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LA EDUCACION SUPERIOR EN COLOMBIA


JAIME MEJIA MONTENEGRO
El Maestro Jaime Meja Montenegro es acadmico adscrito a la Direccin
de Investigacin de la Secretara General Ejecutiva de la ANUIES.
PROCESO HISTRICO DE LA UNIVERSIDAD COLOMBIANA
Apartes del documento tomado de
http://www.anuies.mx/servicios/p_anuies/publicaciones/revsup/res092/txt4.htm
En la evolucin de la educacin superior colombiana han existido diversos modelos de universidad,
los cuales segn Garca(3), han correspondido a seis grandes ciclos histricos de la sociedad
colombiana. A continuacin, de manera sucinta se describen y analizan dichos periodos.
La universidad hispano colonial
Durante la poca colonial (1510-1810) se instauraron dos modelos de universidad. Uno, la
universidad medieval de corte eclesistico, con predominio de los dominicos, agustinos y jesutas.
Su direccin fue totalmente autnoma, elitista y cerrada a la participacin de seculares. Enfatiz el
estudio de la teologa tomista, las artes y las humanidades. En este periodo, se fund la Universidad
de Santo Toms (1580), la Universidad de San Nicols de Bari (1575), la Universidad Javeriana
(1622), el Colegio Mayor de Nuestra Seora del Rosario (1653), y en Cali la Universidad de San
Buenaventura (1715). El otro modelo que se inspir en esta poca fue la universidad pblica, sta
aparece en el siglo XVII, cuando la Real Audiencia de Santa Fe formula la necesidad de crear una
institucin de estudios superiores dependiendo directamente de la monarqua, quitando as el
monopolio a las comunidades religiosas. Este modelo enfatiz la formacin racionalista y
pragmtica, la formacin de cuadros para servir al Estado y el estudio de las ciencias naturales y
sociales.
La universidad tradicional
En la poca de la primera Repblica (1822-1886), se perfilan las caractersticas bsicas del modelo
liberal de la educacin superior, las cuales fueron: enseanza universitaria impartida totalmente por
el Estado, formacin de profesionales para la conformacin de la clase poltica, fundamentacin de
la enseanza en las nuevas conquistas filosficas y cientficas de la Europa renacentista y creacin
de una red descentralizada de establecimientos de enseanza media y superior. Durante este periodo
se crearon las universidades pblicas de Antioqua (1822), Cartagena (1827) y Cauca (1827). En
1867 se fund la Universidad Nacional de Colombia, como una Institucin de Educacin Superior
(IES) de carcter nacional, con relativa autonoma y total financiamiento por parte del Estado(4).
En ella se impartieron estudios de derecho, medicina, ciencias naturales, ingeniera, filosofa,
literatura, artes y oficios.
Modelo contemporneo de la universidad tradicional
A partir de 1870 y hasta 1930, en Colombia predomin la ideologa del partido conservador, el cual
aliado con la Iglesia Catlica y los grandes terratenientes dieron origen a una nueva concepcin de

