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Resenha do livro ' Sobre o Artesanato Intelectual e

outros ensaios de C. W. Mills


Resenha do livro 'Sobre o Artesanato Intelectual e outros ensaios de
C. W. Mills[i]

Emerson Benedito Ferreira[ii]

Charles Wright Mills (Waco, Texas, 28 de agosto de 1916 Nyack,


Nova Iorque, 20 de maro de 1962). Mestre em artes, filosofia e
sociologia pela Agricultural and Mechanical College of Texas,
instituio que por sua rigidez, influenciaria sua vida e obra, e
tornaria sua personalidade rebelde. Em 1941, doutorou-se em
sociologia e antropologia pela Universidade de Wisconsin.
Comeou por lecionar na Universidade de Maryland e em 1945
mudou para a Universidade de Columbia onde permaneceu at ao
momento da sua morte. Inobstante ter falecido com apenas 45 anos,
Mills desafiou ideias e preconceitos sociais e se firmou como
intelectual inovador no mbito da sociologia. Em A Imaginao
Sociolgica de 1959, o autor criticaria a disposio de muitos em
manusear evidncias histricas no intuito de produzirem "coletes de
foras trans-histricos", bem como, combateu o que chamaria de
Gr Teoria, uma barreira para a evoluo das cincias humanas,
que seria uma teoria sistemtica da natureza do homem e da
sociedade. Em outras palavras, as cincias humanas ao voltar sua
ateno para revelaes abstratas da sociedade se esquecem de lidar
com os grandes problemas socais. O autor acreditava que a sociologia
deveria ser apresentada ao grande pblico, com o intelectual
mantendo uma postura crtica e reflexiva perante a realidade de sua
poca, ou seja, melhor (...) que um estudioso ativo relate como
est se saindo em seu trabalho do que ter uma dzia de codificaes
de procedimento estabelecidas por especialistas que, o mais das
vezes, nunca fizeram muitos trabalhos importantes (MILLS, 2009,
p.22).
Mills se destacou por possuir uma postura crtica e independente dos
grandes centros. Este segmento de seu carter transparece
claramente na obra A Elite do Poder de 1956, onde trata das
estruturas do poder nos Estados Unidos ps-guerra. O autor coloca

como principais esferas da sociedade as polticas, industriais e


militares, todas independentes, e aclara que o pas dominado por
uma nica elite composta por dirigentes destas esferas.
Suas principais obras foram: O Poder dos Sindicatos (1948),
As Classes Mdias na Amrica do Norte (1951); Carcter e
Estrutura social, em colaborao com H. Gerth (1953); A Elite do
Poder (1956); A Imaginao Sociolgica (1959); Escuta Yankee
(1960); Poder, poltica, povo (1963) alm de Sobre o Artesanato
Intelectual, obra aqui debatida[iii].
Nesta valiosa obra, Mills explana suas ideias como se
estivesse confeccionando uma cartilha de estudos para um aluno
aprendiz das cincias humanas. Este necessariamente um relato
pessoal, mas escrito na esperana de que outros, em especial,
aqueles que esto iniciando um trabalho independente, o tornem
menos pessoal atravs dos fatos de sua prpria existncia (2009, p.
21).
Ento, eis o colhimento dos pontos principais da obra:
Sobre conhecimento, o autor disserta que:

uma escolha tanto de um modo de vida quanto


de uma carreira; quer o saiba ou no, o trabalhador
intelectual forma-se a si prprio a medida em que
trabalha para o aperfeioamento de seu ofcio;
para realizar suas prprias potencialidades (...)
MILLS, 2009, p. 22).

Mills proclama que o estudioso das cincias humanas, especialmente


das cincias sociais, deve usar a sua experincia de vida em seu
trabalho intelectual. Este artesanato, segundo o autor, feito dentro
de cada um, usando as influncias de seu passado em trabalhos
futuros, enfim, elevar cada experincia em nvel de reflexo, um
moldar-se a si mesmo como um arteso o faz com suas confeces.
Para tanto, Mills aconselha a inveno de um arquivo pessoal:

Uma resposta que voc deve organizar um


arquivo, o que , suponho, a maneira de um
socilogo dizer: mantenha um dirio. (...) Num
arquivo como eu vou descrever, h uma
combinao de experincia pessoal e atividades

profissionais (...). Nesse arquivo, voc, como


arteso, tentar reunir o que est fazendo
intelectualmente e o que est experimentando
como pessoa (MILLS, 2009, p. 22).

Mills reconhece que estas experincias nas cincias humanas algo


nico, particular, individual, que no se repete nunca. preciso sair
do particular e de alguma maneira, levar o conhecimento adquirido e
estudado ao campo geral. Mantendo um arquivo adequado e
desenvolvendo assim hbitos auto-reflexivos, voc aprende como
manter seu mundo interior desperto (2009, p. 23).
O autor critica a maneira forada que o intelectual das cincias
sociais escreve. Ao contrrio do que o autor aconselha, ou seja,
adquirir o hbito de escrever pelo menos uma vez por semana, o
cientista social s o faz para pedir dinheiro para uma pesquisa
cientfica (MILLS, 2009, p. 24), ou seja, no escreve por prazer e sim,
dedica-se s escritas apenas quando obrigado.
O autor d exemplo de como transformar anotaes simples (por ele
denominadas esquema tosco), em uma obra. A citao, embora
longa, essencial:

