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1.

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O MTODO GENEALGICO NA
PESQUISA ANTROPOLGICA*
(1910)

1 conhecido o fato de que muitos povos preservam longas


genealogias de seus ancestrais, abrangendo inmeras geraes, e
freqentemente chegando at tempos mticos. O que no
sabido to bem que vrios povos de cultura primitiva preservam oralmente suas genealogias por vrias geraes, em todas
as linhas colaterais, de modo a apresentar genealogicamente todos os descendentes de um bisav ou trisav, e deste modo,
distinguindo aqueles que ns denominaramos primos em segundo e terceiro grau fazendo com que, por vezes, suas memrias
penetrem ainda mais profundamente no tempo. este o tipo de
genealogia utilizado no mtodo que me proponho a considerar
neste artigo.
Iniciarei pelo modo de coletar getalogias que fornece a
base para este mtodo. O primeiro ponto a ser considerado
* Extrado do The Sociological Review, vol. 3, jan. 1910, pp. 1-12.

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SINf?I - Konluva
Klndupulcl 1 Lukwiil

que, devido grande diferena entre os sistemas de relaes 1 de


parentesco dos povos primitivos e dos civilizados, desejvel
que sejam usados to poucos termos de parentesco quanto possvel, sendo que genealogias completas podem ser obtidas com
expresses limitadas s seguintes: pai, me, filho, filha, marido
e mulher. A pequena genealogia apresentada como exemplo foi
obtida em Guadalcanal, na parte leste das ilhas Salomo e,
neste caso, iniciei a pesquisa perguntando a meu informante:
Kurka ou Arthur, o nome de seu pai e de sua me, deixando
claro que queria os nomes de seus pais biolgicos e no de
quaisquer outras pessoas que ele assim denominasse em virtude
do sistema classificatrio. Depois de me certificar que Kulini
tinha apenas uma esposa e Kusua apenas um marido, obtive os
nomes de seus filhos e filhas por ordem etria pesquisando os
matrimnios e a prole de cada um. Assim, cheguei ao pequeno
grupo dos descendentes dos pais de Arthur. A Ilha de Guadalcanal possui um sistema social caracterizado pela descendncia
matrilinear e, deste modo, Arthur conhecia melhor a genealogia
de sua me do que a de seu pai. Obtive os nomes dos pais de
sua me, certificando-me, como fiz anteriormente, de que cada
um havia sido casado apenas uma vez e ento indaguei os nomes
de seus filhos e filhas obtendo assim os matrimnios e descendentes de cada um. Pelo fato de Arthur ter vivido por um longo
perodo de tempo em Queensland, seu conhecimento no ia alm
da gerao de seus avs. Caso ele fosse mais versado em sua
genealogia, eu teria pesquisado a parentela de Sinei e Koniava,
e chegado at os descendentes de seus pais exatamente do mesmo modo, seguindo assim at que o conhecimento de meu informante sobre sua famlia fosse completamente exaurido.
Ao coletar as genealogias obtm-se os descendentes em ambas as linhas, masculina e feminina, mas ao transcrev-los para
uso deste artigo, aconselhvel anotar em uma pgina apenas
os descendentes de uma linha, com referncias cruzadas a outras
pginas para os descendentes da outra linha."

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TUAN - Kokiokina KUI.INI . Kusua


VAKO1 -~ Komboki lluumbutu
Kindupulci I Lnkwili
Lukwili
Lukwili I Kindupulci
sem filhos
BEN I E

