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INTRODUCCION

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AGNEW, John (2005) Geopoltica. Una revisin de la poltica
mundial. Madrid: Trama Editorial. Introduccin, pp. 01-25.

Tras los aten rados co nt ra el World Trade Center d e Nueva York y co n tra el Penci gono (M in isterio de D efensa de EE UO) en las afueras de Washingto n D. C. el 11 de
Septiembre de 2 00 1 el presid enre estadouniden se Geo rge W Bush declar6 la gu erra al terro rism o. Este h eche, com o ha quedado despues clare, impliea mueho
m as que la persecucion de los terrorisras que co m erierori los ate n rados (la red de t errori stas islamistas deno minada AI Q aeda euyo lfd er es el mill o nario sau di Osama
Bin Lad en). La conseeueneia ha sido n ada m as y n ada m en os que un a co mple ta reorganizac i6n de la politica mundial, en la que el gob ierno estadoun idens e reivindiea el derecho a intervenir rn ilirarm en re donde y siem p re que quiera , ernpezan do
pOl' lrak pero sin lfrnites geog raficos muy definidos. La errad iea ei6n del ter rorismo
en rod o el mundo ha susti tuido viejos lem as de la politica exterior esradounidense
com o el fren o al avanee del cornunismo . (en la an tigua Un ion Sovietica y en su ambito d e in flue n cia), la creacion d e una segurid ad colectiva, tra s la Primera Guerra
Mundial 0 la con tr ibucion al equilibrio de poder entre las gran des porenci as europeas a finales del siglo XIX. Actualmente el go bierno de EE UU puede hacer m as 0
m enos 10 que q uiera -al m enos en el asp eeto militar- p orque es la unica supe rpotencia que queda. No ea be duda de que los ataques que sufri6 en su suelo tambien se debieron a la importancia geopoh tica global q ue tiene y al ap oyo que presta a go biern os (especialrnen re el de Israel y el de Arabia Saudira) que d espi ert an
gran h ostilidad eritre los extrernistas m us ulm anes.
Lo que constituye una novedad tras el 11 d e Septiembre es qu e el mundo nunea habia experimen rado antes la cornbinacion de un a unica superporencia a la que
se enfrenta viol entamente un a misterio sa red que n o acni a en nornbre de ninglin Estad o (aunque estuvo a puntO d e acrua r en nornbre de uno: el Afgan istan do minado por los tali banes del periodo entre 1996 y 2000) . Sin embargo , 10 que resulta m as
familiar es qu e el gobiern o estado unidens e y sus nuevo s adversario s pa rr ieipen en
un jue go global p ara ha cerse con el poder que tiene funestas consecuenei as para
el mundo entero. El juego se rernon ta a la creacion de la pol itica mundial rnodern a que cornenzo en el siglo XVI, pe ro que no se des ar rollo por complero hasta el siglo XIX. Es fruto de un a im~naci6_n geo polit~~de rna q ue i!!cluye a la p~~ue
_~rjenta la te,?ria y la p racrica de la poli~~~un..QLa) . Hace mucho tiempo que est a
im aginaei6n 'geop olitica ~al~olit:ica_,!!,!,t,l!2dial a m odo de un con texte glo- .
bal envolvente en que los Estados corn piten por el poder mas alla de sus fronteras..
se haeen con el control (for mal e in form al) de zonas menos m odernizadas - y de ;\,.j i '

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Geop olftica: u na re-vision de fa politica mundial

sus recurso s - y avenr aja n a orros Es ta dos imporran res en la lucha mu ndial por la
supremacla global. La co rn b inacio n de todas esas caracteristicas es la que hace que
.a imaginacio n geo polltica sea especial men re moderna.
EI per fodo d esde el final de la GuerriFda en 1989-91 ha p resentado nurnerosos cam bios radicales. Podria dar la irnpresion de que est os carnbio s, junto con las
redes ter rorist as de alcance rn u nd ial, ponen en peligro la persist enre utilidad de la
irn aginacion geo polfrica moderna como unica gufa para la pr actica de la pol ltica
mundial. Enrre estes cam bios esta n : 1) la conso iidacio n d e la Union Europea co n
la creaci6n de una nueva moneda, el eu ro, que d a lugar a una nueva forma de sistem a de go b iern o que no es ni un Es ta do territorial giga nr e ni tampoco un simple
mercado co m u n; 2) el derrumbe 0 di srninucion del poder de las insriru cio nes cenrrales en muchos Estados de t odo el mundo (desde Colombia hasta Somalia y Mganistan); 3) la am enaza de b an carrora econornica n acional en el caso de Esrados co m o
Argentina, Brasil 0 Turqufa; 4) el ap abullante crecirniento de China co m o econom ia manufacturera exp ortado ra que suminisrra ca n ti dades aparen temente in agorable s de articulos de consumo a las eco n omias de sindustrializadas como Ia de Es rados U nidos, y 5) la in capacidad d e las principal es partes para llegar a acuerdos
respecto a sus fro nte ras mutuas en muchos en frentarn ientos n acionali stas, como el
d e Israel y Palesri na, porque cad a uno de ellos reclama casi el mismo territorio que
el otro. Pudiera parecer que el mundo basado en los Estados, en el que se h a desarroll~doy~se ap'-t~il~imaginaci6n geopoHtica I~~irna, se halla ~~ un cao s
considerable.
....
.

1.

