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TPICO

Noes de evoluo biolgica

Snia Godoy Bueno Carvalho Lopes


Fanly Fungyi Chow Ho

2.1 Introduo: Por que estudar evoluo biolgica?


2.2 Evoluo antes de Darwin e a Teoria de Lamarck
2.3 A contribuio de Darwin
2.4 A importncia do Mendelismo
2.5 A Teoria Sinttica da Evoluo
2.6 Evidncias da evoluo

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2.1 Introduo: Por que estudar evoluo biolgica?


Voc j se perguntou por que h organismos to parecidos e outros to diferentes uns dos
outros? Por que no existem elefantes e lees na Amrica do Sul? Por que h flores que so
somente polinizadas por abelhas? Por que h tantas espcies de aranhas? Por que pinguim no
voa? Como possvel existir um cdigo gentico universal?
Essas so algumas das inmeras perguntas que vm nossa cabea quando observamos o
mundo ao nosso redor, ou quando assistimos a documentrios sobre a natureza, seja sobre a vida
na Antrtida, na frica, ou at mesmo sobre a mais recente epidemia de gripe.
O fenmeno responsvel pela diversificao dos seres vivos desde o aparecimento da vida
na Terra chamado de evoluo biolgica. Traar a histria da vida no planeta e investigar
as possveis causas da evoluo que resultaram nas semelhanas e diferenas que observamos na
biodiversidade so temas centrais da Biologia Evolutiva.
Atualmente podemos dizer, com embasamento terico consistente, que a enorme diversidade
biolgica surgida no passado e a que vemos hoje resultam de um processo que Charles Darwin,
em A Origem das Espcies (1859), definiu como descendncia com modificao a partir de ancestrais comuns. Isso indica que todos os seres vivos, incluindo os seres humanos, evoluram a
partir de uma nica forma primordial de vida, e que o acmulo de modificaes em cada grupo
resultou no aparecimento das diferentes formas de vida. Portanto, fungos, bactrias, plantas, aves e
humanos esto todos relacionados uns com os outros, em um menor ou maior grau de parentesco.
Em funo da interao constante das formas de vida com o ambiente abitico, a evoluo
biolgica no esttica, ela continua atuando sobre a biodiversidade atual. Desde o aparecimento
das primeiras formas de vida, h aproximadamente 3,8 bilhes de anos, a evoluo responsvel
pelo surgimento e extino de espcies, tornando dinmica a biodiversidade no planeta.
O estudo da evoluo biolgica tambm traz importantes contribuies em reas aplicadas
da sociedade moderna. Por exemplo, na rea da Sade, nos ajuda a entender o mecanismo de
aquisio de resistncia a antibiticos; na Agricultura, propicia o desenvolvimento de novas
variedades de alimentos para consumo humano; na rea Farmacutica, permite identificar produtos biolgicos de maior potencial teraputico.
A Biologia Evolutiva o princpio unificador de todas as reas biolgicas. Essa interpretao foi
muito bem descrita, em 1973, numa curta frase de um dos mais importantes bilogos dos ltimos
tempos, Theodosius Dobzhansky:Nada em Biologia faz sentido, a no ser sob a luz da evoluo.

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Objetivos propostos
Espera-se que o aluno compreenda:

quais so os agentes das teorias propostas e sua histria;


quais foram as evidncias que corroboraram o estudo da biologia evolutiva;
que existe uma interdisciplinaridade da Evoluo Biolgica com diversas reas da Biologia;
o que um sistema de classificao e qual o seu papel na classificao dos seres vivos.