morto jovem

GEORGE Koluvali TOKF10 Dutovi

Kindapaiei

Lukwili

I.akwili

Kakau

KU It KA

ou

ARTHUR

sem Rhos
GI?IMIIA - (Jell
I.okwili
(Savo)
Kukuu

nium,

"polo
TIARO
Iiuutnbutu ~ I.ukwill

sem filhos
SINEI

OUSA

Kuperou
Kutntl
Hem filhos

Kondtllshikal
Kuliki
manias }ovens

3,. Lnh 11I11uo

rr
SIEI

KoI ni Koperoa GUSA


sem filhos

Ko iki Kondalshikai
mortas jovens

O mtodo exato para o arranjo de nomes no de grande


importncia, entretanto achei conveniente colocar os nomes masculinos em letras maisculas e os nomes femininos na forma
habitual, sempre posicionando o nome do marido esquerda
do da esposa. Em matrimnios polignicos, ou polindricos, incluo os nomes das esposas ou dos maridos entre parnteses.
Uma das mais importantes caractersticas do mtodo a de
mencionar, tanto quanto possvel, a condio social de cada
pessoa includa nas genealogias. A localidade de origem de cada
um deve ser dita e freqentemente faz-se necessrio gravar, no
apenas o distrito, mas tambm o nome de algum grupo territorial menor, seja um vilarejo ou uma aldeia. Caso o grupo possua
organizao totmica, os nomes do totem ou dos totens de cada

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pessoa devem ser mencionados ou, se no existirem cls totmicos ou outras divises sociais, isto deve ser igualmente mencionado. Na genealogia de Guadalcanal, dada como exemplo, os
nomes colocados sob os das pessoas referem-se a cls exgamos
que provavelmente possuem natureza totmica.3
Ao iniciar o trabalho em uma nova localidade aconselhvel mencionar qualquer fato, sobre cada indivduo, que possa
ter significao social, podendo posteriormente a pesquisa ser
limitada queles considerados de importncia. Cuidados especiais devem ser tomados para o registro das localidades de procedncia daqueles que se casaram dentro da comunidade, vindos
de outras tribos ou locais. Caso exista a prtica da adoo, as
crianas adotadas quase que certamente so includas entre os
filhos legtimos, a menos que se preste ateno especfica ao
tema, devendo, nos casos em que for possvel, ser mencionado o
parentesco real e o adotivo.
Freqentemente so encontradas dificuldades e fontes de
erro quando da coleta do material para a aplicao do mtodo
genealgico. Uma delas, com que me deparei, a existncia de
tabus em relao aos nomes dos mortos, s podendo este fato
ser sobrepujado com muita dificuldade, na maioria das vezes.
Em minha prpria experincia fui compelido, em conseqncia
deste tabu, a obter em segredo certas genealogias e de outras
pessoas que no do grupo estudado. Outras fontes de erro e
perplexidade so as prticas da adoo e da mudana de nomes
e, sem dvida alguma, novas dificuldades sero encontradas por
aqueles que procurarem levantar genealogias em outros locais.
A fim de empregar o mtodo genealgico do modo que
proponho faz-se necessrio ter certeza de que as genealogias
obtidas so fidedignas. Ao coletar as genealogias de toda uma
comunidade existiro muitos pontos de entrecruzamento; em um
caso pessoas que pertenam ao tronco paterno de um informante pertencero ao tronco materno de outro, ou estaro entre os
ancestrais de sua esposa, havendo assim amplas oportunidades

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para testar a concordncia das verses oferecidas pelos diferentes informantes.


