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A ESCRAVIDO INDGENA NO BRASIL COLONIAL: UMA

BREVE RETROSPECTIVA

XIMENES, Rodrigo Gomes


GOUVEIA, Arthur Victor Lima
MARQUES, Murilo
Graduandos em Cincias Econmicas
Universidade Federal de Gois

RESUMO:
No presente artigo feita uma anlise da questo do trabalho na
formao econmica do Brasil, com nfase na escravido indgena durante
o perodo colonial, sobretudo nos sculos XVI at XIX. Assim, sero
abordadas as dificuldades do processo de escravizao indgena e, quando
com xito, as dificuldades de obter a mxima produtividade desta mo de
obra no processo. Neste estudo, ressaltaremos a cultura indgena e as
estatsticas que correlacionam a escravido indgena com a escravido
negreira, contextualizando com os parmetros econmicos, culturais,
geogrficos e demogrficos do Brasil e da frica - continente base do
trfico negreiro. No final, sumarizando e contextualizando todas essas
questes formao econmica do pas.
Palavras-Chave: Economia, Brasil, Colnia, Escravido, Indgena,
Trabalho.

INTRODUO
Na era do mercantilismo, quando um novo territrio era descoberto, alm
das questes militares e territoriais de conquista, havia a questo de
apropriao do excedente econmico na regio em questo. Assim,
quando a regio no apresentava riqueza significante de metais preciosos,
a extrao desse excedente se tornava praticamente impossvel.
Dessa forma, as metrpoles podiam reacomodar as rotas de comrcio para
capturar seus lucros, caso j existisse uma gerao de excedentes na
regio, ou extrair produtos da colnia e viabilizar seu comrcio no
mercado europeu, criando assim novos fluxos comerciais.

Porm, para que ocorra a viabilizao dessas questes econmicas, a


metrpole necessitava de uma infraestrutura local de mo de obra e uma
administrao consolidada, de modo a extrair de forma mais eficiente
todos os recursos provenientes da colnia em questo. Para isso, o
povoamento foi umas das solues encontradas para formar uma elite
local responsvel pela administrao da colnia, ou at mesmo alianas
com tribos nativas locais.
Aps essa primeira fase estrutural da colnia, o papel da metrpole se
resumia em buscar a mo de obra mais economicamente vivel e mais
prxima da colnia, analisando tambm a capacidade da mesma de lidar
com a escravido. Durante o perodo colonial da histria brasileira, nos
deparamos com a questo de escravido indgena, tanto no sentido de
sua produtividade, quanto no sentido da dificuldade de xito no processo.
Assim, nos deparamos com alguns paradoxos no que tange o processo de
escravido indgena e na magnitude que tal processo ocorreu.
A princpio, a administrao colonial da regio Amaznica teve uma
atuao independente em relao ao restante do territrio hoje conhecido
como Brasil. Sendo assim, no incio do processo de colonizao, a
Amaznia era um territrio imenso e sem fronteiras definidas, onde as
incurses portuguesas e espanholas no conheciam limites definidos na
busca de recursos naturais e tambm de mo-de-obra indgena. Fato que
comeou a mudar a partir do Tratado de Madri, em 1750. Assim, o Estado
do Gro-Par tinha jurisdio sobre toda a Amaznia, e era subordinada a
Capitania de So Jos do Rio Negro, subordinao que prevaleceu at
1852, com a criao da provncia do Amazonas.
A partir de tais consideraes a respeito da administrao colonial da
regio, podemos entender a poltica de colonizao na regio, que se
relaciona diretamente com o projeto de submisso dos povos indgenas
definido pelas legislaes durante o perodo Colonial e Imperial.
Assim, com uma estrutura poltico-administrativa fundamentada na
demarcao territorial visando a escravizao da mo-de-obra indgena,
observamos vrios mtodos de obteno de tal mo-de-obra, sobretudo
sob as Leis de amparo legal da utilizao deste trabalho. O primeiro
mtodo, e um dos mais frequentes, era a manipulao dos conflitos
intertribais, obtendo assim prisioneiros de guerra, sob o argumento das
expedies de resgate de tornar o preso livre das ameaas de
antropofagia, como cita John Monteiro, Contudo, com a presena
crescente de europeus, as guerras intertribais passaram a adquirir
caractersticas de saltos, promovidos com o objetivo de cativar escravos
para as empresas coloniais.

