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SRIE

COMENTRIOS
BBLICOS

SRIE COMENTRIOS BBLICOS

JOO CALVINO

FIEL
E d ito r a

C168e
v. 1

Calvino, Joo, 1509-1564


O evangelho segundo Joo / Joo Calvino ; [prefcio de
Franklin Ferreira ; traduo de Valter Graciano Martins].
- So Jos dos Campos, SP : Fiel, 2015.
498 p. ; 21 cm. - (Comentrios bblicos. O evangelho
segundo Joo ; v. 1)
Traduo de: CalvinN commentaries: the gospel
according to John.
Inclui referncias bibliogrficas.
ISBN 978-85-8132-190-5
1, Bblia. Joo - Comentrios. I. Ttulo. II. Ferreira,
Franklin. III. Martins, Valter Graciano. III. Serie.
CDD: 226.5

Catalogao na publicao: Mariana C. de Melo - CRB07/6477

Evangelho Segundo Joo


Srie Comentrios Bblicos

Todos os direitos em lngua portuguesa


reservados p o r Editora Fiel da
M isso Evanglica Literria

Joo Calvino

Ttulo do Original: Calvin s Com m entaries:


The G ospel According to John
Edio baseada na traduo inglesa de T.
A, Smail, publicada por Wm. B. Eerdmans
Publishing Company, Grand Rapids, Ml, USA,
1964, e confrontada com a traduo de John
Pringle, Baker Book House, Grand Rapids, Ml,
USA, 1998.

Copyright Editora Fiel 2013


Primeira Edio em Portugus 2015

FIEL
Editora

r o ib id a a r e p r o d u o d e s t e l iv r o p o r q u a is q u e r

MEIOS, SEM A PERMISSO ESCRITA DOS EDITORES,


SALVO EM BREVES CITAES, COM INDICAO DA FONTE.

A verso bblica utilizada nesta obra a Revista


Atualizada da Sociedade Bblica do Brasil (SBB)

Diretor: James Richard Denham 111


Editor: Tiago J. Santos Filho
Traduo: Rev. Valter Graciano Martins
Reviso: Paulo Csar Valle
Capa: Edvnio Silva
Diagramao: Rubner Durais
ISBN: 978-85-8132-190-5

Caixa Postal 1601


CEP: 12230-971
So Jos dos Campos, SP
PABX: (12)3919-9999
www.editorafieLcom.br

Sumrio

Prefcio Edio em Portugus..................


Epstola Dedicatria,.................................

11
,.19

Argumento da Epstola de Paulo aos Romanos................. 25


Captulo 1
Versculos 1 a 5 ............ ................................................. 29
Versculos 6 a 13.,....... .................................................. 39
Versculo 14........................... ................................. .......49
Versculos 15 a 18..............
Versculos 19 a 2 3 .......................

53
...59

Versculos 24 a 2 8 ............

63

Versculos 29 a 3 4 .........

67

Versculos 35 a 3 9 ............

,.74

Versculos 40 a 4 2 .........

76

Versculos 43 a 4 6 ...........................................

78

Versculos 47 a 5 1 ...........................................

82

Captulo 2
Versculos 1 a 11............................................. ...............87
Versculos 12 a 17...............................
Versculos 18 a 2 2 ......................
Versculos 23 a 2 5 ...........................................

96
.....101
106

Captulo 3
Versculos 1 a 6 ............................................................111
Versculos 7 a 12..........................................................122
Versculos 13 a 18..............

128

Versculos 19 a 2 1 ............

136

Versculos 22 a 2 8 ............

139

Versculos 29 a 3 4 ............................

.....143

Versculos 35 a 3 6 .........................................................150
Captulo 4
Versculos 1 a 9 ............................................................153
Versculos 10 a 15........
Versculos 16 a 2 1 ............................
Versculos 22 a 2 6 ........
Versculos 27 a 34 ...........
Versculos 35 a 3 8 .....................

158
.....163
.............170
..........178
.....183

Versculos 39 a 4 5 ....................................................... 187


Versculos 46 a 5 4 ...........

..........192

Captulo 5
Versculos 1 a 9 ........... ................................................199
Versculos 10 a 16............................

206

Versculos 17 a 19............

211

Versculos 20 a 2 4 ....................................................... 215


Versculos 25 a 29 ........

221

Versculos 30 a 32 ....................................................... 227


Versculos 33 a 36 ...........
Versculos 37 a 40 .....................................

.....229
233

Versculos 41 a 47 ....................................................... 237


Captulo 6
Versculos 1 a 13........ .................................................245
Versculos 14 a 2 1 ........... ............................................252

Versculos
Versculos
Versculos
Versculos
Versculos
Versculos
Versculos
Versculos
Versculos

22
26
30
34
41
46
52
59
65

a 2 5 ..................................................,.....257
a 2 9 ..................
259
a 3 3 ...........
...265
a 4 0 ....................................................... .269
a 4 5 ....................
...275
a 5 1 .................................................. ......280
a 5 8 ........................
284
a 6 4 ..............................
291
a 71....................................................... .298

Captulo 7
Versculos
Versculos
Versculos
Versculos
Versculos
Versculos
Versculos
Versculos
Versculos

1 a 8....
9 a 13..
14 a 19
20 a 24
25 a 30
31 a 36
37 a 39
40 a 44
45 a 53

Captulo 8
Versculos
Versculos
Versculos
Versculos
Versculos
Versculos
Versculos
Versculos
Versculos
Versculos
Versculos

1 a 11................................................... ......345
12 a 14................
351
15 a 2 0 ....................................................... .354
21 a 2 4 ..................................................
358
25 a 2 9 ...................................
360
30 a 38 ............................
368
39 a 4 2 ...................................
375
43 a 4 5 .........................
...378
46 a 5 0 .................................................. ......382
51 a 55 ....................................................... 385
56 a 5 9 ......................
390

305
310
312
318
321
326
331
336
338

Captulo 9
Versculos 1 a 5 ............................................................395
Versculos 6 a 12 .........................................................401
Versculos 13 a 17............. ..........................................405
Versculos 18 a 2 3 ........... .............................. .............411
Versculos 24 a 3 3 ........... ............................................415
Versculos 34 a 4 1 ........................... ....................... .....419
Captulo 10
Versculos 1 a 6 ............................... ............................ 429
Versculos 7 a 10............................................ .............433
Versculos 11 a 15....... .............. ....................... ..........438
Versculos 16 a 18........................... ....................... .....442
Versculos 19 a 30........ ................................. .............447
Versculos 31 a 36........... ......................... ..................454
Versculos 37 a 4 2 .................................................. .....458
Captulo 11
Versculos 1 a 10.......... .................................... ..........463
Versculos 11a 17........................................................ 469
Versculos 18 a 27........

472

Versculos 28 a 3 8 ............................

477

Versculos 39 a 4 4 ............

483

Versculos 45 a 5 2 ........................................................ 488


Versculos 53 a 5 7 .........

497

Prefcio Edio em Portugus

Este comentrio de Joo Calvino, que o leitor tem em mos, ocu


pa um lugar de destaque na histria da interpretao do Evangelho
de Joo. Orgenes de Alexandria, Joo Crisstomo, Agostinho de Hipona, Toms de Aquino e Erasmo de Roterd escreveram sermes e
exposies deste evangelho, mas o comentrio de Calvino se destaca
sobre todos os seus predecessores.1
Calvino fez uma primeira preleo deste evangelho, em 1539,
mas nenhum manuscrito destas pregaes sobreviveu. Ele pregou
estes sermes no tempo que passou na cidade livre franco-alem
de Estrasburgo, ministrando comunidade francesa da cidade, nas
igrejas de Saint-Nicolas, Sainte-Madeleine e Temple Neuf. Mas, ao
retornar a Genebra, ele voltou a pregar este evangelho, e estas expo
sies se tornaram o primeiro comentrio aos evangelhos publicado
por Calvino, em meio s turbulncias da vida poltica de Genebra,
entre 1546 e 1553.
1

Para a histria da interpretao deste evangelho, cf. D, . Carson, 0 com entrio de J o o


(So Paulo: Shedd, 27), p. 2542.

12

Com entrio do Evangelho de Joo

Desde 1541 o governo da cidade de Genebra era bipartido, com


o conselho se dedicando s questes civis, e o consistrio tratando
das questes eclesisticas. Em 1547 a oposio a Calvino e a outros
pastores de refugiados franceses havia crescido. Esta oposio vinha
de uma coalizo contrria a Calvino, conhecida corno os libertinos,
e que contava com a maioria dos sndicos, que eram os magistra
dos civis da cidade. Em junho, uma carta annima, com ameaas, foi
encontrada no plpito da Catedral de Saint-Pierre, onde Calvino pre
gava. Suspeitando de uma conspirao contra a igreja e o Estado, o
conselho nomeou uma comisso para investigar o caso. Como resul
tado, um homem, membro da mais antiga famlia da cidade, foi preso,
e provas incriminatrias, inclusive uma carta endereada ao rei da
Frana, foram encontradas quando sua casa foi revistada. Ele confes
sou vrios crimes, incluindo ter escrito a carta deixada no plpito da
catedral. Como resultado, um tribunal civil condenou o homem por
traio, e ele foi executado em julho daquele ano. Em meio a estas
agitaes, em meados de 1549, a esposa de Calvino, Idelette de Bure,
veio a falecer, deixando seus dois filhos, nascidos de seu primeiro
casamento, sob os cuidados de Calvino.2
Os libertinos intensificaram a oposio, e os insultos contra os
pastores da cidade aumentaram, assim como os desafios autori
dade do consistrio, que era formado por pastores e presbteros, e
que julgava as questes de disciplina eclesistica. 0 conselho da ci
dade assumiu uma posio ambgua, alternadamente admoestando
e apoiando Calvino. Foi em 1550 que ele comeou a expor o evan
gelho de Joo, no plpito da Catedral de Saint-Pierre. Mas, quando
um de seus principais rivais foi eleito como primeiro sndico do
conselho, em 1552, a autoridade de Calvino na cidade parecia ter
chegado ao seu ponto mais baixo. De um lado, o alvo do conselho,
sob a liderana dos libertinos, era controlar a disciplina eclesis
2

Para os detalhes e o texto da carta e o medo de uma interveno militar francesa na ci


dade. cf. Ronald Wallace, Calvino, G enebra e a R eform a (So Paulo: Cultura Crist, 2003),
p. 73-75.

Prefcio edio em portugus *

13

tica e a liberdade dos cidados de Genebra de receber a Ceia do


Senhor, exercendo, desta forma, controle sobre a igreja de Genebra.
De outro lado, o francs Calvino no era cidado genebrino, sendo
apenas um empregado do conselho municipal, um professor (scicrarum literatum professor), sem poder de voto. Depois de algumas
derrotas diante do conselho, ele acreditou que havia sido vencido.
Ento, em julho de 1553, Calvino pediu ao conselho permisso para
se demitir. Embora os libertinos controlassem o conselho, o seu
pedido foi recusado. oposio percebeu que poderia reduzir a
autoridade de Calvino, mas no tinha poder suficiente para bani-lo.
E, em agosto, o hertico espanhol Miguel Serveto, que inexplica
velmente passava pela cidade, foi preso e julgado por ordem dos
sndicos libertinos, que, assim, esperavam minar o ministrio de
Calvino. Em meio a esta confuso, importante ressaltar que a In
fluncia [de Calvino] sobre Genebra foi exercita de forma indireta,
atravs de pregaes, conferncias e outras formas de persuaso
legtima.3 E, como escreveu Barbara Pitkin, em certo sentido, por
tanto, este comentrio [ao Evangelho de Joo] pode ser visto com
uma defesa singular do seu ensino e autoridade pastoral.4
Em meio a esta situao precria, o Comentrio ao Evangelho
de Joo foi publicado em 1553 e a Harmonia aos Evangelhos Sinpticos foi publicada em 1555. Os dois comentrios - a Harmonia aos
evangelhos de Mateus, Marcos e Lucas e o Evangelho de Joo - foram
lanados em conjunto, e apareceram em francs e holands publica
dos juntamente com o comentrio ao livro de Atos, que havia sado
um pouco antes, em 1552. Em cerca de cinquenta anos este comen
trio foi publicado sete vezes em latim, doze em francs, duas em
alemo, uma em ingls e uma em holands.
Reveladoramente, a epstola dedicatria do Comentrio ao
Evangelho de Joo foi endereada aos honorabilssimos e ilustrs
3
4

Alster McGrath, A vida de J o o Calvino (So Paulo: Cultura Crist), p. 127437.


Barbara Pitkin, Calvin as a Commentator on John em Donald K. McKim (ed.)t Calvin and
lhe B ible (New York: Cambridge University Press, 2U6), p. 169.

14

Com entrio do Evangelho de Joo

simos senhores, os sndicos e concilio de Genebra, Como escreve


Wulfert de Greef: Na dedicatria, ele se refere a Genebra como um
centro de refgio para os cristos que foram forados a fugir de onde
viviam. Isto significativo luz da declarao de Cristo, sobre como
a hospitalidade aos estrangeiros considerada como algo feita a ele,
pessoalmente. No meio da agitao, que o conselho saiba que Cris
to est prximo, protegendo as cidades onde o evangelho pode ser
proclamado e onde seu povo tem permisso para morar.5
Diferente dos comentrios anteriores, Calvino no entendia que
este evangelho fosse uma defesa das doutrinas ortodoxas da Trindade
e da Pessoa de Cristo, mas que tratava essencialmente sobre como
pessoas podem ser salvas pela f em Jesus Cristo. Para ele, como est
escrito na anlise introdutria exposio do comentrio ao Evan
gelho de Joo, este forneceria uma chave para o entendimento dos
trs evangelhos sinpticos: Por isso, tenho o costume de dizer que
este Evangelho uma chave que abre a porta para a compreenso
dos outros, pois quem quiser entender o poder de Cristo, como aqui
notavelmente retratado, prontamente desejar ler com proveito o que
os outros relatam acerca do Redentor que se manifestou.
Mas, cuidadosamente, num eco da imagem de Ireneu de Lio
do evangelho qudruplo corno um rico mosaico que revela o au
tntico retrato do rei,6 Calvino escreveu que nosso dever agora
combinar os quatro [evangelhos] por meio de uma relao mtua, de
modo que nos permitamos ser instrudos por todos eles, como por
uma s boca. Portanto, para ele, o evangelho de Joo a solene
publicao da graa revelada em Cristo, (...) E, visto que Cristo o
penhor da misericrdia de Deus e de seu paternal amor para conos
co, assim ele , de uma maneira peculiar, o tema do evangelho.
Calvino no estava sozinho nesta nfase. Escrevendo um pouco
antes, Martinho Lutero afirmou que o Evangelho de Joo seria um dos
5

Wulfert de Greef, The Writings o f John Calvin: An Introductory Guide (Louisville, KY: Westminster Press, 2008), p. 81-84.
6 Cf. Ireneu de Lio, Contra as h eresias 1.8.1 (So Paulo: Paulus, 1995), p. 52-53.