Em quase todas as comunidades com as quais tive oportunidade de trabalhar, encontrei pessoas com conhecimentos genealgicos especiais, sendo bom que delas se faa tanto uso
quanto possvel. De acordo com minha experincia, perigoso
confiar em homens jovens, que em quase todos os locais no se
do mais ao trabalho de aprender suas genealogias junto aos
seus velhos. No entanto, se elas forem obtidas atravs destes
ltimos, normalmente possuiro extraordinria acuracidade quando confrontadas com diferentes verses bem como uma maior
coerncia dentro da genealogia completa da comunidade.
Tendo assim descrito rapidamente o mtodo de registro de
genealogias, e de garantir sua acuracidade, posso seguir detalhando os usos a que elas se prestam.
O primeiro e mais bvio uso refere-se elaborao dos
sistemas de parentesco. Em quase todos os povos de cultura
simples estes sistemas diferem tanto do nosso prprio, que existe
um grande perigo de se cair em erro, caso se tente meramente
obter os equivalentes aos nossos termos atravs do mtodo de
pergunta e resposta. Meu procedimento perguntar ao informante os termos que ele aplicaria a diferentes membros de sua
genealogia e, reciprocamente, os termos que aqueles aplicariam
sua pessoa. Assim, no caso da genealogia de Guadalcanal que
apresentei como exemplo, perguntei a Arthur como ele denominava Tokho, e ele mencionou o equivalente a "irmo mais velho", quando um homem est a falar, enquanto que o modo
pelo qual Tokho denomina a Arthur o equivalente a "irmo
mais novo". Os termos aplicados um ao outro por Vakoi e
Arthur deram os equivalentes a "filho da irm" e "irmo da
me", respectivamente; no parentesco de Komboki e Arthur surgiram os temas "esposa do irmo da me" e "filho da irm do
marido", tendo sido as outras expresses de parentesco do lado
materno obtidas do mesmo modo. Para os termos de parentesco

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do lado paterno, a genealogia de Kulini, pai de Arthur, era empregada. fato real que excepcionalmente, um jogo completo
de termos de parentesco pode ser obtido a partir de apenas uma
genealogia, mas mesmo se assim fosse possvel, no seria recomendvel que se fizesse deste modo, porque sempre h a possibilidade de ocorrncia de algum parentesco duplo, um talvez
por consanginidade e outro por afinidade, que pode nos enganar. Nunca fico inteiramente satisfeito com um sistema de parentesco, a menos que cada genealogia tenha sido obtida a partir
de trs outras distintas.
A seguinte lista de termos das relaes de parentesco deve
ser obtida:
Pai ........................................................................... filho
Me ......................................................................... filha
Irmo mais velho (h.f.) .................................... irmo mais novo (h.f.)
Irmo mais velho (m.f.) .........................................
.................................. irm mais nova (h.f.)
Irm mais velha (h.f.) ......................................... irmo mais novo (m.f.)
Irm mais velha (m.f.) ......................................... irm mais nova (m.f.)
Irmo do pai
filho* do irmo (h.f.)
Esposa do irmo do pai .................................... filho* do irmo do marido
Filho* do irmo do pai .
Irm do pai ....................
filho* do irmo (m.f.)
Marido da irm do pai
filho* do irmo da esposa
Filho* da irm do pai .
Irmo da me ..................
filho* da irm (h.f.)
Esposa do irmo da me .................................. filho* da irm do marido
Filho* do irmo da me
Irm da me ....................
filho* da irm (m.f.)
Marido da irm da me
filho* da irm da esposa
Filho* da irm da me
Pai do pai .........................
filho* do filho (h.f.)
Me do pai .......................
filho* do filho (m.f.)
Pai da me ......................
filho* da filha (h.f.)
Me da me ....................
filho da filha (m.f.)
Marido ...............................
esposa
Pai da esposa ..................
marido da filha (h.f.)
Me da esposa ................
marido da filha (m.f.)
Pai do marido ................
esposa do filho (h.f.)
Me do marido ................
esposa do filho (m.f.)
Irmo da esposa ............
marido da irm (h.f.)

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Irm da esposa ................................................... marido da irm (m.f.)


Irmo do marido ............................................... esposa do irmo (h.f.)
Irm do marido ................................................. esposa do irmo (m.f.)
Marido da irm da esposa ..............................
Esposa do irmo do marido ............................
Pais da esposa do filho ....................................
h.f. = hom,m falando
m.f. = mulher falando

