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Antropologia cultural - Franz Boas

Culturalismo: o estudo da cultura como um domnio autnomo que resulta da capacidade criativa
da mente humana, resultando na diversidade de culturas que no pode ser atribuda a fatores
biolgicos, geogrficos ou materiais.
pai da moderna antropologia: ruptura com o evolucionismo, outro estatuto para a diversidade
entre os homens.
Boas conviveu com os esquims durante um ano (1883-1884): Sou agora um verdadeiro
esquim. Vivo como eles, cao com eles e fao parte dos homens de Anarnitung momento
crucial que o levaria da geografia antropologia.
Ler trecho p. 9

Visitou diversas tribos do Canad, estudando suas lnguas e mitos nativos, e reunindo
objetos para colees museolgicas.
No artigo On alternating sound, Boas analisa a diferena de percepo de audio em
relao a um mesmo som, pronunciado por pessoas de outra sociedade e conclui que isso no se
deve a causas fsicas, mas sim apercepo diferencial do ouvinte germe da noo boasiana de
cultura.

Em A mente do homem primitivo inaugura a antropologia cultural a crtica das teorias


evolucionistas, para quem o etnocentrismo europeu era o modelo do desenvolvimento humano.
Nesta obra, ele resume os resultados de sua pesquisa: as tcnicas da antropologia fsica
foram utilizadas na desconstruo da noo de raa pura. A antropologia cultural apoia-se na
lingustica e na arqueologia.
Muito antes da gentica, Boas afirmava: Creio que se pode afirmar com certeza que em
todo o mundo a unidade biolgica deixando de lado pequenas diferenas locais muito maior
do que a unidade lingustica.
No h nenhuma diferena fundamental nos modos de pensar do homem primitivo
e do homem civilizado. Nunca foi demonstrada uma conexo estreita entre raa e
personalidade. Nunca se pode estabelecer uma conexo estreita entre raa e
personalidade. O conceito de tipo racial, tal como comumente utilizado mesmo
na literatura cientfica, enganoso e requer uma redefinio tanto lgica como
biolgica.

Nos anos de 1930 com o racismo em pleno auge do nazismo, segundo qual cada pessoa
tem um carter definido e inaltervel conforme sua ascendncia racial e isso determina seu estatuto
poltico e social afirma Boas: o antigo conceito de nacionalidade ganhara um novo sentido por
meio da identificao de nacionalidade com unidade racial, e com o suposto de que as
caractersticas nacionais resultam da origem racial (p. 227).
No captulo 7 do livro, afirma que a caracterstica mais marcante da humanidade
(relativamente aos demais animais) a capacidade do uso de uma linguagem para produzir
raciocnios e juzos ticos e estticos (morais): a inteligncia humana isto , a capacidade para
formas concluses a partir de premissas e o desejo de procurar relaes causais e a tendncia
onipresente de atribuir valor ao pensamento e ao conforme ideais de bem e de mal, de belo e de
feio, de liberdade individual e subordinao social.
Assim conclui: nossas breves consideraes sobre algumas das atividades mentais do
homem na sociedade civilizada e na sociedade primitiva levaram-nos concluso de que as funes
da mente humana so comuns humanidade como um todo.
Atravs do estudo comparativo das lnguas indgenas, Boas percebeu que o uso da
linguagem articulada implica uma seleo de sons articulados entre uma infinidade de sons
possveis, bem como uma classificao de ideais. Estas so inconscientes, enraizadas em processos
mentais automticos (captulo 10). E estas em diferentes culturas [...] podem estar baseadas em
princpios fundamentalmente distintos, e cita exemplos no domnio da classificao de cores e
sabores, entre outros:
Em esquim, gua apenas gua fresca de beber; a gua do mar um termo
diferente e um outro conceito. Como outro exemplo do mesmo tipo, podemos
citar as palavras para neve em esquim. Aqui encontramos uma palavra
expressando neve no cho; outro, neve caindo; um terceiro, neve caindo com
vento; um quarto, um monte de neve.

E assim, faz a crtica da ideia evolucionista segundo a qual as culturas so hierarquizveis


entre si, demolindo a noo da mente primitiva comparvel de uma criana ou de um adulto
mentalmente afetado comparando os estados psicticos com estados mentais do homem primitivo.
No captulo 13, apresenta sua concluso geral:
S atingiremos um juzo livre quando aprendermos a estimar um indivduo de
acordo com sua prpria capacidade e seu carter. Ento, se selecionarmos os
melhores na humanidade, descobriremos que todas as raas e todas as
nacionalidades estaro representadas. Valorizaremos e cultivaremos a variedade
de formas assumidas pelo pensamento e pela atividade humana, e rejeitaremos,
como um caminho que leva 1 completa estagnao, todas as tentativas de