Prefcio edio em portugus *

15

melhores e mais belos livros do Novo Testamento, e o nico evangelho


delicado e certo, o principal, sendo que se lhe deve dar considervel
preferncia e dedicar-lhe respeito. Portanto, este evangelho, consi
derado em conjunto com a primeira epstola de Joo, te apresentam
Cristo e te ensinam tudo que necessrio e bom saber, ainda que jamais
visses ou desses ouvidos a qualquer outro livro ou doutrina.
Lutero tambm afirmou que os melhores dentre todos os li
vros do Novo Testamento seriam o Evangelho segundo Joo e as
epstolas de Paulo, em especial aquela aos Romanos, e a Primeira
Epstola de Pedro, e consistiram no bom cerne e medula dentre
todos os livros da Escritura Sagrada. Assim sendo, cada cristo se
deveria recomendar que os lesse por primeiro e com maior freqncia, familiarizando-se com eles pela leitura diria como se fosse o po
de cada dia. Por fim, sem desconsiderar a viso elevada que Joo
oferece de Deus como Pai, Filho e Esprito Santo; e da glria do Verbo
encarnado, o propsito do apstolo, segundo Lutero, seria delimitar
de forma mais clara como a f em Cristo supera o pecado, morte e
inferno e concede vida, justia e salvao, o que, afinal, a caracte
rstica prpria do Evangelho.7*1
Ainda que a afirmao da superioridade do Evangelho de Joo
sobre os sinpticos possa parecer um exagero, esta noo do texto
do apstolo Joo como chave interpretatva dos quatro evangelhos
encontra sua culminncia em Calvino, que tambm o considerava um
dos mais importantes livros da Escritura. Como Pipkin escreve,
o Evangelho de Joo oferece a Calvino uma apresentao
mais nuanada da f e da recepo da f do que fazem as
7

Martinho Lutero, Prefcio ao Novo Testamento 1546, em Martinho Lutero: Obras selecio
n ad as, v. 8 (So Leopoldo: Sinodal & Porto Alegre: Concrdia, 2003), p. 127. Este texto
da primeira edio de 1522 do prefcio ao Novo Testamento, mas foi omitido em edies
posteriores. Para as pregaes de Lutero nos captulos 1446 do Evangelho de Joo, inti
tulados os sermes de despedida de Jesu s, cf. Martinho Lutero: Obras selecion ad as, v.
11 (So Leopoldo: Sinodal & Porto Alegre: Concrdia, 2010), p. 15-439. Estas exposies
foram realizadas entre a Pscoa e o Pentecostes de 1537, em Wittenberg. Foram revisa
das, resumidas e editadas no ano seguinte.

16

Com entrio do Evangelho de Joo

epstolas paulinas. Especificamente, ela oferece um conceito


mais amplo dos nveis, estgios ou tipos da f e uma imagem
mais complexa do papel dos milagres, sinais e senso externo
da percepo da chegada da f\ Em seus comentrios sobre
a f, Calvino enfatiza que a f, em ltima instncia, vem pelo
ouvir e que no repousa numa viso carnal, e que se trata de
um conhecimento correto de Jesus Cristo.8

0 que torna este comentrio ao Evangelho de Joo mais sig


nificativo que esta exposio bblica uma afirmao da fora e
energia do mtodo histrico-gramatical, como estabelecido pelo pr
prio Calvino.9 H poucos vislumbres do clima beligerante em que ele
estava vivendo nesta poca, em Genebra. Corajosamente, ele se de
dica a expor as palavras bblicas inspiradas pelo Esprito Santo com
fidelidade e ateno. Isto ocorreu porque este comentrio foi escrito
motivado pelo inquebrantvel compromisso de Calvino com a Pala
vra de Deus, na medida em que seu interesse primrio era o sentido
prprio do texto bblico como almejado pelo apstolo Joo.
Portanto, o comentrio de Calvino ao Evangelho de Joo um
dos exemplos que levaram Timothy George a afirmar que ele jus
tamente chamado o pai da erudio bblica moderna, e sua obra
exegtca sem paralelo na Reforma. Esta nfase na primazia das
Escrituras se deu porque era uma convico-chave da Reforma que
o estudo cuidadoso das Escrituras, bem como o fato de ouvi-las de
modo meditativo, que os monges [medievais] chamavam de lectio
divina, poderia fornecer resultados transformadores de vida.10
Que o estudo dessa exposio do Evangelho de Joo nos con
duza no s reflexo sobre a revelao do Verbo de Deus, do
conhecimento de Deus e do advento do Esprito Santo, mas tambm8910
8
9

Barbara Pitkn, Calvin as a Commentator on John", p. 181.


Para um resumo do mtodo hermenutico de Joo Calvino, cf. Franklin Ferreira, Servos
d e Deus (So Jos dos Campos: Fiel. 2014), p.214-229.
10 Timothy F. George, Introduo geral", em: Gerald Bray (org.), Comentrio B blico d a
R eform a: G latas e Efsios (So Paulo: Cultura Crist, 2013), p. 15, 28.

Prefcio edio em portugus *

17

faa crescer nossa f naquele que o po da vida (Jo 6.35), a luz


do mundo (Jo 8.12), a porta para o rebanho (Jo 10.7), o bom pas
tor (Jo 10.11), a ressurreio e a vida (Jo 11.25), o caminho, a
verdade e a vida (Jo 14.6), a videira verdadeira (Jo 15.1), Jesus Cris
to, o cordeiro de Deus, que tira o pecado do mundo (Jo 1.29).
Franklin Ferreira
Diretor do Seminrio Martin Bucer, So Jos dos Campos-SP

Epstola Dedicatria
Aos honorabilssimos e ilustrssimos senhores,
Os sndicos e concilio de genebra,
Joo Calvino
Suplica do Senhor o
Esprito de sabedoria e
determinao,
e uma prspera administrao.

Nunca deixo de meditar naquela declarao de Cristo, na qual ele


d valor extremamente elevado ao dever de receber os estranhos com
bondade como se fosse a si mesmo, sem deixar de levar em conta, ao
mesmo tempo, a extraordinria honra que lhe aprouve conferir-vos
ao tornar vossa cidade um lugar de refgio, no de um ou de poucos
indivduos, mas de sua Igreja em geral. Entre os pases pagos, a hos
pitalidade sempre foi recomendada e considerada uma das virtudes
capitais; e, consequentemente, quando eles intentavam denunciar al
gum como brbaro e selvagem da mais vil categoria, os tais eram
chamados c^vou, ou - o que significa a mesma coisa - no hospita
leiro. Muito mais sublime louvor, porm, se vos deve porque, nestes
tempos turbulentos e desditosos, o Senhor vos designou para serem
as pessoas cujo apoio e proteo devem ser solicitados pelos piedo
sos e inofensivos homens banidos e expulsos de seus pases de origem
pela mpia e cruel tirania do nticristo. E no apenas isso, mas ele
tambm dedicou ao seu nome uma sagrada habitao entre vs, onde
seu culto possa ser preservado em pureza.

20

Com entrio do Evangelho de Joo

Quem quer que tente, no mais leve grau, publicamente invadir ou


secretamente tirar de vs essas duas vantagens, no s laboram em
privar vossa cidade de seus magnficos ornamentos, mas miram sua
existncia e segurana com os olhos da inveja, Pois ainda que os of
cios da bondade que so aqui exercidos para Cristo e seus membros
dispersos excitem o ladrar de homens perversos contra vs, ainda de
veis mirar a vs mesmos como sobejamente compensados por esta
nica considerao: que os anjos vos bendizem l do cu e os filhos
de Deus vos enaltecem desde os quatro cantos do mundo; de modo
que possais ousadamente desprezar as imundas calnias dos homens
que no podem ser refreados nem pelo escrpulo da conscincia nem
pela vergonha de derramarem ultrajantes insultos, mais sobre Deus
mesmo do que sobre vs - mais ainda: quando desejam caluniar-vos,
comeam por blasfemar a Deus. Ainda que nessa mesma ocasio1 se
acenda a ira de muitos contra vs, contudo no tendes razo para
sentir-vos amedrontados diante de algum perigo que, porventura, pro
venha dele, enquanto a fria deles for neutralizada pela proteo de
sua mo, que tem prometido que ser o fiel guardio daquelas cidades
nas quais a doutrina de seu evangelho permanece firme, e nas quais
os homens piedosos, a quem o mundo no pode suportar, devem ser
permitidos habitar. E desnecessrio dizer que certamente enfrentareis
dificuldades na tentativa de conciliarem essa classe de inimigos; pois
no h homem que vos seja hostil por amor do evangelho, que no de
sejaria ver-vos arruinados e oprimidos por outras razes. Admitindo,
porm, que no haja outra razo pela qual sois odiados pelos inimigos
gratuitos da s doutrina, seno porque vos veem decididos a defend
-la, no obstante, no levando em conta seus estratagemas e ameaas,
deveis resolutamente defender estes dois inexpugnveis baluartes: a
pureza do culto cristo e a santa solicitude de proteger a Igreja que
Cristo colocou sob a proteo de vossas asas.
Assim, no que diz respeito s calnias lanadas contra ns pelos1
1

(s cavo ir que 1Evngile, et ceux qui y veulent adherer, ont yci leur retraitte) - ( isto ,
que o evangelho, e aqueles que desejam permanecer nele, tenha seu refgio aqui).

Epstola Dedicatria*

21

rixentos assalariados do papa - que apostatamos da Igreja porque nos


esquivamos da sujeio S de Roma - gostaria que estivesse em
nosso poder a liberdade de protestar com inabalvel confiana, diante
de Deus e dos anjos, que estamos a uma distncia ncomensurvel
daquele charco ptrido, ao ponto de podermos fcil e prontamente
defender-nos do crime que costumam lanar em nosso dbito. De fato,
vangloriam-se no ttulo Igreja Catlica, ainda que em parte alguma da
doutrina da Lei e do Evangelho se lhes permita permanecer livres de
vergonhosas corrupes, ainda que tenham profanado todo o culto
de Deus pela imundcia de suas supersties, e no tem escrpulo de
vilipendiar todas as ordenanas de Deus por meio de suas invenes.
Mais ainda, to Catlica - to universal - a massa de erros pelos
quais tm subvertido toda a religio, que seria suficiente para destruir
e consumir a Igreja centenas de vezes. Portanto, nunca poderemos
enaltecer, em termos to sublimes quanto a questo merece, a infini
ta benevolncia de Deus, pela qual temos miraculosamente escapado
desse destrutivo torvelinho e fixado bem a ncora de nossa f na s
lida e eterna verdade de Deus.2 E, assim, confio que este Comentrio
ser uma prova suficiente de que o papado nada mais seno um
monstro formado a partir do inmeros enganos de Satans, e que o
que eles chamam igreja muito mais confuso que Babilnia.
Francamente, reconheo - o que infelizmente verdade! - que
no estamos suficientemente longe desse poo imundo, cujo cont
gio terrivelmente amplo. 0 Anticristo se queixa de que temos nos
afastado demais dele; ns,3 porm, somos compelidos a lamentar que
muito das poluies que tm infectado o mundo inteiro se insinua em
nosso meio. Deus graciosamente nos4 restaurou imaculada pureza
da doutrina, da religio em seu estado primitivo, do culto divino sem
adulterao e da fiel administrao dos Sacramentos, como nos fo
2

A verso francesa acrescenta: ce qirelle ne flottast plus parm les traditions des
hommes. - para que no mais seja perturbada pelas tradies dos homens.
3 Nous qui taschons de remettre Testai de TEglise son enier. - nossa luta para
restaurar a Igreja a sua condio original.
4 Dieu par sa grace nous a restitu.

22

Com entrio do Evangelho de Joo

ram transmitidos por Cristo. Mas a causa principal que nos impede de
atingir essa reforma da conduta e da vida, a qual deveria existir, que
muitas pessoas, sentindo saudades daquela desenfreada licenciosidade que impeliu os papistas a oporem-se ao mandamento de Deus, no
conseguem suportar o jugo de Cristo. Por conseguinte, quando nossos
inimigos, a fim de incitar contra ns infundada averso entre os igno
rantes, suscitam irritantes protestos, dizendo que temos despedaado
toda a disciplina, sua calnia sobejamente refutada (ainda quando
permanecemos em silncio) por esta nica considerao: que em nos
so prprio pas no temos peleja mais rdua do que nossa excessiva
severidade - pelo menos assim considerado por muitas pessoas. Vis
to, porm, que vs sois as testemunhas mais competentes, em meu
favor e de meus colegas, de que no somos to rgidos e severos seno
quando o dever nos compele a faz-lo e quando livremente nos sub
metemos deciso de vossa conscincia a nosso respeito. Portanto,
de um lado, facilmente percebereis, de relance, o atrevimento singular
mente ridculo de nossos inimigos sobre este assunto.
Agora, passo a vos dizer umas poucas palavras sobre mim mes
mo como indivduo. Embora eu espere que meus numerosos escritos
sejam uma prova suficiente ao mundo de como tenho instrudo esta
Igreja, contudo imagino que seria de grande importncia para mim
redigir um registro especial sobre este com o vosso nome; pois
muitssimo necessrio que o tipo de doutrina que reconheceis ser en
sinada por mim deveria ser exibida aos olhos de todos.5 Embora em
todos os livros que tenho at agora publicado, eu tenha me esforado
para que vs e o povo que ora encontra-se sob a vossa responsabili
dade extraiam deles grandes benefcios, mesmo aps minha morte,
e mesmo que seja muitssimo inconveniente que a doutrina que tem
emanado de vossa cidade para as naes vizinhas produza frutos com
muita abundncia, porm seja negligenciada no lugar de sua origem,
no obstante espere que este Comentrio, que vos especialmente
5

A cpia francesa acrescenta: afin qiron nen juge point Eaventure, ni a credt. - para
que no a julguemos revelia, ou sem verificao.