* = filho e/ou filha

Eles esto dispostos em duas colunas, e os termos opostos


em cada uma so recprocos, de maneira que caso hajam sido
obtidos atravs do mtodo genealgico, o nome dado por um
homem a qualquer um de seus parentes entrar em uma coluna
e o nome dado a ele por aquele parente ocupar um lugar na
coluna oposta. No caso de relaes mltiplas de parentesco, duas
formas so utilizadas: uma, quando se dirigindo a um parente, e
outra, quando dele falando, sendo que ambas devem ser obtidas.
Em vrias partes do mundo, diferentes termos de parentesco so
utilizados por pessoas de sexos diferentes, sendo os termos tambm afetados pelas idades respectivas das duas partes da relao. Na lista, todas as diferenas importantes de acordo com o
sexo foram includas atravs da especificao sobre se o termo
est sendo usado por um homem (h.f.) ou uma mulher ( m.f.),
mas as distines etrias apenas foram fornecidas nos casos de
irmos e irms. Se, conforme freqentemente acontece, os irmos
mais velhos e os mais jovens do pai so distinguidos, estes termos devem tambm ser obtidos, e distines similares devem ser
pesquisadas em casos de outras relaes. Algumas vezes as
distines etrias vo mesmo mais longe, podendo existir um
termo distinto para cada membro de uma famlia de trs, quatro, cinco ou mais pessoas. Se os filhos forem distinguidos das
filhas na nomenclatura, os termos devem ser fornecidos, em
cada caso, na lista, sempre que a palavra "prole" ' ocorra.
Os termos usados para relaes definidas de parentesco,
consangneas ou afins, so tambm freqentemente aplicados a
outras com as quais tais laos no podem ser traados. Tenho

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por hbito suplementar o mtodo genealgico pedindo uma lista


de todas as pessoas a quem um homem especfico aplica termos
de parentesco. Na anlise, geralmente descobre-se que eles caem
em uma das seguintes classes: (1) parentesco que pode ser traado nas genealogias; (2) parentesco consangneo ou afim que
no pode ser traado nas genealogias disponveis, mas que possui, sem sombra de dvida, uma base genealgica; assim, em
conexo com a mesma genealogia, Arthur poderia dizer que
denominava um homem nianggu, ou "irmo de minha me",
porque ela era o tasina, ou "irmo" de Kusua; (3) parentesco
dependente da pertinncia a uma diviso social assim, Arthur
poderia chamar um homem kukuanggu ou "meu av" porque
este era um lakwili da mesma gerao de Koniava; e (4) parentesco dependente de algum lao artificial estabelecido pelo usurio do termo ou mesmo pelo seu pai ou av, sendo tal parentesco
artificial, por vezes transmitido de pai para filho.
Os termos dados na lista so suficientes para determinar o
carter geral de um sistema, mas o ideal ser obter um certo
nmero de expresses para parentesco mais longnquo tal como
com o do irmo ou da irm do av paterno, juntamente com
sua prole e netos. Entre estes parentes mais distantes, a esposa
do filho da irm e o marido da filha da irm e suas proles so,
algumas vezes, de interesse especial.
O uso de genealogias tambm interessante para o estudo
das regulamentaes matrimoniais. Se todas as genealogias de
uma populao forem coletadas, como tenho conseguido em diversos casos, teremos ento um registro dos casamentos que
tiveram lugar na comunidade, retornando, certas vezes, at cerca de cento e cinqenta anos no passado. Este registro preservado nas mentes das pessoas, e atravs dele pode-se estudar .as
leis que regem a instituio local do matrimnio, assim como
em uma comunidade civilizada pode-se fazer uso dos registros
matrimoniais em um cartrio ou igreja. Podemos, ento, saber
no apenas quais os tipos de matrimnio permitidos ou prefe-

