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cadernos pagu (43), julho-dezembro de 2014:441-474.

ISSN 0104-8333

ARTIGO

A linguagem importa? Sobre performance,


performatividade e peregrinaes conceituais *
Rodrigo Borba**

Resumo

Os conceitos de performance e performatividade desenvolvidos por


Judith Butler tornaram-se bastante populares em estudos brasileiros
sobre identidades. No entanto, tais estudos, em grande parte,
relegam ao segundo plano (quando no esquecem totalmente) um
aspecto central da aposta butleriana: a linguagem. Neste artigo,
desenho uma apreciao genealgica das peregrinaes que tais
conceitos efetuaram em diferentes disciplinas e argumento que
atentar vida lingustica que indivduos produzem, na qual esto
imersos e pela qual so produzidos, um vetor central na anlise de
performances identitrias.
Palavras-chave: Linguagem, Performance, Performatividade,

Identidade.

Recebido para publicao em 4 de junho de 2012, aceito em 16 de dezembro


de 2013.
**

Professor Assistente do Depto. de Letras Anglo-Germnicas, Faculdade de


Letras, Universidade Federal do Rio de Janeiro. rodrigoborba@letras.ufrj.br.

http://dx.doi.org/10.1590/0104-8333201400430441

442 A linguagem importa?

Does Language Matter? On Performance, Performativity


and Conceptual Pilgrimages

Abstract

Butlers concepts of performance and performativity have become


relatively popular among Brazilian researchers of identity.
Nevertheless, in their majority, such studies leave mostly
untouched a central aspect of Butlerian theory in their analyses (if
they do not forget it altogether): language. In this article, I offer a
genealogical prcis of the pilgrimages such concepts have
undergone in different disciplines and argue that analytical
attention to the linguistic life individuals produce, in which they are
immersed and by which they are constructed, is a central vector in
the analysis of identity performances.
Key Words: Language, Performance, Performativity, Identity.

cadernos pagu (43)

Rodrigo Borba 443

Prlogo
A linguagem poderia nos machucar se no
fssemos, de alguma forma, seres lingusticos,
seres que precisam da linguagem para ser? Nossa
vulnerabilidade linguagem uma consequncia
de sermos constitudas/os dentro de seus termos?
Se somos construdas/os na linguagem, ento
esse poder constitutivo precede e condiciona
qualquer deciso que possamos tomar, nos
insultando, desde o comeo [...] com seu poder

(J. Butler, 1997a:1-2).

A linguagem [...] fornece o material base de


nossas identidades e os parmetros e limites de
nossa habilidade de saber e agir, mas tambm o
nico material que temos disponvel com o qual
podemos trabalhar na melhoria de nossas vidas e
da vida dos outros

(D. E. Hall,2003:2).

Durante a Marcha das Vadias do Rio de Janeiro em 2012,


Indianara Siqueira, ativista do grupo Transrevoluo, foi detida
por policiais civis e levada delegacia. 1 Seu crime? Atentado
pblico ao pudor. Indianara, por ocasio da Marcha, encabeava
o protesto Meu peito, minha bandeira, meu direito e andava
com o dorso desnudo, exibindo seus seios pela Avenida Atlntica,
em Copacabana, reduto de uma fatia da elite carioca. Ao se
recusar a assinar o boletim de ocorrncia, recebeu voz de priso
por desacato autoridade e s foi liberada aps o pagamento da
fiana por ativistas presentes na manifestao. Meses depois,
recebeu uma intimao para comparecer em frente ao juiz, ocasio
1
Sou grato Branca Falabella Fabrcio, Luiz Paulo da Moita Lopes, Elizabeth
Sara Lewis e ao/s pareceristas dos Cadernos Pagu pelas valiosas sugestes a
verses anteriores deste artigo. Agradeo tambm Coordenao de
Aperfeioamento de Pessoal de Nvel Superior (CAPES) pela bolsa de estgio na
Kings College London (processo BEX 8266/13-1) que possibilitou o
desenvolvimento de parte da pesquisa relatada aqui.

444 A linguagem importa?

durante a qual seu crime seria julgado. Nas palavras de Indianara,


em seu perfil no Facebook, a justia criara para si um dilema:
Se me condenar estar reconhecendo legalmente que
socialmente eu sou mulher e o que vale minha identidade
de gnero e no o sexo declarado em meus documentos e
isso ento criar jurisprudncia para todas xs pessoas trans
serem respeitadxs pela sua identidade de gnero e no pelo
sexo declarado ao nascer. Se reconhecer que sou homem
como consta nos documentos estar me dando o direito de
caminhar com os seios desnudos em qualquer lugar pblico
onde homens assim o faam, mas tambm estar dizendo
que homens e mulheres no so iguais em direito.
To be or no to be. (Disponvel em:
<https://www.facebook.com/events/163778030470441/>.
em: 17 jun 2013).

Acesso

Vemos a a ativista na interseco de diferentes sistemas


semiticos de reconhecimento social: gnero (masculino ou
feminino?), moral (o dorso publicamente nu da ativista crime?),
corpo (pnis, seios, hormnios, maquiagem, [a falta de] roupas),
linguagem (voc homem!/?, voc mulher!/?), instituies
(direito, leis, documentos). Tais sistemas de significao se
sobrepem e se excluem mutuamente, trabalhando em uma lgica
booleana que diz: ou se homem ou se mulher, sem espaos
para contradies, deslizes, cises e reas borradas.
precisamente com essa dinmica de classificao, de construo e
manuteno de binarismos, hierarquias e excluses que se
preocupam as teorias queer. 2 Um conglomerado de perspectivas
ps-estruturalistas guiado pela noo foucaultiana de que a
2

Utilizo o plural (Teorias Queer) para salientar, seguindo Donald E. Hall (2003)
que no h uma teoria queer no singular, apenas muitas vozes diferentes e por
vezes sobrepostas, por vezes perspectivas divergentes que podem ser chamadas
de teorias queer (Hall, 2003:5). Isso se d, pois, como ser discutido mais
adiante, o conceito queer enfatiza o que disruptivo, fraturado, ttico e
contingente (ibid.) e, dessa forma, no h teorizao queer que seja simples e
monoltica.

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sexualidade (e a identidade) uma construo scio-histrica 3