imprimir um padro de pensamento sobre naes inteiras ou mesmo sobre o


mundo inteiro (p. 242).
A etnografia comea no momento em que se percebe que o pesquisador deve, ele mesmo,
efetuar no campo sua prpria pesquisa trabalho de campo parte integrante da pesquisa, pondo
fim ao dualismo do trabalho do antroplogo, caracterstico dos evolucionistas, considerados
antroplogos de gabinete.
compartilhar a intimidade do objeto: viver entre eles, falar sua lngua e pensar a partir dela,
bem como sentir suas emoes: condies de estudo radicalmente diferente da escola anterior.
Assim, a partir de F. Boas inicia-se uma verdadeira virada da prtica antropolgica: tudo
deve ser anotado: desde os materiais constitutivos das casas, as notas das melodias cantadas, as
diferentes verses de um mito, os diversos ingredientes na composio de um alimento, etc., e no
detalhe.
Casa sociedade passa ser vista como uma totalidade autnoma, e no mais uma em relao a
outra: crtica da noo de origem e reconstituio dos estgios (evolucionismo): no mais possvel
opor sociedades simples e complexas, inferior evoluindo para o superior, primitivas e
civilizadas, etc.: um costume s tem significao se relacionado ao contexto particular no qual se
inscreve cada sociedade considerada em sua autonomia, um todo das relaes sociais e dos
elementos que a constituem, uma unidade que se expressa atravs de diferentes materiais.
Da tambm a necessidade do acesso lngua da cultura na qual trabalha.
Se podemos dizer que muitos antroplogos salientam a universalidade da cultura (para
Morgan, as sociedades pertencem a um tronco comum; para Malinowski, h uma permanncia das
funes), os culturalistas privilegiam a descontinuidade, ou seja, a coerncia interna e a diferena
irredutvel de cada cultura, bem como a descontinuidade entre a ordem da natureza e a da cultura:
a cultura como domnio autnomo.
Enquanto nos situvamos, por exemplo, do lado da funo, a alteridade sempre
corria o risco de ser considerada (e rejeitada) no espao da
extraterritorialidade: ao lado, fora, isto , para sempre diferente. Assim, para a
psicologia pr-freudiana, o normal e o anormal no tem nada incomum. Para a
etnologia de Lvi-Bruhl (1933), existe uma mentalidade primitiva exclusiva de
tudo que prprio do homem da lgica. [...] O que desmorona, ento, a
pertinncia dos pares antinmicos do normal e do patolgico, do logico e do
ilgico, do sentido e do no-sentido (LAPLANTINE, 1994, p. 107).

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As limitaes do mtodo comparativo da antropologia (1896)

O pressuposto da evoluo unilinear implica a existncia de leis gerais que governam o


desenvolvimento da sociedade. Assim, a antropologia comea a receber seu quinho do interesse
pblico, a partir da possibilidade desta, enquanto saber, de retraar o caminho percorrido pela
humanidade (histria), desde os tempos passados, e compreender as causas que favorecem ou
retardam sua evoluo, e, guiados por esse conhecimento, a esperana de orientar as aes para o
maior benefcio da humanidade.
Nesse sentido, muitos antroplogos defenderam a ideia de que os estudos antropolgicos
deviam limitar-se s pesquisas sobre as leis que governam o desenvolvimento da sociedade.

Identidades/similaridades: provas incontestes da conexo histrica (difusionismo) ou origem


comum (evoluo unilinear) da humanidade.
Para o culturalismo: resultado do funcionamento uniforme da mente humana: [...] quando
encontramos traos de culturas singulares anlogos entre povos distantes, pressupe-se, no que
tenha havido uma fonte histrica comum, mas que eles se originaram independentemente (BOAS,
p. 27).
As ideias, embora universais, ressalta Boas, so variveis. Boas questiona no tanto a teoria
da evoluo mas as dedues que so feitas com base em dados muito pequenos, quantitativamente
e qualitativamente falando: [...] prova da dificuldade da questo de provar a origem comum ou
sua difuso a multiplicidade de hipteses que tm sido inventadas para explic-lo em todos os
seus variados aspectos (p. 29).
Ler trecho final p. 29
Contestaes boasianas sobre o mtodo comparativo:
Pressuposto de que a histria uniforme de seu desenvolvimento:
Aqui reside a falha no argumento do novo mtodo, pois essa prova no pode ser
dada. At o exame mais superficial mostra que os fenmenos podem se desenvolver
por uma multiplicidade de caminhos (p. 30).

Pressuposto das chamadas cincias da natureza: relao causa efeito


Esses poucos dados bastam para mostrar que o mesmo fenmeno tnico pode se
desenvolver a partir de diferentes fontes. Quanto mais simples o fato observado,
mais provvel que ele possa ter-se desenvolvido de uma fonte aqui e de outra ali.
Desse modo, reconhecemos que a suposio fundamental to frequentemente
formulada pelos antroplogos modernos no pode ser aceita como verdade em todos
os casos.

No se pode dizer que a ocorrncia do mesmo fenmeno se deve s mesmas


causas, nem que ela prove que a mente humana obedece s mesmas leis em
todos os lugares. [...]
Em suma, antes de tecerem comparaes mais amplas, preciso comprovar a
comparabilidade do material (p. 31-32).
Ambio que tem como base lgica uma suposio:
[...] descobrir as leis e a histria da evoluo da sociedade humana. [...] suposio
de que os mesmos aspectos devem ter se desenvolvido sempre a partir das mesmas
causas, leva concluso de que existe um grande sistema pelo qual a humanidade se
desenvolveu em todos os lugares, e que todas as variaes observadas no passam de
detalhes menores dessa grande evoluo uniforme (p. 32).

[...] todas as engenhosas tentativas de construo de um grande sistema de evoluo da


sociedade tm valor muito duvidoso [...] (p. 33).

Camisa de fora da teoria:


Singularidades: cultural e histricas (recusa de uma temporalidade linear e progressiva)