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A EMERGNCIA DO CYBERSPACE E AS MUTAES

CULTURAIS*
Pierre Lvy
O que seria o espao ciberntico? O espao ciberntico um terreno
onde est funcionando a humanidade, hoje. um novo espao de
interao humana que j tem uma importncia enorme sobretudo no
plano econmico e cientfico e, certamente, essa importncia vai
ampliar-se e vai estender-se a vrios outros campos, como por exemplo
na Pedagogia, Esttica, Arte e Poltica. O espao ciberntico a
instaurao de uma rede de todas as memrias informatizadas e de
todos os computadores. Atualmente, temos cada vez mais conservados,
sob forma numrica e registrados na memria do computador, textos,
imagens e msicas produzidos por computador. Ento, a esfera da
comunicao e da informao est se transformando numa esfera
informatizada. O interesse pensar qual o significado cultural disso.
Com o espao ciberntico temos uma ferramenta de comunicao muito
diferente da mdia clssica, porque nesse espao que todas as
mensagens se tornam interativas, ganham uma plasticidade e tm uma
possibilidade de metamorfose imediata. E a, a partir do momento que
se tem o acesso a isso, cada pessoa pode se tornar uma emissora, o
que obviamente no o caso de uma mdia como a imprensa ou a
televiso. Ento, daria para a gente fazer uma tipologia rpida dos
dispositivos de comunicao onde h um tipo em que no h
interatividade porque tem um centro emissor e uma multiplicidade de
receptores. Esse primeiro dispositivo chama-se Um e Todo.
Uma outra verso o tipo Um e Um, que no tem uma emergncia do
coletivo da comunicao, como o caso do telefone. O espao
ciberntico introduz o terceiro tipo, com um novo tipo de interao que a
gente poderia chamar de Todos e Todos, que a emergncia de uma
inteligncia coletiva. Do interior do espao ciberntico encontramos uma
variedade de ferramentas, de dispositivos, de tecnologias intelectuais.
Por exemplo, um aspecto que se desenvolve cada vez mais, nesse
momento, a inteligncia artificial. H tambm os hipertextos, os
multimdia interativos, simulaes, mundos virtuais, dispositivos de telepresena. preciso no esquecer, por outro lado, que a prpria mdia
hoje est numa hibridao com o espao ciberntico, onde ela se v
obrigada a se abrir para isto... Mas, o que h de comum entre todas
essas tecnologias, entre todas essas formas de mensagens? O que
implica uma mensagem numerada e os outros tipos de mensagens?
Uma mensagem numeralizada se caracteriza pelo fato de que se pode
controlar essa estrutura de perto e de maneira muito fina. Ento, os bits
da informtica so como gens na gentica, isto , a microestrutura.

Fazem parte de um conjunto de tecnologia e vo em direo a um


controle molecular de seu objeto, o que d uma fluidez a todas essas
mensagens e lhes d tambm a possibilidade de uma circulao muito
rpida. O que h em comum em todas as bases nos bancos de dados do
espao ciberntico? No so as mensagens fixas, mas um potencial de
mensagens e que, dependendo de quem vai utiliz-los, vai para uma
direo ou outra. O que acontece que, com isso, se recupera a
possibilidade de ligao com um contexto que tinha desaparecido com a
escrita e com todos os suportes estticos de formao. possvel
atravs disso reencontrar uma comunicao viva da oralidade, s que,
evidentemente, de uma maneira infinitamente mais ampliada e
complexificada. Por exemplo, isto que observamos com o que
acontece, hoje, com o hipertexto ou multimdia interativa. O importante
que a informao esteja sob forma de rede e no tanto a mensagem
porque esta j existia numa enciclopdia ou dicionrio.
Portanto, a verdadeira mutao se passa noutros aspectos. Em primeiro
lugar, no mais o leitor que vai se deslocar diante do texto, mas o
texto que, como um caleidoscpio, vai se dobrar e se desdobrar
diferentemente diante de cada leitor. O segundo ponto que tanto a
escrita como a leitura vo mudar o seu papel, porque o prprio leitor vai
participar da mensagem na medida em que ele no vai estar apenas
ligado a um aspecto. O leitor passa a participar da prpria redao do
texto medida que ele no est mais na posio passiva diante de um
texto esttico, uma vez que ele tem diante de si no uma mensagem
esttica, mas um potencial de mensagem. Ento, o espao ciberntico
introduz a idia de que toda leitura uma escrita em potencial. O
terceiro ponto que, sem dvida, o mais importante, que estamos
assistindo uma desterritorializao dos textos, das mensagens, enfim,
de tudo o que documento: tanto o texto como mensagem se tornam
uma matria.
Assim como se diz tem areia, tem gua se diz tem textos, tem
mensagens pois eles se tornam matrias como se fossem fluxos
justamente porque o suporte deles no fixo, porque no seio do espao
ciberntico qualquer elemento tem a possibilidade de interao com
qualquer outro elemento presente. Ento, isso no uma utopia
daqueles que experimentaram, conhecem e participam da Internet.
como se todos os textos fizessem parte de um texto, s que o
hipertexto, um autor coletivo e que est em transformao permanente.
como se todas as msicas passassem a fazer parte de uma mesma
polifonia virtual e potencial, como se todas as msicas fizessem parte de
uma s msica, tambm ela virtual e potencial. Acredito que o texto no
vai absolutamente desaparecer com a informatizao. O que vai