Diante desse quadro, a Coroa portuguesa buscava atender os interesses


escravocratas de seus sditos que desbravavam a colnia, e as
reclamaes dos Jesutas, refletindo os conflitos de interesses que
representavam projetos diferentes de incorporao da mo-de-obra
indgena, entre missionrios e colonos.
Segundo a autora Beatriz Perrone Moiss, temos uma caracterizao
predominante para a poltica indigenista dentro de cada sculo, sendo o
Sculo XVI da converso, o Sculo XVII dos resgates e descimentos e o
sculo XVIII, do trabalho.
Estudaremos a caracterstica de cada perodo, bem como a instabilidade
relacionada escravizao da mo-de-obra indgena devido vrios
problemas, incluindo a preferncia e maior facilidade pela escravizao da
mo-de-obra africana.

A DEMOGRAFIA COLONIAL BRASILEIRA E A ESTRUTURA


SOCIAL
Na era colonial, devido ausncia de informaes concretas, a demografia
colonial incerta. Assim, no podemos considerar como certo os registros
das igrejas nas ocorrncias de casamentos, bitos e batismos, uma vez
que representa apenas uma amostra de toda a populao, tanto pela
distribuio demogrfica, que era incerta, quanto pela ausncia de uma
contagem e registros concretos.
Porm, a partir do sculo XVIII, com a presena de Pombal e sua poltica
mercantilista que providenciou o recenseamento dos habitantes, pudemos
obter uma noo dos dados populacionais da poca, mesmo ainda sendo
precrios devido s polticas de cada capitania, que muitas vezes no
procederam regularmente ao censo.
Todavia, apesar das dificuldades, as estatsticas apontam que durante o
sculo XVII, o Brasil teria importado para os engenhos de acar cerca de
450 mil escravos, aproximadamente. Sendo assim, uma parcela
significante para uma colnia ainda em ascenso econmica.
Entretanto, a carncia de fontes claras no nos direciona para um
esclarecimento da parcela de escravos negros e indgenas, at pela
indeciso e dificuldade da metrpole em escravizar o ndio e as diversas
questes sociais e culturais que sero estudadas posteriormente.
Durante esse perodo colonial, sobretudo na regio amaznica, notamos
um contato claro entre negros e indgenas, fato que tambm auxilia na

explicao das etnias presentes no pas, conforme Ofcios histricos, como


a documentao do Maranho:
Ofcio do presidente da Provncia ao conselheiro Lus Pedreira do Couto Ferraz, ministro
e secretrio de estado dos Negcios do Imprio, informando-lhe sobre a bandeira
realizada contra os ndios Gamela e Mateiro habitantes das cabeceiras do rio Cod, tendo
havido conflito entre as partes, resultando em alguns mortos e feridos, e sendo presos 6
ndios, 11 ndias, 17 colomis [sic], 01 preto, e 01 preta; poucos se evadiram; segundo
informaes do comandante Ucha a agresso partiu dos pretos quilombolas, que
estavam no meio dos ndios. Palcio do Governo do Maranho, 19 de dezembro de 1854;
fls. 38v-39.40.

Assim, buscaremos entender melhor as relaes econmicas, polticas,


sociais e culturais que levaram a metrpole a optar mais intensamente
pela mo de obra africana mo de obra indgena.

A MO-DE-OBRA AFRICANA VERSUS A MO-DE-OBRA


INDGENA
Durante o perodo escravista ocorrido no Brasil colnia, a utilizao da
mo-de-obra do escravo negro foi mais intensa comparada a do escravo
indgena. No imaginrio popular, essa relao se deu pelo fato do ndio ser
de uma raa mais preguiosa e menos resistente do que o negro. No
entanto, no podemos negar que o tratamento com o indgena foi
diferente do tratamento com o africano, mas isso ocorreu diante de
diversos fatores sociais e biolgicos que em nada tem a ver com esse
esteretipo. Os interesses econmicos da Coroa Portuguesa, a partir de
meados do sculo XVI, passam a integrar efetivamente o Brasil no projeto
comercial como um territrio que deve ser investido, e no mais apenas
como um ponto de abastecimento aos navios que navegavam ao longo da
frica e do Oriente. Sendo assim, para a intensificao da produo
aucareira no territrio brasileiro era preciso empregar a fora de trabalho
escravo nos engenhos. E, para isso, no seria mais fcil utilizar a mo-deobra da gente da terra ao invs de buscar africanos do outro lado do
continente? Na teoria, a resposta imediata seria sim!, porm, mesmo
sendo mais acessvel, a escravido indgena sobrepe alguns pontos que
devem ser levados em considerao.
Ao contrrio dos povos africanos, as comunidades indgenas no
utilizavam a prtica escravista como um comrcio. Como Alencastro
demonstra: O fato que nenhuma comunidade indgena se firmou no
horizonte da Amrica portuguesa como fornecedora regular de cativos aos
moradores. Como escrevem os autores de um incisivo estudo sobre a
questo, a guerra tupinamb, fundada essencialmente na vingana na
morte do inimigo no se enquadrava num processo de reproduo social