renciais e quais aqueles proibidos, mas tambm expressar estatisticamente a freqncia dos diferentes tipos. Entre diversos
povos de cultura simples, parece estar em andamento uma mudana gradual da condio em que o matrimnio regulamentado primordialmente, ou inteiramente, por meio dos mecanismos
de cls, fratrias ou outros arranjos sociais, para uma outra na
qual a regulamentao do matrimnio depende de uma consanginidade verdadeira, e a natureza exata do estado de transio
de um povo apenas pode ser determinada de modo satisfatrio
atravs de um mtodo concreto, tal como o provido pelo estudo
do registro genealgico. Mais ainda, sendo o matrimnio regulado por alguma regra social, o mtodo permite descobrir quaisquer tendncias especficas para que pessoas de determinadas
divises se casem entre si, tendncias estas que talvez no hajam
sido informadas pelo prprio povo. O mtodo torna possvel o
estudo exato de formas de matrimnio tais como a poliginia, a
poliandria, o levirato e o matrimnio entre primos cruzados.
Estas instituies possuem inmeras variedades que escapam facilmente ateno pelos mtodos comuns de pesquisa, mas que
se tornam perfeitamente claras quando sua natureza trabalhada em detalhes usando-se as genealogias; alm disso, o mtodo
permite detectar se as regulamentaes matrimoniais de um povo
esto sendo obedecidas na prtica, podendo um estudo dos
casamentos, atravs de geraes sucessivas, revelar uma mudana progressiva na severidade com que qualquer regra seja sancionada. Na realidade, possvel trabalhar os problemas mais
complexos concernentes regulamentao do matrimnio sem
jamais haver formulado uma questo direta sobre o assunto,
embora isso no seja desejvel, porque uma das caractersticas
mais interessantes do mtodo genealgico fornecida pela comparao entre os resultados obtidos atravs de seu uso e aqueles
derivados da pesquisa direta. Caso existam discrepncias entre
os dois, a investigao poder no apenas fornecer idias para
novos pontos de vista, como tambm lanar luz sobre as peculia-

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ridades lingsticas ou psicolgicas que possam ter sido a causa


do mal-entendido.
A genealogia de Guadalcanal apresentada como exemplo
muito diminuta para que possa valer como um bom exemplo da
aplicao do mtodo, mas deve ser observado que em nenhum
caso duas pessoas do mesmo cl casaram entre si e que, de um
total de oito casamentos, quatro tiveram lugar entre membros
dos cls kindapalei e lakwili, fato explicado provavelmente pela
existncia do matrimnio entre primos cruzados naquela ilha.
Ela tambm nos fornece um exemplo de casamento com um
membro de outra comunidade, ou seja, com um nativo da viz nha Ilha de Savo, cujos cls correspondem muito de perto acs
de Guadalcanal.
Outra aplicao do mtodo a investigao das leis que
regulam a descendncia e a herana de propriedades. Assim, na
genealogia servida como exemplo, ser visto que cada pessoa
pertence ao cl de sua me, ilustrando deste modo a descendncia matrilinear nesta parte das Ilhas Salomo. O mtodo especialmente importante para o estudo sobre sucesso na chefia,
bem como para o da herana de bens. Assim possvel tomar
um determinado pedao de terra e pesquisar sua histria, talvez
a partir do tempo em que ela comeou a ser cultivada; o trajeto
de suas divises e subdivises, em ocasies diversas pode ser
seguido em detalhes, e um caso de posse que pareceria sem esperanas de resoluo torna-se perfeitamente simples e inteligvel
luz de sua histria, havendo uma penetrao na dinmica das
leis concernentes propriedade, de um modo que jamais poderia ter sido obtido atravs de um mtodo menos concreto.
Outro uso do mtodo que ocasionalmente torna-se de grande valor no estudo das migraes. Assim, em diversas partes
da Melansia, nos ltimos cinqenta anos teve lugar uma mudana no estilo de vida das matas para o litoral, e a informao
fornecida pelas localizaes de geraes sucessivas pde explicar
a natureza de tal migrao.

