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Captulo 13

A IDEOLOGIA SECULAR

Progressistas
Anarquistas, comunistas,
liberais e socialistas.

Ideologia Secular
Filosofia clssica alem
Hegel e Kant

Antiprogressistas
Aristocrticos e
Conservadores

I
Neste captulo Hobbsbawm far uma anlise do que ele considera ideologia leiga
ou secular, surgida a partir da revoluo dupla. Para ele, apesar da ideologia religiosa
ser predominante nessa poca, verifica-se um crescimento constante de pensamentos
relacionados com a natureza da sociedade e com a direo para a qual ela estava se
encaminhando. Pensando sobre isso havia dois tipos bsicos de opinio, uma que
acreditava no progresso e outra que no.
At 1789, a formao mais poderosa e adiantada dessa ideologia de progresso
tinha sido o clssico liberalismo burgus. Era uma filosofia estreita, lcida e cortante
que encontrou seus mais puros expoentes na Gr-Bretanha e Frana. Seus idealizadores
acreditavam na capacidade da razo em compreender e solucionar todos os problemas.
Para eles, o mundo humano era constitudo de tomos individuais que buscavam suas
prprias satisfaes diminuindo seus desprazeres. Na busca pela vantagem pessoal os
homens acabavam sendo forados a entrar em contato com outros indivduos
estabelecendo um complexo de acordos teis que formava a sociedade e os grupos
polticos. O homem do liberalismo clssico era um animal social somente na medida em
que coexistia em grande nmero. A felicidade era o supremo objetivo de cada um e a
maior felicidade ao maior nmero de pessoas era o objetivo da sociedade. Este
utilitarismo puro esteve associado a pensadores como Jeremy Bentham (1748-1836) e
James Mill(1773-1836) e acima de tudo aos economistas polticos clssicos.
Alm do direito de utilidade, conferido propriedade privada e liberdade
individual e de empresa, foi constitudo um direito natural do homem. A base dessa
ordem natural era a diviso social do trabalho. Podia ser cientificamente provado que a
existncia de uma classe de capitalistas donos dos meios de produo beneficiava a
todos, inclusive aos trabalhadores que se alugavam aos seus membros. O progresso era,
portanto, to natural quanto o capitalismo. Se fossem removidos os obstculos
artificiais que no passado lhe haviam sido colocados, se produziria de modo inevitvel;
e era evidente que o progresso da produo estava de braos dados com o progresso das
artes, da cincia e da civilizao em geral.
Neste momento, essa idia comea a tropear no s porque David Ricardo
descobrira contradies dentro do sistema que Smith preconizava, mas tambm porque
os verdadeiros resultados sociais e econmicos do capitalismo provaram ser menos
felizes do que tinham sido previstos. Naturalmente, ainda se poderia sustentar que a
misria dos pobres que estava condenada a se prolongar at a beira da extenuao, ou a
padecer com a introduo das mquinas, ainda se constitua na maior felicidade do
maior nmero de pessoas, nmero que simplesmente resultou ser muito menor do que
poderia se esperar.
No continente europeu, os liberais prticos se assustavam com a democracia
poltica, preferindo uma monarquia constitucional com sufrgio adequado ou, em caso
de emergncia, qualquer absolutismo ultrapassado que garantisse seus interesses. Os

descontentamentos sociais, os movimentos revolucionrios e as ideologias socialistas do


perodo ps-napolenico intensificaram esse dilema, e a revoluo de 1830 tornou-o
mais agudo. O liberalismo e a democracia pareciam mais adversrios do que aliados; o
trplice slogan da Revoluo Francesa liberdade, igualdade e fraternidade
expressava melhor uma contradio do que uma combinao.
II
Enquanto a ideologia liberal perdia assim sua confiana original, uma nova
ideologia, o socialismo, voltava a formular os velhos axiomas do sculo XVIII. A razo,
a cincia e o progresso eram suas bases firmes. O que distinguia os socialistas de nosso
perodo dos paladinos de uma sociedade perfeita de propriedade comum era a aceitao
incondicional da revoluo industrial que criava a verdadeira possibilidade do
socialismo moderno. O Conde Claude de Saint-Simon (1760-1825), que por tradio
reconhecido como o primeiro socialista utpico, foi antes de tudo o apstolo do
industrialismo e dos industrialistas. Na Gr-Bretanha, Robert Owen (1771-1858)
foi um pioneiro muito bem sucedido da indstria algodoeira. Embora de maneira
relutante, Friederick Engels tambm se envolveu com os negcios algodoeiros e at
mesmo Charles Fourrier (1772-1837), o menos entusiasta do industrialismo, sustentava
que a soluo estava alm e no atrs dele.
Se, como argumentava a economia poltica, o trabalho representava a fonte de
todo o valor, ento porque a maior parte de seus produtores viviam beira da privao?
Porque, como demonstrava Ricardo o capitalista se apropriava em forma de lucro do
excedente que o trabalhador produzia alm daquilo que ele recebia de volta sob a forma
de salrio. De fato, o capitalista explorava o trabalhador. Era necessrio eliminar o
capitalista para que fosse abolida a explorao.
No perodo de formao do socialismo, isto , entre a publicao da Nova Viso
da Sociedade(1813-14), de Robert Owen, e o Manifesto Comunista(1848), a depresso,
os salrios decrescentes, o pesado desemprego tecnolgico e as dvidas sobre as futuras
possibilidades de expanso da economia eram simplesmente muito inoportunas. Isso
no s demonstrava que o capitalismo era injusto, mas que tambm funcionava mal.
O que distinguia os vrios membros da famlia ideolgica descendente do
humanismo e do iluminismo liberais, socialistas, comunistas ou anarquistas no era
a amvel anarquia mais ou menos utpica de todos eles, mas sim os mtodos para
alcan-la. Neste ponto o socialismo se separava da tradio clssica liberal. Em
primeiro lugar, o socialismo rompia com a suposio liberal de que a sociedade era um
mero agregado ou combinao de seus tomos individuais, e que sua fora motriz estava
no interesse prprio e na competio. Com isso ele voltava mais antiga de todas as
tradies ideolgicas humanas: a crena de que o homem naturalmente um ser
comunitrio. Em segundo lugar, o socialismo adotou uma forma de argumentao
histrica e evolutiva. Para os liberais clssicos, e de fato para os primeiros socialistas
modernos, tais propostas eram naturais e racionais. (ver p.266)
III
Comparadas com estas relativamente coerentes ideologias do progresso, as de
resistncia ao progresso mal merecem o nome de sistemas de pensamento. A carga
principal de sua crtica era que o liberalismo destrua a ordem social ou a comunidade
que o homem tinha, em outros tempos, considerado como essencial vida, substituindoa pela intolervel anarquia da competio de todos contra todos e pela desumanizao
do mercado. Esses pensadores eram conservadores que no tinham o sentido do
progresso histrico.