moldada por instituies e discursos 4, as teorias queer, em suas
vrias manifestaes e mltiplas afetividades disciplinares, lanamse ao desafio de desenvolver uma analtica da normalizao
(Miskolci, 2009) e, sobretudo, uma crtica aos processos de
legislao no voluntria da identidade (Butler, 2004).
Tais crticas, em grande parte, investigam os mecanismos
sociais e culturais que contribuem para a manuteno do que
Butler (2003) chama de matriz de inteligibilidade de gnero.
Essa matriz constitui uma gramtica (Arn, 2006) prescritiva que
institui como natural, normal e inquestionvel a ligao linear e
essencial entre sexo biolgico, gnero, desejo sexual e
subjetividade:
vagina-mulher-fragilidade-emoo-passividadesubmisso-maternidade-heterossexualidade;
pnis-homemcoragem-racionalidade-agressividade-dominao-paternidadeheterossexualidade. A matriz de inteligibilidade de gnero, assim,
3
De acordo com Foucault (2005:100), a sexualidade o nome que pode se
dar a um dispositivo histrico: no realidade subterrnea que se apreende com
dificuldade, mas grande rede da superfcie em que a estimulao dos corpos, a
intensificao dos prazeres, a incitao ao discurso, a formao dos
conhecimentos, o reforo dos controles e das resistncias, encadeiam-se uns aos
outros, segundo algumas grandes estratgias de saber e poder.
4
Foucault (2005) define discurso como prticas (institucionais, lingusticas,
educacionais, polticas, mdicas, etc.) que sistematicamente produzem o objeto
do qual falam. Foi pela incitao de diversos discursos, especificamente da
medicina e da religio, que no fim do sculo XIX o homossexual foi concebido
como uma categoria identitria da qual nada (sua forma de falar, sua capacidade
intelectual, sua moral, sua tica) escapava sua sexualidade. Com isso, passouse de uma concepo de sodomia como ao/prtica homossexualidade como
essncia. Foucault explica: necessrio no esquecer que a categoria
psicolgica, psiquitrica e mdica da homossexualidade constituiu-se no dia em
que foi caracterizada - o famoso artigo de Westphal em 1870, sobre as sensaes
sexuais contrrias pode servir de data natalcia - menos como um tipo de
relaes sexuais do que como certa qualidade da sensibilidade sexual, uma certa
maneira de interverter, em si mesmo, o masculino e o feminino. A
homossexualidade apareceu como uma das figuras da sexualidade quando foi
transferida, da prtica da sodomia, para uma espcie de androgenia interior, um
hermafroditismo da alma. O sodomita era um reincidente, agora o homossexual
uma espcie (Foucault, 2005:51).

446 A linguagem importa?

sedimenta certos jogos de linguagem (Wittgenstein, 2000) que do


sentido vida em sociedade, constrangendo-a, determinando o
que possvel e delimitando as fronteiras do inclassificvel. Nessa
gramtica, assevera Butler (2003:37), as pessoas s se tornam
inteligveis ao adquirir seu gnero em conformidade com padres
reconhecveis de inteligibilidade de gnero.
A estudiosa continua: gneros inteligveis so aqueles que,
em certo sentido, instituem e mantm relaes de coerncia e
continuidade entre sexo, gnero, prtica sexual e desejo (Butler,
2003:38). Butler afirma que essas noes de coerncia e
continuidade so efeitos de normas socialmente institudas e
mantidas, enfatizando que gnero no decorre natural e
incontestavelmente de nosso aparato genital, mas sim de regras
histrica e discursivamente produzidas que instituem como o
corpo-sexuado deve ser generificado com base em uma
heterossexualidade compulsria. Dessa forma, a viabilidade de
nossa identidade depende dessas normas sociais (Butler, 2004:2)
restritivas e aquelas/es que no instituem relaes de coerncia
entre sexo, gnero e desejo so por essas normas desfeitas/os.
Com seu projeto de crtica legislao no voluntria da
identidade, as teorias queer visam ao caminho contrrio,
notadamente, desfazer, com base na genealogia 5 e na
desconstruo 6, essa matriz de inteligibilidade, pois a experincia
5
Segundo Butler (2003:9), a crtica genealgica recusa-se a buscar as origens
do gnero, a verdade ntima do desejo feminino, uma identidade sexual genuna
ou autntica que a represso impede de ver; em vez disso, ela investiga as
apostas polticas, designando como origem e causa categorias de identidade que,
na verdade, so efeitos de instituies, prticas e discursos cujos pontos de
origem so mltiplos e difusos.
6
Em sua crtica a sistemas binrios que estruturam o conhecimento e a lngua
(homem/mulher; dentro/fora; branco/negro; heterossexual/homossexual), Derrida
(1977) afirma que a organizao em pares privilegia o primeiro termo do par,
subalternizando o outro. No entanto, o filsofo defende que os termos do par
esto em relao de suplementaridade, ou seja, o primeiro no se sustenta sem o
segundo, que, por sua vez, define os limites do primeiro. Tendo isso em
perspectiva, Derrida prope que os binrios sustentadores da Filosofia ocidental
passassem por um processo de desconstruo que no consiste em ir de um

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de uma restrio normativa se tornar desfeita pode desfazer uma


concepo anterior de quem somos para inaugurar outra que
tenha uma maior vivibilidade como objetivo (Butler, 2004:2). O
foco analtico e poltico das teorias queer no parte da identidade
como ponto inicial de investigao (prtica comum nos estudos
sociolgicos de minorias sexuais); pelo contrrio, parte, sim, da
constituio histrico-discursiva das normas que geraram/geram e
limitam experincias identitrias. Desfazer essas normas de
inteligibilidade implica, assim, um alargamento dos esquemas
sociais e culturais pelos quais certos corpos so reconhecidos
como humanos.
Facio, ergo sum! Linguagem como ao e a contestao do
modelo expressivo da identidade

Um dos esquemas de reconhecimento ferrenhamente


contestado pelas teorias queer o modelo expressivo da
identidade tributrio do Iluminismo e da Filosofia cartesiana e
constantemente reatualizado pela medicina, pelo direito, pela
religio, pela filosofia, pela sociolingustica quantitativa, pela
sociologia das minorias etc. Nesse modelo, acredita-se que tudo
que um sujeito faz (sua moral, sua tica, sua esttica corporal, seus
gostos, seus desejos, suas ambies, seus modos de falar, de olhar,
de andar, de sonhar, de amar...) expresso de um eu
autnomo, de uma essncia que a priori molda o sujeito e suas
aes e serve de centro organizador de sua subjetividade cogito
ergo sum! Aqui, a identidade o reflexo dessa essncia que, em
primeira instncia, tautologicamente moldada pela biologia: sexo
gera gnero que gera desejos, preferncias e aes. Tal modelo
oblitera experincias identitrias que o fraturam, limitando o
escopo do que considerado humano. esse modelo que gera o
dilema produzido por Indianara com a justia, pois, dentro desse
ideal cartesiano de sujeito, ela impe um desafio semntico e uma
ambiguidade referencial (afinal, ela ele? Ele ela?).
conceito ao outro, mas em reverter e deslocar a ordem conceitual assim como a
ordem no conceitual com a qual [o binarismo] articulado (Derrida, 1977:21).

448 A linguagem importa?

O modelo expressivo de identidade se torna o centro das


atenes desconstrutivas de Judith Butler que prope a teoria da
performatividade de gnero (e da identidade em geral).
Inicialmente desenvolvida em 1988 em Performative acts and
gender constitution: an essay in phenomenology and feminist
theory (Butler, 2004 [1988]), o sintagma performatividade de
gnero s se tornou popular (e igualmente controverso) nos
estudos sobre identidades aps a publicao de Problemas de
Gnero: Feminismo e subverso da identidade (2003 [1990]). Essa
obra, de cunho ps-estruturalista, parte da premissa de que
subjetividades corporificadas no preexistem s convenes
culturais que do significados aos corpos e s experincias
identitrias (Jagger, 2008), defendendo, assim, que o sujeito um
efeito-de-verdade de tramas de poder, saber e discurso que so
cultural e historicamente especficas. Butler argumenta, ento, que
gnero no uma propriedade dos indivduos, uma essncia
refletida em seus atos e corpos, mas algo que se faz em nossas
aes cotidianas, um efeito pragmtico de um amlgama de
recursos semiticos (lngua, entonao, tom de voz, o que/como se
fala, roupas, cores, texturas, cortes de cabelo, posies corporais
etc.) usados localmente para este/a interlocutor/a aqui e agora.
Butler defende, portanto, uma perspectiva que desmantela
as conexes entretecidas entre sexo, gnero e desejo, pois, j que
gnero um efeito de nossas aes, ele no necessariamente
constrangido pelo aparelho biolgico que temos. A mxima
cartesiana , em Butler, parodiada por facio ergo sum! O que o
sujeito faz e diz no a expresso de uma realidade interior, de
uma essncia pr-existente que funciona como origem de suas
aes e subjetividade; o que o sujeito repetidamente diz e faz o
constitui como real e natural. A realidade do sujeito que diz, do
corpo que fala e age, performativamente produzida in situ pelo
que dito e feito. Com isso, Butler defende um modelo
performativo da identidade no qual nossas aes, repetidas
incessantemente, constituem a identidade como se fosse algo
natural; a essncia , assim, um efeito de performances repetidas
que reatualizam discursos histrica e culturalmente especficos.