2.2 Evoluo antes de Darwin e a Teoria


de Lamarck
A relao do ser humano com o mundo natural sempre foi objeto de interesse de pensadores. No entanto, por muito tempo, sob influncia da Igreja, o Homem foi considerado como
uma forma mxima do desenvolvimento, como um ser superior.
No sculo 18, com o aparecimento de uma viso materialista e cientfica nos campos da fsica,
geologia, astronomia e filosofia, a interpretao da diversidade biolgica passou a sofrer mudanas.
Embora historiadores naturais ainda acreditassem que os seres vivos eram frutos da manifestao
divina (Criacionismo, ver Tpico 1), comearam a surgir discusses crescentes sobre uma essncia
no esttica da vida. Passou-se a considerar a possibilidade de que as espcies vivas, ao invs de
imutveis, descendiam de formas pr-existentes de vida e podiam sofrer modificaes.
Dentre os naturalistas desse perodo, destacam-se:
Charles Bonnet (1720-1793): apresentou a teoria da pr-existncia, na qual o desenvolvimento da vida ocorreria em funo da presena de germes previamente criados,
considerados a essncia do ser e capazes de progredir.
Georges Louis Leclerc, Conde de Buffon (1707-1788): props que os seres vivos
possuiriam uma matriz interior determinante das caractersticas de uma espcie. Espcies
de um mesmo gnero compartilhariam uma mesma matriz interna e passariam por
modificaes graas a diferentes condies climticas em que viviam. A matriz mais primitiva, no entanto, teria sido criada por gerao espontnea.
Carolus Linnaeus (1707-1778): admitiu que a ao de diferentes condies ambientais resultariam em distintas variedades dentro de uma espcie (embora a essncia fosse
fixa); e admitiu ainda que espcies dentro de um mesmo gnero poderiam ser resultado
de cruzamentos entre duas espcies pr-existentes. Apesar de reconhecer esses aspectos,
Linnaeus era fixista e criacionista.
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A teoria de maior impacto sobre a diversificao dos seres vivos, resultante de um processo de evoluo no perodo anterior ao de Charles Darwin, foi organizada pelo naturalista francs Jean-Baptiste
Pierre Antoine de Monet, Chevalier de Lamarck (1744-1829), que publicou importantes trabalhos
nas reas de Zoologia dos Invertebrados (Systme des Animaux sans Vertebres, 1801 e Histoire naturelle des
animaux sans vertebres, em sete volumes, 1815-1822) e Evoluo (Philosophie Zoologique, 1809).
Sobre o processo de evoluo, Lamarck defendia primeiramente que as espcies surgiam
a partir da matria inanimada (gerao espontnea), e os organismos, por ao de uma fora
externa, evoluam de modo contnuo e progressivo rumo perfeio. Para Lamarck, as formas
mais simples de vida seriam as que surgem primeiro e depois vo adquirindo, ao longo do
tempo, nveis maiores de organizao e complexidade.

Figura 2.1: (A) Teoria de Lamarck sobre a progresso orgnica. Linhagens surgem por gerao espontnea e, com o
tempo, evoluem para um maior grau de organizao e complexidade. Organismos no descendem de um ancestral
em comum, e medida que o tempo passa, as linhagens ficam mais complexas. (B) A Teoria de Darwin sobre
descendncia com modificao. Linhagens descendem de um ancestral em comum e sofrem modificaes ao longo
do tempo (marcas horizontais) / Fonte: Cepa; Adaptado de FUTUYMA, 1998.

Na segunda parte de sua teoria, Lamarck argumentava que a diversidade biolgica existente
seria o resultado das transformaes que os seres vivos sofrem durante sua vida como resposta s
necessidades dos indivduos em se adaptar s condies ambientais. Nesse processo, a necessidade do uso frequente de certo rgo ou estrutura favoreceria seu desenvolvimento, bem como a
falta de uso de certo rgo o tornaria enfraquecido e gradualmente diminuiria sua capacidade
funcional at seu desaparecimento total (lei do uso e desuso). Essas caractersticas desenvolvidas
ou perdidas ao longo da vida do indivduo seriam, ento, transmitidas aos seus descendentes
(lei da transmisso dos caracteres adquiridos).
Segundo essas interpretaes de Lamarck, aves pernaltas teriam surgido do esforo feito por
algumas aves aquticas ancestrais para se manterem fora da gua em regies inundadas. O alongamento das pernas adquirido durante a vida dessas aves, pelo esforo, seria transmitido prxima