LA IMAGINACI6N G E O POLfT IC A MODERNA

No obstante, el prop6sito de este libro es scfialar los p-rinc.ipales elementos de este


enfoq ue de la.: p olitica 1!1:~flclial que h a predominado tan to tiempo (Ia_irnaginacio n
geo po lirica moderna), y asi p oner d e mani fiesto su especificidad historico-geo grafica en las to m as de contacro con el mundo de los europeo s y m as tarde de los arneric anos. En otras palabras, e1 o bjetivo dellibro es poner de rnanifiesto co m o la im ag!,I1acio ~geopo lftica m051~ r.fl <l naci6 de la ex perie ncia euroamerica'na, pero f-;:;~
proyectadadespues al resto del mundo y h acia el futuro en la teoria y p d .ctica de la
poTftl~.fi:I~QdLarLi glo bal izad6n ,' quee'mp~;;6 en' losaAos ochenta cu ando termino la Guer ra Fria, empezo a ofrecer la posibilidad d e un mundo esrr uc tu rado de una
forma muy di stinta. Po r ejemplo, cu ando cayo ei Muro de Berlin en n o viembre de
1989 , tambien 10 hizo el su p uesto geop olitico del Este sovie tico co nt ra el O este estadounid ense que habia cara cterizado la p oUtica mundial durante lo s antefi ores
cuarenta aDOS. Parece tambien que el bienestar econ omico nacional d epende cad a
vez m as de conexiones favo ra bles co n un a econo m ia m un d ial que ya no es domin ada completamente por la s politicas de lo s Estados m as poderosos. Incluso aunq ue la reacci 6n de los go bie m os a una serie de aconteci m ienros recientes (desd e los
ate ntados terroristas del 11 d e Septiembre - y algunos posterio res como eI del 12
de Octubre d e 2002 en Bali- que arr ajero n m as atenci6 n sobre M ganisran e Irak

fntroducci6n

que so bre lo s propios te rroristas, al prolongad o enfrenr am iento entre Co rea d el


Norte, por u n lado , y Iapon y Es tados U n id os , p or el o tro, y el sangriento c onfl icto entre Rusia y los separa tisras chech enos en el qu e R usia se reafirrna co mo Gran
Potencia que d efiende su integr ida d territorial) pudiera indicar que a la imaginacion geop oli tica m oderna todavfa le qued a mucho recorrido politico, hay tendencias cuya interpretacion ap unta en ~2-Sr:!~id~
M as concretarnente, var ias peer tezas~.5~.cialesRso bre, por ejemplo , las es ta bles I
e incuestion ables fro n reras p'Jirrc;;:s;; tre los Esrados, la d ivisio n del mundo e n
bandos armados h ost iles entre si a causa de su ideologia politica, el papel fundamental l
q ue d esempe iian los Esrados en la polftica mundial, y el pr ed ominio de ide ntida- \.
des nacio nales es ta bles en psicologi a p olfrica) 0 han d esaparec ido 0 han sido cu estionad as d esd e hace tan poco como qu in ce aDOS. El fi na l de la Guerra Fda, 1a irnportan cia creciente de bloques comerciales como la Union Europea y la prolife racion
de movimieritos etni cos y reg io na listas d entro d e Est ados consolidados han coritribuido ~~mucho~ sab~rfa co nv en cio n al del rne oll o de la imagiriacion
ge:?J?QJf.i:i c.a...D:!2iema. Q u iza no so rpren da, po r tanto, q ue ahora se preste mayor ,
atenci6n a la manera en que acadernicos y lideres politicos h an entendido y practicado la poifrica mundial. Los ti empos de cam bios continuos son mas propi cios al
examen minucioso de las opi n iones ortodoxas.
Este lib ra se ocup a principalrn ente de la persp ecriva que pro porcion a e! pa pel de
las in terpretaciones geo poliricas p red orninanres pa ra eriten der la p ol ltica m un diaL
La misma expresion polltica mundial. transrni te una sen saci6n de escala geografica al margen de E st ados 0 localidad es co nc re ros, en la que los Estados y o tros actores desarrollan una serie de actividades (d iplomacia, acc ion m ilitar, cooperacion,
activida des fiscales y monetarias, regulaciones legales, beneficenci a, etc .) cu yo objetivo es ejercer p oder so bre o rros y au rn entar el po der (politico, econornico y m oral) de los actores concre to s que las lIevan a cab o . Per o estas ac tivida de s responded an a una serie d e su puestos geograficos m as especffic os acerc a de d6nde es mej or
act ua r y que sen tido tendrfa esa acr uacio n. El m undo es activarnente espacializado , d ividido, etiq uetado, c1asificado por geografos p ol iticos, otros aca dern icos y
lideres politicos en un a clasificacio n d e lugare s d e m ayor 0 meno r im p ort a ncia".
Este proce so ap ona el m ar co geografico en qu e las elites polfticas y la soci ed ad en
ge neral se desen vu e!ven en eI mund o en bu sca d e su propia identidad e intereses.
Un par de ejemplos pued en servir para ilustrar el m odo en que se pro d u ce e l ma rco geogd.fico qu e esca en eI ce ntro de la im agin acion geop olftica m odema. Europa
C entral, por ejem plo, ha ten ido una presen cia im.po rtante en la po litica exter ior de
los EE UU, Alema nia, la URSS y d e otras grandes potencias m uchos aDOS. Fue el
o bjetivo prin cipal de la expa ns ion territorial de la Aleman ia nazi antes y durante la
Segunda Guerra M undial. C h ecos lo vaq u ia era repres entada en los map as geo po lfticos nazis a fin ales d e los aiios vein te y principios de los treinta como una daga"
q ue ap untaba al cenrro del territo rio alem an. D urante la G ue rra Fd a fue el p rin cip al escen ario d e la ten si6 n geopolftica entre los ban dos estadounidense y sovietico. H oy h a vuel to a enrrar en la polftica mundial fun damental mente en re lacio n
co n la expansion geografica de la U n ion E uro pea. Sin em b argo, los amiguos pape-