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educacin superior en donde prevalecieron los valores religiosos y el control privado del sistema
educativo. En razn de la nueva constitucin de la Repblica Conservadora (1886) y del
Concordato (1887) celebrado con el Vaticano, se cedi a la Iglesia Catlica parte del control sobre
la educacin superior. Fue as como se instaur un modelo de universidad elitista, cerrada,
confesional y autoritaria. Se desconoci el valor de la investigacin cientfica y se impuls
solamente la formacin de abogados, mdicos e ingenieros.
Como universidades independientes y de carcter laico, durante este perodo se crearon en Santaf
de Bogot el Externado de Derecho en 1886 y la Universidad Libre en 1923, y en la ciudad de Pasto
la Universidad de Nario en 1904.
Proceso de modernizacin de la educacin superior
Entre 1930 y 1960 Colombia vivi un intenso periodo de modernizacin caracterizado por el
mpetu de la industrializacin, redefinicin de su base productiva, ampliacin de la diversificacin
social, modificacin de la imagen de un pas rural en urbano, integracin de la nacin al mercado
mundial y la redefinicin del papel del Estado en el manejo de la economa nacional.
Durante la llamada "Repblica Liberal" (1930-1946) se promovi una reforma educativa de grandes
proporciones. Es importante destacar que en esta poca, los cambios ocurridos en el sector
educativo superior colombiano corrieron en forma paralela a las transformaciones sociales, polticas
y econmicas de corte modernizador que experiment el pas. Se dio un considerable apoyo al
desarrollo de la universidad pblica. Surgieron diversas universidades, tales como la Universidad
Distrital de Santander, la Universidad del Tolima, la del Atlntico y la de Caldas. La Universidad
Nacional se constituy en paradigma de la educacin superior y en motor de los cambios en las
universidades oficiales.(5) Adquiri normatividad, se integr en facultades e institutos, se
diversificaron sus planes de estudio, se abrieron nuevas formas de participacin del profesorado y
del estudiantado en el gobierno de la universidad, concentr la mayor parte de los recursos
destinados al sector educativo superior, y ostent la facultad de controlar el otorgamiento de ttulos
profesionales y en general de la enseanza superior.
En la dcada de los cuarenta, se fortalecieron las universidades privadas con alto rango acadmico,
tales como la Universidad Javeriana, la Universidad de los Andes (1948) y la Universidad del Valle
(1947), todas ellas con fuerte influencia de las universidades norteamericanas.
Por su parte, la Escuela Normal Superior (1936-1951), proporcion formacin universitaria para los
profesores de educacin media y superior. En su seno se inici el proceso de profesionalizacin
dela docencia yla institucionalizacin de las ciencias sociales.
A partir de la cuarta dcada del presente siglo, se conformaron las principales tendencias que
caracterizan actualmente a la educacin superior colombiana: expansin rpida de la matrcula,
diversificacin de carreras y aparicin de niveles intermedios de educacin superior, acelerado
proceso de devaluacin de los grados universitarios, limitado impacto de los ttulos universitarios
en la movilidad social y proliferacin de instituciones.(6)
En las dcadas de los treinta y cuarenta aparecieron diversas entidades cientficas, con el propsito
de indagar sobre los problemas nacionales, crendose los siguientes centros y academias: la

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Academia Colombiana de Ciencias Exactas, Fsicas y Naturales (1933), el Instituto Geogrfico
Militar (1934), la Contralora General de la Repblica (1935), el Instituto de Psicologa
Experimental (1937), el Ateneo Nacional de Altos Estudios (1940), el Instituto Caro y Cuervo
(1942), el Instituto Etnolgico Nacional (1941) y el Instituto de Ciencias Econmicas (1944).
Modernizacin de la universidad
Para entender la dinmica de la educacin superior en los ltimos cuarenta aos es necesario tomar
en cuenta las fuerzas internacionales que han impactado tanto a la sociedad como a la universidad
colombiana. En la dcada de los cincuenta, Colombia recibi el choque de dos fuerzas extranjeras
opuestas. Por un lado, la ideologa de la revolucin cubana (1958) y por el otro, la poltica de la
alianza para el progreso (1961) la cual instaur reformas econmicas, polticas y sociales. En esta
dcada los gobiernos insertaron al pas en la transnacionalizacin del mercado y la convirtieron en
un aliado de Estados Unidos durante la Guerra Fra.
Durante esta poca, Colombia vivi desgarrada por la llamada "violencia" (1946-1953).(7) Luego,
la dictadura (1953-1957) ensombreci su vida poltica. Hacia 1958, retorn la democracia con el
establecimiento del "Frente Nacional" (1958-1974), mediante el cual las lites polticas liberales y
conservadoras pactaron alternarse el poder por periodos de cuatro aos. Bajo este equilibrio
poltico, se consolid la clase dominante y con ella se empez a forjar un desarrollo econmico
sostenido.
Dentro de este contexto la educacin superior gir en torno al siguiente modelo: autonoma
restringida a las universidades pblicas, funcionamiento de la universidad como empresa comercial,
administracin universitaria sometida a las reglas de las sociedades de capital, direccin acadmica
autoritaria e intervencin de sectores externos en su gobierno, preeminencia de la formacin
profesionalizante y pragmtica, limitado fomento a la investigacin, privatizacin progresiva del
sistema universitario y elitizacin creciente del posgrado.
Respecto a este paradigma, segn Patio(8) la Universidad Nacional represent para el Estado
colombiano el ms ambicioso proyecto modernizador de la universidad pblica. La reforma de esta
casa de estudios se inspir en el modelo de la universidad norteamericana e inclua las siguientes
estrategias de cambio: reorganizacin y racionalizacin acadmico-administrativa, integracin
defacultades semiautnomas, diversificacin y creacin de nuevos programas, fortalecimiento del
departamento acadmico como unidad universitaria bsica; nfasis en la formacin profesional con
estudios generales, estandarizacin de los procedimientos de admisin y acreditacin, creacin de
un cuerpo de profesores de tiempo completo, apoyo a su formacin mediante el intercambio
acadmicointernacional, intensificacin de actividades de investigacin y promocin de la relacin
produccin-conocimiento con base en redes internacionales de informacin.
Crisis del modelo modernizador
La instrumentacin de las reformas modernizadoras arriba sealadas no fue de ninguna manera
nada fcil. El movimiento universitario contra la modernizacin tom fuerza durante los aos
sesenta y se manifest como conflicto en 1971, paralizando por completo las actividades de la
educacin superior y extendindose incluso hacia la movilizacin de estudiantes de secundaria,
profesores de primaria, campesinos y algunos sectores obreros.