Epstola Dedicatria*

23

dedicado, exera um slido domnio em vossa memria. Para isso, oro


a Deus para que os grave to profundamente com seu prprio dedo em
vosso corao, que ele nunca venha a ser obliterado pelas estratgias
de Satans. Pois a ele pertence coroar meu labor com xito, porque
at aqui ele me deu coragem para desejar nada mais seno fielmente
vigiar sobre a segurana vossa e de vosso povo. Alm do mais, como
espontaneamente reconheo diante do mundo que mui longe estou
de possuir a cuidadosa diligncia e outras virtudes que a grandeza
e a excelncia do ofcio requer de um bom pastor, e como continua
mente lamento diante de Deus os numerosos pecados que obstruem
meu progresso, assim me aventuro declarar que no estou destitudo
de honestidade e sinceridade na realizao de meu dever. E, se nesse
nterim, os homens perversos no cessarem de me aborrecer, visto ser
meu dever - por meio de boa conduta - refutar suas calnias, assim
vos caber refrear suas calnias pelo exerccio daquela sagrada auto
ridade com que fostes investidos. Por isso, meus ilustrssimos e mui
honrados senhores, recomendo-vos proteo de nosso bom Deus,
rogando-lhe que vos d sempre o esprito de prudncia e virtude para
governardes com justia e tornardes prspera vossa administrao,
de modo que seu Nome seja com isso glorificado, e que o resultado
seja venturoso para todos vs.6

Genebra, 1 de janeiro de 1553

Na sentena final foi seguida a forma mais ampliada da verso francesa

Anlise do Evangelho de Joo

O significado da palavra grega cayyeiov (evan gelho) bem


conhecido.1 Na Escritura, ela denota

k q t

^ o x n v ) ,

a alegre e

prazerosa mensagem da graa a ns exibida em Cristo, a fim de


instruir-nos a desprezar o mundo com suas passageiras riquezas e
prazeres, a desejar essa bno de todo nosso corao e abraa
da quando ela nos for oferecida. natural em todos ns aquela
conduta que percebemos em homens irreligiosos que cultivam
extravagantes prazeres nos fteis deleites do mundo, ainda que
sejam poucos, de modo que alguns se deixem afetar pelos encan
tos das bnos espirituais. Com o propsito de corrigir esse erro,
Deus expressamente d o ttulo de evangelho mensagem que ele
ordena seja proclamada concernente a Cristo. Desse modo, ele
nos lembra que em nenhuma outra parte se pode obter a genuna
e slida felicidade, e que nele temos tudo de que necessitamos
para a perfeio de uma vida feliz.
1

On scait assez que le mot cTEvangile signifie entre les Grees toutes bonnes nouvelles.
- E bem notrio que a palavra evangelho denota, em grego, qualquer gnero de boasnovas,

26

Com entrio do Evangelho de Joo

H quem considere a palavra evangelho como se estendendo a


todas as graciosas promessas de Deus que se acham espalhadas in
clusive na Lei e nos Profetas. Tampouco se pode negar que, sempre
que Deus declara que se deixar reconciliar com os homens e perdo
ar seus pecados, ao mesmo tempo exibe Cristo cujo peculiar ofcio,
onde quer que ele se manifeste, jorrar por toda parte os raios de
sua alegria. Reconheo, pois, que os [antigos] pais foram participantes
juntamente conosco do mesmo evangelho, no que diz respeito f na
salvao gratuita. Visto, porm, que a declarao ordinria do Esprito
Santo nas Escrituras que o evangelho foi proclamado pela primeira
vez quando Cristo veio, abracemos tambm essa forma de expresso,
bem como conservemos a definio de evangelho que tenho formu
lado, a saber: a solene publicao da graa revelada em Cristo. Por
isso o evangelho chamado o poder de Deus para a salvao de todo
aquele que cr [Rm 1.16], porque nele Deus exibe sua justia. Ele tam
bm chamado em baixada por meio da qual Deus reconcilia consigo os
homens [2Co 5.20]; e, visto que Cristo o penhor da misericrdia de
Deus e de seu paternal amor para conosco, assim ele , de uma manei
ra peculiar, o tema do evangelho.
Por isso, ele veio para que as histrias que narram que Cristo se
manifestou na carne, morreu, ressuscitou dentre os mortos e, por fim,
foi assunto ao cu tivessem peculiarmente o mrito do ttulo evange
lhoi. Pois ainda que, por razes j expressas, esta palavra signifique
o Novo Testamento, contudo o ttulo que denota a totalidade, pela
prtica geral, representa aquela parte dele que declara que Cristo se
nos manifestou na carne, morrendo e ressuscitando dentre os mortos.
Mas, como a mera histria no seria suficiente, e de fato ela seria de
nenhuma valia para a salvao, o evangelista no relata simplesmente
que Cristo nasceu, morreu e venceu a morte, mas tambm explica com
que propsito ele nasceu, morreu e ressuscitou, bem como qual o be
nefcio que recebemos desses fatos.
No obstante, existe tambm esta diferena entre os Evangelhos:
que os outros trs so mais copiosos em sua narrativa da vida e morte

Anlise do Evangelho de Joo*

27

de Cristo, e que Joo se delonga mais amplamente na doutrina, por meio


da qual se manifesta o ofcio de Cristo, associado ao poder de sua morte
e ressurreio. Na verdade, eles no omitem a meno de que Cristo
veio para trazer salvao ao mundo, fazer expiao pelos pecados do
mundo por meio do sacrifcio de sua morte, e, em suma, realizar tudo
aquilo que era requerido do Mediador (como Joo tambm dedica boa
poro de sua obra a detalhes histricos). doutrina, porm, que nos
salienta o poder e o benefcio da vinda de Cristo muito mais nitdamente exibida por ele do que pelos outros. E corno todos eles tinham o
mesmo objetivo em vista, ou, seja, destacar a pessoa de Cristo, os trs
primeiros salientam seu corpo, se nos permitido usar esta expresso,
enquanto que Joo salienta sua alma. Por isso, tenho o costume de dizer
que este Evangelho uma chave que abre a porta para a compreenso
dos outros, pois quem quiser entender o poder de Cristo, como aqui
notavelmente retratado, prontamente desejar ler com proveito o que
os outros relatam acerca do Redentor que se manifestou.
Cr-se que Joo escreveu primordialmente com a inteno de
defender a Deidade de Cristo, em oposio s mpias blasfmias de
Ebion e Cerinto. Isso asseverado por Jernimo em concordncia com
a opinio geral dos antigos. Mas, qualquer que tenha sido seu moti
vo para escrever naquele tempo, no pode haver dvida de que Deus
pretendia que sua Igreja recebesse um benefcio muito mais elevado.
Ele, pois, prescreveu aos quatro evangelistas o que deveriam escrever,
de tal modo que, embora cada um deles tivesse sua prpria parte de
signada, o todo poderia ser coligido em um s corpo; e nosso dever
agora combinar os quatro por meio de uma relao mtua, de modo
que nos permitamos ser instrudos por todos eles, como por uma s
boca. Quanto ao fato de Joo ser o quarto na ordem, isso foi feito em
decorrncia do tempo em que ele escreveu. Mas, ao l-los, uma ordem
diferente deve ser mais vantajosa, a saber, que, quando quisermos ler
em Mateus e nos outros que Cristo nos foi dado pelo Pai, devemos
antes de tudo ler em Joo o propsito para o qual ele se manifestou.

Captulo 1

[ 1 . 1 -5]

No princpio era a Palavra, a Palavra estava com Deus e a Pala


vra era Deus. Ela estava no princpio com Deus. Todas as coisas
foram feitas por meio dela; e sem eia nada do que foi feito se
fez. Nela estava a vida; e a vida era a luz dos homens. E a luz
resplandece nas trevas; e as trevas no a abrangeram.

1. No princpio era a Palavra. Neste prlogo, o apstolo decla


ra a eterna Deidade de Cristo, para informar-nos que ele o eterno
Deus manifestado em carne [lTrn 3.16]. Seu objetivo demonstrar que
a restaurao do gnero humano deveria ser efetuada pelo Filho de
Deus; porque, atravs de seu poder, todas as coisas foram criadas, e
to somente ele que sopra vida e energia a todas as criaturas, para
que permaneam em sua condio. E, conquanto no prprio homem
ele exibisse a maior prova de seu poder e graa, mesmo depois da
queda e fracasso de Ado, ele nunca deixou de mostrar liberalidade e
bondade em favor de sua posteridade. 0 conhecimento desta doutrina
de primordial importncia, pois uma vez que, longe de Deus, jamais
buscaramos vida e salvao, como poderia nossa f descansar em
Cristo se no conhecamos a infalibilidade desta doutrina? Nestas pa
lavras, pois, o Evangelista nos assegura que no renunciamos ao nico
e eterno Deus quando cremos em Cristo, e tambm que a vida agora
restaurada aos mortos atravs da bondade daquele que foi a fonte e a
causa da vida, quando a natureza ainda no estava corrompida.

30

Com entrio do Evangelho de Joo

O Evangelista denomina o Filho de Deus de a Palavra [Sermo]


simplesmente porque, primeiro, ele a eterna Sabedoria e Vontade
de Deus; e, segundo, porque ele a imagem expressa do propsito
divino, Pois assim como no homem se denomina a linguagem como
sendo a expresso dos pensamentos, ento no fora de propsito
aplicar isso a Deus e dizer que ele nos expresso por meio de sua Pa
lavra. Os outros significados da palavra grega

yo

logos (logos) no

so muito apropriados. Para os gregos, certamente significa definio,


razo e clculo; contudo, me recuso a filosofar alm da compreenso
de minha f. E descobrimos que o Esprito de Deus est to longe de
aprovar tais sutilezas que, ao balbuciar conosco, seu prprio silncio
proclama quo sbrio deve ser nosso acesso intelectual em mistrios
to profundos.
Alm do mais, visto que Deus, ao criar o mundo, revelou-se atra
vs

sl

Palavra, anteriormente ele a conservou oculta nos recessos de

seu Ser. Por conseguinte, a Palavra exerce uma dupla relao, a saber:
para com Deus e para com os homens. Serveto, certo canalha arro
gante pertencente a Espanha, imagina que a Palavra eterna s veio
existncia quando ela entrou em ao na criao do mundo, como
se antes disso seu poder no fosse notrio atravs de sua operao
externa! Aqui, o ensino do Evangelista totalmente diferente, pois ele
no atribui Palavra um princpio temporal, seno que, ao dizer que
ela era desde o princpio, tal fato transcende a todos os tempos.
Conheo muito bem o ladrar desse co e os sofismas outrora sus
citados pelos arianos, a saber, que no princpio Deus criou cu e terra
[Gn 1.1], os quais, contudo, no so eternos, uma vez que princpio in
dica sequncia e no eternidade. O Evangelista, porm, antecipa essa
calamidade, quando ele diz

E a Palavra estava com Deus. Se porventura a Palavra tivera


um princpio temporal, ento seria necessrio que descobrissem em
Deus alguma sequncia de tempo. E, alis, com esta expresso, Joo
pretendia distingui-lo de todas as criaturas. Porquanto muitas per
guntas poderam surgir: Onde realmente estava essa Palavra? Como

Captulo 1 31

ela exercia seu poder? Qual era sua natureza? De que forma poderia
ser ela conhecida? Por isso, o Evangelista nega que Cristo fosse par
te do mundo e das coisas criadas, j que ele sempre estivera unido
com Deus antes que o mundo viesse existncia. Ora, aqueles que
tomam princpio como parte da criao do cu e da terra no esta
riam reduzindo Cristo ordem comum do mundo, do qual ele aqui
expressamente excludo? Ao fazer isso, no s insultam horrivelmente
ao Filho de Deus, mas igualmente ao seu eterno Pai, a quem privam de
sua Sabedoria. Se, porventura, for errado retratar a Deus isoladamen
te de sua Sabedoria, devemos gualmente confessar que a origem da
Palavra no deve ser buscada em algum outro lugar seno na eterna
Sabedoria de Deus,
Serveto objeta que a Palavra no pode ser concebida antes de
Deus ser, por meio de Moiss, representado como que falando. Como
se ela, porque no havia ainda publicamente se manifestado, no sub
sistisse em Deus! Como se ela no possusse existncia abscndita
antes que comeasse a revelar-se exteriormente! O Evangelista, po
rm, destr toda fenda que possibilitasse a passagem de disparates
to absurdos, quando afirma incondicionalmente que a Palavra estava
com Deus. Com isso, ele nos afasta para longe de toda temporalidade.
queles que inferem do tempo imperfeito do verbo1 um estado
contnuo, infelizmente se colocam numa posio incmoda. Afirmam
que a forma verbal era [erat] expressa melhor uma srie contnua do
que se Joo dissesse tem sido [fuit]. Tais questes, porm, demandam
razes mais convincentes. 0 que tenho exposto deve ser suficiente, a
saber: que o Evangelista nos envia ao eterno santurio de Deus e nos
ensina que a Palavra estava, por assim dizer, oculta ali antes que se
revelasse na estrutura externa do mundo. Portanto, Agostinho est
certo quando nos lembra que o princpio mencionado aqui no teve
comeo, pois ainda que o Pai seja anterior sua Sabedoria quanto
ordem, no obstante os que inventam algum pice de tempo para essa1
1

Pource quil est di Estoit, et non pas N est. - Porquanto se diz Era, e no tem sid o .

32

Com entrio do Evangelho de Joo

precedncia sua Sabedoria o despojam de sua glria. E este o eter


no Filho [generatio] que, infinitamente anterior fundao do mundo,
esteve oculto em Deus (se me lcito expressar nesses termos), e que,
depois de ser obscuramente delineado aos patriarcas sob o regime da
lei por muitos anos sucessivos, finalmente foi plenamente manifestado
na carne.
Sinto-me surpreso que as verses latinas tenham usado verhum
para yo pois esse termo , antes, a traduo de t pjpa. Mas,
mesmo que admitamos que essa seja uma possibilidade, no se pode
negar que Sermo [Palavra] teria sido muito mais apropriado, isso re
vela a brbara tirania daqueles telogos da Sorbone2 que hostilizaram
Erasmo com tanta fria apenas porque ele mudou uma nica palavra
para melhor.