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gerao. Os descendentes passariam a ter pernas cada vez mais longas e, aps vrias geraes,
originariam as atuais aves pernaltas. Assim, a necessidade e o esforo constante das aves ancestrais
para se manterem com o corpo fora dgua, gradualmente teriam feito com que pernas mais
longas fossem desenvolvidas, e tal modificao adquirida teria sido transmitida aos descendentes.
Embora no aceitasse na ntegra as ideias de Lamarck, Charles Darwin, em A origem das
Espcies (1859) destacou a originalidade desse pesquisador em primeiramente atribuir as diferenas entre os seres vivos a fenmenos cientficos (de causalidade) e no a uma divindade
criadora, alm de reconhecer princpios evolutivos como a descendncia de caracteres, os efeitos ambientais na diversificao das espcies e o conceito de adaptao dos seres ao ambiente.

Agora com voc:


Antes de continuar a leitura do texto, realize a atividade on-line 1.

2.3 A contribuio de Darwin


Charles Darwin (1809-1882) desistiu da carreira de Medicina e a sua fascinao e dedicao pelo mundo natural levou-o a embarcar, em 1831, como historiador natural, no navio
HMS Beagle, que saiu da Inglaterra, passou pela Amaznia brasileira, Pampas argentinos, Ilhas
Galpagos, Taiti e Austrlia e, em 1836, retornou Inglaterra. A viagem permitiu a Darwin
observar e coletar espcimes da diversidade biolgica e geolgica que encontrou nos distintos
lugares por onde passou, levando-o a duvidar do fixismo das espcies.
Passados vinte anos do retorno dessa expedio, Darwin continuou
seus estudos, mas no publicou suas ideias, o que s fez aps receber, em 1858, um manuscrito do naturalista Alfred Russel Wallace
(1823-1913), que descrevia, independentemente, o princpio de seleo
natural, com o qual Darwin vinha trabalhando e reunindo evidncias
Alfred
por mais de 20 anos.
DarwinRussel
reconheceu o trabalho de Wallace e se
Wallace
conscientizou de que era a hora de publicar seus prprios dados. No
(1823 - 1913)
ano seguinte, em 1859, publicou o livro Sobre a origem das Espcies pelos
Charles Darwin / Fonte: Cepa
Meios da Seleo Natural, ou A Preservao das Raas Favorecidas na Luta

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pela Vida (ou somente A Origem das Espcies, como popularmente conhecido), que teve vrias
edies. At os dias de hoje esse livro um marco na histria da Biologia.
Smbolo do pensamento evolutivo moderno, Darwin, em A origem das Espcies, aborda dois
conceitos fundamentais sobre a origem da vida e a histria da evoluo. Primeiramente, afirma
que todas as linhagens, vivas e extintas, descendem de uma nica forma ancestral de vida, e que o
surgimento de linhagens distintas resultado do acmulo de modificaes ao longo do tempo em
resposta ao do meio. Como a ramificao de uma rvore, partindo de um mesmo ancestral (n),
cada uma das linhagens (galhos) vai acumulando um conjunto diferente de modificaes e se torna
cada vez mais distinta de outra linhagem (diz-se que as linhagens esto em processo de divergncia).
Esse processo se repete: cada uma das linhagens que se formou vai, ao longo do tempo, acumulando
modificaes, podendo sofrer novo processo de ramificao, originando outras linhagens. Espcies
proximamente relacionadas divergiram de um ancestral comum mais recente; espcies distantemente relacionadas possuem um ancestral comum mais antigo e, portanto, diferem em maior grau. Essa
a teoria da descendncia com modificao, que infere serem todos os organismos fungos,
amebas, insetos, aves, mamferos, bactria descendentes de um ancestral em comum.

