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A ATENO EM SIMONE WEIL

Ecla Bosi
Instituto de Psicologia - USP

O artigo trata da categoria da ateno luz do pensamento de Simone


Weil. Embora de natureza filosfica e inspirada em fontes bramansticas,
essa doutrina da ateno que deriva no s do pensamento mas da
prpria vida de sua autora apresenta interesse especial para a
Psicologia.
Descritores: Weil, Simone. Pensamento.

stas reflexes so apenas o que Stanislas Breton chamou de exerccios


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de admirao no seu ensaio Simone Weil, a admirvel.

Simone Weil na escola escrevia mais devagar que os colegas: suas


mos eram inbeis e lentas apesar de seu esforo.
Essas mos, pequenas demais, que inchavam facilmente, faziam-na
incapaz de acompanhar as outras crianas da classe. Para aumentar seu sofrimento, ela convivia com um irmo genial, que aos 12 anos lia Plato em
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grego.
Sentindo-se inferior em tudo ao irmo ela confessa:

Endereo para correspondncia: Instituto de Psicologia. Av. Prof. Mello Moraes,


1721, So Paulo, SP CEP 05508-900. Endereo eletrnico: eclebosi@usp.br
2 Cest sa divine violence que je ddie ces exercices dadmiration. Esprit, maio,
1995.
3 Andr Weil, matemtico de renome, lecionou nos Estados Unidos e tambm na
Universidade de So Paulo. Foi um dos fundadores do grupo Bourbaki.

Psicologia USP, 2003, Vol. 14, No.1, 11-20

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Eu lamentei, no a falta de sucessos exteriores, mas no poder esperar nenhum acesso a esse reino transcendente onde habita a verdade... Aps meses de trevas interiores tive de repente e para sempre a certeza de que qualquer ser humano, mesmo se suas faculdades naturais forem quase nulas, penetrar nesse reino de verdade
reservado ao gnio, somente porque ele deseja a verdade e faz perpetuamente um
esforo de ateno para atingi-la. (Weil, 1950, p. 72)

Delineiam-se ento no seu esprito de criana os contornos de uma


doutrina da ateno.
O que significa ateno para Simone Weil?
O mtodo para compreender os fenmenos seria: no tentar interpret-los mas olh-los at que jorre a luz. Em geral, mtodo de exercer a inteligncia que consiste
em olhar. (...) A condio que a ateno seja um olhar e no um apego. (p. 388)

Trata-se, nessa inteligncia voltada para o bem, de uma percepo nova.


bom ver uma criana acompanhar dia a dia o crescimento de uma
planta em suas pequenas e contnuas mutaes; ou o crescimento de um
animalzinho. No para ter noes de Botnica ou Zoologia, mas para sair de
si mesmo, alegrar-se com uma vida que no a sua. Observando, assim, a
criana consegue transcender o ego e procura escutar e ver sinais da natureza e do outro.
A ateno traz consigo uma liberdade para o objeto, como se ela
cortasse as peias que nos prendem a ns mesmos. um sair de si, que pela
sua qualidade de doao se assemelha prece. Walter Benjamin (1985, p.
159) escreveu:
Se Kafka no rezava, o que ignoramos, era capaz ao menos, como faculdade inalienavelmente sua, de praticar o que Malebranche chamava a prece natural da alma a ateno. Como os santos em sua prece, Kafka inclua na sua ateno todas
as criaturas.

Para Simone Weil a ateno uma forma alta de generosidade. Todas


as outras vantagens da instruo so secundrias comparadas ao exerccio da
ateno: um bem em si independente de recompensa ou aquisio de in-

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A Ateno em Simone Weil

formaes. Os estudos so nada mais que uma ginstica da ateno, seja


qual for seu contedo.
Ela nos convida a privar tudo o que chamamos de eu da luz da ateno
e transferi-la para o que est fora de ns (movimento contrrio ao de certa
Psicologia que procura escavar os poos do ego na histria individual).
Nesses exerccios de deprendimento e observao a ateno vai penetrar a ao de uma qualidade nova.
Simone Weil nos recomenda a que agucemos nossas faculdades para
entregar-nos atravs do olhar e da escuta ao que secreto, silencioso, quase
invisvel.
A operao do infinitamente pequeno um paradoxo que nossa inteligncia dificilmente alcana compreender. Mas a natureza multiplica exemplos desse paradoxo: um ponto num corpo slido infinitamente pequeno.
No entanto, em todo corpo h um ponto que, se for segurado, o corpo
no cai, pois esse ponto o centro da gravidade. No mago dos fenmenos
uma ateno contemplativa descobriria esse ponto.
* * *
Quando fixada num problema, a ateno pode tornar-se apenas um fenmeno de horror ao vazio. Para no perder o esforo j realizado, nos encarniamos na caada; ficamos, pela procura excessiva, dependentes do objeto do esforo.
Simone Weil aconselha a recuar diante do objeto que perseguimos: se
quisermos arrancar a uva pelo cacho, os bagos vo cair no cho (Weil,
1996b, p. 386).
A ateno tem os dedos leves, escapa da lei da gravidade, o contrrio
da certeza e da posse. Por isso, Simone afirmara em sua juventude descrente
que os que no crem esto mais perto da verdade dos que os que crem.
Tudo mentira.

