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Este material se utiliza exclusivamente con fines didcticos

SOCIOLOGIA DE LA CIENCIA Y LA TECNOLOGIA


Compiladores
JUAN MANUEL IRANZO, J. RUBN BLANCO TERESA GONZLEZ DE LA FE
CRISTBAL TORRES Y ALBERTO COTILLO
CONSEJO SUPERIOR DE INVESTIGACIONES CIENTIFICAS
MADRID, 1995
Los siete sexos: estudio sociolgico de un fenmeno, o la replicacin de los experimentos en fsica*
Harry M. COLLINS

Resumen:
Se discute la replicacin de los experimentos cientficos haciendo hincapi en el problema de la
comunicacin entre el originador de un experimento y el cientfico que intenta replicarlo. Se exponen
modelos de comunicacin referidos a campos establecidos. A la luz de estos modelos se investiga despus
un campo ms marginal y se concluye que los cientficos de ste ltimo campo no deben ser vistos como
inmersos en replicar el experimento original sino como negociando las reglas de replicacin y por ello la
naturaleza del fenmeno bajo investigacin.
1. Introduccin
La posicin epistemolgica que subyace a este trabajo est bien expresada en el siguiente prrafo
extrado de On the Failure of Positivism de McHugh1.
Debemos aceptar que no hay bases adecuadas para establecer criterios de verdad excepto las
bases que se usan para otorgarla o concederla -la verdad es concebible slo como un resultado socialmente
organizado de cursos contingentes de conducta lingstica, conceptual y social (p. 329).
Es difcil sostener esta opinin de forma consistente, dado que gran parte de nuestro conocimiento parece lo
bastante slido como para requerir justificacin en trminos distintos a los que describen las acciones
humanas. Esto es debido, me parece, a que cuando consideramos las bases del conocimiento, lo hacemos
dentro de un entorno lleno de objetos de conocimiento que ya estn establecidos. Hablando de forma
figurada, es como si los epistemlogos estuviesen interesados en las caractersticas de los barcos
(conocimiento) que estn dentro de las botellas (validez), al tiempo que viven en un mundo en el que todos
los barcos estn ya dentro de botellas, con la goma seca y las cuerdas cortadas. Un barco dentro de una
botella es un objeto natural en este mundo, y como no hay forma de invertir el proceso, no es fcil aceptar
que el barco slo era un montn de astillas.2 La mayora de las percepciones de las bases del conocimiento
estn estructuradas en formas derivadas de esta perspectiva. Las teoras, las historias y las epistemologas
estn sujetas a menudo, en alguna medida, a lo que podra llamarse el etnocentrismo de ahora.3

Publicado originalmente como "The Seven Sexes: A Study in the Sociology of a


Phenomenon or the Replication of the Experiments in Physics", Sociology, Vol 9, no 2, pp.
205-224, 1975. Con autorizacin del autor.

Mi opinin es que, en los estudios de la ciencia, la institucionalizacin de la produccin de verdad cientfica


hace posible llevar a cabo una salida parcial del determinismo cultural del conocimiento actual. Es realmente
posible localizar este proceso en los laboratorios cientficos, en cartas, conferencias y conversaciones. Es
posible, pues, realizar una especie de automtica puesta entre parntesis fenomenolgica de las ideas y los
hechos, contemplndolos mientras se estn formando, antes de que hayan llegado a ser 'establecidos' como
parte de cualquier mundo natural (cientfico). En resumen, me parece que los estudios actuales sobre
desarrollos cientficos contemporneos pueden proporcionar una va hacia una sociologa del conocimiento
que est menos sujeta de lo habitual a problemas filosficos y metodolgicos. Es de esperar que esto genere
una imagen de la ciencia segn la cual los 'barcos' figurativos sigan siendo construidos por actores humanos,
para despus ser levantados dentro de sus botellas mediante un ingenio inventado y construido tambin por
actores humanos-imagen de la ciencia sta que es mucho ms relativista.4
El resto del trabajo ilustra este punto por referencia al estudio de un conjunto de cientficos que estn
actualmente ocupados en la bsqueda de un nuevo fenmeno 'natural' -la radiacin gravitatoria. El tema
inicial es la rplica de los experimentos en este campo y las consiguientes transferencias de conocimientos
entre los cientficos. Los modelos de conocimiento cientfico y su transferencia que dan origen a la
interpretacin que aqu se ofrece, se establecieron inicialmente siguiendo una investigacin previa sobre
comunicacin cientfica, en particular sobre el estudio de un rea de la investigacin del lser.5 Estos dos
modelos se explican en primer lugar.
2. Dos modelos de conocimiento cientfico y su transferencia
El modelo algortmico
El primer modelo asume que el conocimiento es reducible a algo parecido al programa de una computadora
digital. Esto implica que hay una serie finita de instrucciones no ambiguas que pueden formularse y
transferirse y, cuando se siguen correctamente, capacitarn a un cientfico para copiar exactamente el
experimento de otro. Tal serie de instrucciones se conoce como 'algoritmo', de ah que este modelo sea el
modelo algortmico.
Segn el modelo algortmico, esperamos que un cientfico que desee replicar un experimento busque en las
fuentes de informacin disponibles cmo seguir el algoritmo, producir una copia exacta del aparato original
e, ipso facto, resultados idnticos. Cuando este proceso no ocurre, el modelo supone que la explicacin
podra estar en la incompletud del algoritmo en las fuentes de informacin disponibles, y se sigue que el
socilogo debe buscar las causas de esta incompletud. Y en efecto, el uso implcito de este enfoque ha
llevado al descubrimiento del secretismo competitivo, de la incompletud del artculo de revista, etc.6

El modelo aculturativo*
El segundo modelo de transferencia de conocimiento surge al darnos cuenta que el significado de 'copia
exacta del original' es problemtico en s mismo. Sugerir que dos copias son lo 'mismo' presupone una
limitacin cultural sobre la lista de variables que podran medirse en cada experimento.
Lo que este punto implica para el modelo algortmico quizs pueda verse en el siguiente pasaje tomado de
Slaughterhouse de Kurt Vonnegut, donde el hroe, Billy Pilgrim, se encuentra en el extrao planeta
Tralfamador.7
Uno de los mayores bombazos morales dado por los Tralfamadorianos a Billy, accidentalmente tuvo
que ver con el sexo en la Tierra. Ellos decan que las tripulaciones de sus volantes haban identificado
*

se ha traducido por aculturativo el trmino ingls enculturational (N de la T.)