Geopolitica: una re-vision dela polttica mundial

les q ue desmpeiiab a la region no h an desaparecido del todo, porque en la Europa


cen tra l aiin se sig uen produciendo cam bios en [as fronteras inte rnacionales, victi m as rno rtal es y m ovim ientos d e poblacion a grari escala tales como los que se produjeron tras la Seg unda G uerra Mundial (Fig. 1.1). En el ver ano d e 2002, cuando
la Union Europea d eb atia el pot encial ingreso en la misma d e vari os Estados de la
Euro pa Ce ntral, el redescubrim iento de lo s decretos de B~neS di crad os por el gobierno checoslovaco en 1945 - q ue fueron la base legal para la exp ulsion d e los
alem an es de los Sudetes de C hecos lovaquia- resucito de golpe el debat e en Alem ani a
yen coda la zona so bre 10 qu e se ha bla conve rt ido en una cuestion rnuerta duran te
la G uerra Fda: las fronreras en tre los Estados de la zona y la corn pe nsacion - incluida la devolucion de la prop ieda d- que se debfa a los que h abfan sido desplazados. As! pues, la Europa Cen tral 110 ha perdido del todo el paper de marca (ma rchland) entre el Oeste y el Esce por m ucho que ha ya cambiado el co ntex te h istorico.
En el segundo ejern plo me referire al di scurso del estado de la Unio n de Enero
de 2 002 del presid en te George W Bush en que no solodeclarab a la guerra al terrori sm o sino que tambien sefiala ba 10 que denomin6 sus apoyos p oliticos (Fig. 1.2).
Esos tres Estados, a los que, jun to a o tros, se denominaba antes Estados canallas
(rogue states), fueron elegidos debido a: 1) el ern pefio que tenian en poseer arrnas
de dest ru ccio n masiva (biologicas, quim icas y nucleares)~ ~a hostilidad qu e send an h acia Estados Unidos en concreto y a la distribuci6n glo bal del p oder en la acrualidad en gene ral, y 3) al sup uesto apoyo que prestaban a gru pos terroristas y a otros
Estados canallas. El hech o de que Pakis tan y Ara bia Saudi ta, por ejem plo, tarnbi en
pod rfan h ab erse contado entre los integrantes del eje, deb ido a q ue el primero
surni ni stro eq uipo para la fabricaci6n de bombas a Corea del Norte y a su pro pia

lntroduccion

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Berlin iii

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Varsovia

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busqu eda d e armas de destrucci6n m asiva, ya que el seg un do lleva mucho tiernpo
apoya n do al Islam fundam entalista y presta apoyo fin anciero a los terroristas de la
Al Qaeda de Bin Laden , pon e de relieve la imp orran cia del segundo de los criterios
sobre los dernas. La image n de un eje de Estados q ue desaffe a Es tado s Unidos tiene m ayor importancia que la exactitud ern pfrica de si son 0 no los principales fabricantes de armas de desrruccion m asiva 0 los principales impulsores del terrorismo. La imagen es la de un eje 0 coriexion real entre ellos, aun q ue no esta claro 10
qu e tienen en cornun al m argen de los tres cri terios anteriore s, e im plica una evidence an alogfa que nos retrotr ae a la Segun da G uerra Mundial cuan do Alemania,
Italia y Jap6n (que eran aliados reales) cons tituyeron las den ornin adas Pote ncias del
Eje. Por tanto, 10 que el presid ents Bush in tentaba era dar un a.esrrucrura ge.opcli-__
..3ii!<:J;ua.a-las .amen.;g~_~ }as qu e se enfre~~E~}~~~.49~_.Un i dos (y ~l.Qr.derLmundial actual) y recordar una impon anre-am eii;;2adel pasado para apoya r sus argumentos.
' ~ha posterior de 2002 el presidente Bush invoc6 el eje para j ustifi car una
nueva doctrin a de pol ftica exterior de Estados U nidos basad a en la posibil idad de
llevar a cabo guerras preventivas con tra Estados que p ud ieran evenr ualmen te plantear am en azas a Estados Un idos (q ue incl uye la am en aza - para el suministro de petroleo mundial de paises com o Irak d ond e la in dus tria pe tro lifera es de propiedad
estatal y no esta dominada por em presas estado un idenses) aun q ue tal es amenazas
no fueran inminentes.
U n a de las formas de reflexion ar sobre cl ma rco geografico de la politica exterior
cons iste, efectivam en te, en record ar las doc trin as- de p olitica exterio r formuladas
por d iversos pre sidenres estado u nide nses a traves d e los afios, desde el presiente
Monroe en 1823, pasando por el p resid enr e Truman en 1947, hasta el presidenre
G . W Bush en 20 02 . La do ctrin a Monroe al principio conllevaba tres imperatives

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FUENTE: Autor

Europa enladecade de1930

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Unfimtasma recorre Europa Central: fa historia de sus!mnteras

FUENTE; A utor

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/ntro du ccion

Geopo!itica: una re-vision de fa polltica mundial

supuso qu e la 16gica geopolftica formal posibilit o qu e eI pe nsa rnienro global de los