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Ela se refere religio onde Deus serve para preencher e dar sentido
aos vazios e diz: quando Deus se tornou to cheio de significao para algum quanto o tesouro para o avarento, ele, pela operao da noite obscura,
pode retirar-se, a fim de no ser amado como o tesouro pelo seu possuidor.
(p. 25).
Nessa procura, no utilizar msculos, que nada tem a ver com a questo. Haver algo mais intil do que serrar os maxilares a propsito da virtude
ou da poesia, da soluo de um problema? No ser outra coisa a ateno?
O orgulho esse enrijecimento. Falta graa (nos dois sentidos da palavra)
ao orgulhoso (p. 119).
H esforos que tm o efeito contrrio ao fim procurado. Outros so
sempre teis mesmo que no tenham xito. Como distingui-los?
Simone cr que os primeiros so acompanhados por um esforo quase
muscular de apreenso, pela negao mentirosa da misria interior. E os
ltimos pela ateno continuamente concentrada na distncia entre o que se
e o que se ama.
Esse recuo diante do objeto amado traduz a luta da contemplao contra o consumo, da civilizao contra a barbrie.
Penso que a doutrina da ateno de Simone Weil est ligada por razes
profundas no que toca aos militantes do 3 mundo, ao trabalho manual, ao
desprendimento de objetos inteis, no-possesso dos bens suprfluos.
Deixo aqui, apenas apontadas, essas trs vertentes.
* * *
Lendo os dirios de Simone, Alfredo Bosi (1993, pp. 84-86) analisa
sua pedagogia do olhar que, no ato de exercer-se, toma o nome justo de
ateno, e encontra nele quatro dimenses: a perseverana, o despojamento,
o trabalho e a contradio.
I. A perseverana: A ateno deve enfrentar e vencer a angstia da
pressa, ser lenta e pausada como o respirar da yoga.

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A Ateno em Simone Weil

Se o olho se detm na contemplao desinteressada do objeto, ele descobre seus mltiplos perfis e, no final do processo, recupera sua unidade em
um nvel mais complexo de percepo.
II. O despojamento: A ateno, sendo uma escolha, tambm uma ascese: ao contrrio do no quero nem saber, tudo sacrifica para ver e saber.
Ela se ope ao desejo classificador: o olhar desapegado no quer se apropriar, rotular, seccionar. Ao invs de classificar, admira as transformaes do
Uno Todo.
III. O trabalho: A ateno um olhar capaz de agir sobre a realidade.
O olhar atento vive o trabalho da percepo, alcana compreender tanto as
regularidades quanto os acidentes da matria.
A reflexo sobre o trabalho na fbrica ocupa um lugar eminente nos
dirios de Simone Weil. Deixou em seus cadernos o desenho de peas de
mquinas, pensou em seu funcionamento com relao ao sistema nervoso do
operrio. Queria que os operrios vissem por dentro os meios e fins de seu
labor quotidiano e da sociedade industrial. Preocupa-se ao mesmo tempo
com geometria e poltica militante e nota que os tericos da revoluo nunca
trabalharam numa fbrica.
IV. A contradio: O olhar atento se exerce no tempo, colhe as mudanas que sofrem homens e coisas, o processo que formou a aparncia.
Quem trabalha com as mos refletindo sobre sua obra aprende que est lutando com foras em tenso, desafiando resistncias da matria. A percepo da contradio vem da praxis conjugada do corpo com a conscincia. E
o militante no correr dos anos amadurecendo, reconhece as tenses entre as
classes e os grupos do poder que o sacrificam.
O autor conclui:
A unidade primeira de corpo, alma e mundo j est dada no olhar fenomenolgico
e esttico de Merleau-Ponty; para Simone Weil ela ser uma reconquista que a diviso do trabalho e o Estado totalitrio parecem tornar cada vez mais difcil.