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Considerar que o sujeito um produto de suas aes e que


o corpo um efeito discursivo gerou uma srie de mal-entendidos
e crticas. Primeiro, no que se refere relao entre performance e
performatividade, muitas/os pesquisadoras/es a utilizaram de
forma
voluntarista:
confundiram
performance
com
performatividade e fizeram com que a identidade de gnero
parecesse um mero artifcio usado estrategicamente, ou seja,
pareciam defender que os sujeitos podem, vontade, trocar de
gnero como trocam de roupa. Segundo, o argumento butleriano
de que a distino entre sexo e gnero no se sustenta, pois
ambos so produtos de formaes discursivas especficas, fez com
que muitas feministas atacassem o trabalho da filsofa como
sendo uma paranoia ps-estruturalista, pois, de acordo com essas
feministas, Butler nega a materialidade do corpo e, com isso,
apaga o lugar no qual as mulheres sofrem toda sorte de violncia
simblica e real.
Butler, em Bodies That Matter: On the Discursive Limits of
Sex (1993) e trabalhos subsequentes (1997a, 1997b, 1999, 2004),
prope-se a esclarecer esses mal-entendidos. No que se refere
confuso entre performance e performatividade, a filsofa
argumenta que essa viso voluntarista do sujeito generificado, que
pode escolher as performances de gnero nas quais quer se
engajar, esquece de um aspecto constitutivo da performatividade:
a regulao. Consoante Butler,
performatividade no um jogo livre nem uma autoapresentao teatral; no pode tambm ser igualada
performance. Alm disso, a regulao no
necessariamente aquilo que coloca um limite
performatividade; a regulao , ao contrrio, aquilo que
impele e sustenta a performatividade (Butler, 1993:93).

Nossas performances de gnero s podem acontecer dentro de


uma cena discursiva plena de constrangimentos que limitam o que
conta como inteligvel. Butler enfatiza, assim, que as performances
de gnero no acontecem livremente: so, isto sim, reguladas por

450 A linguagem importa?

uma estrutura muito rgida (a heterossexualidade compulsria e os


discursos que a sustentam) que delimita suas possibilidades.
Performatividade no performance; a performatividade o que
possibilita, potencializa e limita a performance (Sullivan, 2003;
Cameron & Kulick, 2003; Pennycook, 2007). Entender gnero, sexo,
sexualidade, raa, desejo como performativos no meramente
afirmar que eles so uma performance (num sentido estritamente
teatral), mas sim que eles so produzidos na/pela/durante a
performance sem uma essncia que lhes serve de motivao.
Performatividade, assim, chama nossa ateno para
os cdigos de significao que subjazem [possibilitam e
restringem] determinadas performances, e com isso, desafia
a percepo do senso comum de que nosso
comportamento [...] a simples expresso de nossos eus
essenciais (Cameron & Kulick, 2003:150).

No que se refere crtica de que o trabalho de Butler no


considera a materialidade do corpo, em Bodies That Matter
(1993), a filsofa argumenta, fortemente baseada em Derrida e em
crticas feministas ao trabalho psicanaltico lacaniano, que no
considera o corpo como imaterial, mas que est mais interessada
na materialidade dos significados e das estruturas reguladoras
pelas quais sujeitos corporificados atingem inteligibilidade cultural
ou no: o argumento de Butler no que a materialidade do
corpo no nada alm de um produto lingustico, mas que o
conceito de materialidade inescapavelmente cercado de
significao (Jagger, 2008:62). Entender que o sexo e o corpo so
efeitos discursivos no implica negar a existncia da carne, do
sangue, da dor, mas, sim, considerar que a materialidade do
corpo e sua significao cultural so inextricavelmente imbricadas.
Com isso, Butler chama a ateno, novamente, para cdigos de
significao e as estruturas reguladoras informadas por esses
cdigos que significam (i.e. materializam) o corpo. No se pode ter
acesso ao corpo sem os processos culturais (heteronormativos)
que o significam. A histria de Indianara que introduz este artigo

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ilustra esse argumento. As mltiplas categorizaes de gnero


projetadas sobre seu corpo so um produto da instabilidade dos
significados de nossos signos corporais que, tambm
instavelmente, limitam nossa existncia lingustica e, por
consequncia, corprea.
Nesse panorama muito geral da teoria da performatividade
de gnero e do desmantelamento que essa perspectiva produz nos
processos de normalizao e excluso empreendidos pelo modelo
expressivo da identidade, vemos que Butler d centralidade
linguagem nas dinmicas culturais que produzem e regulam a
identidade. A filsofa interessa-se por discursos (entendidos por
ela [2003] como organizaes historicamente especficas da
linguagem), por atos de fala, pela linguagem como ao, por
performances corporais e lingusticas e pelos cdigos de
significao que constrangem tais performances. Pinto (2007)
explica que, dentro da teoria da performatividade,
No conjunto de aes que garantem identidades, a
linguagem sem dvida elemento fundamental, porque as
aes no lingusticas que postulam o sujeito, quando
descritas, so ao mesmo tempo repetidas nos atos de fala
que as descrevem. A linguagem no reflete o lugar social de
quem fala, mas faz parte desse lugar. Assim, identidade no
preexiste linguagem; falantes tm que marcar suas
identidades assdua e repetidamente, sustentando o eu e o
ns. A repetio necessria para sustentar a identidade
precisamente porque esta no existe fora dos atos de fala
que a sustentam (Pinto, 2007:16).

Dessa forma, est-se preso/a nos limites do dizvel (Livia &


Hall, 2010:123). Nesse cenrio, uma das propostas polticas de
Butler, compartilhada pelas teorias queer, a de criar condies
lingusticas de sobrevivncia apesar dos (ou contra os)
mecanismos de legislao no voluntria da identidade (Jagger,
2008). Curiosamente, a linguagem tem sido relegada ao segundo
plano (quando no totalmente esquecida) em estudos brasileiros
que se propem a utilizar os conceitos de performance e

452 A linguagem importa?

performatividade em suas anlises. Para citar um exemplo: em


importante artigo publicado em 2007, Miskolci e Pelcio afirmam
que
a relativa popularidade de conceitos desenvolvidos por
Butler nos estudos brasileiros contemporneos sobre
sexualidade e identidades sexuais no-hegemnicas revela
uma incorporao mecnica e descontextualizada das
reflexes e procedimentos propostos pela filsofa norteamericana (2007:257).