desaparecer a noo de pgina, porque na etimologia a pgina se


refere a um campo e um campo com proprietrio, com fronteiras
delimitadas . Esta pgina com o campo circunscrito est desaparecendo
uma vez que os elementos que a compem navegam nos fluxos.
O espao ciberntico envolve, portanto, dois fenmenos que esto
acontecendo ao mesmo tempo: a numerizaqo que implica essa
plasticidade de potencial de todas as mensagens seria o primeiro
aspecto e o fato de que as mensagens potenciais so postas em rede e
fluxo o segundo fenmeno.
Desta forma, o espao ciberntico est se tornando um lugar essencial,
um futuro prximo de comunicao humana e de pensamento humano.
O que isso vai se tornar em termos culturais e polticos permanece
completamente em aberto, mas, com certeza, d para ver que isso vai
ter implicaes muito importantes no campo da educao, do trabalho,
da vida poltica, das questes dos direitos, como por exemplo, no direito
de propriedade. Hoje no se pode ter um projeto tcnico se voc no
tiver uma viso cultural organizadora desse projeto, assim como no se
pode ter um projeto cultural sem incluir a tcnica. Por isto, difcil estar
distinguindo essas dimenses sociais, culturais e tcnicas.
O espao ciberntico se encontra tambm na origem de uma nova
arquitetura, de um novo urbanismo. Poderamos at dizer de uma nova
poltica porque se trata de uma nova plis que est se constituindo.
assim que pedagogos, artistas, psiclogos, etc, que geralmente no se
interessavam por fenmenos tcnicos tem passado a se preocupar com
estes problemas. O novo equipamento coletivo de sensibilidade, de
inteligncia, de relao social est, de fato, nascendo em silncio. Tratase de um equipamento coletivo de subjetivao. Para falar do critrio de
escolha em relao a essa questo da tcnica, o critrio que este novo
equipamento prope um critrio de escolha tica e poltica.
O interessante nas possibilidades que se abrem com a emergncia de
uma nova inteligncia a partir disto que se trata de uma inteligncia
coletiva, ou seja, estamos na direo de uma potencializao da
sensibilidade, da percepo, do pensamento, da imaginao e isso tudo
graas a essas novas formas de cooperao e coordenao em tempo
real. Trata-se de equipamentos que podem ajudar o aprendizado e a
aquisio de saberes. Ento, o inimigo necessrio de ser evitado o
isolamento, a separao. preciso pensar em equipamentos de
comunicao que, ao invs de fazer uma difuso como a mdia
tradicional (difuso de uma mensagem por toda parte), faz com que
esses dispositivos estejam escuta e restituam toda a diversidade do

presente no social. Uma outra coisa que possvel explorar o fato de


que estes equipamentos favorecem a emergncia da autonomia, tanto
de indivduos quanto de grupos, onde o inimigo a dependncia.
preciso imaginar, ento, que a partir desses sistemas de comunicao
quanto mais eles sejam utilizados mais eles se aperfeioam, se
desenvolvem, ficam melhores. O que acontece hoje o contrrio: as
informaes vo se degladiando e cada um fica perdido nessa massa de
informaes. Com as redes, podemos pensar equipamentos de
tecnologia que possam permitir que cada um se beneficie dessa
inteligncia.
Eu vou colocar alguns exemplos em campos diferentes, como a
semitica, epistemologia, artes e poltica. Comeando pela semitica eu
vou propor um exerccio de pensamento. Suponhamos que a gente
dispe de todos esses equipamentos atuais mas no se tem uma escrita
alfabtica, por exemplo. Vamos imaginar que fosse preciso inventar uma
escrita no dispondo da escrita alfabtica e sim dispondo de todos esses
equipamentos. Seria uma escrita alfabtica o que inventaramos? Eu
acho que no, porque a escrita alfabtica serve par anotar o som. Hoje,
a gente tem infinitos meios de gravar o som e no precisamos mais de
uma escrita alfabtica. Mas h tambm escritas que vo colocar
conceitos ou idias como o caso dos ideogramas chineses ou as
escritas matemticas.
Quando o alfabeto foi inventado s se dispunha de suportes fixos e, no
entanto, agora dispomos de suportes de outro tipo. Eu acho que a gente
est longe de ter explorado o que essa variedade de novos suportes
permite. O que se costuma fazer produzir imagens na multimdia que
tem a ver com o suporte esttico anterior. Hoje, por outro lado, se
poderia estar inventando o que se chama de ideografia dinmica, que
explora completamente a inteligncia e o carter dinmicos desses
novos suportes, constituindo-se numa introduo a modelos mentais
com toda sua plasticidade e dinamismo. Isso se encontra nos jogos de
vdeo, que o comeo de uma linguagem animada. Mesmo quando o
contedo cultural dos jogos de vdeo no seja extraordinrio h, sem
dvida, um potencial muito interessante. A partir desse modelo a gente
v surgir novas formas de conhecimento por simulao que muito
diferente do estilo terico hermenutico que se apia no esttico, na
verdade universal e em critrios de objetividade. Os novos critrios tm,
ao contrrio, a capacidade de mudar em funo do contexto local.
Quanto ao aspecto epistemolgico algo interessante tambm acontece.
Em linhas gerais, podemos dizer que a humanidade desenvolveu quatro
ideais ou tipos de relao com o saber. Antes da escrita, o saber era