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Durante a Resistncia ao nazismo, na ltima guerra, Simone, - que


participou heroicamente da Resistncia, comeou a ler os livros sagrados da
antiguidade para compreender os tempos sombrios que assolavam a Europa.
Estudou snscrito para ler no original os escritos bramansticos anteriores.
Buda e Bhagavad Git. Nesse, h uma contnua exortao de Krishna para a
ao:
- Age, mas sem te agarrares aos resultados, age como se fosse um
sacrifcio (Bhagavad Git).
Embora no explicitada em seus escritos eu colocaria junto s categorias do olhar e da ateno uma terceira categoria: a do sacrifcio.
Vejamos que sentido ela encontra em Simone Weil.
Ela traduziu em seus cadernos vrios trechos dos Upanishads. Simone
ter meditado no hino vdico de 3 mil anos atrs, que descreve a criao
como um sacrifcio de Brama. Quando s existia o mar imvel e luminoso,
num ato de esquecimento de si, Brama pe os mundos em movimento e a
vida subiu do oceano como floco de nata no leite... Esse ato divino o sacrifcio, fio que liga a terra ao cu e a tarefa do homem tec-lo.
A primitiva ao sacrificial de Brama d existncia aos seres e evidencia a unio da vida biolgica com a de doao e servio.
- Age como se fosse um sacrifcio - exorta Krishna no Bhagavad Git.
O olhar-ateno um adiamento, uma retrao para melhor agir. No
se trata do abandono do eu mas de uma participao nas foras csmicas que
o transcendem.
O desapego no dissolve o sentimento de realidade, mas o torna mais
intenso. Agir sem gozar o fruto dos atos a ao sem ego do Bhagavad Git,
sem motivos pessoais, para a conservao do mundo.
O prncipe Arjuna, no Bhagavad Git se dilacera em dvidas: deve lutar por seu povo com inimigos que considera irmos? Deve agir ou no?
orientado por Krishna a lutar.

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A Ateno em Simone Weil

Tambm Simone Weil combateu na Guerra Civil Espanhola, respeitando e s vezes admirando o inimigo. Guerreira, tanto quanto Arjuna, exerceu no mesmo gesto a luta e a compaixo.
Agir sem esperar... ser conservar a esperana durante uma ao que
um exame crtico mostra ser quase sem fundamento.
Impossvel no lembrar Gramsci: pessimismo della intelligenza, ottimismo della volont.
Quem dispe da fora no precisa ter coragem, mas s a coragem
bela, segundo Alain, o amado professor de Simone Weil, de Merleau-Ponty,
de Sartre ...
Tudo o que se submete fora (e o prestgio compe trs quartos da
fora) cai em seu imprio degradante (Weil, 1996a). E aos intelectuais falta
coragem para afrontar o prestgio e dirigir seu olhar para o que no atrai
ateno social.
Nos Escritos de Londres, comentando Shakespeare, ela afirma:
... neste mundo s os seres que caram no ltimo degrau da humilhao, abaixo da
mendicncia, no somente sem considerao social, mas desprovidos da primeira
dignidade humana, a razo - s esses tm de fato a possibilidade de dizer a verdade. (...) Verdades puras, sem mistura, luminosas, profundas, essenciais. (Weil,
1987, pp. 255-256)
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Stanislas Breton compara a aspirao de Simone:


preciso que a justia seja vista sem prestgio, nua, despojada de todo o brilho da reputao (Weil, 1951, pp. 82, 85) com a figura ideal do
justo de Plato; privado da aparncia de justia:
Vamos despoj-lo de tudo, exceto da justia e, para que o contraste seja perfeito
entre ele e o outro (o criminoso inteiramente injusto e inteiramente feliz), para que
sem ser culpado da menor falta, ele passe pelo mais celerado dos homens, a fim de
que a justia posta prova se reconhea na constncia que ele mantiver ante a m
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Simone Weil, ladmirable (Breton, 1995 p. 34).

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reputao e as consequncias que ela comporta; que ele fique at a morte inabalvel, virtuoso sempre e parecendo sempre criminoso ... (Plato, Repblica, 360e361d)

