional para l. Al final, Shelley llegar a abundar tanto
enlosbeneficiosticosypolticosdelpoeta,queloacabarproclamandopoetarey.
LaslecturasrecientesdeShelleyparecensugerir,porestosmotivos,queelIndePlatnylaDefensa de
Shelleyargumentenlomismo[32]:elprocesodetransferenciadelainspiracinquehacelapoesahaciala
sociedad. Esta funcin social expresada en trminos literarios equivaldra a decir que la poesa es la
revelacinmetafricadelaverdad[33]:
APoemistheveryimageoflifeexpressedinitseternaltruth[34].
Hogle describe el modelo de poesa en la Defensa de Shelley como un simulacro, privilegiando la
metfora como la fuente para el original o, en trminos platnicos, afirmando que la imitacin la sombra
sobre la pared de la caverna es una fuente potica para captar la cosa en s[35]. Esta interpretacin
privilegialalecturainmanentedelainspiracinpuesconjugala experiencia corprea del gnero humano y
unainspiracinexterna,divina.Elpoeta,pues,seraenpalabrasdeAbramslalmparaquedesplazaraala
mimesis[36].
Poetry thus makes immortal all that is best and most beautiful in the world it arrests the
vanishing apparitions which haunt the interlunations of life and veiling them or in language or
informsendsthemforthamongmankindbearingsweetnewsofkindredjoytothosewithwhom
their sisters abideabide because there is no portal of expression from the caverns of the spirit
whichtheyinhabitintotheuniverseofthings.Poetryredeemsfromdecaythevisitationsofthe
divinityinman[37].
Scrates revela los escrpulos asociados con la ausencia o a la distancia de la divinidad: puede decirse
pues, que la manifestacin de la inspiracin es en Scrates algo externo, y en Shelley algo interno. Estas
diferencias, que tanto enfrentan a los crticos literarios, pueden entenderse en el marco de la
objetividad/subjetividad de la poesa. En el dilogo platnico, la poesa no es una tkhne, no es un ser
expertoen algo, por tanto, su origen es divino, es exterior. El yo moderno, del que participa claramente
Shelley, permite que la inspiracin divina no sea algo que se transvase de Dios al hombre sino una
manifestacin (epifana) del Dios mismo a travs de su inspiracin [38]. Es por ello que los dioses segn
ShelleyposeanaInylemanifestaban,enunmomentodado,lapoesa[39].Elpoeta,segnScrates,no
tieneningnmritomsqueelhechodeserelvehculodetransmisindelapoesa.EnShelley,lacuestin
cambiar mucho: el poeta demuestra su singularidad entre los hombres, y se eleva entre las tknai
particulares porque es alguien escogido por Dios, quien ratifica su singularidad permaneciendo siempre en
l, destacndole como un ser sublime y manifestndole (epifana) la poesa, en tanto que metfora de la
verdad:
APoet,asheistheauthortoothersofthehighestwisdom,pleasure,virtueandglorysohe
oughtpersonallytobethehappiest,thebest,thewisestandthemostillustriousofmen[40].
Elpoetaromnticoseralguiensublimeaquienlosestudiososdesearnconocer.Parapodercomprender
la obra del poeta, los crticos literarios que aparecen en el siglo XIX, precisamente para glorificar a los
poetasestudiarndetenidamentesuvida,lasingularizarnylavincularnasuobra[41].Esteesexpuesto
brevemente el nacimiento del mtodo biogrfico, y la articulacin entre el idealismo romntico y el
positivismoliterario[42].SusracespuedenencontrarseenlaparticularlecturadeShelley:
That he is the wisest, the happiest and the best, in as much as he is a poet, is equally
incontrovertible: the greatest Poets have been men of the most spotless virtue, of the most
consummate prudence, and, if we would look into the interior of their lives, the most fortunate
of men: and the exceptions as they regard those who possessed the poetic faculty in a high yet
inferiordegreewillbefoundonconsiderationtoconfineratherthandestroytherule[43].