mais amplo. Para converter os indgenas em fornecedores de escravos,


carecia transformar sociedades de coleta e de caa em sociedades
predadoras de homens. Assim, nenhuma comunidade indgena fornecia
cativos regularmente aos portugueses, como acontecia nas redes internas
de trfico na frica.
A cultura indgena era baseada essencialmente na vingana e, dessa
forma, a captura do inimigo no tinha fins lucrativos. Ao contrrio dos
povos africanos, que construam reinos estruturados com base no
comrcio negreiro com os estrangeiros. Ainda segundo Alencastro, autor
da obra O trato dos viventes formao do Brasil no Atlntico Sul, as leis
editadas pela Coroa Portuguesa estabeleciam trs tipos de apropriao
dos indgenas: os resgates, os cativeiros e os descimentos. Os resgates
consistiam na negociao de ndios prisioneiros. Assim quem os
comprasse da tribo rival alm de livr-los da morte teria o direito de
utilizar seus trabalhos em at dez anos. Os cativeiros eram ndios obtidos
atravs de uma guerra justa entre certas etnias, esses prisioneiros se
tornavam escravos por toda a vida.
Os descimentos referiam-se ao deslocamento forado dos ndios para
aldeamentos estabelecidos pelos europeus, onde os ndios eram
misturados e assentados, na maioria das vezes com o objetivo de proteo
dos portos contra os estrangeiros (holandeses e ingleses principalmente) e
dos ataques dos ndios do interior que eram contra a ocupao
portuguesa. Quando libertos, os ndios desses aldeamentos s podiam ser
utilizados mediante a obteno de um salrio. Apesar da existncia dessas
leis, o colonato abusava da utilizao do trabalho indgena ignorando os
direitos dados a eles pelo reino e pelo cristianismo. Por este motivo, a
mo-de-obra escrava indgena era comumente utilizada e os seus direitos
eram negados, sendo apenas formalmente livres. Porm, a permanncia
destes nos cativeiros e aldeamentos se tornou um problema para os
colonos, pois eles costumavam fugir com facilidade devido ao
conhecimento que tinham das regies. Outro problema recorrente era o
pagamento do salrio dos ndios alugados e a prpria escassez dos
mesmos. J os escravos africanos sempre foram legitimados como posse,
como um bem adquirido pelo comprador que poderia utiliz-lo como bem
o quisesse.
Desde a descoberta do Brasil pela frota de Cabral em 1500,
a percepo que os portugueses tinham dos nativos era a de um povo
ingnuo, livre de pecados, mas que por terem hbitos estranhos
precisavam da salvao atravs da f catlica. Como Pero Vaz de Caminha
aponta na carta do descobrimento enviada ao rei portugus D. Manuel:
(...) Contudo, o melhor fruto que dela [a terra] se pode tirar parece-me

que ser salvar esta gente. E esta deve ser a principal semente que Vossa
Alteza em ela deve lanar. Assim, a expanso comercial martima
portuguesa, que visava lucros para a Coroa, tinha tambm como objetivo
a propagao da f catlica. E no perodo colonial essa propagao
deveria se estender aos ndios de todo o territrio brasileiro. Sendo assim,
a Igreja Catlica defendia os ndios porque acreditava que estes possuam
almas, e que por se tratarem de pessoas puras, que andavam nuas sem
nenhuma maldade, precisavam ser ensinados e doutrinados dentro da
religio crist.
Os negros, por sua vez, tinham as suas religies severamente
reprimidas. Dessa forma, o trabalho escravo indgena utilizado por muitos
colonos encontrava forte oposio dos clrigos. Por outro lado, a compra
dos africanos trouxe um grande benefcio para os senhores de engenho,
pois trazidos da distante frica no teriam chance de voltar s suas terras
e estariam assim presos a uma nova terra totalmente desconhecida. E a
unio de escravos negros para o planejamento de fugas seria tambm
muito difcil j que muitos eram oriundos de tribos diferentes.
Outro fator relevante que facilitou a escravido negra foram as
frequentes doenas que muitas vezes provocavam a mortandade dos
nativos. A derrubada do mato e o avano dos canaviais facilitaram a
proliferao dos mosquitos e das febres; a m alimentao e o contato
com negros e europeus tambm contriburam para ampliar a instaurao
de doenas, bem como a introduo de bois, cavalos e outros animais
domsticos que transmitiam sarampo, gripe, bicho-de-p, brucelose e
varola bovina at ento desconhecidas pelo organismo indgena.
Entretanto, muitos africanos haviam adquirido imunidade s doenas.
Sendo assim, (...) mais baratos que os africanos, os ndios escravos
acabavam saindo mais caros porque morriam em maior
nmero (ALENCASTRO).
Entretanto, muitos africanos haviam adquirido imunidade s doenas.
Sendo assim, (...) mais baratos que os africanos, os ndios escravos
acabavam saindo mais caros porque morriam em maior nmero. A
descoberta do ouro permitiu tambm que muitos senhores enriquecessem
e pudessem assim abandonar o difcil trabalho de conseguir e manter
ndios nos cativeiros e passaram a comprar africanos. Assim, os
entrepostos comerciais localizados no litoral africano passaram a
intensificar o trfico negreiro para a Amrica. Medida que favoreceu o
governo portugus, ampliando o controle metropolitano sobre a colnia,
pois, a partir disso, os senhores de engenho passam a depender do trfico
negreiro (liderado pelos comerciantes portugueses) para obter escravos
africanos.

