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Amrica

Amrica es un continente que se extiende en gran parte del Hemisferio


Occidental de la Tierra. Se extiende desde el Ocano Glacial rtico por el norte
hasta el Cabo de Hornos por el sur, en la confluencia de los ocanos Pacfico y
Atlntico que delimitan al continente por el oeste y el este, respectivamente.
Con una superficie de 42.262.142 millones de km, es la segunda masa de
tierra ms grande del planeta.
Debido a su gran tamao y sus caractersticas geogrficas, Amrica es dividida
tradicionalmente en Amrica del Norte y en Amrica del Sur, aunque algunos
gegrafos consideran a Amrica Central como un subcontinente al igual que
los anteriores. Atendiendo a sus caractersticas culturales se distingue Amrica
Anglosajona, el Caribe no latino y Amrica Latina. Se utiliza tambin el trmino
las Amricas para referirse a la totalidad de las subregiones que integran el
continente.
A partir de la llegada de Cristbal Coln a Amrica el 12 de octubre de 1492
algunos imperios europeos conquistaron y colonizaron una parte del continente
ocupada por culturas y civilizaciones ya asentadas. Espaa derrot a las
grandes civilizaciones Azteca e Inca y estableci su Imperio a lo largo de toda
la costa del Pacfico y la cuenca del ro de la Plata, mientras Portugal
colonizara la franja costera de lo que hoy es Brasil. Francia estableci algunas
colonias en la franja costera atlntica desde la actual Canad hasta el norte de
Brasil. El Reino Unido se estableci en la costa oriental de Norteamrica y en
algunos sectores de la costa caribea. Holanda y Dinamarca establecieron
colonias en pequeas islas del Caribe y Rusia finalmente conquist la zona de
Alaska.

Hay que sealar tambin que la conquista europea fue rechazada en diversas
partes del continente. Varios pueblos originarios resistieron exitosamente las
invasiones europeas sobre vastos territorios, y mantuvieron el dominio sobre
ellos hasta fines del siglo XIX: la Patagonia, la llanura pampeana, el Mato
Grosso, la regin Amaznica y las grandes praderas del oeste norteamericano,
permanecieron bajo el dominio de naciones como los mapuches, het, ranquel,
wichi, qom, amaznicos, algonquinos, hopi, comanches, inuits, etc.
Las enfermedades introducidas por los europeos, como la viruela, causaron la
mortandad masiva de las poblaciones originarias y un colapso demogrfico que
en algunos casos, como Mesoamrica, lleg al 97% de la poblacin total.