Estados fue ra explfcitam en te conectado con la p osibi lid ad d e act uar global men re.
Sin em ba rgo , las maneras de pensar y ac tuar geog raficarnenre implfcitas en la Frase
poIitica rnundial- habian comenzado m ucho antes cu ando los inrelect uales de gobierno (intellectu als o/statecraft de los Esrados europeos (lfde res, esrrategas rnilitares, te6ricos p oliticos), al ocuparse de sus inrereses, tuvieron qu e definir sus estrategias
teniendo en c uenra las circ unsrancias globales desveladas tras el descubrimienro del
resto del mundo por parte de Europa. Efecrivam enre, co mo exp o ne eI cap itulo 1,
los europeos del Renacimienro hablan recurrido a fuenres m as an tiguas (especialmen te la cosm og raHa de To lorn eo) para inrerprerar eI mundo . N o obstante, la novedad era que el mundo q ue hallaron no correspo nd ia a lo s mundos geog rafica- m ente lim itados q ue los antigu os conodan sino qu e cada vez se pareda m as a la ,
rotalid ad de la Tierra. ~iento de la ~? o!!:.!.'!. _c_~Ri~~!i.~~~ y ~Ld~,a~:~<:>!lo del ' \ '
Estado
a una nu eva
de supuestos
-_ _- - t~!litori~LW..!:QP.~Q. .4i~!.9.J?.! ugar _._0
.' .- serie_._._-_
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. acerca de la tI,I ':'
divisiondejespacio rerrestre. La ~rratific~i6 n del espacio global desde la escala ! ~
-'iTIundial hasta escalas m as red ucid as creo u na jerarq0a d e ~calas geog~:~ficas para '('
interprerar la realidad polirico -eco nomica. Han sido cua tro, por orden de impor- : I
rancia: 1~lobal (la escala d el mundo como un todo), la.i uter n acional (la escala de ' I
las relacion es en tre Estados), 1a..~~nac~~1al (la escala d e los Estados) y la re~ _
~ (la escala de las part es del Esrado). Los ~em as y las decision es polfricas
han sido definidos s~ las escal_as geograficas (0 interiores/naclOi1aIes 0 internaciona les/ex ter iores) en las q ue se con siderabaque ocurrian en eI co n texte glo bal. Asi
pues, se co nsi dera que la politica mundial funciona de~4~ la esca l~.glo bal b acia escalasjp.I~riores. EI terrnino geopolfrica, pOl' tanto, se suele aplicar a la escala global;
pew, se basa en suposiciones sobre la diversa irnp ort an cia pa ra la vida en el plan eta que tiene n las escalas geograficas que ya funcionan . Se da prio ridad fundamentalmente a la escala global y nacional excluyendo a las dern as. Pew la denorninacion
de geopoltrica aplicada a esos supuestos y la creaci6 n de modelos que afirrn an
".com prende r mejo r la realidad geopolitica se produjo m ucho despu es del comienzo
de las repr esentaciones y practicas geopoliticas en sf. EI o bjerivo de este libro es ~~::
~ex.ami nar de una manera crltica las cara~E.i,<::as principalesde la irnaginacion
_~p-oHQg. que surgi6 en Europa, a principios, deL.sig!9._~' y que mas tarde se ha
If
convertido en una Fuente u ril de acrirud es tanto en 10 refercnte a las concep ciones .
de la po lfrica mundial como a las practicas de la politi ca exter ior.
La !!!laginaci6nJ~eopolitica ffi..Qderna es unQ&to/l"a~e ~k!!al.ll.:}.ci6n,g~1 m ~ndol
con hondas rakes hist 6ricas en eI descubrimiento euro peo de la to talida d del m und o. Se trata de una im~e.o...elaborada del m undo y no de una image n sencilla y esp ontan ea que nazca-de una mera~~-;:;t~~pli.ci6n del m u ndo desde el semido comun. La imaginaci6n geopolirica modema, al ser un s~te!I~a_~e teoda y p ractica,
no ha exisrido ni existe en eI vado. Se empez6 a desarroll ar en un-a "Europa que estaba acep tan do tanto un nuevo papel glo bal como la ~:i.~in_~eg~aci6n de la imagen
deL..o.rden..universal basa~~_.c::r.d;l,_ religi6n que hab ia preponderad o ameriorrncnre
en tre los imelectuales yiIderes europeos. Un a carac teds tica fundamental de la mo dernidad euro pea es la insisrencia en hace;s~~;go" del mundo. La fo rm a d e reali-

geopollti co s relacionados con la polltica exterior estado un ide nse: 1) las Americas se
negaban a que los europeos las siguie ran colonizando; 2) Estados Unidos ten ia que
evirar implicarse en las guerras euro peas, y 3 ) en espec ial, que eI go bierno estado unidense cons id erarla como una amenaza para eI propio EE UU el empefio d e cualq uier porencia europea en ext ender su imperio por eI hemisferio occiden tal. Con eI
riernpo, por ejemplo durante la presidencia de Reagan y Ia de Johnso n, se invoc6
esta doctrina para jusrificar la intervencion mi lirar esradounidense en diversas partes de Lat inoarn erica (algo cur ioso porque no figuraba en las alegaciones iniciales de
la doctrina) . En su rnorn ento , la doctrin a d e Truman de 1947 contribuy6 a preparar eI decorado para la Guerra Fda al enfre nta rse a la Union Sovietica cuando intento infringir las fronteras de las esferas de influencia estado unidense y sovietica,
que se habla n esrablecido dos afios antes en la Conferencia de Yalra, tratando de utilizar fuerzas inrerpuestas p ara deb ilitar gobiernos aliados de EE UU, empezando
por Grecia y Turquia para hacerl o despues de un modo m as generalizado. La docrrina de Bush de 2002, fo rm ulada por eI presidenre Bush en un disc urso en la academia m ilitar de West Point, en eI estado de Nueva York, tam bien es exp lfciramente
in tervensio nista, 5610 que la reivindicaci6n del derecho a in terven ir incl uye ahora
eI derecho explfciro a un a in terve nc ion militar preuentiua de los Esrados Unidos
cuando se declare que un Estado dererminado amenaza 0 plantea un peli gro inrnediato para eI in teres nacional de EE UU a pesar de que aun no haya prep arado ningun ataque mi litar.
EI terrnino geopolftica se ha usado m ucho tiernpo para referirse al estud io de las
repre senraciones y pracricas geograficas que sus ren ran la pol lrica mundial. De hecho, la palabra geopo lltica ha experim en tado un cierto renacimienro e n los ulrimos afios . Acrualrnente eI terrn ino se utiliza profusam ente para referirse a fen orn eno s tan dis pare s como co nflictos de fronteras internacionales, la estructura de las
finanzas glo bales 0 la con figuraci6 n geogr ifica de los resultados elecrorales. Una d e
las acepciones del terrnino Ie atr ibuye un sig ni ficado mas concreto: eI examen de los
sup uestos, clasific acio nes y ex pJicacio nes geogrificas que participan en eI di sefio de
la polftica m undial. Algunos de los trabajos mas recientes en eI cam po de la geog raHa
politica han intenrado demostr ar 10 util de la ado pci6n de esta definicio n del terI mino. AI uti lizar esta defin icion trato de analizar de qu e modo eI des cubrirni ento y \
(\, ~ I~ integ~aci6n del rnu ndo.en un a-so la ~d, por u;;.Iaao, y eI desarr"(;TIOd~LEs- "
\) !fl\ t~rial c~m o id eal polirico, p,or o t ro, se u~i.eron para crear .e1 contexto d e \1
I la pohtlca mundlal m odema. Est ud lar la ge o po lmca en esre sen tl d o, 0 la geo- ,
"polfrica , para di sringu irla de 10 que se esri d escribi endo, implica tratar de en tender
c6mo se p rodujo eI hecho de que las expec ta tivas de un Estado con respe cro a las
de los d em i s Esrados fueran co nside rad as en relaci6n con unas circuns tancias glo, bales que se crei an determ inantes del exito que alcanzara un Estado en eI escena rio
1\ global. EI uso de las m etifor as visuales es deliberado: la ~itica m und ial n.9.fue in vQl tada hasta que~'posible ver.~ndo "(en la im~J1aci6ll) como un todo y plan ,- [earse o bjetiv~<:!aciQn.~d.~~ co n dicha_ escala, g~()K~~fica .
. .- -'
Segun la h isto ria de la palabra, la geo po lftica empez6 en 1899 cuando eI termino fue acufiado por eI polit610go sueco Rudolf Kjellen. La ac ufiaci6n de la p alabra