Os usos at aqui considerados so concernentes ao estudo


da organizao social, mas o mtodo possui tambm validade
para o estudo da magia e da religio. Na maior parte dos povos
que estudei, descobri que, nos cerimoniais, funes bem definidas so destinadas a pessoas que esto em relao determinada
com quem executa a cerimnia ou com a pessoa para quem ela
est sendo levada a efeito. Acredito que a pesquisa exata, tornada possvel pelo mtodo genealgico, mostraria que estas funes conectadas s relaes de parentesco so muito mais amplas
que a literatura antropolgica atual pode nos levar a supor, e
mais ainda, que os direitos e .privilgios oriundos do parentesco,
descobertos deste modo, podem ser mais precisamente definidos.
O mtodo permite tambm que se investigue o cerimonial de
modo mais concreto do que seria possvel de outro modo. Quando estou trabalhando com este tema, coloco mo meu livro
de genealogias e conforme obtenho os nomes dos vrios atores
procuro verificar como eles esto ligados ao executante ou ao
sujeito da cerimnia, havendo ao mesmo tempo a vantagem de
eles se tornarem personagens reais para mim, mesmo que anteriormente nunca os tenha visto, e a investigao proceder de
uma maneira que interessa tanto a mim quanto aos meus informantes, muito mais do que se os personagens fossem meros X,
Y ou Z.
Outro grupo de usos para os quais o mtodo pode ser colocado disposio o estudo dos vrios problemas que, embora
sejam primordialmente biolgicos, ainda assim so de grande
importncia sociolgica. Refiro-me a temas como: a proporo
dos sexos, o tamanho das famlias, o sexo do primeiro filho, a
proporo de crianas que crescem e se casam para com o nmero total de nascidos, e outros temas similares que podem ser
estudados estatisticamente pelo mtodo genealgico. Nas genealogias possumos uma grande massa de dados de maior importncia para o estudo exato de vrios problemas demogrficos,
mas aqui torna-se necessrio exprimir uma nota de advertncia:

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de acordo com minha experincia, a memria do povo menos


crvel no referente a crianas da gerao passada que morreram
jovens, ou antes da idade matrimonial, do que no caso daqueles
que se casaram e tiveram prole bvio que estes ltimos
tero ganho uma importncia social dentro do grupo, que faz
da preservao de seus nomes um fato natural. Tem sido uma
freqente fonte de surpresa para mim o fato de jovens falecidos
uma gerao antes serem lembrados to bem quanto o so; provavelmente devem existir poucas dvidas de que alguns tenham
sido esquecidos, e as estatsticas concernentes a estes temas
biolgicos so menos completas do que aquelas que lidam com
problemas estritamente sociais.
Um outro uso do mtodo, ainda mais importante, a sua
possibilidade de ajudar a antropologia fsica. Como exemplo deste fato, apresentarei o exemplo de uma ilha, visitada por mim e
pelo Sr. Hocart no ano passado, onde existem duas fontes constantes de mistura, em ambos os casos com povos cujas caractersticas fsicas so muito diferentes daquela da massa geral de
seus habitantes. A antropometria da populao desta ilha pelos
mtodos comuns dificilmente produz algum resultado definido,
mas atravs do mtodo genealgico foi possvel descobrir a
ascendncia imediata de cada pessoa a ser medida; alm do
mais, a combinao de medies fsicas com o uso do mtodo
genealgico prov um grande volume de material para o estudo
dos problemas de hereditariedade. O mtodo tambm torna possvel trabalhar exaustivamente o modo de transmisso de condies como o daltonismo e o albinismo que esto presentes,
em propores variadas, na maioria das partes do mundo.
Pode-se mencionar, brevemente, algumas outras vantagens
incidentais do mtodo genealgico. Muitas informaes podem
ser obtidas no tocante transmisso de nomes, e no exemplo
fornecido pode ser observado que uma criana recebe o nome
de seu bisav, alm do mais, o nome de alguma pessoa morta,
talvez algum que haja vivido um sculo atrs, lembrar a his-