LosanillosdehierrodelIn,entonces,trazanelcaminodelametforaqueseencuentraenlaDefensa
deShelley,ylacuestindelarepresentacinepistemolgicaquedaigualadaalarepresentacinmimticade
laVerdaddivina:elartedelpoetaradicamsbienenlatransmisindeexperienciaquelareproduccinde
un ideal, rechazando as la mimesis. El poeta conoce la metfora de la verdad, y dicho conocimiento se
produce por inspiracin divina: no existe ningn tipo de copia de la realidad, sino una manifestacin
artsticadelaverdadmisma,cuyosignificadoslopuedeconocerydesentraarelpoeta.

Thoseinwhomitexistsinexcessarepoets,inthemostuniversalsenseofthewordandthe
pleasureresultingfromthemannerinwhichtheyexpresstheinfluenceofsocietyornatureupon
their own minds, communicates itself to others, and gathers a sort of reduplication from that
community. Their language is vitally metaphorical that is it marks the before unapprehended
relations of things, and perpetuates their apprehension, until the words which re present them
become through time signs for portions and classes of thoughts, instead of pictures of integral
thoughtsandthen,ifnonewpoetsshouldarisetocreateafreshtheassociationswhichhavebeen
thusdisorganized,languagewillbedeadtoallthenoblerpurposesofhumanintercourse[44].
La Defensa de Shelley reconstruye el In, representando y articulando de nuevo el proceso de
transmisin potica y el valor de metfora. El poeta debe ser el nuevo filsofo, y como el filsofo debe
gobernar:Shelleyacabarpropugnandoelgobiernodelospoetas,entantoquepuedenverlametforadela
verdad.Enciertamanera,ShelleynoquitaalfilsofolasatribucionesquePlatnleconfieremsbienesel
poetaquienquedaencumbradoasurango.DijimosantesquePlatnotorgaenexclusivaelsaberracionalal
filsofo: para este autor, la inspiracin es otra fuente para conocer la verdad, a travs de la metfora eso
hacedelospoetasfilsofospoticos.
The production and assurance of pleasure in this highest sense is true utility. Those who
produceandpreservethispleasurearepoetsorpoeticalphilosophers[45].
Ahora bien, los filsofos y los poetas tienen un camino distinto para conocer la verdad, y Shelley
propugna que sean estos ltimos los que ms se acerquen a la misma: la manifestacin metafrica de la
realidad como epifana de la verdad garantiza la primaca de los poetas que, al final deben acabar
sustituyendoalosfilsofosenelgobiernodelaRepblica,talycomoseatestiguaenelfragmentofinalde
Adefenceofpoetry:
Poetsarethehierophantsofanunapprehendedinspiration,themirrorsofthegiganticshadows
which futurity casts upon the present, the words which express what they understand not, the
trumpets which sing to battle and feel not what they inspire: the influence which is moved not,
butmoves.PoetsaretheunacknowledgedlegislatorsoftheWorld[46].

Amododeconclusiones...
Shelley ley y tradujo el In, adaptndolo a su conveniencia. La libertad de espritu de este poeta hizo
tomar a Platn como punto de referencia, como un hermano poeta, como un padre amantsimo y
condescendiente,cuyaherenciapuedenloshijosvender,malbaratar,invertir...
AsimiladoPlatnalaestirpedelospoetas,Shelleysearroglosderechosdesersuherederoytradujoe
interpretlibrementesuspoemas.LainfluenciadeShelleyenlospoetasromnticosinglesesyfrancesesfue
poderossima:labrechadelconocimientonoracionalfueabiertayconsideradatanvlida(oms)queladel
racionalismo filosfico. Asimilados categorialmente el poeta y el filsofo como conocedores de la verdad,
Shelley consider que el saber de los anillos de hierro era una forma de nombrar la comprensin de la
metforadelaverdad.Elpoetaalcanzalaverdadpoticamente,yeselnicoquepuederevelaralasociedad
lo que por va racional no puede comprender: es por ello que Shelley inicia su exposicin nombrando dos
tiposdeconocimiento,
According to one mode of regarding those two classes of mental action which are called
Reason and Imagination, the former may be considered as mind contemplating the relations
borne by one thought to another, however produced and the latter as mind, acting upon those
thoughts so as to colour them with its own light, and composing from them as from elements,
otherthoughts,eachcontainingwithinitselftheprincipleofitsownintegrity[47].