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Geopolitica : una re-vision de fa polltica mund ial

Introducci611

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zarlo ha cambiado considerablemente con el tiempo a medida que ha ido cam biando el contexto material (las tecnologias imperantes, las formas d e organizacion
ecoriornica, el ambito de la o rganizacio n estatal, la capacidad de agresion ) (vease
Agn ew y Corbridge, 1995) . Por este m orivo, tras sefialar y defin ir sus cuatro pila_ res, pasare a ocuparme de como se ha comportado historicarnente en el
de~
do s ulrimos siglos. Es preciso distinguir esta geopolitica hist6rica, dedicada al razonarn iento geopolitico practice , de 10 que a veces se llama geopoliticaEllca, que se
ocupa bien de exponer las huecas afirm aciones de ciertos aurores geopo llricos de que
han enc ont rad o la verdad en la polfrica mundial, bien de indica!' las repre sentaciones que estan en la base de la politica exterior de determinad os Estado s,
M erece la pena h acer otras di stincion es para aclarar el objetivo de este libro. No
se trata de una reperi cion 0 una explicacio n minuciosa de la geopolitica asociada con
los inventores del terrnino y de sus aplicacion es: RudolfKjelIen, Friedrich Ratzel,
H alford M ackinder, Tampoco se trata de un argumento en apoyo de esa vision del
mundo ago tada, dnica y aristocrat ica, que es popular entre los politicos realistas de
las universidades y think tanks del establishment (si se quieren consult ar bu eno s ejernpIos recientes de este genero vease, por ejem plo, Mearsheimer, 2001 ; y Haslam,
2002 ), de que la maldad generalizada del mundo implica que La ne cesidad es la mejor virtud, con sid erando siempre amenazadores y peligrosos otrOS lugares (Esta{lidos y ge ntes) . Es un analisis de 10 que considero como una irnposicion p d .ctis:a
\[construida h isroricarnente sobre un mundo com plejo y diverso, que esm as'; ; ';ta'\\do in cerpreta r como un mosaico de lugar es vin cul ado s y diferen ciado s de diversas
\fo rmas que co mo un sim pre-refkfo de la d ispura de iden tidades e inrereses geopoliticos de Estados que se han conve rti do en fetiches.

curso

II.

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LA lMAGINACION GEoroLfTICA MODERNA EN ACC ION :


DOS EJEMPLOS

Dos ejemplos relativamente conocido s d e la reciente polirica mundial pueden dernostrarnos com o ciertas representacion es geop olfticas respaldan ciertas pollricas e
interveneiones (practicas), que despu es son interpretadas segu n dichas representaciones. El primer ejem plo se refiere a los recientes conflicros en la antigua Yugoslavia. La desintegraci6n de la antigua Yugoslavia entre 1989 y 1994 siguien do dife ren cias ern ico- regio nales podna enten derse como un conflicto local relacion ado con
el repa!"to de,poder y de bien estar econornico ent re los diferentes gru pos en con flicto
(serbios , cro at as, bosnio-musulmanes, et c.). Pew los acrores externos, como los gobiernos de Estados Unidos y Alemani a, plantearon sus politicas en term in os de un
panorama geo p olftico mas amplio. Estas politicas fueron cruciales en el desarrollo
del conflicto porque rodos los grupos internos ne cesitaban aliados externos. Para los
EE UU, el mantenimiento de la integrid ad territorial del pafsfue primordial durante
los primeros afios del conflicro, ya que Yugoslavia se vela como un Estado tapon en tre la Union Sovietica y sus aliad os del Este , por un lado, y los Est ados Un idos y sus
aliad os del O este, por otro. El gobiern o d e la enro nces Alemania O ccidental ado p-

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to un a posicion muy difer ente. Pensando en terrninos de la in version y el comercio