E a Palavra estava com Deus. J deixamos expresso que o Fi


lho de Deus est, portanto, colocado acima do mundo e de todas
as criaturas e antes de todos os tempos. o mesmo tempo, porm,
essa expresso lhe atribui uma hypostasis [pesson] distinta da do Pai.
Pois teria sido absurdo se o Evangelista dissesse que a Palavra esti
vera sempre com Deus, se no tivesse, em Deus, certa subsistncia
propriamente sua. Portanto, esta passagem serve para refutar o erro
de Sablio, pois ela demonstra que o Filho distinto do Pai. Afirmei
anteriormente que mistrios to profundos demandam pensamento
sbrio. Os escritores da Igreja primitiva, porm, eram justificados
quando, em funo de no poderem de outra forma defender a ver
dadeira e pura doutrina contra os ambguos sofismas dos hereges,
eram obrigados a cunhar certos termos que, no obstante, nada mais
expressavam seno o que est ensinado nas Escrituras em outros
termos. Disseram que h trs Hypostasis ou Pessoas na essncia una
e simples de Deus, palavra VTiazaoi<; (hypostasis) tem esse sen
tido em Hebreus 1, a qual corresponde palavra latina Substantia
(substncia), segundo o uso que dela faz Hilrio. Denominaram r
2

Les Theologiens Sorbonistes.

Captulo 1

33

Tipoa>Tia ou Pessoas, propriedades [proprietates] distintivas em Deus


que se apresentam s nossas mentes. Como diz Gregrio Nazianzeno:
No posso imaginar Uma isoladamente das Trs [Pessoas] concomi
tantemente resplandecendo a meu redor.3

E a Palavra era Deus. Para que no pairasse dvida alguma no


tocante divina essncia de Cristo, o Evangelista claramente afirma
que ele Deus. Ora, j que Deus um s, segue-se que Cristo da mes
ma essncia com o Pai e, no obstante, de alguma forma distinto [do
Pai]. Mas j discorremos sobre a segunda sentena. rio se revelou em
extremo perverso ao considerar a unidade de essncia. Com o fim de
evitar ser forado a confessar a eterna Deidade de Cristo, ele aprego
ava que Deus era alguma espcie de Deidade imaginria.4 Mas quando
ouvimos que a Palavra era Deus, que direito ainda temos de questionar
sua eterna essncia?

2. Ela estava no princpio com Deus. Para penetrar mais profun


damente em nossas mentes o que j havia dito, o Evangelista condensa
as duas sentenas precedentes num breve eplogo: a Palavra sempre
foi e sempre esteve com Deus - para que o leitor compreenda que esse
princpio existia antes que todo e qualquer tempo viesse existncia.

3. Todas as coisas foram feitas por meio dela. Havendo declarado


que a Palavra Deus e havendo proclamado sua divina essncia, ele
prossegue provando sua Deidade luz de suas obras. E neste conhe
cimento prtico que devemos especialmente ser treinados. Porquanto a
mera atribuio do ttulo Deus a Cristo, nos deixaria indiferentes, a me
nos que nossa f sentisse que ele , na verdade, Deus. Mas ele declara
corretamente sobre o Filho de Deus o que justamente se harmoniza com
a sua pessoa. s vezes, Paulo, de fato, simplesmente diz que todas as
coisas pertencem a Deus [Rm 11.36]. Mas, quando o Filho comparado
3

0 leitor encontrar os pontos de vista de nosso autor, acerca da Santssima Trindade,


mui plenamente ilustrados nas Institutas da Religio Crist, Livro I, Captulo XIII, e ficar
perplexo se admirar atentamente a agudeza ou a sobriedade do juzo por meio do qual
toda a discusso entremeada.
4 Que r e s to it je ne scay quel Dieu qui avoit est cre, et eu commencement, - Que havia
no que Deus que foi criado e que teve com eo.

34

Com entrio do Evangelho de Joo

com o Pai, geralmente distinguido por essa caracterstica. Consequen


temente, o que se emprega aqui a maneira ordinria de se expressar
- o Pai fez todas as coisas por intermdio do Filho, e todas as coisas
existem para Deus atravs do Filho. Ora, como eu j disse, o plano do
Evangelista mostrar que a Palavra de Deus se manifestou pela ativida
de externa, imediatamente a partir da criao do mundo. Pois havendo
sido anteriormente incompreensvel em sua essncia, ela foi publica
mente conhecida pelo efeito de seu poder. At mesmo alguns filsofos
descreveram a Deus como o arquiteto do mundo, de modo a estabelec
-lo como aquela inteligncia que subjacente edificao dessa obra.
Nisso esto certos, pois concordam com a Escritura; mas, como logo se
perdem em meditaes pueris, no h razo por que devamos desejar
seu testemunho como algo de tanto valor. Ao contrrio, devemos ficar
satisfeitos com este orculo celestial, sabendo que ele diz muito mais
do que nossas mentes podem conceber.

E sem ela nada do que foi feito se fez. Embora este versculo
tenha sido interpretado de diversas maneiras, no hesito em interpre
t-lo como constitudo de uma s deia - nada do que foi feito se fez.
Quase todos os manuscritos gregos (ou, no mnimo, aqueles que des
frutam de maior autoridade) concordam neste ponto. Alm do mais, o
sentido indubitavelmente o exige. Aqueles que separam a frase se fez
da sentena anterior, de modo a conect-la sentena seguinte, for
am o sentido, ficando assim: o que se fez era a vida nela [a Palavra],
ou, seja: "Viveu ou foi sustentada com vida.5 Mas no conseguem
provar que essa forma de se expressar sempre aplicada s criatu
ras. Agostinho, cujo mtodo platonista extremado, devotou-se
5

A diferena de redaes est totalmente na pontuao, e a disputa se as palavras o


YyovEv formaro a concluso do terceiro ou o comeo do quarto versculo. Calvno
expressa sua concorrncia com a maioria dos manuscritos, os quais conectam as
palavras em questo com o terceiro versculo, assim: Kcd xwpi
y v t io ou
cv y y o v cv , e sem ele n o se fez coisa alguma (ou, mais literalmente, bem como mais
enfaticamente), e sem ele n en h u m a c o is a foi feita - a q u a l f o i fe ita Outros manuscritos,
certamente de bem pouca autoridade, as conectam com o quarto versculo: Kai x ^ p k
ocurou eYeveto ou5 v O y Y0VV v urtji corj qv- E sem ele nenhum a coisa foi feita.
O q u e fo i fe ito teve n ele a vida. preferncia de nosso autor repousa em bases que
dificilmente podem ser questionadas.

Captulo 1

35

concetuao desta idia: antes de Deus haver construdo o mundo,


ele delineara em sua mente a forma de toda a obra; e j que a cria
o do mundo fora ordenada em Cristo, a vida dessas coisas ainda
no existia nele. Veremos mais adiante quo longe tal ideia estava do
pensamento do Evangelista. Agora, volto primeira sentena. No h
nenhuma redundncia defeituosa (nepircoOYa) como parece haver.
Pois visto que Satans aplica toda sua energia para tirar qualquer coi
sa de Cristo, o Evangelista props declarar expressamente que nada,
absolutamente, se deve excetuar daquelas coisas que foram criadas.
4. Nela estava a vida. At aqui, ele nos ensinou que todas as coisas
foram criadas pela Palavra de Deus. Agora, da mesma forma, atrbui-lhe a preservao do que fora criado, como se pretendesse dizer que,
na criao do mundo, seu poder no apareceu meramente de sbi
to para, em seguida, desaparecer, mas que o mesmo se faz visvel na
preservao da ordem fixa e estvel da natureza - exatamente como
em Hebreus 1.3 est expresso que Deus sustenta todas as coisas pela
Palavra ou comando de seu poder. Alm do mais, essa vida pode ser
ou uma referncia mais extensa s criaturas inanimadas, as quais tm
sua vida prpria, ainda que lhes falte emoo, ou uma referncia exclu
sivamente vida animada. Pouco importa a escolha que o leitor faa,
pois a ideia simplesmente consiste em que a Palavra de Deus no foi
apenas a fonte de vida para todas as criaturas, tanto que as que ainda
no existiam vieram existncia, mas que seu poder gerador de vida
as fez permanecer em seu estado. Pois se sua inspirao no houvera
mantido vivo o mundo, o que quer que florescesse, sem dvida algu
ma, murcharia imediatamente ou se reduzira a nada. Em suma, o que
Paulo atribui a Deus, que nele temos nosso ser} nos movemos e vivemos
[At 17.28], Joo declara ser efetuado pela agncia graciosa da Palavra.
Deus, pois, quem nos outorga a vida; mas ele o faz pela instrumentalidade da Palavra eterna.
A vida era a luz dos homens. Deliberadamente, desconsidero
qualquer outra interpretao que no esteja em harmonia com a inten
o do Evangelista. Creio ser esta uma referncia quela parte da vida

36

Com entrio do Evangelho de Joo

na qual os homens excedem s demais criaturas animadas. como se


ele quisesse dizer que a vida outorgada aos homens no era a vida em
geral, mas a vida associada luz da razo. Alm do mais, ele separa os
homens dos demais seres, visto que somos cnscios do podei* de Deus
atravs do sentimento existente em ns mais do que atravs da viso
tica dele distncia. Da. em Atos 17.27, Paulo nos dizer para no
buscarmos a Deus como se ele estivesse longe, j que ele se revela em
nosso mundo interior. E assim, quando o Evangelista ps em evidncia
uma considerao geral da graa de Cristo, procurando persuadir os
homens a prestarem maior ateno, ele pe diante deles o que lhes
fora outorgado de forma especfica - a saber, que no foram criados
semelhana dos seres brutos, seno que, ao serem dotados de razo,
foram postos numa categoria muito mais sublime. Alm do mais, visto
que Deus eficazmente ilumina suas mentes com sua prpria luz, segue
-se que foram criados para que pudessem saber que Deus o Autor de
uma beno to singular. E, visto que essa luz nos flui da Palavra, como
sua fonte, ela nos como um espelho no qual podemos ver claramente
o divino poder da Palavra.
5. E a luz resplandece nas trevas. Pode-se suscitar uma obje
o, dizendo que os homens so, em muitas passagens da Escritura,
chamados de cegos, e que tal cegueira, qual se acham condena
dos, sobejamente notria, porquanto fracassam miseravelmente
em todo seu raciocnio. Pois, donde procedem os infindveis la
birintos de erros no mundo, seno do fato de os homens serem
guiados to somente por seu prprio entendimento s iluses e
falsidades? No obstante, se porventura nenhuma luz visvel aos
homens, conclui-se que este testemunho do Evangelista acerca da
divindade de Cristo fica destrudo. Porque, corno j disse, o terceiro
passo consiste em que, na vida humana, h algo muito mais exce
lente do que mero movimento e respirao. 0 Evangelista antecipa
este problema prontamente nos advertindo que a luz outorgada
aos homens no princpio no pode ser avaliada em seu presente
estado, visto que, nesta natureza arruinada e degenerada, a luz se

Captulo 1

37

converteu em trevas. E, no entanto, ele nega que a luz da razo


esteja completamente extinta, porquanto na densa escurido da
mente humana brilham ainda algumas centelhas desse esplendor.
Agora, o leitor poder perceber a existncia de duas idias nessa
frase. O Evangelista diz que os homens so agora muito diferentes
daquela natureza ntegra com a qual foram dotados no princpio.
Suas mentes, que teriam sido radiantes em todos os aspectos, se
acham mergulhadas nas sombras de desditosa cegueira. E assim,
nessa corrupo da natureza, a glria de Cristo est como que som
breada, Em contrapartida, porm, o Evangelista afirma que em meio
s trevas ficaram ainda certos traos que de algum modo revelam
o divino poder de Cristo. O Evangelista mostra, pois, que a mente
humana est completamente cega, de tal modo que ela pode ser
francamente considerada como que submersa em trevas. Pois ele
poderia ter usado um meio termo e dizer que a luz era miservel ou
sombria, mas no: ele quis expressar muito mais claramente quo
depravada nossa condio desde a queda do primeiro homem.
Sua afirmao de que a luz brilha nas trevas no pretendia absolu
tamente exaltar a natureza corrupta. Ao contrrio, pretendia despir
a ignorncia de toda e qualquer justificativa.
E as trevas no a circunscreveram. Ainda que o Filho de Deus
tenha sempre convocado os homens a si, pela instrumentalidade
dessa pobre luz que ainda restou em ns, o Evangelista assevera que
ela era ineficaz, porquanto, vendo, no veem, Porque, depois que
o homem foi alienado de Deus, tal foi a ignorncia que se apoderou
de sua mente, que toda e qualquer luz que porventura nela restou
extinta e intil. A experincia tambm comprova tal fato diariamente.
Pois mesmo aqueles que no foram ainda regenerados pelo Esprito
de Deus exercem certa razo, de modo que somos claramente ins
trudos de que o homem foi criado no s para respirar, mas que
possui tambm entendimento. No obstante, guiados por sua razo,
o homem no alcana ou no consegue ter acesso a Deus e, assim,
toda sua inteligncia no prima direo alguma seno rumo vaida

38

Com entrio do Evangelho de Joo

de, donde se deduz que no h qualquer esperana para a salvao


dos homens, a menos que Deus lhe proveja um novo recurso. Pois
ainda que o Filho de Deus derrame sua luz sobre eles, encontram-se
to entorpecidos que sua obtusidade no lhes permite compreender
a fonte dessa luz; obcecados por fascinantes e perversas fantasias,
acabam na demncia.
H duas partes primordiais nessa luz que ainda permanece na
natureza corrompida. Alguma semente de religio est plantada em
todos; existe tambm aquela distino entre o bem e o mal que est
esculpida em suas conscincias. Afinal, qual o usufruto disso, se
no que a religio produz mil e uma supersties monstruosas, e a
conscincia corrompe todo o juzo, confundindo vcio com virtude?
Em suma, a razo natural jamais guiar os homens a Cristo. 0 fato de
serem eles dotados de sabedoria para dirigir suas vidas e de se forma
rem em filosofia e cincias se reduz e resulta em nada.
Alm do mais, devemos ter em mente que o Evangelista est fa
lando unicamente dos dons naturais, e no est tratando ainda da
graa da regenerao. Porque h no Filho de Deus dois poderes dis
tintos. 0 primeiro se manifesta na arquitetura do mundo e na ordem
da natureza. No uso do segundo, ele renova e restaura a natureza
cada. Ele a eterna Palavra de Deus; e, por conseguinte, por meio
dele, o mundo foi criado. Pela ao de seu poder, todas as coisas
conservam a vida que uma vez receberam; de uma forma toda espe
cial, o homem foi adornado com o dom singular do entendimento. E,
conquanto, com sua queda, tenha perdido a luz do entendimento, ele
ainda v e entende, j que o que ele naturalmente possui da graa
do Filho de Deus no lhe foi totalmente destrudo. Visto, porm, que,
mediante seu embotamento e perversidade, ele empana a luz que
ainda lhe resta, cumpre ao Filho de Deus assumir uma nova funo, a
saber, a de Mediador, e assim renova o homem perdido atravs do Es
prito de regenerao. Portanto, pe o carro adiante dos bois quem
interpreta a luz que o Evangelista menciona como sendo o evangelho
e a proclamao da salvao.