Descontentes com a incorporao mecnica e


descontextualizada dos conceitos butlerianos em estudos
brasileiros, autor e autora se lanam ao desafio de esmiuar o
conceito de performatividade para discutir [...] a necessidade de
avaliar a adequao de um conceito ao objeto de exame (Miskolci
e Pelcio, 2007:259). Embora sua proposta seja necessria e muito
bem defendida, Miskolci e Pelcio, ao refletir sobre a adequao
de uma teoria produzida no contexto norte-americano s
dinmicas identitrias entre travestis brasileiras, parecem esquecer
um elemento central na teoria butleriana: a linguagem-em-uso. 7
Concordo com Miskolci e Pelcio quando afirmam que
defender o uso correto de um conceito encobre o poder de
impor tal uso correto (Miskolci e Pelcio, 2007:259). Longe de
reclamar tal poder, aqui me proponho a defender que a
linguagem e outros recursos semiticos da vida social so centrais
nas propostas de Butler e, assim, no podem ser esquecidos em
nossas anlises, pois isso pode enfraquecer o potencial
7

Apesar de fazerem uso de entrevistas etnogrficas com travestis e, assim, terem


acesso s narrativas, aos enunciados, s limitaes impostas e s potencialidades
geradas pela linguagem, em sua muito bem estruturada argumentao, Miskolci e
Pelcio no se preocupam com a linguagem nos processos performativos que
produzem a travestilidade na performance corporal e lingustica de suas
entrevistadas. Borba (2008, 2009, 2010, 2011, 2012) e Borba e Ostermann
(2007; 2008) focalizam o papel da linguagem na construo das identidades
travestis e das pessoas que com elas convivem em seu contexto cultural em uma
regio urbana do sul do Brasil.

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desestabilizador e transformador de sua teoria e descaracterizar


sua aposta terica e poltica. Para tanto, no que segue, discuto os
itinerrios disciplinares que esses dois conceitos fizeram at serem
apropriados por Butler para enfatizar que a linguagem uma das
condies que possibilitam performances identitrias e que subjaz
sua teoria. Embora eu discuta os conceitos separadamente, isso
no implica que eles possam ser considerados como
marcadamente distintos. Muito pelo contrrio: um no existe sem
o outro. Aqui, essa distino tem um carter meramente retrico.
Ao discutir esses itinerrios, no pretendo localizar a origem dos
conceitos, mas, sim, a la Foucault, delinear seus momentos de
emergncia e seus pontos de fuga. Tal historicizao defender
que performance, performatividade e linguagem so
indissociveis.
Performance como linguagem: usando recursos semiticos
situadamente

Talvez o primeiro passo das peregrinaes realizadas pela


noo de gnero como performance fora dado em 1929, quando a
psicanalista Joan Rivire ministrou a conferncia Womanliness as
a masquerade perante a audincia masculina da Sociedade
Psicanaltica Britnica (Rivire, 1929). Com base na taxonomia da
sexualidade feminina proposta por Ernst Jones (1927) na qual ele
distinguia as mulheres heterossexuais das homossexuais e
apontava alguns casos intermedirios sem dar-lhes muita ateno,
em suas anlises Rivire se interessa precisamente por um desses
casos: a mulher heterossexual masculina.
Em seu texto, num deslocamento retrico, Rivire parece
falar de si mesma como se fosse outra: a paciente que ocupa os
esforos da psicanalista era
uma mulher norte-americana engajada em um trabalho de
natureza ativista, que consistia principalmente em falar e
escrever. Durante toda sua vida, certo grau de ansiedade
[...] foi experimentado aps qualquer performance pblica,
tal como falar para uma plateia (Rivire, 1929:304).

454 A linguagem importa?

Dessa forma, o que preocupava Rivire, e a psicanlise de sua


poca, se tratava, nada mais nada menos, que a mulher do sculo
XX, produzida pelas novas sociedades industriais do Ocidente e
situada na interseco entre o espao privado (tradicionalmente
reservado s mulheres) e o pblico (onde, poca, somente os
homens tinham o poder para fazer uso da palavra). O que
masculinizava essa mulher e a categorizava como intermediria
(nem heterossexual normal , nem homossexual patolgica ,
mas patologicamente normal) era aquilo que ameaava seu
equilbrio de gnero: falar e escrever no espao pblico devido a
sua profisso e seu ativismo poltico.
Para Rivire, transgredir a diviso sexual do espao gerava
grande ansiedade e, da, a necessidade de disfarar essa
invaso. A psicanalista conta de uma dona-de-casa com muita
habilidade para lidar com questes tidas como masculinas. Essa
dona-de-casa, porm, quando na presena de um pedreiro ou um
estofador tem a compulso de esconder todo seu conhecimento
tcnico e mostrar-lhe deferncia, fazendo suas sugestes de
maneira inocente e simples como se fossem palpites de sorte
(Rivire, 1929:307). A psicanalista conclui, com isso, que a
feminilidade uma defesa para mascarar a masculinidade. A
autora explica: a feminilidade pode ser assumida e vestida como
uma mscara, tanto para esconder a masculinidade quanto para
evitar represlias (Rivire, 1929:306). A transgresso do espao at
ento reservado somente aos homens gera na mulher
intermediria a necessidade compulsiva de teatralizar (i.e.
performar) hiperbolicamente a feminilidade heterossexual,
funcionando, assim, como uma mscara que a protege das
retaliaes por ter se apoderado de um espao de poder, por falar
em pblico. A linguagem (falar em pblico e/ou monitorar sua
forma de falar) um elemento central nessa discusso: a mscara
, em parte, confeccionada na/pela linguagem.
Podemos a entrever as leituras butlerianas desse texto: em
Butler (2003), o gnero considerado como uma mscara (i.e.
performance) que encobre e sobrepe outras mscaras, imitao
de imitao de imitao de imitao ad infinitum: o gnero

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uma espcie de imitao persistente que passa como real


(2003:8), assim o original nada mais do que uma pardia da
ideia do natural e do original (2003:57). O original (i.e. a
essncia) , nessa perspectiva, um efeito da repetio e
consequente naturalizao da mscara, resultado de um processo
discursivo e corporal portanto, poltico de normalizao.
A metfora dramatrgica implcita no conceito psicanaltico
de mscara proposto por Rivire trazida ao centro das cincias
sociais com a publicao, em 1959, da tese de doutoramento do
socilogo Erving Goffmann intitulada The Presentation of Self in
Everyday Life (Gofmann, 1959). Nessa obra, o autor prope uma
inovao na sociologia de sua poca: ao invs de se preocupar
com estruturas sociais abstratas (classe e gnero, por exemplo) e
investigar como elas condicionam as aes sociais dos indivduos
de forma descendente, a sociologia goffmaniana se mostra mais
interessada em como pessoas concretas em sua vida diria
produzem, mantm e interagem com essas estruturas de forma
ascendente em suas performances cotidianas (Hacking, 2004).
Goffman define performance como
as formas pelas quais um indivduo se apresenta e
apresenta suas atividades para outros, as formas pelas quais
ele [sic.] guia e controla a impresso que outros tm dele
[sic.] e os tipos de coisas que ele [sic] pode ou no fazer
enquanto sustentando sua performance perante eles [sic.]
(Goffman, 1959:xi).