pot encial con las regiones m as ricas, com o Eslovenia y Croacia, el gobie mo aleman
alento la independencia politic a d e am bas regiones y Bosnia sin exigir garantl as
acerca de co mo sedan tratadas las rnin orf as (en su mayor parte serbias) en los nuevos Estado s independientes. Ambos planteamientos geopoliticos reflejaban los inrereses globalm ente definidos prop ios de cada uno de los poderosos acto res exte rnos, 10 qu e contribuyo a rnanten er el co nflicro, aun q ue los do s declararan que se
esta ban dedi cando a resolverlo.
Mu chos an alistas se han preocup ado solo d e la geo politica d e la desinregracion
del pais, prestando poca 0 ninguna atenc ion al ensam blaje de causas en codas las demas escalas geograficas, Este h ech o refleja la prio rid.ad_de ~e:.s c~~_g!9.l>!.1 y _~acio
~~ta im pllcita en la imag!.!~<lf!9_!t~9.P91ftica moderna. A p esar d e ello ,"'gi-an
parte del debate acerca de si se m ante nla el Estado original 0 si se reconod an sus distint os comp on entes se llevo a cabo en terrnin os de la soberanfa absoluta de cada gobiemo p ara ha cer esro 0 aquello dentro d e susterritorios: se trataba de la esta talid ad
de los acto res. Los objetivos de todas las part es tam bien fueron formulad os para facilitar la entrada de la zona en Occide n te, con el fin de sacarla d e su atraso econo rnico y p olitico. Finalmente, los diferentes bandos externos (Estado Uni d os, la
Union Europea, Alemania, Fran cia, etc.) se interesaban por las repercusiones.. ,de su
p~i.tica en la P.Q!i!9.Ql1 que ocupaba cada un oen .Ia.jer arqufa soc ial global de los Estados. Por ejernplo, al gobierno de los EE UU le preocupaba que la antigua URSS
.. """':<omo h abia oc urri d o al princip io del conflicto- obruviera ven tajas p olfricas de
un a Yugoslavia d ividida en detrirnenr o de Esrados Unidos. Todos y cada uno de esros ejemplos pon en de manifiesto el gra n arraigo de la imaginacion geopo lirica modern aej; las elites Qoliticas ""'P'...Jm..g~QgrafO.s::p_olitic6s=:-de todo el rnundo~
'"---1a.intervenc ion estadounidense en Vietn am en los afios sesenta tarrlbien se baso
en una serie de sup uesros geopollticos simi lares. El primero fue qu e la particip acion de los Estados Unidos era indispensable para la contenci6n geografica d el cornunism ornundial, representado por la Un ion Sovietica y sus aliados, in cluyendo
el Viet Cong en Vietnam del Sur y el gobierno com un ista en el del N ort e, tal y
com o se planteo por primera vez entre 1947 y 1950. El segun do, qu e es inseparable de los p rin cipios de la contencion, rue qu e la analogia historica indi caba la un iversalidad de ciertas verdades geogra ficas, tales como el efecto domino (u n pais
tras ot roiran cayendo si no se rom an med idas en el primero), la conexion (Vietnam
s610 podia ser enten dido con relacion al om n ipresenre con flicto ent re los EE U U Y
la U RSS) 0 la credibilidad (si no se tom aban me didas, otros aliados - m as irnportanr es-se cues tiona rfan su relaci6n con los Esrados Unidos). Los diri gentes esta..
dounidenses usaron la historia p ara justiflcar sus decisiones, como si la historia se
limitara a repetirse a sf misma sin necesidad de formular juicios fundamentados geograficamente sobre el caracter de las distinra s situacion es mundiales. Las an alogias
hist6ricas espedficas eran tan comun es ent re la gen eraci6n de politicos estado u . .
nidenses qu e pl anificaron la intervencion americana en Vietnam, qu e podrfan ser
resumidas en d os p alabras: M un ich y Corea. Cada una de elias era un a man e..
ra convenience de referir se a los fucuro s costes que aca rrearfa la concemporizaci6n

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10

Geopoliti ca: una re-vision de !4 politica mundial

con la agresion . 0 intimidaci6n. S610 podria evitarse un futuro enfrentamiento


mas sangriento si se contenia la movilizaci6n del Viet Congo AI final, se presento a
Vietnam del Norte como invasor- de Vi etnam del Sur, para definir el conflic- ,
to como consecuencia de un acto de invasion internacional y no como una guerra
civil en tre facciones politicas rivales que en una epoca ~durante las ulrirnas fases
del go bierno colonial frances-> habian a ct uado am bas en todo el pais. Pero la divisio n de 1954, conseguida en buena medida a instan cias del gobiemo de EE UU
que no permiti6 que se realizasen elecciones en todo Vietnam despues de la retirada fran cesa, se convirtio en la represenraci6n geog rifica decisiva que calificaria la guerra ant e la poblacion estadounidense de g ue rra de invasion a la que habia que op on er resisren cia. En este sentido, el Viet Cong era la Q u inta Columna (un terrn ino
usado pOl' primera vez en la Guerra Civil esp anola de finales de los afios treinta,
pero que se remoma al Caballo d e Troya de la Antiguedad griega) operando co mo
agentes del N ort e en el Sur . Es evid e nre, como sabemos hoy, que la pe rd ida
de Vi etnam del Sur tra s la retirada estado u n ide nse ante la fuene presion polltica interna no desernboco en una toma pOl' parte del comunismo de todo el Sudeste de
Asia. Ciertos supuestos geo grificos Iundamenrales resultaron erroneos, pese a que
constituian en gran medida los elemenros que daban sentido a la intervenci6n en
su conjunto, como relata dolorosarnente en sus rnernorias el Secretario de Defensa
d e los EE UU de aquella epoca, Robert McNamara (1995). Algunas intervencion es militares estadounidenses mas recientes, como las de Granada, Kuwait y Haiti,
aunq ue difieren de la de Vietnam, han estado acompafiadas de la misma clase de ~
~ifica, incluyendo referenc~as fr ecuentesa las <<lecc;:iOJ1(':~,?,~eVietn,~m (limitar el acc eso de los medios de co rnun icacion, bombardear de forma continua,
evitar la escalada lenta, etc.) poniendo de m anifiesto h ast a que punto toda la polftica exterior estadounidense ilego a depender de un a serie de sup uestos geopohti."oos-durante el perfodo de la Guerra Fda 0 947 - 1989) . Esros sup'uestos y expresio.n es geo gcili
cas ind ican losaiferentes aspectos de un a imaginacion geopoliri ca m as
i_glob al que in sistia en cuestiones tales com o: dividir el mundo como untodo en
! unidad es esrarales so bera nas: eI desaffo y la reaccion de una superpotencia (EE UU)
'\ a Iii lu cha poria su premacia (co nve rt irse en el nurne ro uno) pOl' parte de otros
!Estados im portanres (c-;;~ la URSS); la cal ificaci6n de V ietna m del Sur de pais at ra'!?ad o >'... que so lo podria desarrollarse sa tisfac to riame nte imitando el ejemplo eS'taf douniden se de m odern idad, y situ ar a Vietnam en un contex~Cl global ~i!],gl,dar (el
d e la G u er ra Fda) en lugar de en terminos d e causas locale; de resentimiento poJ litico y revoluci6n.
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III.