Finalmente, como ya hemos visto, Shelley privilegia la imaginacin como don divino sobre el
conocimientoepistemolgico.Laimaginacinserelmodopoticodeaccederalaverdad.Ladesvirtuacin
platnicaserabsoluta,ycontraelladebernlucharlosmoralistasacadmicos,conJowettalacabeza.
AdefenceofPoetry puede considerarse como el manifiesto del yo potico romntico ingls. Esta obra
jalona no slo el mximo esplendor intelectual de Shelley, sino un momento en el platonismo ingls del
sigloXIX.ColocadoslosmojonesdeWordsworth,ColeridgeyShelley,laAcademia,laCorona,laGentry
tuvoquemovilizarsecontrasemejantesubversindelordenpolticoennombredelapoesa.
EldilogoplatnicoacabatematizandolosdebatesintelectualesdelsigloXIXcomopretextoentrewhigs,
tories,gentry,professors,fellowsystudents.

Shelley fue el ms libre de los platnicos ingleses: confeccion un Platn nica y exclusivamente a su
medida, y a quien poco le importaron las crticas acadmicas y sociales. Su vida, que se extingui un mes
antesdecumplirlostreintaaos,fueelmspreclaroejemplodelospoetasromnticosvivisuinspiracin
como una epifana, con la emancipacin propia de quien ha participado del sabor y el fragor de las musas.
Unaveztocadoporstas,nadamsquesuimpulsopuedeotorgarsentidoalavidadelpoeta.

FUENTES:
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Notas
[1] Vase H. Bloom: Los poetas visionarios del romanticismo ingls, Barcelona, Barral, 1974. Este
celebrado estudio contina siendo la base para penetrar en los difciles intersticios entre la
experienciaplatnica,bblica,hermtica...quedieronpiealromanticismoingls.
[2] Un estudio de consulta obligada es el de P. Cruzalegui Sotelo: Lexperincia platnica en
lAnglaterra del XIX, Barcelona, PPU, 1998. Esta excelente obra resume las controversias de un
siglo de platonismo, y presta una especial atencin a las cuestiones filosficas y teolgicas en
relacinconlaliteratura.
[3]PercyB.Shelley:PrefacioaHellas,enPoeticalWorks,pg.447.
[4]VaseP.Cruzalegui,op.cit.pp.334yss.
[5] Lo mejor que puede leerse, amn de la ya mencionada obra de P. Cruzalegui, para detectar las
influencias poticas e intelectuales de la formacin de Shelley as como su bsqueda de acicates y
suspulsosconPlatneselartculodeRossG.Woodman:Shelley'sChangingAttitudetoPlatoen
elJournaloftheHistoryofIdeas,Vol.21,1960,pp.497510.
[6]VaseP.Cruzalegui,op.cit.pp.13yss.
[7]CruzaleguiSotelo,op.cit.seccionesIVyV.
[8]VaseRossG.Woodman,op.cit.pp.499yss.
[9] Blake est emparentado con Platn porque ambos comparten en diferente grado veleidades
msticas.SobrelapresenciadePlatnenlapoesadeBlakepuedeverse,enprimerlugar,elcaptulo
a l dedicado en la ya citada obra de H. Bloom. Tambin revisten mucho inters los breves
comentariosdeC.SerraenEfigies,Barcelona,Tusquets,2001,pg.55yss.
[10]VaseR.Bayer:Historiadelaesttica,Mxico,FCE,1961,pp.363374.
[11] Vase K. Firth: El movimiento romntico en Inglaterra: una poca de individualistas en M.