no menos de siete sexos sobre la Tierra, todos esenciales para la reproduccin. De nuevo Billy no tuvo
posibilidad de imaginar cules cinco de estos siete sexos tenan que ver con la fabricacin de un beb,
dado que slo eran sexualmente activos en la cuarta dimensin.
Los tralfamadorianos trataron de dar a Billy pistas que le ayudaran a imaginar el sexo en la dimensin
invisible. Le dijeron que no poda haber bebs terrcolas sin machos homosexuales. Poda haber bebs
sin hembras homosexuales. No poda haber bebs sin mujeres de sesenta y cinco aos de edad. Poda
haber bebs sin hombres de sesenta y cinco aos de edad. No poda haber bebs sin otros bebs que
hubieran vivido una hora o menos despus de nacer. Y as sucesivamente.
Fue un galimatas para Billy (p. 78).
La moraleja es que no hay modo de que sepamos si poseemos o no el algoritmo de la reproduccin sexual.
Los parmetros adicionales sugeridos por los Tralfamadorianos son bastante compatibles con nuestro
conocimiento del sexo. (De hecho tienen la ventaja de explicar fracasos en la concepcin que seran
asombrosos de otra forma, si stos se toman como ocasiones en las que uno u otro de los cinco sexos
desconocidos no est actuando correctamente). Ms an, hay una infinidad de otros parmetros que sera
posible afirmar como relevantes y que seran compatibles con nuestro conocimiento. De este modo, hay una
infinidad de otros algoritmos posibles y ningn modo formal de seleccionar el correcto (si de hecho hay
uno).8 Sin embargo, al estar dentro de la cultura de la Tierra Occidental 'conocemos' qu parmetros son
legtimamente aceptables y cules son galimatas para las explicaciones de la concepcin. Sabemos ipso
facto cundo los casos son anmalos (nacimientos de vrgenes, esterilidad inexplicada).
Al pensar en esos trminos, el problema se convierte en el de explicar las copias acertadas de los
experimentos, en lugar de los fracasos. El modelo que parece ms apropiado es el que abarca la transmisin
de una cultura que legitima y limita los parmetros que requieren control en la situacin experimental, sin
formularlos, enumerarlos o entenderlos necesariamente, y que ipso facto genera el conjunto de experimentos
anmalos (fracasos que no pueden ser explicados mediante parmetros legtimos no controlados).
Un corolario importante de este modelo es que la transferencia de conocimiento no es directamente
manejable.9
El modelo aculturativo encaja mejor que el modelo algoritmico con muchos de los resultados de estudios
previos.10 Por ejemplo, en el estudio del lser, se hall que un cientfico que fuera a aprender a construir una
copia acertada de un lser casi siempre necesitaba pasar algn tiempo en estrecha interaccin con otro que ya
hubiera construido uno. Las fuentes escritas, incluidos los informes internos de laboratorio nunca fueron
suficientes (en este estudio) como tampoco lo fue el contacto con un 'hombre intermedio' que hubiera visto y
hablado del lser pero no hubiera construido l mismo una copia. Adems, incluso la interaccin prolongada
con un cientfico de xito no fue condicin suficiente para la transferencia de conocimiento. De hecho se
dieron casos en los que un cientfico, con la mejor de las intenciones, trataba de ensear a otro la habilidad
requerida, pero el segundo encontraba que su modelo aparentemente isomorfo era un inexplicable fracaso.
En tales casos, ni siquiera el cientfico supo que el conocimiento apropiado no haba sido transferido hasta
despus de que el segundo cientfico fracas. 11
Ambos, modelo y resultados, apuntan a la conclusin de que ni un observador ni un cientfico pueden decir
si ese cientfico tiene o no el conocimiento apropiado para replicar el experimento de otro por cualesquiera
medios tales como la observacin de los aparatos del cientfico, o el manejo de los canales de informacin, o
la construccin de un inventario del conocimiento del cientfico antes de que hubiera tratado de hacer uso de
l. El nico modo de saber si una cultura cualquiera ha sido absorbida es la interaccin acertada con los
miembros nativos. En el caso de los cientficos, interaccin acertada, significa producir resultados aceptables
a la comunidad cientfica, por ejemplo, hacer un experimento que funcione. A fortiori ste es el nico
indicador de transferencia acertada de conocimiento entre cientficos disponible al socilogo.12
Repitiendo lo dicho, la nica manera por la que un cientfico puede saber que tiene el conocimiento
requerido para replicar un experimento con seguridad, es hacer una rplica que sea lo que se considera como
que 'funciona'. Este es tambin el nico modo que tiene el socilogo de saber esto. En la mayora de los

campos cientficos tal indicador es fcilmente visible, pero se ver que la conclusin tiene una importancia
grande para la comprensin de la comunicacin entre los cientficos en el campo que se describe.
3. La deteccin de la radiacin gravitacional
El mtodo sociolgico seguido en esta rea (como en otras reas que estoy investigando, incluida la del
lser) supone la recoleccin de nombres de trabajadores mediante un muestreo de bola de nieve a partir de
un laboratorio familiar, seguido por entrevistas en profundidad. Un rasgo importante de las entrevistas es que
en gran medida se realizan en tomo a la discusin tcnica detallada del experimento y de las interacciones de
los cientficos y no sobre un sencillo cuestionario sociomtrico. A finales de 1972 yo haba entrevistado a los
miembros de todos los laboratorios de Gran Bretaa y los Estados Unidos ocupados en construir u operar
antenas artificiales para la deteccin de radiacin gravitoria. (Slo entrevist a algunos de los que haban
realizado experimentos usando a la Tierra como antena pero, aunque no todos, casi todos estos experimentos
fueron fracasos indiscutibles debido al alto nivel de ruido en la corteza de la tierra). De los trece
establecimientos experimentales visitados, nueve eran departamentos universitarios de fsica (incluidos los
tres britnicos); uno era un departamento de geofsica y los otros eran laboratorios de investigacin de tres
grandes firmas americanas.13
La mayora de los cientficos en este campo entrevistados estaban de acuerdo en que la teora general de
Einstein predice la existencia de ondas gravitatorias (el equivalente gravitatorio de la radiacin
electromagntica). Todos concuerdan en que la cantidad de energa requerida era, con mucho, demasiado
grande para generar, en un futuro previsible, una cantidad de energa gravitatoria detectable en la Tierra.
Tambin estaban de acuerdo en que catstrofes astronmicas, tales como el colapso de una estrella, deben
producir radiacin gravitatoria. Sin embargo, hasta 1969 slo un cientfico haba considerado que realmente
vala la pena probar y detectar esta radiacin csmica, dado que el flujo resultante que pasase por la Tierra se
esperaba que fuese tan pequeo que hara casi imposible su deteccin. Hablando del primer experimentador
del campo, uno de los cientficos britnicos seal:
"Siempre me ha sorprendido como un fenmeno humano notable que alguien pudiera dedicarse a este
problema extraordinariamente difcil... arando un solitario surco con muy poco apoyo financiero".
El campo de la radiacin gravitatoria, en este aspecto, no es ciencia ordinaria, lo que no es decir que no sea
ciencia normal. De hecho, en la medida en que el descubrimiento de las ondas gravitatorias sera una
confirmacin de la teora general de la relatividad, este campo podra verse sencillamente como completando
el paradigma relativista. Adems, aunque las medidas que se precisan son de una exactitud sin precedentes,
son consideradas por alguno como extensiones de tcnicas que se han usado antes a menudo. Lo que es
extraordinario, sin embargo, es que el originador no slo pretende haber detectado radiacin gravitatoria,
sino que sostiene que la ha detectado en cantidades tan grandes que se hace muy difcil reconciliarlas con las
teoras cosmolgicas actuales.
El primer investigador (me referir a l como '0') comenz el trabajo en 1957-8 e inform de resultados
positivos de diez a doce aos despus en l969.14 El experimento original consiste en suspender un cilindro o
barra de aluminio en el vaco, aislndola tanto como sea posible de todas las fuerzas perturbadoras conocidas
y observado los perturbaciones - residuales en el cilindro. El resultado trazado por el cilindro mostrar las
fluctuaciones debidas a, por ejemplo, disturbios ssmicos o electromagnticos, movimiento browniano en los
tomos de aluminio, ruido en los electrones, etc. Cuando stas se restan, tomando como referencia al equipo
de control o mediante tcnicas estadsticas, quedan ciertos picos residuales que se atribuyen a los efectos de
la radiacin gravitatoria sobre la barra. (Los efectos son diminutos, puede ser necesario observar un cambio
de longitud de una regin 2 x 10 cms. -una dcima del radio de un electrn- en un cilindro de un metro y
medio de largo). Otros argumentos que parecen apoyar el origen extraterrestre de los perturbaciones son que
pueden ser vistas simultneamente en dos o ms detectores separados por cientos o miles de millas,15 y la