Captulo 1

39

[ 1 . 6- 13 ]

Houve um homem enviado por Deus, cujo nome era Joo. Este
veio para dar testemunho,6 a fim de testificar da luz, para que
todos cressem atravs dele. Ele no era essa luz, mas veio para
testificar a respeito da luz. A verdadeira luz era aquela que ilumi
na todo homem que entra no mundo. Ele estava no mundo, e o
mundo foi feito por intermdio dele, e o mundo no o conheceu.
Ele veio para o que era seu, e os seus no o receberam. Mas a
quantos o receberam, a esses lhes deu o poder de serem feitos
filhos de Deus, a saber, os que creem em seu nome; os quais
nasceram no do sangue,7 nem da vontade da carne, nem da
vontade do homem, mas de Deus.
6. Houve um homem, O Evangelista comea, ento, a examinar a
forma pela qual a Palavra de Deus se manifestou em carne, E para que
ningum nutrisse dvida de que Cristo o eterno Filho de Deus, ele
declara que Cristo foi publicamente proclamado por um arauto - Joo
Batista. Pois Cristo no se contentou em simplesmente manifestar-se
aos homens, mas quis tambm fazer-se conhecido mediante o tes
temunho e pregao de Joo. Melhor ainda, Deus o Pai enviou essa
testemunha adiante de seu Cristo para que todos prontamente rece
bessem a salvao por ele oferecida.
primeira vista, porm, parece absurdo que outro testificasse de
Cristo, como se ele necessitasse de tal expediente, uma vez que ele
declara no buscar o testemunho dos homens. A resposta simples
e bvia. Esse testemunho foi ordenado no por causa de Cristo, mas
por nossa causa. Se, porventura, algum objetar dizendo que o teste
munho humano demasiadamente frgil para comprovar que Cristo
o Filho de Deus, a soluo tambm fcil: Joo Batista no citado
como uma testemunha particular, mas como algum que, tendo rece
bido a autoridade divina, veio a pblico mais no papel de um anjo
tJ
7

T o u r (porter) tesmoignage. - para dar testemunha.


Nais de sangs, ou, de saug. - nascido dos sangues, ou, d o sangue

40

Com entrio do Evangelho de Joo

do que de um homem. Portanto, ele no exaltado por suas prprias


habilidades, mas justamente por ser o embaixador de Deus. Tampouco
se contradiz o testemunho pessoal de Cristo na pregao do evange
lho a ele confiada, pois a razo de ser [rafson d tre] Joo um arauto
tinha por finalidade atrair a ateno dos ouvintes para o ensino e mi
lagres de Cristo.
Enviado por Deus. Ele no menciona a vocao de Joo, mas sim
plesmente a menciona de relance. Para as pessoas que se promovem e
se gabam de que so enviadas por Deus, essa garantia no suficien
te. 0 Evangelista, porm, tencionando dizer mais adiante sobre esse
testemunho, pensou que uma s palavra seria por ora suficiente - ele
recebera de Deus sua comisso. Veremos mais adiante como Joo de
clara contundentemente que Deus o autor de seu ministrio. O que
temos de compreender agora (como j mencionei) o seguinte: o que
se diz de Joo Batista aqui exigido de todos os mestres da Igreja:
devem clamar a Deus, a fim de que a autoridade de ensinar no tenha
nenhuma outra base seno unicamente Deus.
Cujo nome era Joo. Ele expressa o nome, no s para identificar
o homem, mas porque o significado do nome estava associado sua
pessoa. Pois indubitvel que o Senhor estava se referindo ao ofcio
para o qual fora ele destinado, quando, atravs de seu anjo, o Senhor
ordenou que ele fosse chamado Joo, a fim que, desse fato, todos reco
nhecessem que ele era o arauto da graa divina.8 Pois ainda que pmrr9
[Jehohannan] possa ser tomado como passivo, e, portanto, se referia
a ele pessoalmente, ou, seja, que Joo faria a vontade de Deus, no
obstante, sem qualquer hesitao, aplico-o aos frutos que dele seriam
colhidos.10
7. Ele veio para dar testemunho. Ele relanceia de forma breve
o propsito da vocao de Joo -preparar a Igreja para a chegada de
Cristo. Pois, ao convidar todos a virem a Cristo, ele mostra com muita
8 Herant et ambassade de la grace de Dieu, - Arauto e embaixador da graa de Deus.
9 Le nom de Jean , qui signfie Grace. - O nome Jo o , que significa Graa.
10 Para o significado do nome Joo, derivado do hebraico Jeh o h a n n a n , o leitor pode
consultar de nosso autor, Comentrio sobre a H arm onia dos Trs Evangelhos, Vol. 1, p. 15.

Captulo 1 41

clareza que no viera por sua prpria causa. Portanto, Joo Batista ca
recia muito pouco da enftica recomendao do Evangelista, dizendo
que ele no era a luz, no caso de um imoderado esplendor a ele atribu
do viesse a ofuscar a glria de Cristo.
8. Ele no era a luz. Joo estava to longe de depender de reco
mendao, que o Evangelista formula esta advertncia para que seu
excessivo fulgor no obscurecesse a glria de Cristo. Pois alguns se
apegaram a ele de uma forma to extremada, que chegaram ao ponto
de negligenciar a Cristo. Justamente como a pessoa que, fascinada pela
luz da aurora, no se digna de olhar para o so l Agora, podemos exa
minar que sentido o Evangelista atribui palavra luz, Todos os santos
so luz no Senhor [Ef 5.8] no sentido em que, iluminados pelo Esp
rito Santo, no s so vistos, mas tambm, por meio de seu exemplo,
dirigem outros no caminho da salvao. Os apstolos so chamados
luz [Mt 5.14] porque so os castiais especiais do evangelho, disper
sando as trevas do mundo. Mas aqui o Evangelista est discutindo a
nica e eterna fonte de iluminao, corno demonstra imediatamente a
seguir de maneira sobejamente clara.
9. A verdadeira luz. 0 intuito do Evangelista no era contrastar a
verdadeira luz com a falsa; ele queria distinguir Cristo de todas as de
mais pessoas, para que algum no chegasse concluso de que a luz
que ele possua era a luz comum que possuem os anjos e os homens.
A diferena consiste em que a luz celestial e a terrena procedem de
um nico esplendor. Cristo, porm, a luz, irradiando-a de si mesmo e
atravs de si mesmo, e com isso lanando seus fulgurantes raios sobre
o mundo inteiro. A fonte ou causa de seu esplendor no se encontra
em qualquer outro lugar. por isso que o Evangelista o chama a ver
dadeira luz, uma vez que sua natureza intrinsecamente a plena luz.
A qual ilumina a todo homem. 0 Evangelista pe esse fator em
relevo a fim de aprendermos que Cristo a luz a partir do efeito que
cada um de ns sente em si prprio. Ele poderia ter adicionado mais
sutileza em seu argumento, dizendo: uma vez que Cristo a luz eterna,
ele possui um esplendor inerente, no derivado. Mas, em vez disso,

42

Com entrio do Evangelho de Joo

ele pe diante de ns aquela experincia que comum a todos. Pois


j que Cristo faz a todos ns participantes de seu esplendor, preciso
reconhecer que se deve atribuir exclusivamente a ele a dignidade de
ser chamado luz.
Quanto ao mais, este versculo comumente explicado de duas
formas. Alguns limitam o termo universal, todo hom em , aos que,
regenerados pelo Esprito de Deus, se tornam participantes da luz vivificante. Agostinho lana mo do smile de um professor, dizendo: Se
sua escola a nica na cidade, ser chamado o professor de todos,
mesmo que muitos no frequentem sua escola. Portanto, essa ala con
sidera esta frase em termos relativos: todos so iluminados por Cristo,
visto que ningum pode gabar-se de ter obtido a luz da vida de outra
forma, seno mediante sua graa. Mas, como o Evangelista menciona
em termos gerais: ilumina a todo homem que vem ao mundo, prefi
ro o outro significado, a saber: que os raios dessa luz so projetados
sobre toda a raa humana, como eu disse supra. Pois sabemos que os
homens tem esta nica qualidade acima de todos os animais, a saber:
so dotados de razo e inteligncia e levam a distino entre o certo
e o errado esculpida em suas conscincias. Portanto, no h homem
em quem no penetre alguma noo da luz eterna. Visto, porm, que
os fanticos avidamente se apoderam deste versculo e o torcem, fa
zendo-o afirmar que a graa da iluminao oferecida a todos sem
distino, tenhamos em nossa memria que ele est simplesmente se
referindo luz comum da natureza, algo muito mais inferior que a f.
Pois ningum jamais ultrapassar os umbrais do reino de Deus pela
habilidade e perspieuidade de sua prpria mente; o Esprito de Deus
o nico que abre os portes celestiais para seus eleitos. Alm do
mais, devemos lembrar que aquela luz da razo que Deus comunicou
aos homens se tornou to entenebrecida pelo pecado que, em meio s
densas trevas, obscena ignorncia e abismos de erros, ainda h algu
mas poucas centelhas que no foram completamente extintas.
10. Ele estava no mundo. 0 Evangelista acusa os homens de
ingratido, com base no fato de que eram, por assim dizer, volunta

Captulo 1

43

riamente cegos; to profundamente cegos que no sabiam qual era a


causa da luz de que desfrutavam. E essa a terrvel realidade de todos
os tempos. Cristo revelou seu poder por toda parte, mesmo antes de
manifestar-se em carne. Portanto, esses efeitos dirios devem corri
gir a morosidade humana, pois o que poderia ser mais irracional do
que tirar gua de um ribeiro sem nunca ponderar sobre o manancial
donde ela emana? Consequentemente, o mundo no tem como alegar
ignorncia como legtima justificativa de no conhecer a Cristo antes
que ele se manifestasse em carne. Pois tal ignorncia oriunda da
frouxido e de um gnero de embotamento naqueles que sempre o
tiveram ao alcance de suas faculdades. Eis a suma de tudo isso: Cristo
nunca esteve to ausente do mundo que os homens no pudessem ser
%

despertados por seus raios e poder olhar para ele. A luz desse fato,
deduz-se que eles so culpados.
11* Ele veio para os seus. Aqui o Evangelista comprova amplamen
te a deplorvel perversidade e depravao do homem, sua impiedade
mais que maldita, a saber: quando o Filho de Deus se revelou visivel
mente em carne (e isso aos judeus, a quem Deus havia separado para
si dentre as naes para que o mesmo fosse sua propriedade pecu
liar), ele no foi reconhecido nem recebido. Este versculo tambm
explicado de diferentes formas, H quem pense que o Evangelista est
falando de todo o mundo em geral, pois no h sequer uma partcula
do mundo que o Filho de Deus no possa com justia reivindicar como
lhe pertencendo. Portanto, segundo esse ponto de vista, este deve ser
o significado: quando Cristo veio terra, ele no entrou num pas es
trangeiro, porquanto toda a raa humana lhe pertencia por herana.
Quanto a mim, porm, aprovo mais a opinio dos que afirmam que
a referncia aqui exclusivamente aos judeus. 0 Evangelista salien
ta a ingratido humana com uma comparao implcita. 0 Filho de
Deus havia escolhido uma habitao para si numa nao especfica.
Ao fazer-se presente ali, foi rejeitado. E isso revela claramente quo
viciosa a cegueira humana. Ao fazer essa afirmao, o nico objetivo
do Evangelista era simplesmente remover a ofensa que a incredulida

44

Com entrio do Evangelho de Joo

de dos judeus poderia colocar no caminho de muitas pessoas. Pois


quem o reconheceria como Redentor do mundo quando era despre
zado e rejeitado pela mesma nao qual havia sido especficamente
prometido? Eis a razo por que vemos Paulo se digladiando to ardo
rosamente com esse mesmo problema.
Alm do mais, a nfase posta tanto no verbo quanto no prono
me: ele veio. O Evangelista diz que o Filho de Deus veio para aquele
lugar onde estivera anteriormente. Ele, pois, tem em mente um novo e
extraordinrio modo de presena por meio do qual o Filho de Deus se
manifestou para que os homens o vissem bem de perto. o dizer, para
os seus, o Evangelista est comparando os judeus com outras naes;
pois foi mediante um privilgio singular que haviam sido eleitos para
comporem a famlia de Deus. Cristo, pois, primeiro ofereceu-se a eles
como se fossem sua prpria famlia e pertencessem ao seu reino por
direito legtimo. A censura de Deus em Isaas 1.3 do mesmo teor: 0
boi conhece seu possuidor, e o jumento, a manjedoura de seu dono;
mas Israel no tem conhecimento, meu povo no entende. Pois ain
da que exera domnio sobre toda a terra, seu senhorio exercido
especificamente sobre Israel, a quem ele reuniu, por assim dizer, num
rebanho santo.
12. Mas a todos quantos o receberam. No caso de algum ser
influenciado pelo escndalo posto pelos judeus, desprezando e
rejeitando a Cristo, o Evangelista eleva at o cu a pessoa que piedosamente cr em Cristo. Ele diz que o resultado de sua f a glria de
serem reconhecidos como filhos de Deus. 0 termo universal, tantos
quantos, sugere uma anttese, ou seja: os judeus foram dominados
por uma cega jactncia,11 como se Deus fosse somente deles. E, as
sim, o Evangelista declara que sua sorte se reverteu, pois os gentios
preencheram a vaga deixada vacante pelos judeus deserdados. pre
cisamente como se ele houvesse transferido os direitos de adoo
para pessoas estranhas. Isso confere com o dito de Paulo: a queda de
11 tlD"une vantere aveuglee; c e s t dire, rrentendans pas ce qirils disoyent. - por uma
cega arrogncia; isto , deixando de entender o que diziam.