Figura 2.2 Os grupos de seres vivos originam-se como galhos de uma rvore. Os ns
representam os ancestrais que do origem a duas linhagens (direita). Repetidamente,
cada uma das linhagens diverge e origina outras novas linhagens. Espcies proximamente relacionadas apresentam um ancestral comum mais recente (centro) do que
espcies distantemente relacionadas (esquerda). / Fonte: Cepa

Outro conceito essencial para o estudo moderno de evoluo, abordado em A Origem das
Espcies, a teoria da seleo natural como causa da mudana evolutiva. Simplificadamente, para
Darwin, indivduos dentro de uma mesma populao no seriam idnticos, mas sempre apresentariam variaes quanto morfologia, fisiologia e ao comportamento.Tais variaes, ao conferirem
uma melhor chance de sobrevivncia no ambiente onde vivem esses indivduos (vantagem adaptativa), fariam com que eles tivessem tambm maior chance de se reproduzirem, dando origem a

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descendentes igualmente mais capazes. Ocasionalmente, indivduos contendo variao aumentariam


em frequncia na populao e, gradualmente, prevaleceriam sobre a forma anterior. Devido sua
importncia, discutiremos o processo de seleo natural mais adiante, em detalhes.

2.4 A importncia do Mendelismo


Se h variao na populao, qual a origem dessa variao? Por que e como algumas caractersticas parentais so transmitidas e outras no?
Apesar de saber que os organismos transmitem caractersticas a seus descendentes, Darwin
no sabia qual era a origem da variao entre indivduos e no estabeleceu propostas concretas
de mecanismos pelas quais tais caractersticas variantes seriam transmitidas aos descendentes.
O monge e bilogo austraco Johann Gregor Mendel (1822-1884) props, em 1865,
que as caractersticas seriam transmitidas aos descendentes a partir de
unidades de hereditariedade, que ele denominou fatores, atualmente
chamados de genes. Ao realizar experimentos cientficos de cruzamentos entre distintas variedades da planta de ervilha, Pisum sativum,
observou que certas caractersticas dos descendentes no representavam uma mistura ou uma mdia do padro parental. Na poca, essa era
a interpretao da herana de muitos dos caracteres, falando-se em
hereditariedade por mistura. Por exemplo, ao se cruzar uma planta
Johann Gregor Mendel
(1822-1884) / Fonte: Cepa
alta com uma planta baixa, os descendentes seriam de mdia estatura.
Os experimentos realizados por Mendel demonstraram que, no caso
de Pisum sativum, os descendentes no tinham estatura mdia, mas eram altos ou baixos.
Aps acompanhar muitas geraes de aproximadamente 29.000 plantas de ervilha, ele descreveu matematicamente um padro de hereditariedade.
Mendel e Darwin foram contemporneos, mas Darwin no chegou a ler o trabalho de Mendel.
Foi encontrado na biblioteca de Charles Darwin um exemplar da publicao original de Mendel,
mas as folhas no haviam sido tocadas, evidenciando, portanto, que o trabalho no fora lido. Somente em 1900 a pesquisa de Mendel foi redescoberta e passou a representar
Agora com voc:
Faa
a atividade on-line 2.
no s um impulso no estudo da Gentica, como tambm
passou a ser importante nas teorias evolutivas.

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2.5 A Teoria Sinttica da Evoluo


Estudos na rea da Gentica deixam claro que as caractersticas dos indivduos so produtos
de genes, e que eles podem apresentar mudanas (mutaes) responsveis por causar tanto
pequenas como drsticas transformaes no indivduo.
Inicialmente, a teoria proposta por Darwin e o processo de mutao foram considerados
vertentes incompatveis para o entendimento da diversificao dos seres vivos, pois se acreditava
que mutaes isoladamente poderiam originar novas espcies. Nas dcadas de 1930 e 1940,
houve a sincronizao dessas duas frentes de pensamento, e os estudos da gentica clssica
trouxeram contribuies complementares Teoria de Darwin. Geneticistas, paleontlogos, sistematas e taxonomistas contriburam para o desenvolvimento da Teoria Sinttica da Evoluo,
que ainda constitui o pilar da Evoluo Biolgica moderna. Contriburam para o desenvolvimento dessa teoria: Ronald A. Fisher , John B. S. Haldane e Sewal Wright (desenvolvimento de uma teoria matemtica em gentica de populaes); Theodosius Dobzhansky
(gentica em populaes naturais); Ernst Mayr e G. Ledyard Stebbins (envolvendo
caractersticas taxonmicas no entendimento da evoluo das espcies animais e vegetais) e
George Gaylord Simpson (dados da paleontologia corroborando a Teoria Sinttica).
Resumidamente, a Teoria Sinttica da Evoluo assume que:
a hereditariedade baseada na informao gentica que pode sofrer mutaes. Mutaes
ocorrem aleatoriamente e podem ser vantajosas, desvantajosas ou neutras em relao ao
valor adaptativo;
evoluo um processo que atua sobre uma populao composta por indivduos apresentando variaes (formas variantes). Formas variantes podem ser mais ou menos frequentes
na populao e so capazes de substituir a forma prevalente;
a substituio de uma forma variante por outra dentro da populao pode ocorrer por
deriva gentica ou por seleo natural;
seleo natural a causa da adaptao;
deriva gentica refere-se a mudanas nas caractersticas da populao por eventos ocorridos ao acaso. A forma variante predominante determinada aleatoriamente, portanto,
diz-se que tais eventos de deriva gentica no geram adaptao;
espcie definida como conjunto de populaes isoladas reprodutivamente de outras, ou
seja, no trocam informao gentica com indivduos de outras espcies;