evidencia ms reciente ha sealado que los picos en activo estn correlacionados con el tiempo sideral y no
con el tiempo solar, sugiriendo que la fuente de la radiacin es el centro galctico en vez del sistema solar.16
Puede no pasar mucho tiempo antes de que la comunidad cientfica decida que las tesis del originador son
completamente espreas o, por el contrario, revolucionarias. Cuando esto suceda, la seccin siguiente de mi
trabajo parecer pintoresca. Esto es lo que hace particularmente interesante el escribirlo ahora, antes de que
la slida existencia de los hechos nuble la imagen de contingencia acerca sus orgenes. Incluso en el
momento de escribir esto est empezando a suceder. Dos o tres laboratorios secundarios han tenido
funcionando sus instrumentos el tiempo suficiente como para considerar que estn autorizados a mantener la
no confirmacin de los resultados originales, y ninguno ha pretendido haberlos confirmado. El Nuevo
Cientfico ha titulado recientemente un corto trabajo como 'Otro clavo en el fretro de las ondas de
gravedad'. Pero de hecho la contraevidencia parece contar muy poco en trminos formales.
4 Actividades de los cientficos del campo
En otros campos, los cientficos a menudo bloquean deliberadamente el flujo de comunicacin con otros a
causa de las presiones competitivas que experimentan. Mi hiptesis original era que en el campo de la
radiacin gravitatoria la comunicacin sera ms libre porque los cientficos se sentiran a s mismos como
miembros de un 'extragrupo' revolucionario y esto producira solidaridad. Sin embargo no parece que ste
sea el caso. Por un lado, diversos grupos de experimentadores secundarios se sienten en competencia con los
otros por ser los 'primeros en ser segundos' en tener observaciones del efecto, o en competencia con todos los
dems, '0' incluido, por ser los primeros en ser capaces de demostrar que las observaciones son incorrectas.
Esta presin competitiva hace a algunos cientficos definitivamente reticentes para dar detalles de sus
experimentos a otros. Muchos cientficos tambin dicen que '0' no ha sido abierto con sus datos y diseos
experimentales, aunque esto es negado por la fuente. No sera adecuado entrar aqu en la evidencia a favor y
en contra de esta ltima cuestin o en las razones aducidas. En todo caso, mientras ste puede ser un asunto
de inters histrico, no tiene relevancia sociolgica inmediata Lo que es significativo es que la comunicacin
detallada con '0' no es importante para los cientficos secundarios del campo, porque ellos no estn
interesados en construir lo que consideran modelos isomrficos de los aparatos de deteccin.17 Con
excepcin de los cientficos que trabajan en experimentos de simultaneidad, y un caso de cooperacin
forzada administrativamente, todos los cientficos con los que habl estn construyendo detectores que
difieren de formas obvias, no slo de todos los dems, sino tambin del del originador. El sentido comn y la
investigacin previa nos llevaran ahora a esperar que los cientficos que compiten por ser los primeros en
replicar un experimento, irn en gran medida a descubrir los detalles del original con el fin de copiarlo tan
exactamente como sea posible. Por ejemplo, en el anteriormente mencionado estudio del lser, los primeros
esfuerzos de los cientficos iban siempre dirigidos hacia la construccin de lo que ellos perciban como
copias exactas de modelos exitosos. Los que trabajan en el campo de las ondas de gravedad explicaron de
diversos modos su falta de inters en producir calcos del aparato del originador. Algunos dijeron que una
copia exacta no les reportara ningn prestigio. Si se confirmaban los resultados del primer investigador, eso
no los favoreca a ellos, sino que ellos ganaran el premio Nobel para l, mientras que, por otro lado, si se
desconfirmaban los resultados su trabajo no tendra nada positivo que mostrar. Por el contrario, si sus
aparatos fueran mejores de alguna manera, en el caso de resultados positivos, ellos estaran a la cabeza del
campo, y en el caso de resultados negativos podran ser considerados como mejores experimentadores que el
primer investigador. Otro tipo de explicacin se tipifica en los comentarios de tres cientficos diferentes:
Yo sentira una especie de ridculo construyendo una copia exacta porque la gente dira: bueno, es eso. Slo
una copia, no hay ideas.
Nosotros somos como todos los dems, nos gusta hacer las cosas primero o mejor o por nosotros mismos. Es
ms satisfactorio.
... en algunos aspectos la cosa menos creativa y menos interesante de hacer es slo construir una copia exacta
del aparato de otro ... la mayora de la gente en este campo son expertos en alguna parte de l. 0 bien son

expertos en electrnica, o son astrofsicos, o expertos en bajas temperaturas ... Con respecto a aquella parte
del experimento en la que ellos son expertos, normalmente llegan a la conclusin de que lo pueden hacer
mejor... As que cuando Smith y Jones construyen su aparato van a poner su propia electrnica en l, porque
Jones es uno de los principales expertos del mundo en electrnica.
De este modo, lo que copias es la parte en la que no eres experto y en la parte en la que eres experto
construyes algo que crees que es mejor.
Aadi, de forma significativa para el argumento que seguir:
Pero puede ser verdad o no que eso sea mejor. ... Esto es un problema.
Otras explicaciones posibles incluyen la razn metodolgica de que se demuestra ms poderosamente un
nuevo efecto mediante una variedad de mtodos que mediante un mtodo slo.18 (Dos cientficos dijeron que
no queran construir los mismos fallos o artefactos que los del originador en sus aparatos). Una vez ms, si el
efecto se establece podran ser ms apropiados dispositivos ms refinados como telescopios gravitatorios,
para dar una buena resolucin de tiempo (y por tanto resolucin direccional) y ver fuentes ms distantes.
Estas razones y anlisis (y, sin duda, es posible encontrar otras) se dirigen sin duda a explicar de alguna
manera las acciones de los cientficos de este campo y de hecho pueden explicarlas completamente. Sin
embargo, me gustara ofrecer una interpretacin alternativa y probablemente ms fundamental. Esta
interpretacin se presenta inicialmente en forma de problema de metodologa sociolgica.
Se sostuvo anteriormente, en la discusin del modelo aculturativo de transmisin de conocimiento cientfico,
que el nico indicador disponible para el socilogo de que tal transferencia haba tenido lugar era que un
cientfico secundario pudiera producir resultados aceptables para la comunidad cientfica. Sin embargo, en el
campo de las ondas de gravedad todava no se ha establecido cul sea la naturaleza de 'resultado aceptable a
la comunidad cientfica'. Lo que cuenta como detector aceptable de ondas de gravedad' es todava un asunto
en disputa. Ahora, si los cientficos de ese campo no estn de acuerdo en lo que constituye un 'buen
experimento de deteccin de ondas de gravedad', el socilogo se queda sin ningn indicio para mostrar que
el conocimiento requerido para construir un 'buen detector de ondas de gravedad' ha pasado de un cientfico
a otro. Por la misma razn los mismos cientficos no saben lo que constituye tal conocimiento, y en la
medida en que no estn seguros de que el instrumento del originador est detectando ondas de gravedad, es
decir, en tanto que no estn seguros de que l ha construido un 'buen detector de ondas de gravedad', no hay
una razn especial para que ellos no intenten construir uno isomrfico con el suyo. Ms an, si sus propios
aparatos no 'detectan ondas de gravedad', esto no los identifica necesariamente como cientficos ineficaces
(como sucedera en la construccin de un lser que no funciona, por ejemplo), porque legtimamente pueden
negar que las ondas de gravedad estn ah para ser encontradas.
Ilustrar con conjuntos del material extrado de las entrevistas, el punto de que los cientficos no estn de
acuerdo sobre lo que constituye un buen experimento en este campo.
El primer conjunto de extractos muestra la variacin de la opinin de los cientficos respecto al valor de los
proyectos experimentales y los resultados comunicados por otros. En cada caso, tres cientficos de diferentes
establecimientos estn informando sobre el experimento de un cuarto.
Experimento W
Cientfico (a)
... eso es por que la cosa W, aunque es muy complicada, tiene ciertos atributos, de manera que si ellos ven
algo, es un poco ms creble... Realmente, ellos lo han pensado...
Cientfico (b)
Ellos esperan obtener una sensibilidad muy alta pero yo francamente no los creo. Hay formas ms sutiles que
la fuerza bruta alrededor de ello...

Cientfico (c)
Pienso que el grupo de ... W... estn chalados
Experimento X
Cientfico (i)
... l est en un sitio muy pequeo ... [pero]... yo he echado un vistazo a sus datos y, ciertamente, tiene
algunos datos interesantes.
Cientfico (ii)
Yo realmente no estoy impresionado con sus capacidades experimentales, as que cuestionara todo lo que ha
hecho ms de lo que cuestionara lo de otra gente.
Cientfico (iii)
Este experimento es un montn de mierda!
Experimento Y
Cientfico (1)
Los resultados de Y parecen bastante impresionantes. Son como muy serios y parecen tener bastante
autoridad...
Cientfico (2)
M mejor estima de su sensibilidad, y l y yo somos buenos amigos... es... [baja]... y l simplemente no ha
tenido la ocasin [de detectar ondas de gravedad].
Cientfico (3)
Si haces como Y ha hecho y das tus cifras a algunas ... nias y les pides que resuelvan esto, bueno, no sabras
nada. No sabes si las nias estaban hablando con sus novios en ese momento.
Experimento Z
Cientfico (I)
El experimento de Z es bastante interesante, y no debe ser descartado slo porque el ... grupo no pueda
repetirlo.
Cientfico (II)
Yo estoy muy poco impresionado con el tema de Z.
Cientfico (III)
Entonces ah est Z. Ahora el asunto Z es un fraude cada vez mayor.