ritual, mstico e encarnado por uma comunidade viva. Tem um ditado


africano que diz que quando um velho morre uma biblioteca que pega
fogo, que se incendia. Temos um segundo tipo ideal de relao com o
saber que o ligado escrita, o saber trazido pelo livro. Em geral um
livro nico suposto a conter tudo, como por exemplo, a Bblia. A a figura
do conhecimento no mais o velho, mas o comentador, o
intrprete.
Com o advento da imprensa, h um novo tipo ideal que no mais o
livro mas a biblioteca. Como vocs sabem as enciclopdias do sculo
XVIII, na Frana, j eram verdadeiras bibliotecas porque eram volumes
e mais volumes. Cada palavra, cada tema remetia um a outro e, assim,
j era uma espcie de hipertexto, cuja navegao na biblioteca j era
muito diferente do que o livro. Do comentador e intrprete passamos
figura do sbio ou erudito.
Hoje, entretanto, estamos assistindo desterritorializao da biblioteca.
como se estivssemos voltando s origens, onde o portador do saber
era a comunidade viva, claro que de uma forma muito mais ampliada e
diferenciada. Atualmente, o hipertexto no consegue conter a velocidade
com que circula a informao. Como a informao fluxo como se o
coletivo novamente fosse portador do conhecimento.
Ento, o novo portador do saber no nosso novo horizonte seria a prpria
humanidade. Estamos falando no da humanidade no sentido genrico
mas de uma humanidade viva enquanto espao ciberntico. O espao
ciberntico aqui entendido como esse espao virtual onde a
comunidade conhece a si mesma e conhece seu prprio mundo, porque
so duas faces da mesma coisa. No se trata mais de uma enciclopdia
mas de uma espcie de plasmopdia, isto , um espao de saber vivo e
dinmico (para quem teve a oportunidade de conhecer o projeto das
rvores de conhecimento que eu apresentei ontem, justamente essa
perspectiva que se encontra a exemplificada).
Eu vou concluir com algumas observaes no campo poltico. A
configurao dominante da esfera poltica hoje a mdia com essa
estrutura triangular - mdia, sondagens, eleio - onde cada ponto
refora ao outro. As pesquisas reforam a mdia, a mdia refora as
pesquisas, que refora a eleio e por a vai, numa estrutura fechada a
trs. uma espcie de estrutura em estrla onde se tem um centro, que
parte l de cima e depois uma periferia na base.
Desta forma, as questes que so colocadas nestas pesquisas para a
eleio j chegam prontas e aquele que responde tem a possibilidade de

pensar e se colocar, dizendo sim ou no. O outro elemento do tringulo


o das eleies, onde eu voto como representante, onde cada pessoa
que vota participa de uma balana e o voto vai ajudar a balana a
pender para um ou outro lado. O que se faz, nestes casos, utilizar uma
espcie de poder de massa para que uma ou outra pessoa, um ou outro
programa chegue ao poder. Para isto, no se utiliza praticamente nada
no sentido de trabalhar a imaginao e a inteligncia das pessoas.
Ento, no se tem o majoritrio mas, por outro lado, a singularidade
algo que apagada. Hoje, com a emergncia do espao ciberntico
podemos imaginar a emergncia da imaginao e da inteligncia das
pessoas de uma outra forma, onde as pessoas no vo estar separadas
entre si e ligadas todas em relao ao centro, mas onde sero
multiplicadas as conexes transversais entre eles. E, nesse espao de
elaborao e deciso poltica, podero se constituir maiorias e minorias
diferentes para cada problema: cada problema vai constituir uma
maioria e uma minoria. A, o pertencimento poltico no vai remeter a
uma categoria massiva, a priori. Ele vai dizer respeito a uma
configurao singular dentro de uma geografia de problemas limitada e
construda permanentemente pela prpria coletividade.
Temos, portanto os meios de restaurao de uma democracia direta e
em grande escala, porque, at agora, a democracia direta s podia
funcionar em pequena escala, fazendo com que para milhares de
pessoas espalhadas em territrios mais distantes no fossem
envolvidas. Com o uso de novos instrumentos tcnicos d para fazer
uma democracia direta distinta do sistema de representao (cuja
organizao poltica remete a um centro de deciso e que est
completamente obsoleta na medida em que tecnicamente obsoleto
que as decises sejam centralizadas).
*

Palestra realizada no Festival Usina de Arte e Cultura, promovido pela Prefeitura Municipal de Porto Alegre, em

Outubro, 1994.Traduo Suely Rolnik. Reviso da traduo transcrita


Joo Batista Francisco e Carmem Oliveira.