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espcies-irms (proximamente relacionadas) so inicialmente semelhantes e gradualmente


acumulam modificaes (divergem).
Estudos em vrias reas da biologia continuam trazendo importantes descobertas que contribuem
para a expanso do conhecimento sobre evoluo. Em 1953, James D. Watson e Francis Crick
decifraram a estrutura do DNA e, posteriormente, seu papel central como responsvel por conter as
informaes genticas, impulsionando a rea da Biologia Molecular.Atualmente, pode-se, por exemplo,
ler partes ou todo o material gentico dos organismos, o que permite apontar as diferenas genticas
entre eles e estabelecer correlaes entre as diferenas genticas e as fenotpicas. Por exemplo, a partir
do sequenciamento e comparao dos genes BRCA1 e BRCA2 em mulheres com e sem cncer de
mama, pde-se estabelecer que certas mutaes so importantes no desenvolvimento dessa doena.

Agora com voc:


Antes de prosseguirmos para a seo Evidncias da evoluo, faa a atividade on-line 3
para discutir alguns pontos principais sobre a histria do pensamento evolutivo.

2.6 Evidncias da evoluo


A Teoria da Evoluo conta com um imenso leque de evidncias que corroboram seu papel
no estabelecimento da diversidade dos seres vivos. Para investigar a histria da vida na Terra e
entender a relao de parentesco entre todos os seres vivos, so feitos estudos comparativos dos
organismos utilizando dados morfolgicos, embriolgicos, celulares, bioqumicos, moleculares,
comportamentais e, ainda, informaes sobre os ambientes onde vivem.
Destacam-se como evidncias da evoluo:

Fsseis
Fsseis so registros da existncia de organismos que viveram em pocas remotas na Terra.
Por exemplo, podemos citar os organismos ou partes de um organismo preservados pelos diferentes processos de fossilizao, como a mineralizao de suas estruturas no decorrer do tempo
e as impresses deixadas por organismos que viveram em eras passadas pegadas de animais
extintos, impresses de folhas, de penas de aves extintas e da superfcie da pele dos dinossauros.

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Atualmente, graas ao desenvolvimento da biologia molecular, passou-se a empregar tcnicas