Sigun:Romanticismo/Romanticismos,Barcelona,PPU,1988.
[12] Sobre estas cuestiones merece la pena leer la segunda y la tercera parte del estudio de P.
Cruzalegui,op.cit.pp.63207.
[13] Vase la excelente exposicin de J. M. Valverde, Historia de la Literatura Universal, Barcelona,
Planeta,2003,tomoVII,pp.138144.
[14]VaseelartculodeTracyWare:ShelleysPlatonisminADefenceofPoetry.Studies in English
Literature, 15001900, 1983, donde se comenta que:. Shelley found in Platonism support for his
convictionthatpureimaginativeintuitionshavepriorityoverphilosophicalsystematizing,pg.551.
[15]UnoscomentariosmuyatinadospuedenencontrarseenJ.M.Valverde,op.cit.pg.144.
[16]Cf.P.Cruzalegui,op.cit.pp.293433.
[17] Una lectura crtica puede verse en T. S. Eliot: Funcin de la poesa y funcin de la crtica,
Barcelona,SeixBarral,1968,pg.95yss.
[18] La visin del platonismo de Shelley desde la perspectiva de la tradicin clsica puede encontrarse
en G. Highet La tradicin clsica: Influencias griegas y romanas en la literatura occidental, FCE,
Mxico,1996,pp.192yss.
[19]SobreelplatonismoysuusoenShelleynosrecuerdaValverdequeEnconjuntoShelleyquedaen
una extraa situacin inestable: grande, rico y de lenguaje tenso, se cierne en una atmsfera donde
todo tiende a perder su perfil real, y donde su mismo empuje idealista, que empieza con un
libertarismo con pretensiones de blasfemia para volverse platonismo o mejor plotinismo inocuo,
debilitasutilmentesusradicalesvitualidadespoticas,op.cit.pg.138.

[20]VaseJ.M.Valverde,op.cit.pg.138yss.
[21]VaseT.S.Eliot,op.cit.pg.108yss.
[22] Recordar T. Ware que: The platonic tradition is a strong current of continiuty in Western
thought,ofwhichShelleyisalatevoice,op.cit.pg.550.
[23] Citamos la obra de Shelley por la famosa edicin: Essays, Letters from Abroad, Translations and
Fragments, by Percy Bysshe Shelley. 2 vols. Ed. Mrs. Shelley. London: Moxon, 1840, vol I, pg.
12.
[24]Vaseop.cit.pg.550yss.
[25]AntesdepasarauncomentariodelasinfluenciasdeesteDilogosobreAdefenceofPoetry cabe
recordarqueelplatonismoqueShelleyvivinofue,naturalmente,nadacercanoaunplanteamiento
riguroso de la filosofa platnica, hecho que con mayor o menor acierto intent Jowett. Lo que
aquhemosdenominadoplatonismoesunadoctrinaquehaidoatravesandolahistoriadeEuropa,
modificadoporsucesivastransformaciones.Sinembargo,paraShelley,ladoctrinaplatnicajams
sertomadadeunaformadogmticajustoalcontrario,Shelley,recibiunPlatnquehabapasado
porPlotinoyporlosPadresdelaIglesia,habasidocristianizadopoticamenteporDante,penetr
en el Renacimiento entre otros de la mano del mago Hermes Trismegistos, se haba vestido los
trajesmsticosconMilton...CuandoTaylortradujoalinglsaPlatn,existanensumentemuchas
de estas capas que a Shelley no le interes quitar. Platn fue su gua, su preceptor, su pretexto, su
punto de partida... sin que este magisterio libre y arriesgadamente invocado fuera bice para su
libertad.