A partir disso, podemos concluir que a introduo de escravos africanos


no Brasil serviu para aumentar a produtividade da economia colonial. Pois,
ao contrrio dos africanos, os ndios tinham as sua resistncia abalada
pelas doenas trazidas pelos estrangeiros, e isso acabava fazendo-os
menos adeptos ao trabalho escravo (talvez da tenha surgido a sua fama
de preguioso). Outros fatores que agravavam o escravismo indgena era
o conhecimento que o ndio tinha do territrio, aumentando assim a
probabilidade de fuga, e a relativa proteo que Igreja Catlica dava aos
nativos.
A prtica da utilizao da mo-de-obra escrava indgena esbarrava
tambm na dinmica do capital mercantil, que tinha como base o trfico
negreiro. E a questo da falta de populao para povoar o territrio
brasileiro e concretiz-lo como posse portuguesa foi resolvida pela
implantao dos negros na terra, pois a Europa estava com um dficit
populacional devido peste. Assim, o territrio brasileiro era povoado e
isso evitava as ameaas que os invasores faziam para a Coroa portuguesa.
E para a Igreja, a evangelizao dos ndios tambm se mantinha sem
ameaas com o escravismo africano. Dessa forma, a escravatura no Brasil
foi marcada pela complexidade nas relaes entre dominadores e
dominados e pelo conflito de interesses.
Os lucros do contrabando de famlias inteiras transformadas em
escravos contriburam para o sucesso econmico dos imprios coloniais,
que apesar de toda a sua religiosidade no hesitaram em comercializar e
se beneficiar do trabalho compulsrio negro. So evidentes as
consequncias dos maus tratos recebidos pelos escravos, pois mesmo
quando j estavam livres do destino de escravido no Brasil, a dolorosa
experincia que tiveram jamais se apagar com o tempo. E a condio de
selvagens caracterizada pela inferioridade em relao ao branco se
manteve no preconceito da sociedade, e at mesmo hoje em dia podemos
ver os reflexos e a predominncia desse preconceito em diversas
situaes do cotidiano. Entretanto, a contribuio dessas duas etnias (no
excluindo os portugueses) foi essencial tanto para a formao da
populao da poca quanto para a formao da nossa cultura. Percebendo
isso, a noo de hierarquia entre "povos, cores e credos" no far mais
sentido nenhum, principalmente para os jovens da nossa sociedade que
tm dificuldade em aceitar o outro, em aceitar tudo o que lhe diferente.

CONCLUSO
Notamos, diante das questes histricas, culturais e sociais, que a
escravizao indgena foi um fator determinante na explorao de

recursos naturais durante o perodo colonial. Assim, analisando as


condies culturais e fisiolgicas do indgena, a escravizao no Brasil
durante o perodo colonial, se firmou e se consolidou na mo de obra
africana, uma vez que questes econmicas e de logstica tambm se
entrelaavam nessa anlise.
Tambm notamos a questo religiosa tanto na escravizao africana
quanto na escravizao dos indgenas. Se por um lado a escravizao era
vista como salvao para os negros, um mal necessrio para que estes
pago fossem salvos de si mesmos ao serem deportados para as terras
santas, por outro lado na catequizao do ndio, encontrando dificuldades
na descaracterizao deste perante cultura de sua tribo.
Assim, com a intensificao da escravido africana devido ao aumento do
fluxo econmico proveniente dessa atividade, a escravido indgena aos
poucos se tornou secundria, tambm devido s presses, fugas,
fragilidades e dificuldades culturais de descaracterizao dos mesmos.
Porm, a partir dessa anlise, podemos entender o cenrio tnico
brasileiro, tambm analisando o cenrio demogrfico e a atual dificuldade
do ndio em se sentir parte das questes sociais, polticas e culturais do
pas, devido s represses e condies sub-humanas em que foram
submetidos no Brasil colonial.

BIBLIOGRAFIA
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