Captulo 1

45

uma nao significou vida para o mundo inteiro [Rm 11.12], Pois ao
ser o evangelho, por assim dizer, expulso deles, o mesmo comeava
a ser difundido por toda a vastido do mundo. E, assim, eles se viram
despojados da gloriosa graa divina. Sua impiedade, porm, no trou
xe a Cristo nenhum dano, porquanto ele assentou as bases do trono
de seu reino por toda parte e, sem qualquer discriminao, chamou
esperana da salvao todas as pessoas que anteriormente pareciam
rejeitadas por Deus.
Deu-lhes o poder de serem feitos filhos de Deus. Aqui, tomo o
termo ^ovoa no sentido de um direito ou reivindicao, e seria me
lhor traduzi-lo assim, para que se refute a fico papista. Sua mpia
deturpao deste versculo consiste em que nos foi dada a liberdade
de escolha, privilgio este do qual somos capazes de nos valer. Encon
trar livre-arbtrio nessas palavras, como fazem, o mesmo que extrair
fogo da gua. primeira vista, h certa justificativa para tal adultera
o, pois o Evangelista no diz que Cristo os transforma em filhos de
Deus, e sim lhes d o poder de serem feitos filhos de Deus. Ento de
duzem que esta graa nos meramente oferecida, e a capacidade para
se fazer uso dela ou para rejeit-la est em ns mesmos. 0 contexto,
porm, pulveriza esse desprezvel sofisma com uma s palavra, pois o
Evangelista prossegue dizendo que so feitos filhos de Deus, no pela
vontade da carne, mas por nascerem de Deus. Pois se a f nos dada
para sermos regenerados e adotados como filhos de Deus, e se Deus
sopra em ns a f celestial, a graa da adoo que nos oferecida por
Cristo obviamente no s em potencial, mas real, como eles dizem.
Alis, em grego ^ouoa tomada ocasionalmente por ooarc;, ou ter
direito, significado que se enquadra melhor nesta passagem.
A perfrase da qual o Evangelista faz uso tende mais a enaltecer a
excelncia da graa do que se ele houvera dito numa s palavra que
todos os crentes em Cristo so feitos por ele filhos de Deus. Pois aqui,
ele est falando dos impuros e profanos que, condenados desgraa
perptua, so arrancados das trevas da morte. Dessa maneira, Cristo
revelou um extraordinrio exemplo de sua graa, ao conferir essa hon

46

Com entrio do Evangelho de Joo

ra a tais pessoas, de modo tal que de repente comearam a ser filhos


de Deus. O Evangelista, com razo, enaltece a grandeza dessa beno.
De forma semelhante, faz Paulo em Efsios 2.4. Mas, ainda que algum
prefira o sentido comum do termo, contudo, como o Evangelista o usa
aqui, poder no usado como alguma sorte de faculdade incompleta
que no inclui o efeito pleno e completo. Ao contrrio, significa que
Cristo deu aos impuros e incircuncisos o que parecia ser impossvel.
Porque essa era uma mudana humanamente impossvel, a saber: que
Cristo, das pedras, gerasse filhos de Deus. Portanto, o poder aquela
idoneidade

( kevtti;)

de que Paulo fala em Colossenses 1.12, quando

rende graas a Deus que vos fez idneos para participardes da heran
a dos santos na luz.
Que creem em seu nome. Ele indica resumidamente como Cristo
deve ser recebido - a saber: atravs da f nele. Implantados em Cristo
mediante a f, granjeamos o direito de adoo como filhos de Deus. E
visto que ele o unignito Filho de Deus, esta honra de forma alguma
nos pertence, exceto corno membros de seu corpo. Uma vez mais, isso
refuta a fico acerca do poder. O Evangelista declara que esse poder
outorgado aos que j creem, e indubitvel que eles j so realmente
filhos de Deus. Os que dizem que ao que cr s concedido que se tor
ne filho de Deus caso ele o queira, esto subestimando terrivelmente
a f. Substituem um resultado presente por uma capacidade indecisa.
A contradio se sobressai, mesmo ao mais obtuso, luz das pr
ximas palavras. 0 Evangelista diz que aqueles que creem j nasceram
de Deus. No significa, pois, que lhes oferecida apenas a faculdade de
escolher, porquanto so premiados com a prpria coisa oferecida. Em
bora em hebraico nome (d), s vezes, seja usado em lugar de poder,
aqui ele usado em referncia pregao do evangelho. Pois cremos
em Cristo quando ele nos oferecido na pregao. Estou falando da
forma usual pela qual o Senhor nos guia f. E preciso observar isso
com muita prudncia, posto que muitos estultamente inventam para si
uma f confusa e sem qualquer discernimento do evangelho. Nenhum
termo mais trivial entre os papistas do que crer, porm expresso

Captulo 1

47

sem aquele conhecimento de Cristo oriundo do ouvir o evangelho. As


sim, Cristo se nos oferece atravs do evangelho, e ns o recebemos
mediante a f.
13. Os quais no nasceram do sangue.12 Endosso de bom grado
a opinio dos que pensam que essa uma referncia indireta pre
suno perversa dos judeus. A preeminncia de sua linhagem estava
sempre a bailar em seus lbios, como se fossem nerentemente santos
s porque haviam nascido de uma descendncia santa. Poderam com
toda razo orgulhar-se de que haviam descendido de Abrao, caso fos
sem filhos legtimos, e no filhos degenerados. Mas a glria da f no
reivindica absolutamente nada para a gerao carnal, seno que decla
ra que ela recebeu tudo o que bom unicamente da graa divina. Joo,
portanto, est afirmando que aqueles gentios imundos que creem em
Cristo no so filhos de Deus por procederem do ventre, mas que co
meam a ser filhos de Deus quando so recriados por ele. Tudo indica
que sangue foi expresso no plural - sangues - com o fim de realar a
ideia de uma longa sucesso de linhagem. Pois uma parte da vangloria
dos judeus consistia no fato de poderem eles traar sua descendncia
atravs de uma linhagem ininterrupta at chegar aos patriarcas.
Nem da vontade da carne, nem da vontade do homem. Em mi
nha opinio, ambas as frases tem o mesmo sentido. Porquanto no
vejo por que carne deva ser considerada equivalente a mulher (como
muitos supem, entre os quais Agostinho). 0 Evangelista est simples
mente reiterando a mesma ideia com palavras diferentes, com o fim de
imprimi-la e fix-la mais indelevelmente em nossas mentes. E mesmo
que ele estivesse pensando especificamente nos judeus, que se gloria
vam na carne, pode-se depreender uma doutrina geral deste versculo,
a saber: que somos reconhecidos como filhos de Deus, no por conta
de nossa prpria natureza, nem por nossa prpria iniciativa, mas por
que o Senhor nos gerou voluntariamente [Tg 1.18], ou seja, com base
12 Aqui nosso autor, ou de propsito ou inadvertidamente, adotou a frase do sangue, em vez
do que ele seguiu em sua verso do texto d e sangues - a traduo literal, ainda que no
idiomtica, de
a| J crccov, que por si s de rara ocorrncia, porm no destituda de
autoridade clssica.

48

Com entrio do Evangelho de Joo

em seu amor imerecido, Daqui se deduz, primeiramente, que a f no


provm de nossa prpria ao, seno que fruto de regenerao espi
ritual, Pois o Evangelista afirma que ningum pode crer, a no ser que
seja gerado por Deus. Daqui se depreende que a f um dom celestial.
Alm do mais, a f no um mero e frio conhecimento, porquanto nin
gum pode crer se porventura no for renovado pelo Esprito de Deus.
como se o Evangelista estivesse mudando a ordem das coisas,
colocando a regenerao depois da f, como se ela fosse o resultado da
f e, portanto, a seguisse. Minha resposta que as duas ordens esto
em perfeita harmonia: pela f concebemos a semente incorruptvel pela
qual nascemos de novo para uma vida nova e de carter divino; alm
disso, a f propriamente dita obra do Esprito Santo que no habita em
nenhum outro alm dos filhos de Deus. Portanto, em muitos aspectos
a f uma parte de nossa regenerao, um ingresso no reino de Deus,
para que ele pudesse incluir-nos no nmero de seus filhos. ilumina
o de nossas mentes, efetuada pelo Esprito Santo, pertence nossa
renovao. Dessa forma, a f flui da regenerao como sua fonte. Visto,
porm, que, mediante essa mesma f, recebemos a Cristo que nos san
tifica atravs de seu Esprito, ela chamada o com eo de nossa adoo.
Naturalmente, pode-se tentar outra distino que seja mais clara
e mais completa. Quando o Senhor nos sopra a f, ele nos regenera
de uma forma ntima e secreta, a qual nos desconhecida. Uma vez,
porm, que a f nos tenha sido outorgada, percebemos, por meio de
um vivo senso da conscincia, no s a graa da adoo, mas tambm
a novidade de vida e outros dons do Esprito Santo. Pois j que, corno
j dissemos, a f recebe a Cristo, em certo sentido ela nos leva a tomar
posse de todas as suas bnos. E assim, no que tange nossa atitude,
s comeamos a ser filhos de Deus depois de crermos. Porque, visto
que a herana da vida eterna o resultado da adoo, percebemos
que o Evangelista atribui toda nossa salvao exclusivamente graa
de Cristo. E de fato, por mais que os homens se examinem, no encon
traro nada digno da condio de filhos de Deus alm do que Cristo
mesmo lhes outorgou.

Captulo 1

49

[ 1 . 14 ]

E a Palavra se fez carne e habitou entre nsf cheia de graa e


de verdade, e vimos sua glria, glria como do unignito do Pai.

14. E a Palavra se fez carne. Ele agora ensina a natureza da vinda


de Cristo de que havia falado, a saber: que, vestido de nossa carne, ele
se manifestou publicamente ao mundo. Embora o Evangelista toque
apenas de leve no inefvel mistrio de o Filho de Deus assumir a na
tureza humana, tal brevidade maravilhosamente clara. qui, alguns
dementes se divertem de forma pueril, fazendo uso de alguns sofismas
desprezveis, tais como: diz-se que a Palavra se fez carne no sentido
em que Deus enviou seu Filho ao mundo para tornar-se homem como
um conceito mental - como se a Palavra fosse alguma espcie de ideia
fantasmagrica. Mas j demonstramos que isso expressa uma genuna
hypostas is ou existncia pessoal na essncia de Deus.
O termo carne expressa a ideia com mais eficcia do que se o
Evangelista houvesse dito que ele se fez hom em . Ele queria mostrar a
que estado vil e abjeto o Filho de Deus desceu, deixando a amplido de
sua glria celestial por nossa causa. Quando a Escritura fala do homem
em seu carter deprimente, ela o chama carne. Quo imensurvel
a distncia entre a glria espiritual da Palavra de Deus e a abominvel
vileza de nossa carne! No obstante, o Filho de Deus se humilhou de
forma to extrema que tomou para si essa carne permeada de profun
da misria. Carne aqui no usada para a natureza depravada (como
em Paulo), mas para o homem mortal. Denota desdenhosamente sua
natureza frgil e transitria: toda carne erva [Is 40.6] e textos se
melhantes [SI 78.39].
Ao mesmo tempo, porm, preciso observar que aqui temos uma
sindoque retrica - a vileza abrange o homem por inteiro.13 Portan
to, polinrio procedeu nesciamente ao imaginar que Cristo se vestiu
com um corpo humano destitudo de alma. Pois no difcil deduzir,
13 Car sons la chair et la partie inferieure tout Fhomme est comprins." - pois sob a carne
e a parte inferior est includo o homem como um todo."

50

Com entrio do Evangelho de Joo

luz de inumerveis afirmaes, que ele foi igualmente dotado com um


corpo e uma alma. E as Escrituras, ao qualificar os homens de carne,
nem por isso os apresentam destitudos de alma.
O sentido pleno, portanto, que a Palavra, gerada de Deus antes
de todas as eras e habitando eternamente com o Pai. se fez homem.
Temos aqui dois importantes artigos de f. Primeiro: em Cristo as duas
naturezas foram unidas numa s pessoa, de tal forma que um e o mes
mo Cristo verdadeiro Deus e verdadeiro homem. Segundo: a unidade
de sua pessoa no impede suas naturezas de permanecerem distintas,
de tal modo que a divindade retm o que lhe inerente, e a humani
dade, de igual modo, mantm separadamente o que lhe pertence. E
assim, quando Satans usa os hereges para subverterem a s teologia
por meio desta ou daquela sandice, ele sempre introduz um ou outro
destes dois erros: ou que Cristo foi o Filho de Deus e do homem de for
ma confusa, de modo que nem sua divindade permaneceu intacta nem
foi ele circundado pela verdadeira natureza humana, ou que ele foi re
vestido de carne ao ponto de tornar-se um ser duplo, convertendo-se
em duas pessoas distintas. Dessa forma, os nestorianos reconheciam
expressamente cada natureza, porm imaginavam um Cristo que era
Deus e outro que era homem. utico, por outro lado, reconhecia que
um s Cristo o Filho de Deus e do homem, porm o destituiu de
ambas as naturezas, crendo que foram fundidas. Hoje, Serveto e os
anabatistas inventaram um Cristo que a confusa combinao das
duas naturezas, como se ele fosse um homem divino. Certamente que
ele declara verbalmente que Cristo Deus, mas quando se lhe permite
expressar suas insanas imaginaes, descobre-se que a divindade foi
temporariamente mudada em natureza humana, e agora a natureza hu
mana foi uma vez mais absorvida na Deidade.
s palavras do Evangelista foram expressas de forma a refutar
ambas essas blasfmias. Ao dizer que a Palavra se fez carne, podemos
deduzir claramente a unidade de sua pessoa. Pois no faz sentido di
zer que o que agora homem seja outro diferente do que sempre foi
Deus, uma vez que se diz que foi Deus quem se fez carne. Alm disso,

Captulo 1 51

visto que ele atribui distintamente ao homem Cristo o ttulo a Palavra,


segue-se que, quando se fez homem, Cristo no cessou de ser o que
sempre fora antes, e que nada foi mudado naquela eterna essncia do
Deus que assumiu a carne. Em suma, o Filho de Deus comeou a ser
homem de tal forma que ele ainda aquela eterna Palavra que jamais
teve princpio temporal.
E habitou entre ns. Os que afirmam que a carne foi como que
um lar para Cristo no conseguiram penetrar o pensamento do Evan
gelista. Ele no atribui a Cristo residncia permanente entre ns, mas
simplesmente diz que ele exerceu por algum tempo o papel de hspe
de. Pois o termo que ele usa, oKqvcaoev, derivado de tahernculo.14
Com isso, ele quer dizer simplesmente que Cristo desempenhou na
terra seu ofcio; em outros termos, ele no s surgiu por um instante,
mas que viveu entre os homens enquanto cumpria a trajetria de seu
ofcio. incerto se a frase entre ns se refere aos homens em geral
ou a Joo e aos demais discpulos que foram testemunhas oculares
dos eventos que ele narra. Prefiro a ltima interpretao, pois o Evan
gelista adiciona imediatamente:
E vimos sua glria. Pois ainda que a glria de Cristo pudesse ser
vista por todos, ela seria ignorada pela maioria por causa de sua ce
gueira; apenas uns poucos, cujos olhos o Esprito Santo abrira, viram
essa manifestao da glria. A essncia dela consiste em que Cristo
foi reconhecido como um homem que exibia em si algo muito maior
e mais sublime. Portanto, segue-se que a majestade de Deus no foi
aniquilada, ainda que estivesse circunscrita pela carne. Ela ficou, de
fato, oculta pela vil condio da carne, mas de modo a no impedir a
manifestao de sua glria.
Como do unignito do Pai. Neste versculo, a expresso no deno
ta uma comparao imprpria, mas, antes, uma prova genuna e forte.
Precisamente como Paulo faz em Efsios 5.8, ao dizer: Andai como
filhos da luz, querendo que realmente demos testemunho atravs de
14 Est dedui dim mot qui signifie Tabernacles, c e s t dire, tentes et pavillons. - derivase de uma palavra que significa tabernculos, isto , tendas ou pavilhes.