Tres tendencias emergieron y colocaron en un callejn sin salida a la educacin superior entre 1960
y 1980.(9) La primera fue la modernizadora, bajo el liderazgo de grupos nacionales y extranjeros
los cuales buscaban ajustar la universidad a las necesidades de un capitalismo dependiente. Estos
sectores buscaban la eficiencia interna y externa, la racionalizacin, la tecnocratizacin y la
despolitizacin de la universidad. La segunda tendencia que pretendi imponerse fue la
democratizadora, la cual demandaba ampliacin de la clase media, mayor justicia social, traducida
en aumento del ingreso a la universidad pblica. Los grupos que militaban dentro de esta postura
pedan, adems, mayor participacin, autonoma y existencia de gobiernos democrticos al interior
de las universidades. La tercera tendencia fue la radical, la cual asuma como principal desafo la
desigualdad social. Los grupos pertenecientes a esta tendencia consideraron la reforma universitaria
como sucesivos movimientos tcticos y parte de un amplio proceso revolucionario que conllevara
al cambio estructural de Colombia. En la poca referida, todas estas fuerzas contrarias actuaron
simultneamente dentro de la universidad colombiana, sumindola en un estado de profunda crisis.

2 ESTRUCTURA DEL SISTEMA SUPERIOR COLOMBIANA Contenido


Definicin del sistema El sistema de educacin superior colombiano se encuentra organizado por la
Ley 30 de 1992(10) emanada de la Presidencia de la Repblica. Segn esta normatividad, al sistema
lo conforman tres tipos de instituciones: las tcnicas profesionales; las universidades o escuelas
tecnolgicas y las universidades. Adems, el sistema est constitudo por el conjunto de programas
educativos, los cuales procuran el logro de los fines de la enseanza superior. Su direccin y control
corresponde al gobierno nacional, el cual delega en el Instituto Colombiano para el Fomento de la
Educacin Superior (ICFES) la accin de promover y coordinar el desarrollo del sector.
De acuerdo a su naturaleza jurdica las IES son pblicas u oficiales y privadas o no oficiales. Las
instituciones pblicas son del orden nacional, departamental o municipal. Las instituciones pblicas
nacionales y regionales estn adscritas al Ministerio de Educacin Nacional (MEN); las
departamentales(11) a las respectivas gobernaciones y las municipales a las alcaldas.
La creacin de las instituciones oficiales corresponde al Congreso Nacional, Asambleas
Departamentales y a los Consejos Municipales. Para ser creadas, se formula un estudio de
factibilidad que mnimamente debe contener: marco conceptual y de principios; anlisis de las
condiciones sociales, culturales y econmicas de la regin en donde la institucin pretende influir
en concordancia con el Plan Nacional de Desarrollo Econmico y Social vigente y con los
proyectos regionales; objetivos generales y de carcter acadmico; programas acadmicos por reas
del conocimiento, capacidad del personal directivo, docente y administrativo, estructura acadmica
y administrativa; fuentes y montos de recursos fsicos y financieros y un plan de ejecucin integral,
estructurado y realizable para los tres primeros aos.
Modalidades de formacin
El sistema educativo colombiano comprende la educacin preescolar (2 aos), la educacin bsica
primaria (5 aos), la educacin bsica secundaria (4 aos), la educacin media vocacional (2 aos)
y la educacin superior.