IV
Resta considerar um grupo de ideologias singularmente equilibradas entre a
progressista e a antiprogressista ou, em termos sociais, entre a burguesia industrial e o
proletariado de um lado, e as classes aristocrticas e mercantis e as massas feudais do
outro. Seus defensores mais importantes foram os radicais homens pequenos da
Europa Ocidental e dos EUA e os homens da modesta classe mdia da Europa Central e
Meridional. O mais importante pensador deste primeiro grupo de radicais pequenoburgueses j estava morto em 1789: Jean Jacques Rousseau. Indeciso entre o
individualismo puro e a convico de que o homem s ele mesmo em comunidade, ele
expressava seu prprio dilema pessoal tanto quanto o das classes que no podiam
aceitar as promessas liberais dos donos de fbricas nem as certezas socialistas dos
proletrios. Em nosso perodo ele era considerado, acima de tudo, o paladino da
igualdade, da liberdade contra a tirania e a explorao, da democracia contra a
oligarquia, do homem natural no estragado pelas falsificaes do dinheiro e da
educao, e do sentimento contra o clculo frio.
O segundo grupo, que talvez possa ser chamado mais adequadamente o da
filosofia alem, era bem mais complexo. Alm disso, visto que seus membros no
tinham nem poder para derrubar suas sociedades nem os recursos econmicos para fazer
uma revoluo industrial, tendiam a se concentrar na construo de elaborados sistemas
gerais de pensamento. Possivelmente uma reao nacionalista contra a cultura francesa
predominante no incio do sculo XVIII intensificava um teutonismo 1 do pensamento
alemo. Sua expresso mais monumental foi a filosofia clssica alem, um corpo de
pensamento criado entre 1760 e 1830 juntamente com a literatura clssica alem e em
ntima ligao com ela. Emanuel Kant (1724-1804) e Georg Wilhelm Friedrich Hegel
(1770-1831) so seus dois grandes luminares.
A filosofia clssica alem foi um fenmeno verdadeiramente burgus. Todas as
suas principais figuras (Kant, Hegel, Fichte, Schelling) saudaram com entusiasmo a
Revoluo Francesa e de fato permaneceram fiis a ela durante um considervel tempo.
O iluminismo foi a estrutura do pensamento tpico do sculo XVIII de Kant e o ponto
de partida de Hegel. A filosofia de ambos era profundamente impregnada da idia de
progresso e evoluo (ou historicidade em termos sociais). Uma tendncia burguesa
liberal mais facilmente observada em Kant, que tem entre seus ltimos escritos um
nobre apelo em favor da paz universal mediante uma federao mundial de repblicas
que renunciariam guerra. J o pensamento de Hegel mais abstrato, ficando apenas
parcialmente evidente que suas abstraes buscam um acordo com a sociedade
burguesa.
Contudo, desde o princpio, a filosofia alem diferia do liberalismo clssico em
importantes aspectos, mais notadamente em Hegel do que Kant. Em primeiro lugar, era
deliberadamente idealista e rejeitava o materialismo ou o empirismo da tradio
clssica. Em segundo lugar, embora a unidade bsica do pensamento kantiano seja o
indivduo, em Hegel o coletivo, que ele v sendo desintegrado sob o impacto do
desenvolvimento histrico.
Assim, o perodo da revoluo dupla viu o triunfo e a mais elaborada expresso
das radicais ideologias da classe mdia liberal e da pequena burguesia, e sua
desintegrao sob o impacto dos Estados e das sociedades que haviam contribudo para
criar, ou pelo menos recebido de braos abertos.

1 Sistema poltico que pretende a absoluta homogeneidade das raas germnicas.