52

Com entrio do Evangelho de Joo

nossas obras do que na realidade somos - filhos da luz. Portanto, a


inteno do Evangelista que em Cristo tinha que ser vista uma glria
compatvel com o Filho de Deus, testemunhando sua Deidade de uma
forma infalvel. Assim, ele qualifica a Cristo em razo de ser ele, ine
rentemente, o Filho unignito do Pai. como se o Evangelista tivesse
proposto coloc-lo acima dos homens e anjos, e reivindicar para ele,
com exclusividade, aquilo que no pertence a nenhuma criatura.
Cheio de graa e de verdade. Esta uma confirmao da ltima
sentena. majestade de Cristo certamente manifestou-se tambm em
outros aspectos, mas o Evangelista escolheu este exemplo em vez de
outros com o fim de nos exercitar no conhecimento prtico dele, em
vez do conhecimento especulativo - fato este que requer observao
mui criteriosa. Quando Cristo caminhou sobre as guas com seus ps
enxutos [Mt 14.26; Mc 6.48; Jo 6.19]; quando ele ps em fuga os dem
nios e revelou seu poder em outros milagres; ento pde realmente ser
reconhecido como o Filho unignito de Deus. 0 Evangelista, porm,
pe no centro essa parte da prova de que a f recebe o sazonado fruto
de Cristo, declarando que ele inquestionavelmente a inexaurvel fon
te da graa e da verdade. De Estevo tambm se diz que estava cheio
de graa [t 7.55], contudo em outro sentido. Pois a plenitude da gra
a15 em Cristo aquele bem do qual todos ns devemos beber, como
sucintamente se dir mais adiante de uma forma mais plena.
Tal coisa pode ser expressa fazendo uso de uma expresso de
linguagem, como sendo a genuna graa. Ou, segundo outra explica
o: Ele era cheio de graa, ou, seja, de verdade ou perfeio. Visto,
porm, que ele imediatamente repete a mesma forma de expresso,
considero o significado como sendo o mesmo em ambos os passos.
Logo a seguir, ele contrasta esta graa e verdade com a lei, o que en
tendo simplesmente no sentido em que Cristo devia ser reconhecido
pelos apstolos como Filho de Deus, j que ele tinha em si a plenitude
15 Este deve ter sido um lapso da memria da parte de nosso autor; pois as frases aplicadas
a Estvo so diferentes, ainda que paralelas. Ele foi chamado um homem cheio de f e d o
Esprito Santo [At 6.5], ch eio de f e de p od er [t 6.8], e ch eio do Esprito Santo [At 7.55].

Captulo 1

53

de todas as coisas pertencentes ao reino espiritual de Deus. Em suma,


em todas as coisas ele realmente demonstrou ser o Redentor e Mes
sias, que o caracterstico mais importante e pelo qual ele tem de ser
dstinguido de todos os demais.
[ 1 . 15 - 18 ]

Joo d testemunho16 acerca dele, e clamou, dizendo: Esse


aquele de quem eu disse: Aquele que vem aps mim preferido a
mim, porque tem a preeminncia sobre mim.17E todos ns temos
recebido de sua plenitude, e graa sobre graa. Pois a lei foi dada
por meio de Moiss; a graa e a verdade vieram por meio de Je
sus Cristo. Ningum jamais viu a Deus; o prprio Filho unignito,
que est no seio do Pai, o tem declarado.
15. Joo d testemunho acerca dele. 0 Evangelista descreve
agora a proclamao de Joo. o usar o tempo presente, testifica
(papTpa),18 ele denota uma atividade contnua. E essa proclamao
deve de fato florescer continuamente, como se a voz de Joo esti
vesse soando continuamente nos ouvidos dos homens. Pela mesma
razo, ele ento usa a palavra clam ar para indicar que a pregao
de Joo no era absolutamente obscura nem envolvida por ambigui
dades nem sussurrada entre uns poucos.19 Ele proclamou a Cristo
publicamente e em voz altissonante. A primeira sentena refere-se ao
fato de Joo ter sido enviado por causa de Cristo, de modo que teria
sido algo estranho fosse ele exaltado enquanto Cristo era humilhado.
Esse aquele de quem eu falei. Com essas palavras, ele quis
dizer que desde o princpio seu propsito era fazer Cristo conhecido
e que esse era o alvo de sua pregao; pois de nenhuma outra forma
16 Jean rend (ou, a rendu) tesmoignage de luy. - Joo d (ou deu) testemunho dele.
17 TIus excellent que moy out, prem ier que m o y f - mais excelente do que eu, ou, antes de m im f
18 En usant du verbe du temps present, scavoir, R end tesmoignage, et non pas, Rendoit.
- fazendo uso do verbo no tempo presente, d testem unho, e no d e u testemunho.'
19 Qu il n a point parl entre ses dents, et communiqu lach ose comme en secret peu de
gens. - que ele no falou por entre os dentes, e no comunicou a matria como se ela
fosse secreta, a umas poucas pessoas.

54

Com entrio do Evangelho de Joo

poderia ele levar a bom termo sua misso como embaixador seno
convocando seus discpulos a vir a Cristo.
Aquele que vem aps mim. De fato, Joo era uns meses mais
velho que Cristo, porm no de idade que ele est tratando agora.
Corno desempenhara o ofcio de profeta por algum tempo antes que
Cristo aparecesse em pblico, ele apareceu antes quanto ao tempo.
Portanto, Cristo seguiu a Joo no tocante sua manifestao pblica.
0 que vem a seguir pode ser assim traduzido: ele veio antes de
mim, porque era meu superior [primus m eus]. 0 significado, porm,
consiste em que Cristo era merecidamente prefervel a Joo por ser
ele mais excelente. Ele, portanto, rende-se a Cristo e, como diz o pro
vrbio, pe a tocha em suas mos. Como Cristo, porm, veio algum
tempo depois, Joo nos adverte que o fato de ser ele preferido no
deve constituir obstculo para a dignidade de sua posio. Portanto,
todos quantos excedem, quer nos dons divinos quer em algum grau de
honra, devem permanecer em sua prpria condio: abaixo de Cristo.
16. E de sua plenitude. Joo agora se pe a pregar sobre o ofcio
de Cristo, o qual contm uma abundncia tal de todas as bnos,
que nenhuma parcela de salvao deve ser buscada em algum outro
lugar. Alis, em Deus est a fonte de vida, justia, poder e sabedoria;
essa fonte, porm, se acha oculta e inacessvel a ns. Em Cristo, con
tudo, a riqueza de todas essas coisas se acha exposta diante de ns
para que as busquemos nele. Ele espontaneamente est disposto a
faz-las jorrar sobre ns, se apenas lhe dermos espao pela f. Ele de
clara sucintamente que no devemos buscar qualquer beno fora de
Cristo. Esta orao, contudo, compe-se de vrias frases. Na primei
ra, ele mostra que todos ns somos totalmente destitudos e vazios
de bnos espirituais. Pois Cristo rico para socorrer-nos em nossa
pobreza, suportar nossos fracassos e saciar nossa fome e sede. Na
segunda, ele nos adverte que, to logo nos esquecemos de Cristo, pas
samos a buscar em vo um nfimo bocado de bem, visto que aprouve a
Deus que todo bem que existe seja encontrado unicamente nele. Por
tanto, encontraramos ressequidos anjos e homens, vazios os cus,

Captulo 1

55

estril a terra e destitudas de valor todas as coisas, caso queiramos


participar dos dons divinos de outra forma que no seja atravs de
Cristo. Na terceira, ele nos lembra que no carecemos de temer que
nos falte alguma coisa, uma vez que extramos tudo da plenitude de
Cristo, a qual , em todos os aspectos, to perfeita, que descobrimos
ser ela uma fonte inexaurvel.
Joo se classifica corno parte do todo, no movido por modstia,
mas para realar ainda mais que absolutamente ningum excetua
do. incerto se ele est falando de toda a raa humana em geral ou
apenas daqueles que, desde que Cristo se manifestou em carne, tm
participado mais plenamente de suas bnos. verdade que todos
os santos que viveram sob o regime da lei experimentaram dessa mes
ma plenitude; visto, porm, que Joo faz uma breve distino entre
as dispensaes, mais provvel que ele esteja aqui exaltando aque
la abundante riqueza de bnos que Cristo revelou quando veio ao
mundo. Pois sabemos que, sob o regime da lei, eles tinham uma ex
perincia muito escassa dos benefcios de Deus; e quando Cristo se
revelou em carne, as bnos foram derramadas, por assim dizer, a
mo cheia, plena saciedade. No que algum de ns desfrute de uma
maior abundncia da graa do Esprito do que Abrao, mas refiro-me
dispensao ordinria de Deus e de sua forma e mtodo. Portanto,
Joo Batista, fazendo o mximo para atrair seus discpulos a Cristo,
declara que nele oferecido a todos a abundncia das bnos de que
carecem. Mas no haveria absurdo algum se algum preferisse forar
um significado adicional - ou, melhor, no absolutamente contra o
curso do argumento. Desde o princpio do mundo, todos os patriarcas
extraram de Cristo todos os dons que tiveram, Pois ainda que a lei fos
se dada por intermdio de Moiss, contudo no foi dele que obtiveram
a graa. Mas j deixei esclarecido qual a explicao que adoto, a sa
ber, que Joo aqui nos compara com os patriarcas para que, com isso,
pusesse em evidncia aquela proeminncia que nos foi outorgada.
E graa sobre graa. bem notria a interpretao que Agostinho faz
deste versculo: todas as bnos que nos so continuamente outorgadas

56

Com entrio do Evangelho de Joo

por Deus, e extensivamente a vida eterna, so no um ressarcimento por


conta de nosso crdito, como se fossem salrios por ns granjeados, mas
provm simplesmente da bondade de Deus que assim nos remunera com
sua graa prvia e nos coroa com seus prprios dons. Essa uma santa e
sbia observao, mas que no se adqua bem ao presente versculo. 0
significado se torna mais simples quando o leitor torna a preposio ctvti
comparativamente, como se Joo estivesse dizendo que todas as graas
divinas sobre ns acumuladas fluem igualmente dessa fonte. Podera tam
bm ser tomada como indicativo de propsito final - recebemos graa
agora para que Deus finalmente conclua a obra de nossa salvao, a qual
a consolidao da graa. Mas concordo mais com a opinio dos que di
zem que somos regados com aquelas graas que foram derramadas sobre
Cristo. Pois o que recebemos de Cristo, ele no no-lo concede como sen
do Deus, mas o Pai lhe comunica o que nos deve fluir como que atravs
de um canal. Essa a uno que foi liberalmente derramada sobre ele
para que pudesse ungir a todos ns com ele. tambm por essa razo
que ele chamado Cristo (o Ungido) e ns, cristos.
17. Porque a lei foi dada por intermdio de Moiss. Ele fala em
termos de antecipao com o fim de realar uma objeo que provavel
mente surgiria. Pois a figura de Moiss se tornou to proeminente para
os judeus, que dificilmente permitiram qualquer coisa que diferisse
dele. O Evangelista, pois, nos ensina quo humilde era o ministrio de
Moiss comparado com o domnio de Cristo. Tal comparao tambm
pe nitidamente em relevo o poder de Cristo, pois o Evangelista adver
te os judeus, que rendiam a Moiss a mais elevada deferncia, que sua
contribuio era extremamente escassa em comparao com a graa
de Cristo. Pois teria sido uma grande decepo esperar da lei o que
possvel obter somente pela mediao de Cristo.
Mas preciso que observemos a anttese no contraste que ele
traa da lei com a graa e a verdade; porquanto ele insinua que a lei
carecia de ambas.20 Pois, em meu entendimento, a palavra verdade
20 Que la Loy na eu ne lfun ne Tautre. - que a lei no possua nem uma nem a outra.