[26] Una introduccin clsica al In puede encontrarse en W.K.C. Guthrie: Historia de la Filosofa
Griega, IV, Madrid, Gredos, 1984, pp. 175207. Una contextualizacin en el debate oralidad
escritura se halla en E. Havelock, Prefacio a Platn Madrid, Visor, 1994, pg. 11 y ss. La
vinculacinentrePlatnylateoraliterariapuedehallarseenJ.DomnguezCaparrs:Orgenes del
discurso crtico, Madrid, Gredos, pg. 66 y ss. Tambin en N.Gal: Poesa silenciosa, pintura que
habla.DeSimnidesaPlatn:lainvencindelterritorioartstico,Barcelona,ElAcantilado,1999,
esencialmente,elcaptuloX.
[27]Op.cit.pg.11
[28] J. R. Baker expone en su Poetry and Language in Shelleys Defence of Poetry. Journal of
Aesthetics and Art Criticism, 1981, que: Shelley has extended the meaning of poetry so as to
encompasswhateverhepleases,pg.439.
[29]Ware,op.cit.pg.559yss.
[30]VaselatraduccindeShelleydelclebrepasaje533535delIn,enop.cit.pp.281yss.
[31]Ware,op.cit.559.
[32] J. Russon hace una lectura exegtica, muy influenciada por Gadamer y Ricoeur en Hermeneutics
andPlatosIon.Clio 24.4, 1995, pp. 399418. Por su parte J. F. Wilcox, recalca la modernidad y
las influencias del In en CrossMetamorphosis in Platos Ion. en Donald G. Marshall (ed.):
LiteratureasPhilosophy,PhilosophyasLiterature,IowaCity,UniversityofIowaPress,1987.
[33] Esta es la tesis del artculo de Jerrold E. Hogle: Shelleys Poetics: The Power as Metaphor.
KeatsShelleyJournal21,1982:15997.
[34]Op.cit.pg.12
[35]TalycomorecuerdaHogle:UltimatelyIwillclaimthatShelleysDefence,inspiteofthepoets
own moments of resistance, reveals the nature of the inaugural divergence that accounts for the
visibledriftinginhisfamouspoeticvoice,op.cit,pg.159.
[36]VaselatesisfundamentaldelaobradeM.H.Abrams:Elespejoylalmpara.Teoraromnticay
tradicincrtica,Barcelona,Barral,1975.
[37]Op.cit.pg.50.
[38]VaseRossG.Woodman,op.cit.pg.503.

[39]Guthrierecuerdaque:InnopuederepetirqueloquediceacercadesmismoydeHomeroesla
realidad y Scrates procede con su explicacin. El caso de los poetas y sus intrpretes es diferente.
No es el saber o la destreza en un arte (tkne), lo que los mueve sino una fuerza divina. Como un
imnlaMusainspirayposeealospoetasdirectamenteyotrossonposedosatravsdeellos,igual
queunimn,altransmitirsupoderpuedemantenersuspendidaunacadenadeanillosdehierro.La
poesanoesunatcnicasinoelefectodeunaposesindivinaqueseasemejaalfrenesbquico.Los
poetas,comolosprofetas,estnprivadosdesurazn(estoserepiteen354byc)porundiosquelos
utilizasimplementecomoportavoz.Tnicofueunhombre,porejemplo,quenoescribiniunsolo
poema bueno en su vida, hasta que escribi de repente el Pen que todo el mundo canta. Es
evidentequeelDioshaqueridodemostrar,eligiendoalmsinsignificantedetodoslospoetasque
labuenapoesanoesenabsolutodefacturahumana,op.cit.pp.198199.
[40]Op.cit.pg.52
[41]EsinevitablereleeraquaT.S.Eliot,op.cit.pp.2750.
[42] Una visin de estos problemas puede verse en D. Vias Piquer: Historia de la Crtica literaria,
Barcelona,Ariel,op.cit.Fundamentalmente,captuloIV.
[43]Op.cit.pg.52
[44]Ibidem,pp.67.
[45]Ibidem,pp.4344.
[46]Ibidem,pp.5657.
[47]Ibidem,pg.1.

RafaelRamisBarcel2007
Espculo.Revistadeestudiosliterarios.UniversidadComplutensedeMadrid
ElURLdeestedocumentoeshttp://www.ucm.es/info/especulo/numero37/ionshel.html