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tria passada do povo que, de outro modo, possivelmente no


seria obtida, e alguns comentrios lanados esmo, em conexo
com os nomes dos ancestrais, podem fornecer sugestes valiosas
para pesquisa. Alm disto, a mera coleo de nomes provida na
genealogia forma um depsito de material lingstico que seria
de imenso valor no fosse o fato de possuirmos pouco conhecimento das partes mais vivas da linguagem de modo a permitir
que ela seja utilizada.
Tendo agora considerado linhas mais detalhadas de pesquisa para as quais o emprego do mtodo genealgico til ou
essencial, sintetizo brevemente algumas de suas vantagens em
termos mais gerais. Em primeiro lugar, mencionaria sua solidez.
Qualquer um que conhea povos de cultura simples sabe a
dificuldade que se coloca ante o estudo de qualquer questo
abstrata, no tanto porque o selvagem no possua idias abstratas, mas sim porque ele no possui palavras para express-las, ao mesmo tempo em que certo que dele no pode ser
esperada uma apreciao adequada dos termos abstratos do idioma de seu visitante ou de quaisquer outras lnguas estrangeiras
que sirvam de meio de comunicao. O mtodo genealgico torna possvel a investigao de problemas abstratos em uma base
puramente concreta. E at mesmo possvel que atravs dele possam formular-se leis que regulem a vida do povo, as quais provavelmente jamais foram formuladas, certamente no com a clareza e exatido que elas tm para a mente treinada em uma
civilizao mais complexa. Tambm sero evitados desentendimentos infindveis entre aqueles passveis de surgirem entre
povos de esferas to diferentes, desentendimentos que possuem
sua fonte em diferenas de perspectivas e falta de apreciao,
de um lado ou de outro, das amenidades da linguagem, seja
europia ou nativa, que esteja servindo como meio de comunicao. O mtodo no pode eliminar as dificuldades que atrapalham a interpretao das condies sociais do selvagem pelo

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visitante de outra civilizao, mas fornece uma massa de fatos


definidos e indubitveis para serem interpretados.
Deste ponto de vista, o mtodo mais til queles que,
como eu, apenas podem visitar os povos selvagens ou brbaros
por um pequeno espao de tempo, totalmente insuficiente para
adquirir um grau de domnio sobre o idioma nativo que permita
que ele seja usado como instrumento de comunicao. Para isto,
o mtodo essencial, caso haja alguma esperana de se conseguir fatos de valor verdadeiro sobre as caractersticas mais complexas da organizao social. Atravs do mtodo genealgico
possvel, sem conhecimento do idioma e com maus intrpretes,
trabalhar com maior acuracidade os sistemas de parentesco, to
complicados que os europeus que tm passado suas vidas entre
estes povos nunca conseguiram entend-los. No exagero dizer
que sobre este assunto ou sobre aquele da regulamentao do
matrimnio possvel obter, atravs deste mtodo, um conhecimento mais definido e exato do que possvel, sem ele, para
um homem que viva muitos anos entre estes povos e que tenha
obtido um conhecimento to pleno quanto aquele que um europeu pode adquirir da lngua de um povo brbaro ou selvagem.
Outra grande vantagem do mtodo que ele fornece meios
de testar a acuidade das informaes obtidas. Entre os selvagens, tal como entre ns, existem enormes diferenas quanto
veracidade com que se descreve uma cerimnia ou a histria de
uma pessoa ou um curso de eventos. O mtodo genealgico fornece um meio rpido de se testar a acuidade. No quero simplesmente dizer que uma pessoa que guarde em sua memria,
de maneira acurada, as genealogias, possuir tambm memria
aguada para outros temas, sendo que o mtodo concreto de
pesquisa, tornado possvel pelo mtodo genealgico, nos permite
detectar a falta de cuidado e de acuidade muito mais rapidamente do que pelos mtodos mais comuns de pesquisa. No
um detalhe sem importncia o conhecimento de que fatos acurados do ao pesquisador um sentido de confiana em seu traba-