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La educacin superior es el nivel posterior a la educacin media vocacional.(12) Se ofrece a
quienes acreditan la calidad de bachiller y conduce a la obtencin de ttulos en las siguientes
modalidades: formacin intermedia profesional, formacin tecnolgica, formacin universitaria y
formacin de posgrado.
La formacin intermedia profesional "se ocupa de la educacin predominantemente prctica para el
ejercicio de actividades auxiliares o instrumentales concretas". Esta modalidad conduce al ttulo de
Tcnico Profesional Intermedio en una rama determinada y habilita para el ejercicio de actividades
auxiliares o instrumentales, especialmente en el campo de la administracin de negocios. Estos
programas tienen duracin de dos aos. Esta modalidad antes del Decreto 80 no era considerada
como parte de la educacin superior, sino un segmento de la educacin media.
La formacin tecnolgica "se ocupa de la educacin para el ejercicio de actividades tecnolgicas,
con nfasis en la prctica y con fundamento en los principios cientficos que las sustentan". La
investigacin en esta modalidad se orienta a la creacin y adaptacin de tecnologas. Permite
desarrollar programas terminales y de especializacin tecnolgica. Los primeros, conducen al ttulo
de Tecnlogo y tienen una duracin de tres aos. Los segundos, conducen al ttulo de Tecnlogo
Especializado y duran dos aos.
La formacin universitaria "se ocupa de la educacin orientada hacia las disciplinas puramente
acadmicas y hacia las profesiones liberales. Se caracteriza por su amplio contenido social y
humanstico y por el nfasis en la investigacin cientfica". Conduce a la obtencin de ttulos que
corresponden al nombre de la respectiva profesin o disciplina acadmica. Los programas de
formacin universitaria se organizan mediante un currculo integrado por ciclos, de tal manera que
al trmino del primer ciclo el educando est preparado para ejercer una actividad tecnolgica con el
ttulo de Tecnlogo; al trmino del segundo ciclo el individuo estara acreditado para obtener un
ttulo profesional.
La formacin avanzada o de posgrado es el nivel ms alto de la educacin superior y sus objetivos
son la formacin de investigadores, la preparacin para el desarrollo de la actividad acadmica y el
desempeo profesional especializado. Los programas de posgrado son de dos tipos, los de
formacin acadmica y los de especializacin. Dentro de los primeros se puede obtener los ttulos
de Magster y de Doctor. Con los segundos, se aspira a ser especialista. En la formacin acadmica
prevalece la investigacin cientfica y el desarrollo tecnolgico. En los programas de
especializacin se profundizan aspectos especficos de una profesin.
La estructuracin de los programas acadmicos en cada una de las modalidades de educacin
superior se hace con base en medidas evaluables llamadas "unidades de labor acadmica" (ULAS) y
no en crditos. Las ULAS equivalen a: una hora de clase, dos horas de actividad prctica
supervisada y tres horas de actividad acadmica independiente, terica o prctica, desarrolladas
bajo la supervisin del docente.
La cantidad mnima de ULAS requerida en cada modalidad es como sigue: formacin intermedia
profesional 1,400 ULAS; formacin tecnolgica 2,100; formacin universitaria 3,200;
especializacin 600; magster 800 y doctorado 1,600 ULAS.
Organizacin de las instituciones universitarias