Se a feminilidade como performance, assim como defendida


por Rivire, era um mecanismo psquico e social de defesa contra
represlias e se, como argumenta Goffman, nossa imagem pblica
(i.e. face) projetada e negociada a partir da utilizao de
determinados recursos (corpo, roupas, entonao, gestos,
palavras, etc.) perante uma audincia, tal perspectiva adquire uma
fora poltica de transformao e contestao do espao pblico
nas mos de ativistas e artistas feministas dos anos 60 e 70 nos
Estados Unidos: a performance como arte tributria do teatro de
guerrilha, das revoltas universitrias, das lutas de minorias

456 A linguagem importa?

provocadas pelo movimento dos Direitos Civis e por grupos de


feministas (Harper, 1985). A performance artstica feminista dessa
poca consiste em fazer uso de recursos semitico-identitrios,
exacerb-los, politiz-los e at ridiculariz-los de forma a salientar a
posio de Beauvoir de que ningum nasce mulher, mas
socialmente forada a tornar-se uma. Talvez a mais famosa
performance feminista dessa poca seja a demonstrao organizada
pelo grupo New York Radical Women intitulada No More Miss
America, realizada em 1968, em Atlanta, durante o concurso de
misses. Em frente ao centro de convenes onde o desfile se
realizava, um grupo de artistas e ativistas chocou o pas ao (1)
coroar uma ovelha viva como Miss America e (2) jogar sutis,
sapatos de salto, pinas, enroladores de cabelo, espartilhos, o que
Preciado (2002) chama de prteses de regulao do corpo feminino,
em uma Freedom Trash Can (lixeira da liberdade) com o propsito
de queim-la. A queima foi proibida pela polcia por motivos de
segurana, mas a mensagem foi amplamente midiatizada: o
concurso simbolizava a comercializao da beleza, do racismo e da
opresso, alm disso, servia de instrumento de inferiorizao das
mulheres ao definir os padres e ideais de beleza para a mulher
norte-americana, nos quais poucas se enquadravam.
Outra iniciativa inspirada pela perspectiva da feminilidade
como performance foi a de Judy Chicago na Fresno State College.
Insatisfeita com o apagamento institucional das mulheres no
circuito de produo e exibio artstica, Chicago prope
faculdade onde lecionava a criao de um programa de arte
feminista com base no mtodo de tomada de conscincia, de
inspirao hegeliana, proposto por Sarachild em uma conferncia
na First National Women's Liberation Conference em 1968
(Shapiro, 1972). Consoante Brownmiller (1999), tal mtodo
consistia na distribuio democrtica da palavra (todas tm direito
de falar e contar suas histrias) e atravs da fala, da escuta e da
performance se construa uma narrativa autobiogrfica coletiva. A
performance aparece aqui como a teatralizao de experincias
individuais e coletivas referentes opresso de gnero, raa e
classe, explodindo assim a separao entre pblico e privado e

cadernos pagu (43)

Rodrigo Borba 457

potencializando o mote feminista de que o privado poltico.


Nesse cenrio, o programa de arte feminista de Chicago intitula
sua arte de Cunt Art (arte da boceta, em traduo livre), uma reapropriao da parte considerada abjeta do corpo feminino e sua
subsequente politizao e esteticizao; uma ressignificao
lingustica que mais tarde Butler denomina de inverso
performativa da injria (Butler, 1997a) ao discutir o alargamento
do campo semntico do termo queer.
Cunt Art o que fazem Judy Chicago, Mirian Shapiro e suas
alunas na Womanhouse, um projeto de performances feministas
crticas realizado entre 30 de janeiro e 28 de fevereiro de 1972 em
uma casa de 17 quartos em Los Angeles (Chicago, 1996). Nesse
projeto, cada artista ficou responsvel por realizar uma performance
em um cmodo da casa fazendo, assim, uma contestao do
espao domstico como extenso do corpo feminino, de instituies
como o casamento, a famlia e a sexualidade como instrumentos de
regimes de regulao e disciplinamento desse corpo. No h espao
aqui para discutir obras individuais que compunham a
Womanhouse 8; o que vale enfatizar que Cunt art indica que a
performance a criao de um espao poltico de transformao e
desafio da lgica dominante.
Enquanto as feministas norte-americanas experimentavam
(e se deliciavam com) o potencial contestador da performance
como arte, a lingustica, a sociolingustica e a antropologia
lingustica se defrontavam com outro tipo de questo: tentavam
legitimar a performance lingustica como merecedora de ateno
analtica. Com a publicao do Curso de Lingustica Geral, de
Ferdinand de Saussure (2002[1919]), considerado o fundador da
lingustica moderna, sua distino entre langue (o sistema) e
parole (uso, ou performance) lanava o marco epistemolgico
sobre o qual os estudos lingusticos deveriam manter-se: o foco de
estudo deveria ser a lngua como sistema abstrato de signos (a
langue) e no o uso (parole), pois, segundo Saussure, a
8

No site http://womanhouse.refugia.net/, pode-se obter informaes sobre as


participantes da Womanhouse, suas histrias e suas obras dentro do projeto.

458 A linguagem importa?

performance lingustica um ato individual, sujeito a fatores


externos (muitos no lingusticos), o que impedia sua
sistematizao e burlava o ideal positivista de classificao que
guiava os estudos lingusticos de ento.
Na dcada de 1960, essa perspectiva foi reforada com o
trabalho de Noam Chomsky (1965), particularmente sua diviso
entre competncia (o conhecimento subjacente da gramtica da
lngua) e performance (o uso). Como explica Pennycook (2007),
com Saussure e, mais fortemente, Chomsky,
uma distino era mantida entre sistema e realizao, com
o foco da lingustica no primeiro termo, as habilidades
subjacentes abstratas das/os usurias/os de uma lngua em
vez de a realizao concreta ou o uso da lngua na vida
diria (Pennycook, 2007:58).

Enquanto as artistas feministas da costa oeste dos EUA utilizavam


a noo de performance como central em seu trabalho, Chomsky
(1965), na costa leste, ferrenhamente descartava a performance
como de interesse cientfico 9, pois o uso concreto da linguagem
tem uma uma qualidade relativamente degenerativa (Chomsky,
1965:31) sendo cheia de desvios da norma (Chomsky, 1965:4) e,
dessa forma, no poderia constituir o assunto da lingustica, se
ela pretende ser uma disciplina sria (Chomsky, 1965:4). A
performance lingustica, assim, desafiaria o conhecimento da
lngua, pois nela tal conhecimento (a gramtica)
frequentemente contestado.
Tal posio comeou a ser questionada durante a dcada de
1970, em grande parte, a partir dos desafios elaborados na
9

No defendo aqui que Chomsky e as feministas norte-americanas da costa


oeste utilizavam o mesmo conceito de performance. O termo o mesmo, mas
suas caractersticas so distintas, embora haja pontos de apego entre ambos.
Para as feministas, performance era uma prtica artstica que, por meio de
hiprbole e crtica poltica, teatralizava as convenes que naturalizam o gnero.
Nos estudos lingusticos, performance refere-se linguagem em uso. O que
ambos os conceitos tm em comum a explicitao pblica de conhecimentos e
prticas naturalizadas e sua possvel transformao/contestao.

cadernos pagu (43)