El segundo conjunto de extractos muestra que los cientficos perciban de forma diferente la importancia de
las variaciones menores en los detectores tipo barra y que perciban de forma diferente cules haban de
considerarse copias de cules otros.
(i) Puedes consultar un buen libro de texto y te dir cmo construir un detector de ondas de gravedad... Al
menos basado sobre la teora que tenemos ahora. Mirar el aparato de algn otro es, de todas formas, una
prdida de tiempo. Bsicamente todo es tecnologa del siglo diecinueve y podra haber sido hecho hace cien
aos excepto en algunas cosillas. La teora no es diferente de la de la radiacin electromagntica...
Desde este punto de vista, todos los detectores construidos deberan ser capaces de ver la radiacin si est
ah, porque no hay problemas particulares asociados con la construccin.
(ii) La cosa que verdaderamente me desconcierta es que aparte de la antena de barra dividida (la versin
distintiva del aparato de los britnicos) todos los dems estn haciendo slo copias calcadas. Esto es lo
realmente decepcionante. Nadie est haciendo investigacin de verdad, estn siendo monos de imitacin. Yo
pensaba que la comunidad cientfica era ms emocionante que lo que esto revela.
Este cientfico (cuyo aparato fue el menos parecido al del originador) perciba todos los otros como si fuesen
copias exactas. Para l, las diferencias entre los detectores no eran importantes. Todos eran o no eran buenos
detectores.
Por otro lado, los dos comentarios siguientes muestran que las diferencias entre los detectores, ms bien que
las similitudes, pueden considerarse de mayor importancia en lo que respecta a ver la radiacin.
(iii) ... es muy difcil hacer una copia exacta. Puedes hacer una aproximada, pero si resulta que lo que es
crtico es la forma en que ha pegado los transductores, y l se olvida de decirte que el tcnico siempre pone
una copia de la Revista de Fsica encima de ellos para hacer peso, esto podra constituir toda la diferencia.
(iv) Inevitablemente en un experimento como este va a haber un montn de resultados negativos cuando la
gente salga al aire por primera vez, porque el efecto es que cualquier diferencia pequea en el aparato puede
producir una gran diferencia en las observaciones. ...Quiero decir que cuando construyes un experimento,
hay un montn de cosas sobre los experimentos que no se comunican en los artculos y dems. Estn las
llamadas tcnicas estndares pero puede ser necesario ejecutar estas tcnicas de cierta manera.
Finalmente, el originador ve las diferencias entre los detectores como el rasgo dominante y cree que son ellas
las que hacen que los detectores secundarios sean menos efectivos que su propio aparato.
(v) Bueno, yo pienso que es muy desafortunado, porque yo hice estos experimentos y publiqu toda la
informacin relevante sobre la tecnologa, y me pareca que alguna otra persona debera repetir mis
experimentos con mi tecnologa, y despus de haberlo hecho tan bien como yo pude hacerlo, entonces
debera hacerlo mejor... Es una desgracia internacional que el experimento no haya sido repetido por nadie
con esta sensibilidad.
El tercer conjunto de evidencia muestra la variacin en la percepcin de los cientficos del valor de las
diversas partes de los procedimientos experimentales del originador. 'O' haba estado informando de los
resultados y haba sido duramente criticado durante algn tiempo antes que la mayora de los cientficos
secundarios comenzasen a efectuar sus propios experimentos. Al responder a las crticas y mejorar sus
resultados, 'O' produjo una serie de elaboraciones experimentales, una u otra de las cuales convencieron a
diferentes cientficos secundarios de que tomaran los resultados lo bastante en serio como para empezar ellos
mismos a trabajar. La primera de estas elaboraciones fue la demostracin de seales coincidentes de dos o

ms detectores separados por grandes distancias. Algunos cientficos encontraron esto convincente. As, un
cientfico dijo:
le escrib preguntndole especficamente sobre coincidencias triples y cudruples, porque esto es para mi el
principal criterio. Las oportunidades de que tres detectores o cuatro detectores se estropeen al mismo tiempo
es muy remota.
Por otro lado, algunos cientficos creen que las coincidencias pudieran ser fcilmente producidas por la
electrnica, la suerte o algn otro artefacto. As:
... de la charla resulta que la barra en ... y la barra en ... no tenan en absoluto electrnicas independientes ...
Haba algunos contenidos comunes muy importantes para ambas seales. Yo dije ... no es raro que veas
coincidencias. As, considerndolo todo, lo escrib todo de nuevo.
Aunque 'O' realiz por entonces un experimento en el que la seal de una de las barras fue pasada con un
retraso de tiempo, y mostr que bajo estas circunstancias las coincidencias desaparecan! (sugiriendo, desde
luego, que no eran un artefacto de electrnica o el azar). Diversos respondentes hicieron comentarios tales
como '...el experimento de retraso de tiempo es muy convincente', mientras que otros no lo encontraron as.
El descubrimiento de 'O' de la correlacin de picos en la actividad de ondas de gravedad con el tiempo
sideral (ver antes p. XXX) fue el hecho excepcional que requera explicacin para algunos cientficos, as:
... No poda importarme menos el experimento de la lnea de retraso. Yo poda inventar otros mecanismos
que ocasionaran que las coincidencias se fueran... La correlacin sideral es para m la nica cosa de todo este
montn de tonteras que me hace persistir y preocuparme de ello... Si esa correlacin sideral desaparece
puedes coger el experimento completo y metrtelo donde te quepa.
En contra de esto, dos cientficos comentaron:
El asunto que finalmente nos convenci a un montn... fue cuando inform que un ordenador haba
analizado sus datos y encontr lo mismo.
Y:
La cosa ms convincente es que l lo ha puesto en un ordenador... Pero otro dijo:
T sabes que ha dicho que tiene gente que escribe para l programas de ordenador 'de no intervencin'. No s
lo que esto significa... Una cosa con la que yo y un montn de gente estamos descontentos es la forma en que
analiz los datos, y el hecho de que lo haya hecho un ordenador no establece mucha diferencia...
En cuarto lugar, podemos atender a algunas de las razones que llevan a los cientficos a creer o a dudar de
los resultados experimentales en este campo, y podemos producir una lista de los factores que fueron
mencionados durante las entrevistas. (A diferentes cientficos les afectaron diferentes combinaciones de
estos factores, y estoy seguro de que la lista est lejos de ser exhaustiva). Una importante fuente de
descrdito en los resultados de '0' fueron los clculos tericos de las fuentes de energa disponibles en la
galaxia, pero las fuentes de actitudes 'no cientficas' hacia '0' y otros cientficos incluyeron:
1. Fe en las capacidades experimentales y la honestidad, basada sobre trabajo conjunto previo.
2. Personalidad e inteligencia de los experimentadores.
3. Reputacin de dirigir un enorme laboratorio.
4. Si los cientficos trabajaban o no en la industria o en la academia.
5. Historia de fracasos previos.
6. 'Informacin desde dentro'.
7. Estilo y presentacin de los resultados.
8. Aproximacin psicolgica al experimento.
9. Tamao y prestigio de la universidad de origen.
10. Integracin en diversas redes cientficas.
11. Nacionalidad.
Como dijo un cientfico resumiendo la fuente de su descrdito en los resultados de '0':

Vers, todo esto tiene poco que ver con la ciencia. Al final vamos a trabajar seriamente en su experimento y
encontrars que no puedo desagregarlo tan cuidadosamente como me gustara.
No hay, entonces, ningn conjunto de criterios 'cientficos' que puedan establecer la validez de los
descubrimientos en este campo.
En quinto lugar y finalmente, el siguiente conjunto de extractos de entrevistas muestra que los cientficos
usan mtodos no formales de argumentacin y persuasin. En primer lugar, las siguientes citas deben leerse
como muestras de la falta de consenso acerca de criterios formales.
1. Tuvimos una ... escuela de verano en ... que duraba dos semanas. Cuando fuimos all la primera vez
haba cierta excitacin en el ambiente porque pareca, por la discusin, que P estaba diciendo que haba
observado durante treinta das y no haba visto coincidencias al nivel de sensibilidad de '0' y '0' no lo estaba
pasando nada bien. Discutieron durante muchas horas y oficialmente, cuando acab la conferencia,
acordaron que '0' era ms sensible que P... As que oficialmente no hubo desacuerdo. Extraoficialmente no
s...
2. Bien, hay dos profesores de ... yendo por ah con rumores de que Q est repitiendo mi experimento con
un grado de sensibilidad de mayor magnitud. El ha negado esto en una conversacin telefnica con R. Dnde
est la verdad, no lo s.
3. ... cuando me enter de estos resultados y del hecho de que llegara este informe de segunda mano que
desacreditaba a '0', llam a '0' y le dije de qu iban los rumores para que l lo supiera, y le dije que yo dudaba
que esto fuese realmente la imagen verdadera, y l me cont un montn ms, y que ellos realmente no tenan
nada cerca de su sensibilidad...
4. Entonces hubo un rumor de que 'S' haba visto el trabajo de 'T' y decidi que las estadsticas eran una
completa porquera y rehus publicarlo, y que 'T' le pidi que lo publicase y l que no lo publicara, y
entonces, cuando 'S' se fue de vacaciones, el otro editor 'V' lo dej correr porque decidi que estaba haciendo
demasiado ruido.
5. ...de hecho hay un tipo de cosa samisdat circulando acerca de lo cual 'S' escribi que no quera publicar
haciendo notar todo este tipo de inconsistencias.
6. Hubo un intento de 'U' y unos pocos ms de tratar que me implicara e intrigara en una rebelin de
'Jvenes Turcos'... Yo no llegu a estar implicado en eso... Con bastante frecuencia, 'U' tiene actitudes
negativas hacia las cosas y durante un tiempo fue a por '0'... Hay como dos campos y 'U' es el principal
activista del campo que quiere derribar a '0'.
Vemos entonces que una implicacin metodolgica del modelo aculturativo de transferencia de
conocimiento (ms arriba p, XXX) debe conducir a una reformulacin del problema sociolgico de este
campo. No es til preguntar cmo aprenden los cientficos a replicar el experimento del originador porque
no hay acordado ningn criterio de replicacin.
5. Negociando el carcter de los fenmenos
Me parece que la forma ms fructfera de interpretar la actividad de los cientficos en este campo, no es
como intentos de replicar competentemente, o probar competentemente, los resultados de '0', sino ms bien
como negociaciones sobre el significado de un experimento competente en el campo. Ipso facto, ellos estn
negociando el carcter de la radiacin gravitatoria y construyendo la cultura de esta parte de la ciencia que
puede llegar a ser conocida como 'observacin de ondas gravitatorias'. En trminos generales, hacer una