Por exemplo, a primeira coisa que fiz aps decidir


iniciar um estudo sobre a elite foi elaborar um
esquema tosco baseado numa lista de tipos de
pessoas que eu queria compreender. (...) escrevi
um livro sobre organizaes trabalhistas e lderes
trabalhistas um empreendimento politicamente
motivado; depois um livro sobre as classes mdias
-, um empreendimento motivado principalmente
pelo
desejo
de
expressar
minha
prpria
experincia na cidade de Nova York desde 1945.
Logo a seguir, amigos sugeriram que eu
completasse essa trilogia escrevendo um livro
sobre as classes superiores. (...) eu havia lido
Balzac (...) ele se atribura de cobrir todas as
classes e tipos principais da sociedade de sua
poca. (...) (MILLS, 2009, p. 27).

Claramente, o autor vai demonstrando como todas as experincias


adquiridas no transcorrer dos dias podem ser aproveitadas. Eis o
arquivo a que ele se refere. E este trabalho transforma-se em algo

artesanal pela constante busca dos termos, palavras, leituras e


experincias, transformando-as e construindo o conhecimento. Alis,
todo conhecimento intelectual um reconhecimento, ou seja, um
conhecimento em segunda instncia. Ele sai do particular (daquilo
que vivido) e vai para o campo do conceito (geral). Nas palavras do
autor:

No presente caso, comecei tambm a usar minhas


observaes e experincias dirias. Pensei primeiro
em minhas experincias anteriores relacionadas a
problemas de elite, depois fui conversar com
aqueles que, a meu ver, podiam ter experimentado
ou considerado tais questes. De fato, comecei
nessa altura a alterar o carter de minha rotina de
maneira a incluir nela (1) pessoas que estavam
entre aqueles que eu queria estudar, (2) pessoas
em estreito contato com eles e (3) pessoas
usualmente interessadas neles de alguma maneira
profissional (MILLS, 2009, p.28).

Ademais, Mills orienta que tolice projetar um estudo de campo se


for possvel encontrar a resposta em uma biblioteca (2009, p.
33). Em outras palavras, no arrombar portas j arrombadas. Ainda,
aconselha o uso da palavra simples, abolindo deste modo o
rebuscamento excessivo, pois sei que voc concordar que deveria
apresentar seu trabalho numa linguagem to simples e clara quanto
seu assunto e seu pensamento sobre ele o permitam (2009, p. 48).
Estas constantes escritas rebuscadas parecem bem usuais nas
cincias humanas, contempla Mills. Mas ele acrescenta que tcnico
no significa necessariamente difcil, e certamente no significa
jargo (2009, p. 51). Reala que o sociologus geralmente usado
para fazer reivindicaes para si mesmo, que o autor est certo, mas
no tem certeza do que sabe. Em seguida, Mills recomenda que no
se deve parar de pensar cedo demais, e nem se deve pensar pelo
resto da vida, ou voc mesmo explodir (2009, p. 55).
Em concluso, o autor assim resume suas recomendaes, e aqui so
colocadas em sntese:

1 Seja um bom arteso, evite todo conjunto


rgido de procedimentos (...);

2 Evite a estranheza bizantina de conceitos


associados e desassociados, o maneirismo de
verborragia (...);
3 Faa todas as construes trans-histricas que
achar que seu trabalho requer, investigue tambm
mincias sub-histricas (...);
4 No estude meramente um pequeno ambiente
aps outro; estude as estruturas sociais em que os
ambientes esto organizados (...);
5 Perceba que seu objetivo uma compreenso
comparativa completa das estruturas sociais que
apareceram e que existem agora na histria do
mundo (...).
6 (...) Elabore e reveja continuamente suas idias
sobre os problemas de histria, os problemas de
biografia e os problemas de estrutura social em
que biografia e histria se cruzam (...);
7 (...) tente compreender o homem no como um
fragmento isolado, no como um campo ou
sistema inteligvel em si e por si mesmo. Tente
compreender homens e mulheres como atores
histricos e sociais, e os modos como a variedade
de homens e mulheres so intricadamente
selecionados e formados pela variedade das
sociedades humanas (...)
8 No permita que questes pblicas tal como
oficialmente formuladas, ou dificuldades tal como
privadamente sentidas, determinem os problemas
que voc tomar para estudar. (...) (MILLS, 2009, p.
56/58).

Neste desgnio, desnecessrias demais palavras.

___________________________________________

MILLS, C. W. Sobre o Artesanato Intelectual e outros ensaios. Rio de


Janeiro: Zahar, 2009.

[i] Trabalho oriundo da disciplina Epistemologia e Educao I, do curso


de Mestrado em Educao da Universidade Federal de So Carlos.
[ii] Mestre em Educao pela Universidade Federal de So Carlos.
Desenvolve investigaes vinculadas linha de pesquisa "Diferenas:
relaes tnico-raciais, de gnero e etria" e participa do grupo de
estudos sobre a criana, a infncia e a educao infantil: polticas e
prticas da diferena vinculado UFSCar. tambm Advogado,
especialista em Direito Educacional e Filosofia da Educao pela FESL.

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