Rodrigo Borba 459

antropologia lingustica, com Hymes (1972), e na lingustica


sistmico funcional, com Halliday (1978). Com efeito, Hymes
introduz um novo termo nesse cenrio: competncia
comunicativa. Para esse autor, ao invs de analisar a competncia
lingustica de um falante-ouvinte ideal, a antropologia lingustica
deveria atentar-se para a comunicao situada em um contexto
sciocultural e, sobretudo, nos sistemas de conhecimentos e
habilidades que permitem usurias/os de uma lngua participar da
vida em sociedade. Para tanto, analistas deveriam focalizar a
performance com o intuito de chegar nas regras (lingusticas,
sociais, culturais, corporais) que subjazem sua realizao. Embora
til, tal perspectiva ainda mantm a competncia como a fora
motriz da performance ao invs de defender que ela um
produto/efeito das diversas repeties de linguagem nas
performances dirias das/os usurias/os.
Halliday (1978), no entanto, vai alm e ao invs de procurar
a competncia (lingustica ou comunicativa) dentro do indivduo,
se preocupa com relaes sociais, a linguagem a includa. Com
isso, Halliday implode a distino entre competncia e
performance e defende que na semitica (da vida) social, o uso da
lngua central; o sistema lingustico subjacente (i.e. a
competncia) no limita a existncia social dos indivduos a priori,
mas por eles/as constantemente (re)negociado, contestado,
transformado e moldado nos/pelos contextos de uso da lngua e
pelas relaes entre seus usurias/os. Como explica Pennycook
(2007:60),
a viso da linguagem como performance [...] inverte a
relao entre competncia e performance (a ltima como
produto da primeira), ou, de modo mais significativo, acaba
com tal distino: o que une diversas performances no
uma competncia que subjaz o indivduo, mas um amplo
leque de foras sociais, culturais e discursivas.

Com isso, a noo de performance comea a chamar a ateno de


diversas/os estudiosas/os da linguagem, pois com ela a linguagem

460 A linguagem importa?

retirada da mente dos indivduos (um lugar de difcil, qui


impossvel, acesso) e inserida na sociedade, na histria e no corpo.
Essa perspectiva implica, ento, (1) investigar como
linguagem, sociedade e cultura se constituem mutuamente, (2)
estudar como as reiteraes sucessivas de um texto [oral e/ou
escrito] [constituem] a histria dialgica da performance
(Bauman, 2004:10) e (3) como essa histria ilumina as fundaes
discursivas da continuidade sociocultural (Bauman, 2004:11).
Assim, entender a linguagem como performance e tir-la da
perspectiva mentalista chomskiana nos fora a rever a relao
entre linguagem e identidade: o mentalismo de Chomsky
tributrio do modelo expressivo de identidade discutido
anteriormente. Como Cameron (1997) argumenta, ao entender a
linguagem como performance (e, com Butler, como performativa)
no devemos considerar que falamos/escrevemos A, B ou C
porque somos X, Y ou Z. Ao invs disso, devemos focar nossa
ateno nas dinmicas scio-histrico-discursivas que fazem com
que ao falarmos/escrevermos X, Y ou Z sejamos percebidos/as
como A, B ou C; ou seja, os recursos lingusticos (e identitrios)
so produtos de processos histricos, polticos, filosficos e
culturais especficos e sua utilizao nos insere nessas dinmicas.
Embora no seja possvel afirmar que Butler tenha cincia
dos percursos do conceito de performance nos estudos da
linguagem, no difcil vislumbrar suas ressonncias no exemplo
que ela d sobre gnero como uma performance que
performativa, notadamente, a drag queen. Para Butler (2003), a
drag queen um exemplo paradigmtico da performatividade
(Butler, 1999), pois em sua teatralizao de gnero no palco h
uma dissonncia entre sexo, gnero e desejo. Consoante a autora,
a drag queen enfatiza que no h nenhuma relao linear
necessria entre sexo e gnero e, assim, mostra algumas das
fissuras na matriz de inteligibilidade discutida anteriormente. O
exemplo da drag dado por Butler ser retomado adiante para
discutir como performance, performatividade e linguagem
constituem-se e retroalimentam-se, dando sentido para nossas
(inter)aes cotidianas.

cadernos pagu (43)

Rodrigo Borba 461

Do performativo performatividade

Embora o termo performativo tenha sido popularizado pelo


trabalho de Butler nos estudos de gnero e nas teorias queer, ele
j era relativamente bem conhecido na filosofia da linguagem, na
antropologia lingustica, na pragmtica e na lingustica. Nesta
seo, veremos as peregrinaes desse conceito e algumas
intravises de diferentes autoras/es que informam a teoria
butleriana.
Em uma srie de palestras ministradas na Universidade de
Harvard, John Langshaw Austin defende sua teoria dos atos de
fala, mais tarde publicada em forma de livro com o ttulo de How
to do Things with Words (Austin, 1990) traduzido no Brasil por
Quando Dizer Fazer: Palavras e Aes. A, Austin se desvincula
da tradio positivista lgica, predominante na filosofia inglesa em
meados do sculo XX, para a qual a linguagem servia para fazer
declaraes cuja validade dependia de seu nvel de
correspondncia com os fatos de uma situao, sendo assim
verdadeiras (refletindo a realidade) ou falsas (contradizendo a
realidade) (Loxley, 2007).
Na contramo dessa tradio, Austin se preocupa com um
tipo especfico de enunciados, i.e. aqueles que no descrevem a
realidade, mas, ao contrrio, atuam sobre ela e, assim, no podem
ser avaliados como verdadeiros ou falsos. Enunciados como Eu
vos declaro marido e mulher, Batizo este navio Rainha Elizabeth
II, Prometo que farei isso logo, aposto que vai chover
amanh, para Austin, no descrevem nenhum fato exterior
linguagem; so a ao em si, no havendo distino entre dizer e
fazer, pois proferir tais enunciados em si agir: quando digo,
diante do juiz ou no altar, etc., Aceito, no estou relatando um
casamento, estou me casando (Austin, 1990:25). A esse tipo de
enunciado Austin d o nome de performativo.
Austin faz uma distino entre os performativos (seu foco de
interesse) e os constatativos (descries verdadeiras ou falsas da
realidade extralingustica). J que os performativos no podem ser
avaliados por sua condio de verdade, o autor defende que eles

462 A linguagem importa?

tm ou no sucesso so felizes ou infelizes, nas palavras do


filsofo dependendo dos fatores presentes na situao total de
fala: respeito a procedimentos convencionais, uso das palavras
certas pelas pessoas certas nas circunstncias certas e a realizao
do efeito esperado. Austin lana, com isso, uma nova proposta
epistemolgica para o estudo da relao entre linguagem e
sociedade: considerar a linguagem como ao implica entender
sua atuao sobre o real, como ela constitui o real e, assim, devese deixar de lado a viso de linguagem como um simples
instrumento para representar uma realidade existente a priori. No
decorrer de sua argumentao em Quando Dizer Fazer, Austin
acaba por deixar de lado a distino que ele mesmo fizera entre
constatativos e performativos. Para o filsofo, enunciados como
o cu azul, a porta est aberta e faz muito calor deixam de
meramente representar uma realidade quando se considera que
eles contm estruturas performativas implcitas: Eu declaro que o
cu est azul, eu aviso que a porta est aberta, eu reclamo
que faz muito calor. Com isso, o autor argumenta que a
linguagem em si performativa: faz a realidade.
no desmantelamento entre constatativo e performativo
que Butler situa sua teoria. Para a filsofa, enunciados como
uma menina ou um menino no simplesmente descrevem
um estado de coisas anterior enunciao, mas fazem com que o
corpo ao qual eles se dirigem entre em um processo infindvel
(porm, no imutvel) capturado pelas normas da matriz de
inteligibilidade de gnero. Tais enunciados iniciam um processo
pelo qual a generificao daquele corpo social e discursivamente
compelida (Butler, 1993). Com efeito, tal generificao ser
acompanhada por um sem-nmero de enunciados tributrios ao
ato generificador fundacional: uma menina ser seguido por
no diga palavres, cruze suas pernas ao sentar, no
pratique esportes agressivos, etc.; a um menino segue no
chore, seja forte, abra suas pernas ao sentar, fale grosso,
etc.; atos de fala que visam conformar um corpo s normas de
coerncia entre sexo, gnero e desejo que constituem a matriz de
inteligibilidade j discutida aqui. Nesse sentido, as identidades de

cadernos pagu (43)

Rodrigo Borba 463

gnero so constitudas na/pela linguagem, o que significa que


no existe identidade de gnero que a preceda, ou, em outras
palavras, no h identidade de gnero (ou quaisquer outras) antes
de sermos interpelados/as linguisticamente. Nesse sentido,
entender a identidade como uma prtica [...] significante
compreender sujeitos culturalmente inteligveis como efeitos
resultantes de um discurso amarrado por regras, e que se
insere nos atos disseminados e corriqueiros da vida
lingustica (Butler, 2003:208).