afirmacin sobre la existencia y el carcter de un fenmeno es reclamar una organizacin particular de


categoras conceptuales y perceptuales, de tal modo que sucesos que tienen lugar en diferentes lugares y
tiempos y bajo diferentes circunstancias, son considerados como lo mismo19 -esto es, como
manifestaciones de este fenmeno, Y la replicacin experimental es, tal como yo la interpreto, la
contrapartida cientficamente institucionalizada de esto. Cuando un cientfico sostiene que un experimento
ha sido replicado adecuadamente, est manteniendo que estos dos conjuntos de sucesos, el original y la
rplica, deben ser tratados como lo mismo. Adems, est manteniendo que todos los experimentos que
puedan ser incluidos en el conjunto de los 'experimentos competentes' de este campo, deben ser vistos como
manifestaciones del fenmeno. De aqu se sigue que la inclusin o exclusin de diversos experimentos en el
conjunto de los experimentos competentes establece el carcter del fenmeno.
Un simple ejemplo puede dejar esto claro. Considrese la nocin de 'calor'. Dado que hay un acuerdo general
sobre el carcter de] fenmeno calor, diversas actividades completamente diferentes (heteromrficas) son
consideradas como lo 'mismo' por los cientficos, formando el conjunto de los experimentos competentes
para medir la temperatura. Por ejemplo, sumergir un tubo de cristal lleno con mercurio en un lquido, y
sumergir dos metales disimilares unidos por un voltmetro (un termoacople) en l, puede ser el mismo
experimento -medir la temperatura del lquido. En la consideracin de estos experimentos como lo mismo y
como competentes, estn implicadas muchas de las caractersticas del calor, por ejemplo, que no es generado
espontneamente por el cristal, ni, digamos, 'repelido por los voltmetros'. Tambin, que no est afectado por
el nmero de mujeres de ms de 65 aos de edad presentes en el momento del experimento, porque esto no
necesita ser registrado para que el experimento sea competente. Por otro lado, la cantidad de tiempo que los
termmetros permanecen dentro del lquido se considera importante porque una propiedad del calor es que
necesita tiempo para transferirse. De aqu que los experimentos en los que, digamos, un termmetro de
cristal es sumergido rpidamente en el lquido e inmediatamente retirado, no se cuentan como competentes.
Si tales experimentos contasen como competentes, las propiedades del calor cambiaran. Fluira
instantneamente y sera 'temporalmente destruido por corto contacto con el cristal pero no por contacto
largo'!. Los conceptos de calor y de temperatura incluyen en un mismo conjunto actividades experimentales
diferentes y dejan fuera a otras que podran parecer las mismas a un observador que no tuviera esos
conceptos. Adems, proporcionan la categora de experimento 'anmalo' o 'inexplicablemente malo' para
cuando se producen resultados inesperados. Proporcionan esta categora porque limitan el tipo de factor que
puede invocarse para explicar un resultado inesperado. (Si no hubiera lmite, cualquier resultado podra
explicarse). As, es culturalmente inadmisible apelar a una deficiencia en el nmero de mujeres mayores de
65 aos para explicar el mal funcionamiento de un termmetro20 (Los cientficos, por descontado, tienen un
repertorio de tales 'explicaciones' que parecen tener una funcin de alivio de tensin. Por ejemplo, 'duendes',
'quinta ley de la termodinmica', 'efectos transitorios' y en ciencia mdica autosugestin!)
En el caso de la medida de temperatura (y de construccin de lser) el medio cultural que legitima la
adscripcin de las etiquetas de 'experimento competente' y 'experimento malo o anmalo est establecido,
pero, como hemos visto, ste no es el caso de la deteccin de ondas de gravedad. En ese campo, todava no
hay un acuerdo general acerca de lo que es un resultado esperado, ni tampoco claridad sobre los lmites del
conjunto de 'resultados inesperados'.
Podemos considerar ahora la serie de elaboraciones experimentales de '0', y la negacin de la importancia de
stas por parte de otros cientficos, como negociaciones acerca de si los experimentos de '0' son
'competentes', y podemos ver ahora el quinto conjunto de extractos de entrevistas dado antes como informes
de otro tipo de tctica negociadora que funciona en el campo. Si los experimentos de '0' llegan a ser
considerados 'competentes', entonces desde luego que los resultados esperados sern manifestaciones de las
ondas de gravedad (picos residuales) sobre aparatos como el de '0', y cualquier experimento que no muestre
tales manifestaciones ser clasificado como no competente. Adems, las ondas de gravedad tendrn un
carcter tal que pueden ser detectadas con aparatos como el de '0' y no con ciertos otros aparatos. Aquellos

que no creen que '0' haya descubierto las ondas de gravedad, clasificarn los experimentos de forma
diferente. Estas actitudes pueden resumirse en la siguiente tabla:
Actitudes de los cientficos hacia los experimentos de ondas de gravedad
Creen en altos flujos de ondas de gravedad

Encuentran
picos
residuales

SI

NO

SI

Competente

No competente

NO

No competente

Competente

(Estas categoras no estn exentas de ambigedad, ni son completamente independientes. Sera estpido
negar que algunos cientficos llegaran a creer en las ondas de gravedad si sus aparatos mostrasen picos
residuales claros. Sin embargo, en el momento de mi trabajo de campo, las actitudes de los cientficos
encajaban en la tabla como puede verse, pero slo '0' rellen la celda del SI-SI. Todas las celdas tenan al
menos un miembro).
6. Las fronteras de la cultura
Hemos defendido que la cultura de un campo cientfico limita y legitima el contenido de los argumentos
esgrimidos para explicar las diferencias en los resultados, y hemos defendido que, en el caso de la radiacin
gravitatoria, esta cultura est relativamente subdesarrollada. Un anlisis de los argumentos reales usados por
los cientficos en sus reclamaciones de competencia, u otra cosa, para los experimentos, favorece esta
interpretacin. La mayora de los argumentos que han aparecido publicados parecen encajar
confortablemente con la fsica normal.21 Por ejemplo, en relacin a diversos experimentos las siguientes
variables se han citado en argumentaciones a favor de una interpretacin u otra.
1. Medios de extraer energa de la barra.22
2. Material del cual est construida la barra.23
3. Tipo de procesamiento electrnico de seales.24
4. Tcnicas estadsticas para extraer seales del ruido.25
5. Calibracin de aparatos.26
6. Estimaciones de la frecuencia de oportunidad de seales espreas de la barra, y frecuencia de estados
aleatorios sensibles y no sensibles.27
7. Frecuencia de radiacin/frecuencia sensible de la barra.28
8. Longitud de las explosiones de radiacin.29
9. Proximidad de la fuente de radiacin.30
10. Amplitud de la banda de radiacin.31
11. Otros fenmenos aceptados que pudieran causar efectos espreos que no estn controlados o de los que
no se est blindado.32
Sin embargo, otras invocaciones parecen mostrar que el medio cultural no se limita a la orto
doxia.33
De este modo, se ha sugerido que:
12. Si la radiacin desde el centro de la galaxia estuviera siendo enfocada de algn modo hacia la Tierra,
esto explicara los grandes flujos de radiacin.