Perdendo a aparncia louvvel e as honrarias e prmios que advm dela, ningum pensar que ele seria justo por causa dessas recompensas.
O justo sofredor, desprezado pelos homens, torna-se, pelo excesso do
esquecimento de si mesmo, o cone do Absoluto.
A expresso preciso em Simone no uma figura de estilo, segundo Breton, mas um imperativo heroicamente praticado na Guerra Civil
Espanhola de onde veio ferida, na condio operria, nos tempos de Resistncia que esgotaram suas pobres foras sustentadas pelo amor. A tuberculose ps termo aos seus projetos num sanatrio de trabalhadores onde ela escolheu morrer.
Inspirada nos textos hindus (ela lia os Upanishads s suas companheiras de vindima quando trabalhava no campo) faz estas reflexes:
Tudo o que menor que o Universo est submetido ao sofrimento;
sendo parcial se submete s foras exteriores. O sofrimento nos faz perder o
universo, nos torna um fragmento. O ponto de vista sobre o todo nos foi
dado pela cultura, pela educao. O escravo no tem ponto de vista. A fragmentao a essncia da escravido. Quis assumir, pois, a condio do
escravo para perder o ponto de vista que a cultura e a condio econmica
lhe haviam possibilitado.
Gosto de repetir aos meus alunos que a permanncia de Simone Weil
na fbrica no foi eficaz: nada descobriu que melhorasse a linha de montagem, no renovou a teoria marxista, nem mudou a histria das classes trabalhadoras.
Mas criou um extraordinrio acontecimento tico.
Teve o sentido que Gandhi chamava de Yajna, o grande sacrifcio
em snscrito: uma ao que favorece muitas pessoas, uma ao exemplar
desligada de todo pagamento ou recompensa para quem agiu.

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A Ateno em Simone Weil

Simone amava os poemas litrgicos vdicos que se referem rvore


do mundo, figueira eterna, ao Avatth.
Nela esto pousados dois pssaros: um que come seus frutos, outro
que olha e no come.
O pssaro que no come o fruto, presta ateno. Sua renncia partilhar e multiplicar os frutos saborosos para todos ns.
o esprito-testemunha que v o outro consumir no instante, a vontade devoradora e passional que no ser instrumento de salvao se no for
acompanhada pelo olhar, pela escuta, pela ateno... e pela renncia posse
do resultado.
Essa dualidade para Simone Weil - olhar e consumir - como duas operaes diferentes - constitui a dor da vida humana. Comer, ter fome, consumir, ter fome... eis a cadeia do sofrimento.
A felicidade seria se elas fossem o mesmo. Se fssemos nutridos pelo
que contemplamos! A dor nasce da ciso entre comer e olhar, consumir e
contemplar, a possesso e a ateno.
A filsofa, que se tornou metalrgica e cujo corpo guardou para sempre as marcas da escravido, o pssaro que, pousado na figueira (por to
poucos anos!), olha intensamente, fazendo a piedosa oferenda do presente.

Bosi, E. (2003). Attention in Simone Weil. Psicologia USP, 14(1), 11-20.


Abstract: This paper deals with the category of attention in the light of
Simone Weils thought. This doctrine of attention derives not only from
the thought but also from the authors life. Although of a philosophic nature
and inspired in bramanistic sources, it presents special interest to
Psychology.
Index terms: Weil, Simone. Thinking.

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Ecla Bosi
Bosi, E. (2003). L'attention Chez Simone Weil. Psicologia USP, 14(1),
11-20.
Rsum: L'article traite de la catgorie de l'attention la lumire de la
pense de Simone Weil. Bien que de nature philosophique et inspire par
des sources brahmaniques, cette doctrine de l'attention qui provient non
seulement de la pense mais aussi de la propre vie de son auteur, prsente
un intrt spcial pour la psychologie.
Mots-cls: Weil, Simone. Pense.

Referncias
Benjamin, W. (1985). Franz Kafka. A propsito do dcimo aniversrio de sua morte.
In W. Benjamin, Obras escolhidas: Magia, tcnica, arte e poltica (Vol. 1). So
Paulo: Brasiliense.
Bhagavad Git. (1970). (Cap. IV, 23, Jorge B. Stella, trad.).
Universidade de So Paulo, XXXII.

Revista de Histria,

Bosi, A. (1993). Fenomenologia do olhar. In A. Novaes (Org.), O olhar (pp. 65-87).


So Paulo: Companhia das Letras.
Plato. (1974). Republica 360e - 361d. Madrid: Aguilar.
Weil, S. (1950). Attente de Dieu. Paris: La Colombe.
Weil, S. (1951). Intuitions prchrtiennes. Paris: La Colombe.
Weil, S. (1987). scrits de Londres. Paris: Gallimard.
Weil, S . (1996a). A fonte grega. A Ilada ou o poema da fora. In S. Weil, A condio
operria e outros estudos sobre a opresso. Rio de Janeiro: Paz e Terra.
Weil, S. (1996b). A gravidade e a graa. A ateno e a vontade. In S. Weil, A condio
operria e outros estudos sobre a opresso. Rio de Janeiro: Paz e Terra.

Recebido em 12.11.2002
Aceito em 30.04.2003

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