Na concepo de identidade como performativa de Butler


tambm comparecem as perspectivas de Derrida (1977) sobre a
teoria dos atos de fala de Austin. Pelo menos duas perspectivas
derridianas sobre essa teoria so fundamentais para entender a
identidade como performativa: (1) sua anlise do que Austin
considera como usos parasitrios (1990:36) ou estiolamentos 10 e
(2) sua problematizao do papel central que Austin outorga
inteno da/o falante para o sucesso do ato performativo.
Em sua segunda conferncia, ao determinar as condies de
felicidade (i.e. de funcionamento) de um ato de fala, Austin exclui
da categoria de performativos os usos de linguagem que, em sua
opinio, no so srios; so proferimentos vazios ou nulos, pois
no trazem consigo uma mudana no estado de coisas atuais tais
como o que dito por um ator no palco, ou [...] introduzido em
um poema, ou falado em um solilquio (Austin, 1990:36). Derrida,
no entanto, se interessa por esses usos parasitrios da
linguagem, pois eles explicitam exatamente o que faz o
performativo funcionar. Derrida se pergunta:
10

De acordo com Austin, um proferimento performativo ser, digamos, sempre


vazio ou nulo de uma maneira peculiar, se dito por um ator no palco ou se
introduzido em um poema ou falado em um solilquio etc. De modo similar, isso
vale para todo e qualquer proferimento, pois trata-se de uma mudana de rumo
em circunstncias especiais. Compreensivelmente a linguagem, em tais
circunstncias, no levada ou usada a srio, mas de forma parasitria ao seu
uso normal, forma essa que se inclui na doutrina do estiolamento da linguagem.
(1990:36, grifos no original).

464 A linguagem importa?

no verdade que aquilo que Austin exclui como anmalo,


exceo, no srio, citao (no palco, em um poema ou
um solilquio) a modificao determinada de uma
citacionalidade geral ou melhor, uma iterabilidade geral
sem a qual no existiria nem mesmo um performativo feliz?
(Derrida, 1977:17).

Este autor no se preocupa, assim, com as condies contextuais


(a situao de fala total, para Austin) que fazem ou no um
performativo ter efeito. Seu foco o mecanismo que faz a
linguagem em geral funcionar em sociedade.
Derrida acredita que um contexto nunca absolutamente
determinvel (Derrida, 1977:3), pois o que confere aos
performativos sua eficcia de fazer emergir uma nova realidade
social a repetio incessante de signos e formas convencionais
que extrapolam o contexto imediato:
Um performativo poderia ter sucesso se sua formulao no
repetisse um enunciado codificado ou itervel, ou em
outras palavras, se a frmula que eu pronuncio para iniciar
uma reunio, batizar um barco ou realizar um casamento
no fosse identificvel como em conformidade com um
modelo itervel, se no fosse identificvel de alguma forma
como citao? (Derrida, 1977:18)

Para Derrida, ao invs de funcionar devido s intenes de


um/a falante, os performativos funcionam porque encarnam formas
lingusticas convencionais que j existiam antes da/o falante us-las.
Dessa forma, os performativos funcionam, e a linguagem em geral
funciona, porque podemos (re)cit-los/a. A citacionalidade , ento,
um dos mecanismos que fazem com que os performativos sejam
inteligveis e que, destarte, faam o que dizem.
Outro ponto central na perspectiva derridiana a noo
de iterabilidade, implicada na citacionalidade da linguagem.
Iterabilidade, termo derivado do Snscrito itara que significa
outro, refere-se ao fato de que em nossa vida lingustica e social
repetimos incansavelmente os recursos semiticos a ns

cadernos pagu (43)

Rodrigo Borba 465

disponveis, mas tal repetio nunca uma simples rplica:


iterabilidade implica repetir e mudar ao mesmo tempo. na
dinmica das repeties que a iterabilidade produz o que Derrida
denomina de force de rupture: ao serem retirados de um contexto
e repetidos em outro os signos lingusticos carregam consigo traos
do contexto anterior e os expem ao novo contexto produzindo
assim ruptura e continuidade simultneas. A possibilidade de
mudana est nesse processo de sair de um e ir para outro
contexto: j que repetir nunca simplesmente copiar tal e qual,
temos a possibilidades de repeties subversivas. do encontro
de Butler com a preocupao derridiana com repeties e suas
forces de rupture que se vai do performativo performatividade.
Como observa Jagger,
J que somos produtos dos discursos, linguagem e
significados que estruturam os atos com os quais nos
engajamos e pelos quais somos constitudos como sujeitos
[...], o que devemos fazer focar significados alternativos
no curso de nossas repeties desses atos. J que a
heterossexualidade compulsria e o falocentrismo como
regimes epistemolgicos e ontolgicos so fontes
significativas dos atos que constituem nossa corporificao
generificada, a rota para mudana nessa rea por
repeties que subvertam as normas de gnero com a
esperana de desestabilizar e deslocar tais regimes (Jagger,
2008:33/34).

Assim, a performatividade implica estilizao repetida do


corpo que constrangida por ideais normativos de coerncia de
gnero, impostos, como observa Jagger, pela heterossexualidade
compulsria. Essa repetio dissimula as convenes que
produzem corpos generificados, produzindo assim a aparncia de
uma substncia. No entanto, essa repetio que tambm
possibilita a transformao. Em Problemas de Gnero, Butler se
pergunta: que tipo de repetio subversiva poderia questionar a
prpria prtica reguladora da identidade? (Butler, 2003:57). E a
autora responde com um exemplo: a drag queen. Para Butler, a