13. De algn modo los pulsos de la radiacin gravitacional estn desencadenando la liberacin de energa
almacenada en la barra. Esta es una versin desarrollada de la nocin general de que las ondas de gravedad
estn acopladas ms fuertemente a lo material de lo que se haba pensado.
14. La explicacin de los resultados de estos experimentos podra requerir la referencia a una 'quinta fuerza'.
(Alguna fuerza a aadir a las fuerzas actualmente conocidas: magntica, gravitatoria, fuerte y dbil.)
15. Los descubrimientos de ondas de gravedad son solo producto de errores, mentiras deliberadas o
autoengao.
16. Finalmente, la explicacin podra requerir la referencia a fuerzas psquicas.34
De estos ltimos tems, slo los dos primeros han sido mencionados en material publicado con el nombre del
autor (hasta donde yo s). Un cientfico ha postulado la 'quinta fuerza' (tem 14) bajo seudnimo y al menos
otro le ha prestado seria atencin:
He estado hablando y pensando acerca de eso y he hecho un par de pruebas de posibles candidatos a la
fuerza quinta sin obtener resultados. Ahora no s.
La mayora de los cientficos me sealaron con gran detalle que no crean que los descubrimientos de ondas
de gravedad fueran un engao o una mentira deliberada, aunque el autoengao fue una hiptesis menos rara.
La mayora de los cientficos, pero no todos, se sintieron incmodos cuando se les present la sugerencia de
su colega de que la psicokinsis poda ser responsable de los resultados. De forma tpica, la respuesta
inicialmente fue una sonrisa abierta, seguida, cuando eran presionados, por la admisin de que era una
posibilidad lgica y que ellos eran imparciales con esta sugerencia.
Como uno lo expres:
... cuando ests inseguro en un nuevo campo cientfico, ests preparado para ir casi a cualquier extremo, y si
eventualmente [los resultados son] explicados por ESP yo no voy a derrumbarme y morir. Yo tengo una
mente abierta. Los cientficos, pues, en general estaban poco deseosos de incluir sus nombres bajo esta
ltima clase de hiptesis explicativas aunque estaban preparados para considerarlas, lo cual, sugiero, es
consecuencia de la dificultad de reconciliar a sus miembros con la prctica de la fsica moderna35 Los
argumentos ad hominem, en efecto, suponen el abandono de la idea de replicabilidad, ya que entonces la
identidad del experimentador es siempre una variable relevante. Una vez que la idea de autoengao ha sido
legitimada, puede aplicarse a todos los experimentos y 'rplicas' en el futuro. La aceptacin de la
psicokinsis, similarmente, hara posible atribuir todos los resultados experimentales a los deseos del
experimentador -o a cualquier otro en este caso. Por otra parte, las nociones de 'quinta fuerza' y de energa
almacenada no parecen relacionarse con nada anterior. Quizs la invocacin ocasional de vuelos de
imaginacin ad hoc, o de elementos de otras culturas, durante la negociacin de un nuevo fenmeno sea un
sntoma general de un tipo de ciencia que es difcil de reconciliar con el 'paradigma' dominante, y los
socilogos deberan atender a estos sntomas si quieren encontrar algo distinto a la ciencia 'normal'.
7. Resumen
El 'modelo aculturativo' de conocimiento cientfico cuadra con los resultados de la investigacin previa sobre
la transferencia de conocimiento entre cientficos. Una consecuencia de este modelo es que el nico criterio
de que el conocimiento requerido para repetir un experimento 'adecuadamente' ha sido transferido, es que el
experimento 'funcione'. Los cientficos (en el campo del lser por lo menos) pueden tratar de
obtener este conocimiento mediante contacto personal con cientficos con xito y mediante la repeticin de]
experimento de una manera que ellos consideran como isomorfa con la que tuvo xito.
En el campo de las ondas de gravedad, los cientficos no estaban interesados en realizar experimentos
isomorfos con el M originador de la investigacin. Hay muchas formas posibles de explicar esto, pero una
interpretacin convincente de sus acciones es que, en ausencia de un acuerdo general acerca de lo que en este
campo cuenta como 1 experimento que funciona', los experimentos secundarios que no muestran los mismos
resultados que los experimentos originales todava pueden ser considerados 'competentes', de modo que no

hay un incentivo especial para copiar el experimento original. Las acciones de los cientficos pueden verse
entonces como negociaciones acerca de qu conjunto de experimentos pueden contabilizarse en ese campo
como el conjunto de los experimentos competentes. Al decidir esta cuestin, estn decidiendo el carcter de
las ondas de gravedad.36
Las perspectivas apuntadas en este trabajo parten de la consideracin del conocimiento cientfico como un
artefacto cultural y, en estos trminos, los cientficos de ondas de gravedad estn desarrollando an los
trminos y objetos de su cultura. En el momento presente esta cultura est lo suficientemente abierta como
para permitir la postulacin de diversas hiptesis explicativas 'no ortodoxas'.
Me gustara ahora retornar a la cita con la que comenc y la suposicin de que una mirada minuciosa a la
ciencia contempornea revelara un panorama 'relativista'. Lo que realmente se ve en el caso de la
investigacin de la radiacin gravitatoria es un conjunto de experimentos diversos y un conjunto de
cientficos que estn en desacuerdo acerca de cmo deben ser interpretados, o tal como lo he expresado,
estn negociando el carcter de las ondas de gravedad. Tal como se ve a esta distancia, el originador puede
argir indefinidamente que los experimentos que pretenden ser desconfirmaciones de sus resultados no son
buenas rplicas. Los crticos de sus hallazgos argirn que ellos han producido buenos experimentos. Como
puede verse, no hay nada fuera de los 'cursos de conducta lingstica, conceptual y social' que pueda afectar
al resultado de estos argumentos, y sin embargo este resultado decide el destino inmediato de los altos flujos
de ondas de gravedad -establece el diseo del barco en la botella.
NOTAS
*Este trabajo no pretende de ninguna manera criticar a aquellos cientficos que cedieron amablemente su
tiempo para hablar conmigo acerca de su fascinante trabajo. De hecho, nicamente desde que terceras partes
han ledo el borrador final de este trabajo se me ha ocurrido que podra leerse en l una crtica premeditada.
Las citas tomadas fuera de contexto, por ejemplo, que el experimento 'es un fraude cada vez mayor' o 'el
grupo de W estn realmente pirados', etc., deben leerse como expresiones dramticas y retricas de falta de
conviccin sobre los experimentos de otros y no corno ascripciones literales de intenciones fraudulentas o de
locura. A veces, lo que cuenta como evidencia para el socilogo puede parecer como cotilleo al cientfico,
pero esto slo es una desafortunada contingencia. En lo que respecta a la posicin totalmente relativista
desarrollada, esperara que no fuera vista como 'un ataque a la ciencia' ms de lo que una posicin solipsista
lo fuera como 'un ataque a la percepcin sensorial'. La ciencia creativa es una ejercicio bello y maravilloso
de intelecto, ingenuidad y destreza. Sera absurdamente arrogante que cualquier socilogo criticase su
operacin interna y de este modo pretenda saber cmo hacer ciencia mejor que sus mismos practicantes.
** Versiones anteriores de este trabajo fueron ledas en las Universidades de Bath y de Essex y presentadas a
la Conferencia sobre 'Sociologa comparativa de las ciencias' en el Civil Service College, en Londres el 7 de
Diciembre de 1973. Estoy agradecido por los comentarios muy tiles que me hicieron en estas reuniones y
por la cuidadosa lectura y las provechosas sugerencias de diversos de mis colegas en Bath, especialmente
Graham Cox.
1

Ver J.D. Douglas, Understanding Everyday Life, R.K.P., 1971. El escrito de McHugh est
muy influido por los etnometodlogos, y la influencia de esta escuela ser visible en el
trabajo que sigue. Ms importante sin embargo (al menos en un sentido biogrfico) es la
influencia de los escritos de Winch y Wittgenstein. Mi excusa para comenzar el trabajo con
uns cita etnometodolgica en vez de con una de Wittgenstein (adems de su conveniencia)
es que yo no soy capaz de desentraar las implicaciones de los dos enfoques para la
sociologa de la ciencia. Parece que no estoy solo en esto, porque una fuente annima pero
autorizada ha escrito recientemente: Aqu Wittgenstein (en Notas sobre los fundamentos de
las matemticas) tiende a llevar el 'etnos' a su propio juego'. Ver McHugh, P., Raffel, S.,
Foss, D., Blum, A., On the Beginning of Social Inquiry, R.K.P., 1974, p. 104.