LA J ERARQufA GLOBAL Y SUS ORfGENES

Lo s fund amentos de la irrtaginacion geopolitica moderna no surgieron de repente


durante la G ue rra Fda, a pesar de las peculiaridades del co ntexto h istorico, sino que
hunden sus rakes mucho tiempo atras en las relaciones establecid as inicialmente entre los Estados euro peos y en su actitud hacia el resto del mundo. Los primeros cua-

Introducci6n

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11

[[0 capitulos de este libra estan dedicados a esos fundamentos. Una adverten cia
imp0rtante es que la im,aginacio~~~litica, tal y como es analizada en los parrafos anteriores, nuncana ejercido un dominio absoluto sobre el desarrollo de la p olitica mundial, eners wrdb de que no hasuperado los efectos de determinantes rnateriales, como los tecnologicos y los econornicos, ni dorninando totalrnente las ideas
de los geografos politicos y de otros an alistas, Sin embargo, la imaginaci6n geopo[Itica moderns, ha dadosentido y<~<:>.nal idad a las E~~cticas de !~ elite s politi cas.
Ha definido el espacio id eoI6gico, pOl' utilizar la expresion de I mmanuel Wa.!Ierstelll (199 1), en que se orTg0an las categorfas geogrificas en lasque seorganiza i
-- Ymediante .1~~ _que funciona el rnundo. D esde es te punto de vista, la historia de la
pOIriic amundial moderna se ha estr uctura d o a traves de practicas basadas en una
serie de explicaciones acerca de <<I'!, manera en que fun ciona el mundo, que con srituyen, en su conjunto, los elem emosde la irriagiriacion' geopolftica moderna. Es
eurocentrica porque Europ-;y sus vastagos (~;mo-Rus ia y Estados Unidos) lJegaron
a dominar el mundo. Las elites politicas de todo el mundo se aju staran y ada p taron a las explicaciones y practicas proced entes de Europa. _Gr:!!.I! ~r~~ ..de~)egado
e~~3Lrn_lID!;LQ-es la_m::ol<?p':~~,?9J.idez et~l sen tido cornun sobre la polirica mundiallegada en fOJ:'lna_de.imaginaci6n geopolitica. Desde Brasilia a Seul y desde El
Cairo a B~di~-el modelo prep onderante sig ue siendo el que se invento origin ariamente en Europa.
Eso no signifies que no haya h ab ido otras con sideracio nes en la politica mundial a las que la imaginaci6n geopolitica haya tenido que adaptarse 0 que tener en
cuenta, tales como los cambios tecnologicos yeco norn icos. Por una parte, los o rigenes materiales del surgimienro del poder europeo se basaron en , como minimo,
presiones sociales y econornicas para que se expa nd iera geograficamem e, vent ajas teenol6gi cas militares y navales, en fermeda des para los que las otras poblaciones no tenian ninguna 0 escasa inmunidad y cap acid ad para tornar prestados y sin terizar elementos de otras culturas , POl' ejernplo, ~dida que el mundo industrializad o se
, ha hecho cada vez m as dep endiente delperroleo, el mapa de los sU:~inistros rnundiales de petroleo ha adqiiirido unairnporrancia cada vez mayor en el clI cul Cl que
d!fige el funcionamienro de la im agina cion geopolitica. Sin embargo, es ciert o que
la irnportancia del surgimiento de una im aginacion geopolitica moderna no implica que ~orri9U~~icas 0 uestas, como el ami~.Qillillalismo, la e~<2r:.~r:tia del
laissezftjrey algunas varieda es del socialismo, ~mplo) no hayan logrado cuestlonarlas practicas y representaciones-pi'eponderantes; perc han tenido qu.e luchar
comra una poderosa y bien arraigada imer retaci6n ortodoxa de como son las cosas, que ha reproducido la image ~t~_ocen~r~ d;jer~rquia de lugares delmun- \ L
do en qu~_basa. Los movimiemos-para acabar con el colonialismo solian termi- I
naraceprando e incluso exaltando las frecuentemente pro blem aticas fronteras politi cas
imp uestas pOl' los imperios coloniales. India y los paises de Africa son casos clasicos. EI soc ialismo en un solo pais (al estilo del de la antig ua Union Sovietica 0 d e
la China contemporanea) y las polfticas econ6micas neoliberales basadas en go biernos intervencio n istas (co mo la ad m in istraci6 n Reagan en los Estados Unidos,
1981-198 8, y el gobierno Thatch er, 1979-1990 en G ran Bretana) reflejan el en-

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Geop oluicn: una re-visi on d e fa politica mundial

cauzamiento de discursos opuestos dentro de los m ismos pa rametres, definidos en