466 A linguagem importa?

drag corporifica repeties que rompem com os contextos


normativos de produo de identidades e suas convenes e
explicita os mecanismos mesmos de sua produo: ao sobrepor
determinada biologia com estilizaes especficas do corpo (a
linguagem a includa), a drag coloca a artificialidade das
identidades literalmente sob os holofotes.
Mas qual o papel da performance lingustica para a drag?
Embora em sua discusso Butler focalize somente as dissonncias
mais explcitas entre corpo e gnero que fazem a performance da
drag um lcus de questionamento e possvel mudana dos
esquemas de reconhecimento disponveis atualmente, a linguagem
parte central de seu show (Barrett, 2006; 1998). Em suas
pesquisas, Barrett investiga como a linguagem utilizada por drag
queens afrodescendentes norte-americanas em seus shows em um
bar no Texas, EUA, tambm, assim como as dissonncias entre
sexo, gnero e performance sublinhadas por Butler, um milieu de
rearranjos, contestao, pardia, cpia, imitao. Com base em
estudos sociolingusticos sobre a linguagem usada por mulheres
brancas de classe mdia, em estudos sobre o ingls vernacular
afro-americano e sobre alternncia de cdigos, Barrett mostra que
em suas performances de gnero, as drag queens por ele
estudadas tambm produzem dissonncias entre registro
lingustico, classe social e gnero, desafiando assim vises
essencialistas sobre a vinculao de certos usos da linguagem a
determinados corpos.
As drag queens afro-americanas dos estudos de Barrett
fazem uso de recursos lingusticos convencionalmente vinculados a
mulheres brancas heterossexuais de classe mdia (entonao,
escolha lexical etc.) e sobrepem tais recursos a formas e
estruturas lingusticas associadas ao registro de fala de homens
afro-americanos heterossexuais de Nova York estudados por
Labov (1966) e s grias e padres entonacionais do grupo de gays
afro-americanos do sul dos EUA que frequentam o bar. Assim, a
performance da drag desafia qualquer relao linear entre a
linguagem e as identidades de quem a usa. Tal performance
lingustica no meramente acidental para a performance de

cadernos pagu (43)

Rodrigo Borba 467

gnero dessas drags; juntamente com as roupas, maquiagens e


usos do corpo, a linguagem-em-uso constitui a performance em
todos os nveis.
A performance lingustica das drags sublinha que a
linguagem no um meio ou instrumento externo em que despejo
um eu e onde vislumbro um reflexo desse eu (Butler, 2003:207).
Antes, ela constitutiva desse eu e, assim, quando investigamos
performances identitrias no podemos deixar de contemplar as
possibilidades oferecidas e as limitaes impostas pela linguagem
em sua construo. A performance drag assim como outras tantas
outras que mostram as descontinuidades entre corpo, sexo, gnero
e desejo, demonstram que a realidade do gnero no fixa e expe
tal realidade como tenuamente constituda por repeties que
rompem a matriz de inteligibilidade. A teoria da performatividade
de gnero sublinha, assim, que a identidade composta por
descontinuidades, fissuras, quebras e dessa maneira questiona um
dos sistemas de reconhecimento que confere o status de humano a
determinados indivduos i.e. aqueles que mantm relaes
retilneas entre corpo, sexo, gnero e desejo e retira outros dessa
categoria. Tal sistema de reconhecimento o modelo expressivo de
identidade discutido anteriormente , em grande parte, produzido
e sustentado na/pela linguagem que constitui um dos elementos
chave para o reconhecimento social e cultural.
Eplogo

Os diferentes caminhos percorridos pelos conceitos de


performance e performatividade em suas peregrinaes
disciplinares sublinham o fato de que para analisarmos a
construes de identidades (todas as identidades) no basta
atentar somente s prticas corporais. Deve-se, isto sim, considerar
que esse corpo s atinge significado cultural quando embrenhado
em uma rede altamente complexa de regulaes, vigilncias,
punies que paradoxalmente fornecem os recursos de sua
prpria contestao. Tal rede constituda por sistemas de
saber/poder e saber/discurso historicamente especficos que so,

468 A linguagem importa?

em grande parte, produzidos e sustentados por prticas


lingusticas. Dessa forma, se concordamos com Butler que o
gnero (e a identidade em geral) a a estilizao repetida do
corpo [...] no interior de uma estrutura reguladora altamente
rgida, que se cristaliza no tempo para produzir a aparncia de
uma substncia (2003:59), devemos trazer para o foco de nossas
anlises o papel da linguagem nessas estilizaes, pois, como
observa a prpria Butler
Se se pergunta como uma teoria lingustica do ato de fala
est relacionada com gestos corporais, basta somente
considerar que a fala [e a escrita] em si um ato do corpo
com consequncias lingusticas especficas. Assim, a fala [e
a escrita] no pertence[m] exclusivamente apresentao
corporal nem linguagem, seu status como palavra e ao
necessariamente ambguo (Butler:1999:xxv).

Falar e escrever para/com/sobre algum (e ser falada/o e


escrita/o sobre) so instncias de estilizao corporal que em sua
repetio produzem o que somos e nos do a possibilidade de
traarmos futuros alternativos e, sobretudo, de redesenharmos os
campos semntico-pragmticos de reconhecimento social. Para
tanto,
o que importante de se interrogar a forma em que
iteraes especficas da linguagem performativamente
produzem posies de sujeito; posies que podem de fato
menosprezar a performance de uma identidade de gnero
coerente (Kulick, 2006:288).

No defendo com isso que para entendermos a construo


das identidades devamos elaborar anlises do sistema lingustico
per se. Muito pelo contrrio. O importante focalizar a histria
social que produz as categorias identitrias e lingusticas, os atos
de fala, as interpelaes e seus efeitos pragmticos.
Como indica Pennycook (2007), estudar a linguagem e a
identidade como performances que so performativas exige um

cadernos pagu (43)

Rodrigo Borba 469

arcabouo analtico transtextual que excede o texto (oral e/ou


escrito) in situ e o localiza em sua histria de reiteraes e
transformaes: o significado de um texto e seus efeitos no esto
presos nas fronteiras textuais, mas so constitudos em sua histria
dialgica pr-textual (i.e. o que vem antes do texto e possibilita a
performance em si), nas relaes intertextuais com outros textos e
os efeitos que a performance lingustica produz nas/os
interlocutoras/es; necessitamos, assim, de perspectivas pr-, intra-,
inter- e extra-textuais na anlise dessas performances. 11
A linguagem, na perspectiva ps-estruturalista que guia as
teorias queer,
o lugar onde as formas reais e possveis de organizao
social e suas consequncias sociais e polticas so definidas
e contestadas. Contudo, tambm o lugar onde nossos
sentidos de ns mesmos, nossa subjetividade, construda
[e contestada/rearranjada, acho importante acrescentar]
(Weedon, 1987:21).

Atentar vida lingustica que indivduos produzem, na qual


esto imersos e pela qual so produzidos um vetor importante
para enfatizar o escopo analtico e poltico da teoria da
performatividade de gnero que guia as teorias queer. Talvez com
isso possamos criar condies de vivibilidade, para usar as
palavras de Butler, que ofeream Indianara Siqueira um futuro
11
Borba (2014), guiado por uma perspectiva de anlise do discurso com
inspirao etnogrfica, oferece uma aposta analtica que investe no estudo da
circulao de discursos e textos que patologizam a transexualidade e
constrangem as relaes intersubjetivas de usurios/as transexuais de programas
de ateno sade trans e as equipes mdicas desses programas nas dinmicas
interacionais de negociao para a autorizao das cirurgias de
transgenitalizao. O estudo da circulao desses discursos possibilita a
construo de anlises que focalizam a histria pr-textual que possibilita e limita
as performances locais de pessoas transexuais para seus/suas mdicos/as, os
constrangimentos intratextuais que a produo da categoria Transtorno de
Identidade de Gnero impe interao mdico/a pessoa transexual e os
efeitos extra-textuais (i.e. fora do consultrio) resultantes da classificao de
transexualidade como transtorno mental.

470 A linguagem importa?

no qual ela no seja interpelada como uma impossibilidade


semntica e, com isso, desmantelar a falta de inteligibilidade que
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