que tm possibilitado revelar a existncia de fsseis celulares ou moleculares.
Os fsseis so geralmente encontrados em camadas de rochas sedimentares que foram
depositadas e solidificadas formando a camada mais externa do planeta. Podem tambm ser
encontrados em resinas de plantas (mbar) ou ainda em geleiras. Fsseis mais antigos so
geralmente de organismos marinhos que habitaram os oceanos do planeta e que, ao morrerem,
foram rapidamente soterrados por areia, silte e lama, conservando suas estruturas. Animais e
plantas terrestres foram muitas vezes decompostos ou predados, e somente as partes duras como
dentes, ossos, conchas ou madeira foram preservados.
Os fsseis nos permitem conhecer alguns dos organismos que viveram em pocas remotas da
Terra e ilustram um panorama sobre as mudanas da biodiversidade ao longo de 3,8 bilhes de anos.
Por exemplo, o grupo Dinosauria viveu aproximadamente entre 240 a 65 milhes de anos
atrs e, por um evento de extino em
massa, deixaram de existir no planeta,
embora uma linhagem, a das aves, tenha
sobrevivido at os dias de hoje. Fsseis encontrados foram capazes de revelar no s
a abundante presena desses organismos
nesse intervalo de tempo na Terra, mas
tambm a diversidade desse grupo
durante seu perodo de existncia.
Dentro do grupo das algas vermelhas
(Rodfitas) h espcies que so capazes de
secretar carbonato de clcio, o que favoreceu o processo de fossilizao. Registros
fsseis de espcies pertencentes a este grupo
estimam a presena destes seres eucariontes
Fonte: Latinstock
no planeta h 1,25 bilhes de anos.

Homologia
Estruturas homlogas so estruturas que derivam de outras, presentes num ancestral em
comum. Estruturas homlogas podem ou no exercer a mesma funo. Comparemos, por
exemplo, os ossos dos membros anteriores do ser humano, dos cavalos e das baleias.
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Comparando esses ossos, anatomistas concluram que, apesar desses animais vertebrados
terem membros anteriores com funes distintas, com diferentes tamanhos e formas, todos
possuem membros que se correspondem, sugerindo um ancestral em comum entre esses
organismos. Os ossos desses membros anteriores so, por isso, considerados homlogos. So
homlogas, tambm, estruturas semelhantes e que tm a mesma funo, como os ossos das
nadadeiras das baleias e das nadadeiras dos golfinhos.
Genes tambm podem ser homlogos. O gene Pax-6, por exemplo, relaciona-se com o
desenvolvimento dos olhos em humanos. Curiosamente, outros mamferos, as aves, os peixes
e at mesmo os insetos tambm contm uma verso desse gene em seu material gentico, e
desempenham a mesma funo: desenvolvimento dos olhos. Tal fato sugere que o gene Pax-6,
em todos esses animais, foi herdado de um nico ancestral comum.
A)

B)

C)

Figura 2.3: Representao dos ossos


dos membros anteriores do (b) ser
humano (brao), (c) do cavalo (pata
dianteira) e (a) da baleia (nadadeira
peitoral). No cavalo, restou somente o
terceiro metacarpo e falanges, todos
os outros foram perdidos / Fonte: Cepa;
adaptado de Monroe e Wicander, 2006.

rgos vestigiais
So rgos que tiveram uma funo definida na espcie ancestral, porm, nas espcies descendentes geralmente apresentam
um tamanho reduzido e a funo foi perdida. Como exemplo de
rgo vestigial, o corpo humano apresenta o ceco e o apndice
vermiforme. Enquanto em seres humanos esses rgos so reduzidos e no apresentam funes definidas, em mamferos roedores o ceco uma estrutura bem desenvolvida, onde alimentos
parcialmente digeridos sofrem a ao de bactrias especializadas
para o auxlio da digesto. Outro exemplo interessante o vestgio de membros posteriores na jiboia (Boa constrictor), sugerindo
que essa serpente derivou de um ancestral que possua pernas.

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Figura 2.4: Exemplo de rgo vestigial: algumas


jiboias e ptons possuem ossos que se projetam da
regio plvica, representando vestgios da estrutura
dos membros posteriores. / Fonte: Marcelo Duarte

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Informaes moleculares
A pesquisa envolvendo o material gentico dos organismos revelou que todos os seres vivos
carregam informao gentica na molcula de DNA, e que em todos eles o DNA composto
invariavelmente pelos nucleotdeos adenina, timina, citosina e guanina (A, T, C e G, respectivamente). Alm da natureza da informao, os seres vivos tambm compartilham o mesmo
mecanismo de leitura e traduo dessa informao. Esse um dos argumentos mais poderosos
a favor da existncia de um ancestral comum de toda a biodiversidade.