Otros trabajos que son de relevancia inmediata para la posicin tomada aqu incluyen: D.
Bloor, 'Wittgenstein and Mannheim on the Sociology of Mathematics', (Studies in the
History and Philosophy of Science, 4 (1973), 1973-91), donde Bloor muestra de qu forma
las 'Notas...' de Wittgenstein pueden abrir el camino para una sociologa del conocimiento
matemtico; 'Evaluation', que es el captulo cuatro de McHugh el al, On the
Beginning...op. cit., y dos trabajos que estn todava sin publicar y que defienden un
enfoque interpretativo para la sociologa de la ciencia: A. McAlpine y A. Bitz, 'Some
Methodological Problems in the Comparative Sociology of Science' (leido en la conferencia
sobre sociologa comparativa de la ciencia, 7 de diciembre de 1973); J. Law y D. French,
'Normative and Interpretative Sociology of Science'. Ver tambin partes de H.M. Collins,
The TEA Set: Tacit Knowledge and Scientific Networks', Science Studies, 4, (1974),
165-86.
2

. La descripcin de Wittgenstein de un mundo extrao donde los habitantes venden lana a


un precio determinado por el rea de la base de la pila, sin tener en cuenta su forma y su
peso. Los dibujos de Escher y las pinturas de Magritte le ayudan a uno a liberarse de esta
certeza. (Ver L. Wittgenstein, Remarks on the Foundation of Mathematics, 1, 149).

Adems, este sentimiento de solidez de algn conocimiento puede conducir en ciertos


casos a una idea de progreso, haciendo parecer el conocimiento actual como mejor que el
conocimiento superado, a causa de que tiene un derecho prima facie, ser un objeto natural.
Quizs alguna de las ambigedades de Kuhn pueden atribuirse a esto. Curiosamente, incluso
Collingwood crea en el progreso cientfico. El escribe, 'El inters de la ciencia, en relacin
a la concepcin del progreso, parece ser que es el caso ms simple y ms obvio en el que el
progreso existe y es verificable'. (R.G. Collingwood, The Idea of History, O.U.P., 1946.
paperback, p. 332.)

El ahora famoso libro de Kuhn (T.S. Kuhn, The Structure of Scientific Revolutions,
University of Chicago Press, 1962) ha dado origen a un nuevo inters en la explicacin
sociolgica de la ciencia lo que no supone decir que alguno de los anlisis de Kuhn no
fueran anticipados, por ejemplo, por Polanyi, sino slo que su trabajo fue seminal), segn la
cual la ciencia 'correcta' se considera un tema tan apropiado para tal explicacin como la
ciencia 'falsa'. (Ver D. Bloor, op. cit., y B. Bames, 'Sociological Explanation and Natural
Science: A Kuhnian Reappraisal', Arch. Europ. Sociol., XIII (1972), 373-391. R. Withley.
'Black Boxism and the Sociology of Science' en Sociological Review Monograph 18
Septiembre 1972). El programa completo trata de mostrar de qu modo los conceptos de los
cientficos se relacionan con las sociedades (o intereses polticos) en los que estn inmersos.
Lo que se necesita para satisfacer estas demandas es alguna discusin del mecanismo de
constriccin de las cogniciones cientficas que muestre dnde 'entra la sociedad'. Mostrar
simplemente que elementos particulares de la ciencia son congruentes con intereses o con
culturas particulares no es suficiente. Ha de mostrarse que 'el mtodo cientfico' -las
prcticas reales de los cientficos- en circunstancias sociales diferentes podran producir un
resultado en lugar de otro.

. Ver Collins, The TEA Set...', op. cit.

. Por ejemplo, ver The Competitive World of the Pure Scientist', F. Rief, en Science and

Society (ed) J. Kaplan, Reid McNally and Co., 1965, W.D. Garvey y B.C. Griffith,
'Scientific Communication as a Social System', Science, 157 (1967), 1011-16. M.J. Mulkay,
'Conformity and Innovation in Science', Sociological Review Monograph 18, (Septiembre
1972), 5-24.
7
8
9

. Edicin de Panter, 1970.


.Esto

parece ser una formulacin del problema de la induccin.

.Esto probablemente sea porque el modelo algortmico de conocimiento es el nico que ha

informado casi exclusivamente la ciencia de la informacin y ciertas escuelas de sociologa


de la ciencia. Esto ha dado como resultado lo que me parece una masa de trabajo ms bien
trivial, basado sobre ciertos indicadores fcilmente observados, tales como el 'Science
Citation Index'.
10

. Por ejemplo, ver Gruber y Marquis, Factors in the Transfer of Technology, M.I.T. Press

(1969).
11

. Los lectores familiarizados con la literatura de sociologa de la ciencia habrn


reconocido en los puntos afirmados en el 'modelo aculturativo' algunos que a menudo se
asocian con el trmino 'conocimiento tcito'. (Ver M. Polanyi, Personal Knowledge, R.K. P.
(1958). J.R. Ravetz, Scientific Knowledge and its Social Problems, O.U.P., (1971); Jevons,
Scientific Education, Allen and Unwin, 1969). Este trmino podra usarse para las reglas no
expuestas que se siguen 'como algo por supuesto' en los juegos de lenguaje
wittgensteinianos, y la idea parece ser similar a la 'realidad dada por supuesta' de la escuela
fenomenolgica. Otras diferencias mayores en el contenido del conocimiento tcito pueden
verse como diferencias en los paradigmas kuhnianos. (El vnculo entre Wittgenstein y Kuhn
se discute en R. Trigg, Reason and Commitment, Cambridge, 1973). Sin embargo, un
problema con ese trmino es que normalmente se usa en un contexto restringido, para
referirse slo a los elementos del conocimiento 'tcnico' requerido por un cientfico, esto es,
conocimiento perteneciente a lo artesanal ms bien que a lo cerebral. (Esto a pesar del
comentario de Ravetz de que 'en cada uno de sus aspectos la actividad cientfica es una
actividad manual dependiente de un cuerpo de conocimentos informal y parcialmente tcito'
(op. cit., 103), nfasis mo). El punto que yo estoy defendiendo es ms general; se refiere a
la transmisin de cultura y no slo a una expertez prctica.
12

Esto se ofrece como una conclusin general para campos cientficos establecidos. Las
rplicas experimentales que no funcionan se toman la primera vez como 'casos anmalos',
etc., o como signo de falta de conocimiento, sin embargo el fracaso continuo se considerar
que significa una falta de 'habilidad experimental' que puede hacer renunciar a un cientfico

o le descalifique para continuar como experimentalista. 'Buenos cientficos experimentales'


son aquellos a los que generalmente los experimentos 'normales' les funcionan. Collin Bell
ha discutido las rplicas en la investigacin sociolgica. (Ver Futures, Abril, 1974).
13

. Los siguientes puntos pueden ser de inters:

1. Slo una de las tres empresas tiene alguna reputacin de apoyar la investigacin 'pura'.
Los miembros de las empresas que fueron entrevistados sugirieron que la direccin vea su
trabajo principalmente como investigacin pura, lo que podra generar una buena publicidad
para la empresa, o podra conducir a una rentabilidad prctica en el futuro. Ciertamente, las
firmas con experiencia experimental en el campo estaran en buena posicin para
beneficiarse comercialmente si surgiese de su investigacin una nueva ciencia de la
'astronoma gravitatoria'.
2. Una posible aplicacin a largo plazo de las ondas de gravedad especulada por un fsico de
la universidad es la comunicacin. La materia es virtualmente transparente a las ondas de
gravedad (segn la teora recibida) mientras que es relativamente opaca a las ondas de radio.
3. La mayora de los cientficos (no '0') emplearon slo una parte de su esfuerzo de
investigacin en la investigacin de ondas de gravedad.
4. El costo de un experimento de ondas de gravedad oscila entre 10.000 $ y 100.000 $ Para
el hardware.
14

No me referir a los artculos de revistas de fsica que sirven de fuente en la medida en


que quiero preservar hasta donde sea psible el anonimato de los cientificos de estos campos
contemporneos.

15

Diversas parejas de laboratorios estn cooperando sobre experimentos de coincidencia.

16

Una correlaci6n de los picos con el tiernpo solar podra sugerir que pudiera estar
implicado algn fenmeno asociado con el da y la noche terrestres y esto no sera de inters
cientifico sorprendente.
17

Algunos experimentos recientes que todava no han producido resultados son mucho ms
parecidos al original. En esta etapa, nadie comentaria. acerca de si son lo 'mismo'. Esto
puede parecer importante a la luz de la discusin que sigue.