Para su operacin las instituciones universitarias estn dirigidas por el Consejo Superior, el Rector y
el Consejo Acadmico. El Consejo Superior es la mxima autoridad y est integrado por el ministro
de educacin nacional o su representante, el respectivo gobernador del departamento o alcalde, un
miembro designado por el presidente de la Repblica, un decano designado por el Consejo
Acadmico, un profesor y un estudiante elegidos, un egresado y el rector con voz pero sin voto.
El Consejo Superior tiene como funciones, entre otras, las de disear, evaluar las polticas de la
institucin y tomar decisiones de tipo acadmico y administrativo. El rector es el representante legal
de la institucin y el responsable de ejecutar y administrar las polticas trazadas por el Consejo
Superior. El Consejo Acadmico es la autoridad acadmica de la universidad y rgano asesor de la
rectora. Est compuesto por el rector, el vicerrector acadmico, el director administrativo, dos
decanos de diferentes facultades, un representante de los profesores y uno de los estudiantes. Sus
funciones tienen que ver con la aceptacin de programas docentes, elaboracin del reglamento
acadmico y definicin de polticas de investigacin.
A nivel de las facultades, su direccin est a cargo de un decano quien acta como representante del
rector. Existe, adems, un Consejo de Facultad, el cual asesora al decano. Este modelo de
organizacin rige tambin para las instituciones tecnolgicas y las intermedias profesionales.
Las instituciones no oficiales o privadas se rigen por la legislacin que regula a las instituciones de
bien comn. Estn organizadas como corporaciones o fundaciones y en cuanto a su administracin,
infraestructura, presupuesto y costos acadmicos se encuentran bajo la supervisin del ICFES.
Como puede observarse, a partir de la composicin de los rganos de gobierno de la universidad
oficial, la Ley 30 otorga al Estado amplias facultades para su control e injerencia, debilitando as el
principio de autonoma establecido en el manifiesto de Crdoba (1918). Segn Briceo(13) es a raz
de esta organizacin autoritaria como histricamente las relaciones entre el Estado y las
universidades colombianas han sido tensas y difciles. Las universidades pblicas han rechazado
tenazmente las polticas estatales y las medidas que van en detrimento de su autonoma. En
particular, la Universidad Nacional ha tratado de liderear las orientaciones futuras de la educacin
superior colombiana. Sin embargo, las voces en defensa de la universidad pblica siempre han sido
reprimidas, como ocurri a mediados de los aos setenta. Otra consecuencia que ha ocasionado la
ingerencia del gobierno en la administracin universitaria ha sido la persistencia de criterios de
clientelismo poltico en la seleccin de directivos, personal administrativo y acadmico.
Por otra parte, no obstante que las universidades privadas comparten legtimamente con el Estado la
imparticin del servicio educativo superior, ste le impone un frreo control a travs del ICFES,
quien legalmente se encarga de supervisar la poltica en la materia. El Instituto inspecciona ms de
dos mil programas acadmicos de ms de doscientas instituciones, esto da una idea de la magnitud
de su responsabilidad. En contrapeso a esta concentracin de funciones, se encuentra la Asociacin
Colombiana de Universidades (ASCUN), la cual aglutina especialmente a las universidades
privadas, constituyndose en una importante instancia poltica en la educacin superior. La
Asociacin fue fundada el 6 de diciembre de 1957 con el propsito de salvaguardar la autonoma
universitaria, fomentar el alto nivel acadmico, la vinculacin de la universidad con los problemas
nacionales, la solvencia econmica de cada institucin, el logro de un mejor nivel de vida para los
profesores y alumnos y el estmulo de las actividades editoriales(14).