Similaridade embrionria
Podemos tambm comparar as estruturas dos organismos em sua fase de desenvolvimento embrionrio. Karl Ernst von Baer disse, em 1828, que organismos so mais semelhantes
quando ainda embries do que quando adultos, e que caractersticas comuns a um grande
grupo taxonmico (filo, subfilo) frequentemente aparecem na fase de desenvolvimento antes
das caractersticas especficas de txons (como do gnero ou da espcie). Quanto maior o grau
de parentesco, mais semelhantes so seus desenvolvimentos embrionrios.

Figura 2.5: Ilustrao da Lei de Von


Baer. Todos os grupos de vertebrados
compartilham muitas caractersticas
nos estgios iniciais de desenvolvimento (estgio I); caractersticas
que diferem uns organismos dos
outros aparecem nos estgios mais
tardios (estgio II e III). / Fonte: Cepa;
adaptado de ROMANES, 1910 e
FUTUYMA, 1998.

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A semelhana to evidente que atualmente utiliza-se o peixe-zebra (Dani rerio) como


organismo modelo para pesquisas cientficas sobre o desenvolvimento embrionrio de clulas
nervosas no grupo dos Vertebrados (portanto, inclui humanos).

Convergncia
Caracteres convergentes so aqueles semelhantes em diferentes grupos de organismos apenas
como resposta adaptao a condies semelhantes do meio. Estas estruturas possuem um
propsito funcional em comum, porm, no representam uma ancestralidade comum recente.
Ou seja, organismos pertencentes a diferentes grupos desenvolveram estas estruturas (chamadas
anlogas ou homoplsticas) em processos evolutivos independentes e distintos. Portanto, no
so homlogas. Como exemplo, podemos citar a membrana planadora do petauro-do-acar
e do esquilo-voador.

Figura 2.6: Exemplo de convergncia evolutiva: esquerda, o petauro-do-acar (Petaurus breviceps, do grupo
de mamferos marsupiais) e direita, o esquilo-voador (Pteromys volans, do grupo de mamferos placentrios),
ambos em movimento de planagem com o auxlio da membrana planadora. / Fonte: Latinstock

Apesar da incrvel semelhana entre suas membranas planadoras, ao observar a relao de


ancestralidade desses organismos, percebemos que essa caracterstica no foi herdada de
um ancestral em comum das duas espcies, mas provavelmente surgiu independentemente nas
duas linhagens, em dois momentos distintos das suas histrias evolutivas.

Evidncia biogeogrfica
Baseando-se na teoria da descendncia com modificao, se uma espcie descende de outra,
essencial que ancestral e descendente compartilhem o mesmo local geogrfico, ou seja, deve haver

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continuidade geogrfica entre eles. No entanto, h espcies que possuem proximidade de relao
de parentesco, mas so encontradas em regies geogrficas distantes. A explicao para esse fato se
pauta na teoria tectnica de placas: a crosta terrestre formada por placas que se descolam por ao
do manto, de modo que a posio dessas placas no Globo Terrestre no fixa.Todos os continentes
foram inicialmente conectados entre si, formando uma massa contnua de terra chamada Pangeia.
Em funo da movimentao das placas tectnicas, a Pangeia foi fragmentada. Num primeiro momento, frica,Amrica do Sul,Austrlia e Nova Zelndia ficaram ainda unidas num supercontinente,
a Gondwana. Depois, esta massa de terra foi se separando uma a uma: primeiro houve a separao
da frica, seguida pela Nova Zelndia, Austrlia e Amrica do Sul. As populaes coexistentes no
supercontinente Gondwana, consequentemente, tambm foram separadas, acumularam diferenas e
deram origem a novas espcies. A evidncia da existncia dos supercontinentes dada pela grande
similaridade de alguns fsseis encontrados em continentes distintos.

Figura 2.7: Cada faixa colorida representa a presena de fsseis semelhantes nas diferentes regies
no planeta. Atualmente encontrados em continentes separados, a descoberta desses fsseis mostra
um padro definido que indica a prvia conexo entre as massas de terra. / Fonte: Cepa

Agora com voc:


Faa a atividade on-line 4 e conhea mais alguns exemplos de evidncias da evoluo.

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