gran parte por la iq;~in~cfo~ geopolfi:ic~ ~~g~~qrUCi? . _ ,. r / , Las representauones Yilrfc:u cas-pfed om inantes --&?~;}- que confor'man la irna ginacion geopolitic a modern a han sido en su inmensa m ayorf a las de las
elites politicas de las g randes porencias, aquellos Esrados e Imperios mas cap aces de
imponerse ellos mi smos y sus ideas al resto del mundo. EI ser miembro de este gru po dep ende del reconocimiento de los dernas miembros. Los requisitos no son fruto exclusivamente del poder coercitivo, d e la capaci da d pam obli gar a otros a hac er
\10 que deseas , sin o ta~ bi en de I~..~idad de. disei\ar la ~gen da_p_Q!i~~<:::?-economi
'ca de:. \9._s..d emas-,-definten do los m odosqe f!;>!!,duf@_9proplad os y.. surn in istran do un
' ~arc:() para las rela~i?ii:~ in teresratales al que los otros deben ada ptarse si prerenden obtener el reconocimiento y las recompensas de las grandes potencias. Los relat os peri odfsricos que recurren a ju stificaciones de senrido com un- respe cto a 10
que es ta en Jy'_~gQ paraynosotros 0 para o tros en esta 0 aq uella p arte del rnundo,
las hisrorias oficiales- contad as por los lfd eres politicos y las expo siciones de los intelectuales acerca de la logica de las di srinr as pol fricas exteriores y de las estraregias rnilitares so n todas elias formas relevanres de difundir, tanto n acional com o internac ionalmen te, los principales argumentos y acciones p oliticas de los di ferentes
Estados y otros act ores.
En cualquier morrien to solo un Estado puede ser el numero 1 entre las grani des potencias, reni endo un papel clave en el disefio y la ejec uc io n de las r~las
del juego (situacio n que n o rrnalmente es conocida co n el terrnin o de ~~
nfa rE~te fue el caso de Gran Br erafia a mediados del siglo XIX y de los Estados
O r;}d os desde 1945 a 1970 . A ra fz del de rrumbe de la Union Sov ierica a principios de los n oventa Estados Unidos ha adquirido una posicion he gernonica todavla
mas evidence. Pero siem p re que unas elites po liticas com ienz an a relacionarse con
. otras debe hab~l~.:gl;tque regulen su in tera ccion . Asf pues, au n en ausencia de
un h"egemo_~~ a h egemon fa aun se rnantiene en forma de una serie de explic~s y pra cti cas predominan ces que regulan la p ol iti ca mundial. En los ultirnos tiern pos un cierto lib eralismo transnacion al parrocinado p or las elites gobernantes de to do el rnun do, pero con un patrocinio estadounidense especialment e
irnporran te, pare ce ofrecer un eje mplo d e una incipience he gemonfa ide ologies sin
ne cesidad de un he gemon (0 Estad o prep onderante) concreto, Al basarse mas en
los principios dellibre comercio y de las venrajas co rnpa rarivas, en beneficio de
las em p resas glo bales - y de sus alia dos locales -, que en el au m ento del pod er
del E stado , su existe ncia cue stio na algunos de lo s principios fundacion ales de la
im aginaci6n geo po lftica moderna. No ob stante, su aparicion no marca e! fin d e
la geopolftica, sino una p os ible reformulacion de un en foq ue esta d ocentrico en
PJ1:~ ~nfoque que gire.c:n t~~no a las~rnp~~sas y a las_~T~dades y en ~f qU:~(algu
nos) Estados se tienen que ada p tar a las nu evas de m andas que se Ie pl antean p ara
ami norar el control que ejercen so bre los mercados. H ast a el momento, la.irna-g~D.~(.:i on geop~I(~iSi'!...mo derna, aunque haya variado el hincapie que pon e en un
princi pio 0 eiI otro por los cambios que se ha n producido co n el tiempo en el
equilibrio de fuerzas entre las grandes potencias y la marcha de la eco n om fa mun-

Introduction

l.3

d ial, sig~e~ominado a laQQp de fOl,j!l!ollar la coriducta de Ia polftica mundial.


N o es de extrafiar que' la Geograffa Politica y d isciplinas de estudio vec inas com o
las Relaciones Imernacionales y la Sociolo gfa Politica p erman ezcan en gran p ar- ..
te vin cu ladas ala misma im agen . ~Cuales son los o rfgenes de esa im aginaci6n?
~l?or q ue riene ese poder d e perrnanen cia? Esras 'son , entre orras, las cues tio nes d e
las que se ocupa este libro.

IV.

ESQUEMA DE LOS CAPITULOS

Los pr imero s cuarro cap frulos se ocupan de los <;!"incip~ cl~~ .i.c:.!a imaginacion
geopolftica moderna y de como se han desarrollado a tra ves de los afios. El prim er
capirlilorrata s6F re un asunto basico: la visio n glo bal sin la cua l la politica mundial
sena imposible . La adquisicion y perpetuacion de ;;[a visi6n (el sentido de] rp und ocomo-uri-redo q ue los acto res m as poderasos deben exp lorar y dorninar) se puede anaIizaf a traves de la hi sroria de la primera ca rrog ra fla moderna, en la teorizacion de u ri s610 mundo de la human idad, en las cos mologfas imperiales, las
econom fas colonia les, los modelos geopo liricos formales y en la polarizacion ideo.
logica glo bal de la G uerra Frfa. El obje rivo es poner de manifiesro el fundamento
historico acum ularivo d e la imagen geografica global: como la Tierra se convirtio.en
eLM~14~: C once bir el mundo com o un rod o no fue algo que se hi~iera ~iI un mo.
rnento, que se estableciese de una vez y para siempre y que se diera por sentado a
p artir de entonces. Para manten er su vigen cia se ha tenido que reproducir con stantem ente en circuns tanc ias econornicas y tecnologicas cambiantes. Ver el mundo ,
com o una u~d y despu es di vidirlo en unaj~qufa de lugares ha requerido vin - \
cular las reflexiones sobre el mundo con las carnbiantes cond icio n es marerial es en .
el m ismo mornento en que se perpenia el supuesto a priori de la toralidad. Conde nsar
el mundo en las visiones mentales como un marco explicative de cual quier cos a
que pase en cu alquier lugar rarnbien puede servir para legitimar 10 qu e podrla se r
una im agen muy parcial del mundo, d esde la posicion que se ocupa en un lugar dererrninado, convirtiendola en una vision que podria pretender qu e es una imagen
desd e ninguna parte: un a perspe criva o bjetiva del mundo como la que se tien e desde el espacio exterior. Eso no quiere de cir que esa ima gen sea a priori ilegftima inrelectual y polfticamenre, sin o que la asociacion del pensamienro geopolftico global con los in tereses propios de un Estado determinad o (como Aleman ia 0 Gran
Bretafia) tuvo tendencia a utilizar la reivindicacio n de la ciencia a la obj erividad e n
defensa de identidades/intereses particul ares. Este uso de la iQggen desd_e..E.~~g'!.na parte en cona:etilll-Siempre ha sido una parte im po rta nce de la imagin acion geo- ,
polfti~mod~rna. La relacion que establece entre cualq uier parte co--';:;:-wCIasla:s par tes se basa en la legitimidad qu e Ie ororga ser un a im agen desde ninguna parte. 5i )I
s610 fuese considerada como un a imagen desde algu na pal"te concrera, desde el prin - "
cip io resultarfan evidentes su p arcialidad y posi~2nami~nco. D e esta form a u n argum ento polftico en defensade intereses p a:t:t iculares se transforma en un argu mem.o...ll~tural del ~~do tal y co_mo es.