18

Esto fue sugerido por Ted Benton y Ray Dolby de forma separada.

19

Son de ayuda en este contexto las discusiones de P. Winch, The Idea of a Social Science,
R-K.P., 1958, en 1as pginas 24-29 y 83-86.
20

Podria describirse tal argumento como uno que 'rompe las reglas' del juego de la medida
de temperatura. Es parte del concepto wittgensteiniano de seguir una regla el que puedan
reconocerse las ocasiones en las que la regla se rompe.

21

. La mayoria de estos puntos pueden encontrarse en revistas como Nature y Physics


Today
22

Las alternativas son, por ejemplo, cristales peizo-electricos que midan la corriente sobre
la superficie de la barra -o metidos entre las partes de masa vibrante de varias formas
diferentes- o la variacin del valor de un condensador cuyos platos estn unidos al final de
la barra -o un acoplamiento dbil entre la barra grande y una masa mucho mis pequea-.
23

Algunos materiales son mis eficaces que otros, pero un experimento que us aluminio
puro altamente eficiente inform que se 'deslizaba' en una medida considerable produciendo
un nivel de 'ruido' inaceptable.
24

Los circuitos electrnicos podrian estar produciendo las 'seales' ellos mismos, o
indundndolas en su propio ruido, o contribuyendo a la apariencia de simultaneidad de
seales procedentes de diferentes detectores, o actuando como receptores de perturbaciones
no gravitatorias espreos.
25

Han de tomarse decisiones respecto al criterio que separa las 'seales' del ruido. En los
trminos ms crudos, las decisiones se toman mirando a una impresora que mostrar una
serie de 'picos'. Los picos que estn por encima de un nivel predeterminado, contarn como
'seales'. Este proceso de seleccin puede realizarse por paneles de jueces, por el
experimentador mismo, o por otros cientificos. De forma alternativa pueden usarse
ordenadores Para hacer este anlisis o para un anlisis que use tcnicas estadsticas ms
sofisticadas
26
. Algunos cientificos se quejaban de que '0' no habia dado detalles del mtodo de
calibracin de su barra. Esto afecta a los argumentos sobre sensibilidad.
27

Ocasionalmente, habrn picos altos de ruido en la barra. La frecuencia de 'seales reales'


se obtiene sustrayendo las seales espreas esperadas del total observado. Hay alguna
discusin en torno a estos puntos, en especial concerniente al nmero de seales espreas
coincidentes que deberian observarse desde diferentes detectores. La cuestin se hace ms
compleja por el hecho de que no se espera que la antena detecte todas las seales
gravitacionales entrantes, sino s6lo las que llegan cuando el detector est en un estado
sensible' aleatorio. Una seal debe 'llegar' a un punto a partir del cual el ruido genere en el
detector un pico 'negativo' para que se pueda registrar un resultado cero neto. Esto significa
que las coincidencias pueden ser registradas slo cuando ambos detectores implicados en el
experimento coincidan en estar en estado sensible. De ah que si hay mis detectores
implicados en un experimento de coincidencia, hay menos oportunidades de registrar una
coincidencia.

28

La sensibilidad de la mayoria de las antenas est en funcin de la frecuencia de la


radiacin entrante. Los artefactos tipo barra son los ms sensibles en frecuencia de
resonancia primaria. Esta frecuencia es funcin de su tarnao. forma y material de

construccin. La frecuencia central del experimento original fue de 1661 Herzios (ciclos por
segundo), pero otros experimentos no la han tomado como frecuencia de bsqueda
principal. Uno o dos diseos experimentales ms no son resonantes y pretenden ser capces
de recoger seales a lo largo de una banda de frecuencia amplia. Hay alguna cuestin acerca
de la sensibilidad de stos 1timos.
29

Algunos detectores son ms sensibles a pequeos estallidos de radiacin que otros. Esto
es un efecto independiente de la cantidad total de energa en la explosin.

30

Si la fuente de la radiacin estuviera cerca, las estimaciones tericamente embarazosas de


la energia total involucrada se evitarian. (Ver nota 12).
31

La hiptesis de una amplitud de banda estrecha se ha invocado para explicar la gran


cantidad de radiacin que no produce consecuencias cosmolgicas perturbadoras. Grandes
cantidades de radiacin en una gama de frecuencia estrecha solamente sera aceptable
porque no implicaria que se estuvieran generando grandes cantidades absolutas de energia y,
por tanto, no implicaria una conversin rpida en energia de la masa del universo.

32

Otros candidatos que han sido adelantados incluyen: flujos de neutrinos, tormentas
elctricas, manchas solares, y recientemente, corrientes en la ionosfera. Una invocacin de
este tipo permite a algunos miembros Ilenar la celda Sl-NO de la tabla, es decir, encuentran
picos residuales pero no los cuentan como manifestaciones de las ondas de gravedad.
33

(Cortar la lista en este punto es en cierta medida arbitrario -depende de mi juicio sobre lo
que es aceptable en fisica. Sin duda algunos fisicos pondrian en la categoria opuesta a
algunos de los puntos 9, 10, 12 y 13.)

34

Esta sugerencia atribuye los picos residuales (por ejemplo) a los deseos del
experimentador, que operan a traves de la psicokinsis -el poder de la mente sobre la
materia. Circula el rumor de que el originador ha consultado a J.B. Bline (La figura principal
de la investigaci6n cientifica en lo paranormal), aunque ambas partes lo niegan. Otro
experimentador habia visto por primera vez una seal sobre su detector inmediatamente
despus de una conversacin telefnica con el originador y acarici la idea de que algn
efecto psicokinsico haba estado implicado. Otros dos o tres investigadores se habian
interesado en la investigacin sobre 'percepcin extrasensorial' y efectos relacionados.
Algunos miembros de la Asociacin Parapsicolgica estn mis interesados en el trabajo, y
estn encantados en la medida en que creen que algunos de los cientificos implicados estn
considerando seriamente la hiptesis de la psicokinsis.(Esto se me inform mientras estaba
haciendo investigaci6n en parapsicologia. En aquel tiernpo yo no tenia ni idea de que
hubiera una conexin entre los dos campos, y ni mucho menos fue una respuesta a una

pregunta mia, la informaci6n me cogi totalmente de sorpresa). Finalmente, se est


planeando un experimento con la colaboraci6n de uno de los experimentadores secundarios
para probar la aptitud de un psiquico dotado sobre el aparato. (Informado por el fisico
implicado).
35

Los argumentos dados al principio del trabajo sobre el determinismo cultural del
conocimiento actual, pueden verse ahora en operacin. Muchas de las razones invocadas
Para explicar las diferencias entre los resultados de la deteccin de radiacin gravitatoria
nunca se apuntarian haciendo referencia a cualquier fenmeno bien establecido. De hecho,
es probable que mucho antes la mayoria de estos argumentos (especialmente aquellos que no
aparecen publicados) sern olvidados completamente. Probablemente estos argumentos sean
reinterpretados como 'excntricos', 'no serios', 'yo realmente dije que', 'no pude realmente
haber pensado que' y otros similares. En lo que respecta a la historia del objeto de estudio,
dejarn de existir y, de hecho, sern literalmente inconcebibles.

36

Ravetz (op. cit., p. 156/157), en una interesante discusin, sostiene que 'los criterios de
adecuacin' en campos 'inmaduros' son dbiles, llevando a 'fallos' y a 'una situacin en la
que las conclusiones de los problemas son ilusorias y los hechos no pueden existir'. 'Los
criterios fuertes de adecuacin' parecen corresponder a lo que yo entiendo por cultura
establecida, y 'los criterios dbiles de adecuacin' a la cultura abierta. Sin embargo, la
discusi6n de Ravetz no considera que los cientificos puedan competir en la definicin de los
criterios de adecuacin apropiados, y no muestra de qu modo conjuntos diferentes de
criterios pueden Ilevar al descubrimiento de fenmenos diferentes (hechos). 1 escribe
como si hubiera un nico conjunto apropiado de criterios que se desarrollan a medida que un
campo madura.
He recurrido principalmente a Lakatos (por ejemplo, 'Falsification and the Methodology of
Scientific Research Programmes' en Lakatos y Musgrave, op. cit.) al pensar en la forma en
que los cientificos pueden apoyar sus opiniones en contra las crticas mediante el
establecimiento de subhiptesis. De hecho, el argumento: 'El experimento de X no es una
rplica del mo' es una forma general de subhiptesis. Lo que Lakatos no proporciona es una
discusin de la limitacin cultural de las subhiptesis que pueden ser legtimamente
propuestas.