Educacin abierta y a distancia


En tiempos en que este tipo de educacin goz de apoyo poltico su capacidad fue ampliamente
reconocida. En consecuencia, se deber fortalecer y seguir promoviendo esta alternativa de
enseanza sobre la base de una objetiva evaluacin del sistema de educacin abierta y a distancia y
contando con el apoyo gubernamental. Ms an, con toda la experiencia que tiene el sistema
educativo colombiano al respecto, se debera establecer un centro de educacin a distancia de gran
calidad para la formacin y actualizacin de docentes de educacin superior en ejercicio. Los
maestros podran trabajar medio tiempo y el otro, dedicarlo a la consecucin de una licenciatura,
especialidad o maestra.
La investigacin y el posgrado Colombia no puede quedar a la zaga del concierto internacional, en
materia de ciencia y tecnologa. Debe enfrentar con decisin los problemas ms apremiantes con un
programa nacional, agresivo, concreto y viable. A nuestro entender en este programa se deben
adoptar medidas que han dado resultado en otros pases como Mxico(51), el cual en los ltimos
doce aos ha padecido similares problemas. Este programa debe sustentarse en una firme voluntad
poltica para: otorgar al desarrollo cientfico y tecnolgico el lugar prioritario que su importancia
estratgica demanda; aumentar el gasto en ciencia y tecnologa al 1% del PIB; alentar al sector
privado para que invierta en este rengln; fortalecer el vnculo entre investigacin aplicada y
desarrollo tecnolgico a fin de resolver necesidades sociales especficas; promover el mejor
aprovechamiento de los recursos tecnolgicos por parte del aparato productivo nacional; fortalecer
los campos de investigacin donde Colombia comienza a destacar a nivel internacional; generar
ms y mejores espacios para el desarrollo de la ciencia y la tecnologa; formar investigadores e
ingenieros altamente calificados; descentralizar el desarrollo de la ciencia y la tecnologa; otorgar a
la comunidad cientfica un papel protagnico, de tal suerte que participe activamente en la
concepcin y ejecucin de las polticas cientficas. Es en este marco programtico donde se
insertar el desarrollo de la ciencia y la tecnologa de las instituciones de educacin superior
colombianas.
A pesar del crecimiento relativamente rpido del posgrado en los ltimos diez aos, la proporcin
de estudiantes en este nivel es muy reducida respecto a la matrcula total en educacin superior, los
requerimientos sociales y econmicos del pas y las necesidades de investigacin cientfica y de
desarrollo tecnolgico. Por esto, se hace necesario llevar a cabo un programa nacional de fomento
al posgrado, que promueva el desarrollo de los posgrados en las Instituciones de Educacin
Superior de cada uno de los 23 departamentos del territorio colombiano. El programa debe
concebirse dentro del Programa Nacional de Educacin Superior y con fundamento en las
necesidades econmicas, cientficas y tecnolgicas de cada regin, durante los prximos diez aos.
La coordinacin, aplicacin de los recursos y evaluacin de este programa, ser responsabilidad de
una instancia nacional. El programa considerar otorgar un nmero suficiente de becas para
estudios de posgrado de alta calidad en el exterior e idear estmulos muy atractivos para repatriar a
los estudiantes beneficiados, de lo contrario cualquier programa de becas sera ineficiente.
Los criterios que deberan primar para la aprobacin de nuevos programas de posgrado o el
fortalecimiento de los existentes, seran los considerados por muchos pases: existencia de
profesores que sean investigadores activos y que posean estudios de posgrado; estudiantes que sean

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de tiempo completo; que se cuente con un historial razonable de titulacin; que la institucin posea
suficiente y adecuada infraestructura y que se articulen los trabajos de tesis con las lneas
institucionales de investigacin.
Ms que una tipificacin de las Instituciones de Educacin Superior o una estratificacin de ellas,
para mejorar su calidad, se requiere la conformacin de una "Red Nacional de Centros de
Excelencia Acadmica", integrada por docentes e investigadores del ms alto nivel de las distintas
regiones del pas y por representantes de los sectores productivos y autoridades gubernamentales.
Dichos Centros se constituiran en motores de la transformacin de las instituciones educativas del
nivel superior tomando, para su funcionamiento, instrumentos bsicos como los planes de
desarrollo nacional, departamental, y los programas de educacin superior, ciencia y tecnologa.