lho, que no passvel de ser desprezado nas penosas condies


climticas, ou de outros tipos, em que a maior parte do trabalho
antropolgico tem de ser efetuado. Mais ainda, o mtodo genealgico no apenas garante a confiana nos informantes, como possui um efeito igualmente importante no sentido de dar ao selvagem segurana quanto ao seu interrogador. Todos conhecem o
velho refro de que "a principal caracterstica do selvagem que
ele lhe contar o que voc quiser saber"; quando ele age assim
porque lhe parece o meio mais fcil de efetuar uma tarefa
pela qual ele no possui interesse, freqentemente porque no
entende a natureza real das perguntas, mas creio que mais usualmente porque ele reconhece que seu interrogador no as entende
tambm. O que parece ser a mais simples das questes para um
europeu no instrudo pode, para o nativo, ser totalmente incapaz de prover uma resposta direta, e no surpresa constatar
que o confuso filho da natureza tome o caminho mais curto
para liqidar o assunto. Acredito que o mtodo genealgico coloca o pesquisador europeu no mesmo nvel do nativo. certo
que os povos de cultura simples no preservariam suas genealogias com as mincias habituais, caso elas no possussem grande
importncia prtica em suas vidas, e a familiaridade do pesquisador com o instrumento que ele usa dar aos selvagens confiana e interesse na pesquisa, os quais so de inestimvel valor para
se obter informaes. Alm do mais, a confiana mtua que
engendrada pelo uso do mtodo genealgico para o entendimento da organizao social estende-se a outros departamentos da
antropologia, no sendo limitada em seus efeitos.
Outra caracterstica de grande valor do mtodo genealgico, qual j me referi, a ajuda que ele nos oferece quando nos
permite entender aquelas caractersticas da psicologia dos selvagens que tanto dificultam o trabalho antropolgico. Tenho sempre o hbito de fazer perguntas utilizando o mtodo genealgico
e o mtodo comum de perguntas e respostas. Sempre existiro
discrepncias, e sua investigao nos fornecer uma percepo

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extremamente valiosa sobre as peculiaridades mentais que foram


a causa do mal-entendido.
Concluindo, existem duas vantagens do mtodo que so de
tamanha importncia que seriam suficientes, a meu ver, para
tornar seu uso essencial, mesmo que outros no existissem.
E quase impossvel, hoje em dia, encontrarmos povos cujas
culturas, crenas e prticas no estejam sofrendo os efeitos da
influncia europia, uma influncia que tem sido particularmente ativa durante os ltimos cinqenta anos. A meu ver, o grande
mrito do mtodo genealgico o de ele nos levar de volta a
um tempo antes que esta influncia atingisse o povo. Ele pode
nos fornecer registros de matrimnio e descendncia e outras
caractersticas da organizao social de cerca de cento e cinqenta anos atrs. Eventos de at um sculo atrs puderam ser
registrados abundantemente em todas as comunidades em que
trabalhei, e acredito que com o devido cuidado eles podem ser
obtidos junto a quase todos os povos. Alm disto, o curso das
genealogias algumas vezes suficiente para demonstrar o efeito
gradual de novas influncias que tm afetado os povos.
Outro mrito notvel do mtodo que ele nos d os meios,
no apenas de obter informaes, mas de verificao da veracidade das mesmas. At recentemente, a Etnologia era uma cincia amadora. Os fatos nos quais esta cincia tem sido baseada
vm sendo coletados por pessoas que normalmente no possuem
treinamento cientfico, e eles so comunicados ao mundo com
muito poucas garantias de acuidade ou completitude. um tributo admirvel veracidade essencial do selvagem que estes
registros sejam to bons quanto so, mas qualquer um que j
tenha examinado atravs de uma tica crtica os registros de
qualquer povo, deve ter encontrado grandes disparidades nas
evidncias, como tambm reconhecido que os registros, em si
mesmos, no oferecem quaisquer critrios que permitam distinguir o falso do verdadeiro. Atravs do mtodo genealgico
possvel mostrar os fatos da organizao social de maneira tal

que eles convenam o leitor do mesmo modo que qualquer uma


das cincias biolgicas. O mtodo genealgico, ou outro similar,
que torne tal demonstrao possvel, ajudar a colocar a Etnologia num posto de igualdade, juntamente com as demais cincias.

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Traduo: Sonia Bloomfield Ramagem