Captulo 1

57

denota a firme e slida estabilidade das coisas. Pela palavra graa, en


tendo o cumprimento espiritual daquelas coisas das quais a mera letra
estava contida na lei. Ou ambas as palavras podem referir-se mesma
coisa guisa de hiplage, uma figura de linguagem bem conhecida,
como se ele dissesse que a graa, em que consiste a verdade da lei, foi
afinal revelada em Cristo. Mas, como o sentido permanece o mesmo,
no importa se o leitor as conecte ou as distinga. 0 certo que o Evan
gelista tem em mente que, na lei, havia meramente esboada a imagem
das bnos espirituais, mas que, em Cristo, elas so exibidas em toda
sua plenitude. Da se conclui que, se o leitor separar a lei da pessoa
de Cristo, nada ficar nela seno formas vazias. Essa a razo por que
Paulo diz em Colossenses 2.17, que na lei h sombras das coisas futu
ras, mas o corpo de Cristo. Entretanto, no se deve supor que tudo
o que na lei se exibia era falso; porquanto Cristo a alma que vivifica o
que de outra forma estaria morto na lei. qui, porm, estamos tratan
do de uma questo distinta - a validade da lei, em si mesma e parte
de Cristo. E o Evangelista nega que fosse encontrado nela qualquer
substncia antes que Cristo viesse. Alm do mais, a verdade consiste
no fato de que atravs de Cristo obtemos a graa que a lei no poderia dar. Portanto, tomo a palavra graa em termos gerais, como sendo
tanto o perdo gratuito dos pecados quanto a renovao do corao.
Pois quando o Evangelista, de forma sucinta, indica a diferena entre
o Velho e o Novo Testamentos (o que mais plenamente descrito em
Jr 31.31), ele inclui em suas palavras tudo quanto se relacione com
a justia espiritual. Ora, h nisso duas partes: Deus, graciosamente,
nos reconcilia consigo mesmo, no nos imputando nossos pecados; e
tambm gravou sua lei em nossos coraes e transforma o corao do
homem, mediante a operao de seu Esprito, para a obedincia lei.
Disto se faz evidente que a apresentao da lei ser incorreta ou falsa,
caso ela escravize o homem a si ou o embarace de ir a Cristo.
18. Ningum jamais viu a Deus. Esta adio confirma eficiente
mente o que acaba de ser exposto. Pois o conhecimento de Deus a
porta pela qual temos acesso ao usufruto de todas as bnos. Portan

58

Com entrio do Evangelho de Joo

to, visto que Deus se nos revela exclusivamente por meio de Cristo,
segue-se que temos de buscar todas as coisas s em Cristo. Esta sequ
ncia doutrinai tem de ser detidamente observada. Nada parece mais
bvio do que cada um de ns tomarmos o que Deus nos oferece segun
do a medida de nossa f. Mas apenas uns poucos compreendem que
o recipiente da f e do conhecimento de Deus tem de ser restaurado.
Ao dizer que ningum jam ais viu a Deus, tal expresso no deve
ser entendida como uma referncia viso externa dos olhos fsicos.
Ele quer dizer, em termos gerais, que, j que Deus habita em luz ina
cessvel [ITm 6.16], ele no pode ser conhecido seno em Cristo, que
sua imagem viva. Alm do mais, geralmente se expe este versculo
assim: visto que a majestade nua de Deus est oculta em seu Ser in
terior, ele jamais poderia ser compreendido seno at onde se revela
em Cristo. Por isso, foi somente em Cristo que Deus se deu a conhecer
aos antigos patriarcas. Reconheo, porm, que o Evangelista est aqui
estendendo a comparao j feita - quo superior nosso estado ao
dos patriarcas, no fato de que Deus, que subsistia ento velado em sua
glria secreta, agora, em certo sentido, se fez visvel. Pois, indubita
velmente, quando Cristo chamado ua imagem expressa de Deus [Hb
1.3], a referncia beno especial do Novo Testamento. Assim tam
bm, neste versculo, o Evangelista aponta para algo novo e inusitado,
quando diz que o unignito, que estava no seio do Pai, nos revelou o
que de outra forma continuaria oculto. Ele, pois, enaltece a revelao
de Deus, comunicada a ns pelo evangelho, por meio do qual ele nos
distingue dos patriarcas como sendo superiores a eles. Paulo trata dis
so de forma mais ampla em 2 Corntios 3 e 4, declarando que no resta
mais nenhum vu a interpor-se lei, mas Deus publicamente contem
plado na face de Cristo.
Se, porventura, parecer ridculo que os [antigos] pais fossem pri
vados do conhecimento de Deus, quando seus profetas empunhavam
suas tochas que ainda servem para ns hoje, respondo: o que nos ou
torgado no simples ou absolutamente negado a eles, mas (como se
diz) o que se faz aqui uma comparao entre o menor e o maior; pois

Captulo 1

59

o que eles tinham nada mais era seno pequenas fagulhas dessa luz
de vida, cuja plena resplandecncia nos ilumina hoje. Se, porventura,
algum objetar, dizendo que mesmo naquela poca Deus era visto face
a face [Gn 32.30; Dt 34.10], digo que essa viso no era absolutamente
comparvel nossa; visto, porm, que Deus, naquele tempo, costu
mava revelar-se por meio de figuras e cerimnias21 e, por assim dizer,
de longe, queles a quem ele aparecia mais claramente diz-se que o
viam face a face. Eles falavam relativamente de seu prprio tempo.
Apenas viam a Deus envolto em muitos vus. viso que Moiss teve
no monte [x 33.23] foi nica e excedeu a quase todos os demais; e, no
entanto, Deus declara: me vers pelas costas; minha face, porm, no
se ver. Com esta metfora, Deus quis dizer que o tempo para a plena
e clara revelao ainda no havia chegado. Devemos tambm notar
que, quando mesmo os pais queriam ver a Deus, sempre volviam seus
olhos para Cristo. Significa no apenas que contemplavam a Deus em
sua Palavra eterna, mas tambm volviam decidida e sinceramente seus
olhos para a prometida manifestao de Cristo, Por essa razo, Cristo
dir no captulo 8.56: Abrao viu meu dia. E sucesso no significa
contradio. Isso, portanto, certo - que Deus, que anteriormente era
invisvel, agora se tornou visvel em Cristo.
Ao dizer que o Filho estava no seio do Pai, ele usa uma metfo
ra humana. Diz-se que os homens s admitem em seu seio aqueles a
quem comunicam todos seus segredos. 0 seio a sede do conselho.
Ele, pois, ensina que o Filho conhecia os segredos mais secretos de
seu Pai, para que soubssemos que temos, por assim dizer, o seio de
Deus plenamente aberto para ns no evangelho.
[ 1 . 19 - 23 ]

E este 22 o testemunho de Joo, quando os judeus lhe envia


ram de Jerusalm sacerdotes e levitas para lhe perguntarem:
21 Envelppemens de figures et cereminies,
22 C est ici aussi (ou, c estd o n c ) le tesmoignage. - este tambm (ou, este portanto)
o testemunho.

60

Com entrio do Evangelho de Joo

Quem s tu? E ele confessou, e no negou; confessou: Eu no


sou o Cristo. E perguntaram-lhe: E ento? s tu Elias? E ele dis
se: No sou. s tu profeta?23 E ele respondeu: No. Ento lhe
disseram: Quem s, para que demos resposta queles que nos
enviaram? Que dizes de ti mesmo? Ele disse: Eu sou a voz da
quele que clama no deserto:24 Endireitai o caminho do Senhor,
como disse o profeta Isaas.
19. E este o testemunho de Joo. At aqui, o Evangelista relatou
a costumeira pregao de Joo acerca de Cristo. Ele agora descreve
um exemplo ainda mais extraordinrio disso, o qual foi dado aos em
baixadores dos sacerdotes para que levassem de volta a Jerusalm. E
assim ele diz que Joo francamente confessou por que fora enviado
por Deus. Mas podemos, antes, perguntar qual fora o propsito dos
sacerdotes em abord-lo. suposio comum que trouxeram a Joo
uma velada manifestao de averso por Cristo em forma de honra.
Naquele tempo, porm, Cristo ainda no era conhecido deles. Outros
supem que Joo lhes era persona grata, visto que o mesmo procedia
da linhagem e ordem sacerdotal. Mas isso tambm improvvel; pois,
por que voluntariamente inventariam um falso Cristo para si quando
buscavam de Cristo toda prosperidade? Creio que foram movidos por
outra causa. Pois desde muito tempo viviam sem profetas. Joo apa
receu sbita e inesperadamente, e a mente de todos ficou excitada
e esperanosa. Alm disso, todos eles criam que a vinda do Messias
estava prxima.
Para que no parecessem descuidosos de seus deveres, negligen
ciando ou ocultando um assunto de tal envergadura, os sacerdotes
%

perguntam se porventura Joo era o Messias. A primeira vista, pois,


eles no agiam com malcia; mas, ao contrrio, movidos de anseio pela
redeno, queriam saber se Joo seria o Cristo, porque ele est co
meando a mudar a ordem costumeira da igreja. E, no entanto, no
23 Es-tu Prophete, ou, le P ropheteV - s tu um Profeta, ou, o P rofetaT
24 De celuy qui crie au desert.

Captulo 1 61

nego que a ambio, o desejo de reter sua autoridade tivesse alguma


influncia sobre eles; mas com certeza nada estava mais distante de
suas mentes que transferir a honra de Cristo para outro. Nem estavam
eles agindo de maneira incompatvel com seu ofcio. Pois ainda que
mantivessem as rdeas do governo da Igreja de Deus, tinham o dever
de se precaver para que ningum se insinuasse repentinamente, para
que no se erguesse nenhum fundador de uma nova seita, a unidade
da f no fosse interrompida na Igreja e que ningum introduzisse ce
rimnias novas e estranhas. evidente, pois, que a linguagem de Joo
era comum e excitava a mente de todos. Tal coisa, porm, foi ordenada
pela maravilhosa providncia divina, a fim de que este testemunho fos
se mais notavelmente completo.
20. Confessou. Isto , ele confessou francamente e sem qualquer
evasiva ou hipocrisia. forma verbal confessou significa, em termos
gerais, que ele declarou o fato como era. O segundo exemplo de con
fessou uma repetio para expressar a forma da confisso. Portanto,
respondeu definitivamente que no era o Cristo.
21. s tu Elias? Por que fizeram meno de Elias e no de Moi
ss? Porque aprenderam da profecia de Malaquias [4.5] que, quando
o Messias se manifestasse, Elias seria como sua estrela matutina. Mas
formularam tal pergunta com falsa pressuposio. Pois crendo, como
criam, na transmigrao das almas, imaginaram que quando o profe
ta Malaquias anunciou que Elias seria enviado, queria dizer o mesmo
Elias que viveu sob o reinado de Acabe. Joo, portanto, responde fran
ca e apropriadamente que ele no Elias, usando a palavra em seu
sentido prprio. Cristo, porm, afirma que ele Elias a partir de uma
correta interpretao do profeta [Mt 11.14; Mc 9.13].
s tu profeta? Incorretamente, Erasmo restringe isso a Cristo,
pois a adio do artigo ( Tipocpqtri;, o profeta) no recebe nenhuma
nfase neste versculo; e os mensageiros posteriores declaram com
bastante clareza que tinham em mente um profeta distinto de Cristo,
quando sumariaram tudo com a afirmao: uSe no s o Cristo, nem
Elias, nem um Profeta [v. 25]. Portanto, percebemos que pessoas dis

62

Com entrio do Evangelho de Joo

tintas esto envolvidas. Outros pensam que eles estavam perguntando


se ele era um dos profetas antigos. Mas no aprecio tambm essa ex
posio. o contrrio, com esta pergunta esto fazendo referncia ao
ofcio de Joo, como se perguntassem se ele era um profeta designado
por Deus. o negar isso, ele no est usando de falsa modstia, mas
est honesta e sinceramente se excluindo do nmero dos profetas. E,
no entanto, tal resposta no entra em conflito com a descrio que
Cristo fez dele. Cristo conferiu a Joo o ttulo de profeta e ainda acres
centa que ele mais que um profeta [Mt 11.9]. Mas, ao fazer uso
dessas palavras, ele simplesmente granjeia crdito e autoridade para
o ensino de Joo, ao mesmo tempo que enaltece a excelncia do ofcio
a ele confiado. Nesta passagem, porm, Joo tem um objetivo distinto
- mostrar que ele no tem uma comisso pessoal, como sucedeu com
os profetas, mas que foi designado para ser pura e simplesmente o
arauto de Cristo.
Tal fato se far ainda mais claro guisa de uma metfora. Mes
mo os embaixadores que so enviados com assuntos no de grande
importncia recebem o nome e autoridade de embaixadores, caso de
fato sejam detentores de misses pessoais. Tais eram todos os profe
tas que, desde que tivessem profecias definidas, desempenhavam o
ofcio proftico. Suponha-se, porm, que surja uma questo de grande
importncia e dois embaixadores sejam enviados, um dos quais anun
cia que o outro logo vir para conduzir todos os negcios e com a
responsabilidade de levar a bom termo toda a negociao. 0 primeiro
no ser considerado como que uma parte e apndice do principal?
Assim foi com Joo, a quem Deus nenhuma outra coisa ordenou seno
que fosse o preparador de discpulos para Cristo.25 E esse significado
facilmente extrado de todo o contexto da passagem; pois devemos
considerar a sentena negativa imediatamente a seguir. Diz ele: Eu
no sou um profeta, mas uma voz que clama no deserto. A distino
est no fato de que a voz que clama, dizendo que se prepare um cami25 Sinon de preparer les Juifs donner audience Christ, et estre ses disciples.

Captulo 1

63

nho para o Senhor, no a voz de um profeta, com uma funo distinta


peculiar a si, mas, por assim dizer, meramente um ministro assistente,
e que sua pregao apenas uma espcie de preparao para que se
oua outro mestre. Dessa forma Joo, embora mais excelente que to
dos os profetas, no , contudo, um profeta propriamente dito.

23. A voz daquele que clama. Visto que teria sido acusado de te
meridade se assumisse o ofcio de mestre sem que lhe fosse confiado
um ministrio, ele mostra qual era sua funo e o confirma com o tes
temunho de Isaas [40.3]. Daqui, conclui-se que ele nada fazia seno o
que Deus lhe ordenara. Isaas no est falando ali somente de Joo; mas,
prometendo a restaurao da Igreja, ele prediz que vozes de alegria se
riam ouvidas ordenando que se aplainasse o caminho para o Senhor.
Ora, ainda que ele aponte para a vinda de Deus, quando trouxe de volta
o povo do cativeiro babilnico, no entanto o verdadeiro cumprimento
estava na manifestao de Cristo na carne. Portanto, dentre os arautos
que anunciaram que o Senhor estava prximo, Joo era o principal.
futil filosofar com sutileza, como fazem alguns, sobre o signifi
cado da palavra voz. Joo chamado voz por causa do dever que lhe
foi imposto de clamar. Em termos figurativos, Isaas qualifica o mise
rvel estado da Igreja de deserto, o qual parecia obstruir o regresso do
povo; como se quisesse dizer que o caminho para o povo cativo estava
bloqueado, mas que o Senhor encontraria uma via pelas terras ins
pitas. Mas aquele deserto visvel no qual Joo pregava era uma figura
ou imagem do ermo solitrio onde no havia nenhuma esperana de
livramento. Se o leitor ponderar sobre esta comparao, logo percebe
r que as palavras dos profetas no foram torcidas. Deus disps tudo
de tal maneira como se pusesse um espelho desta profecia diante dos
olhos de seu povo, esmagado por suas misrias.

[1.24-28]
E os que tinham sido enviados eram da parte dos fariseus. Por
tanto, perguntaram, e lhe disseram: Por que, pois, batizas, se
no s nem o Cristo, nem Elias, nem um profeta? Joo lhes res

64

Com entrio do Evangelho de Joo

pondeu, dizendo: Eu batizo eom gua; mas no meio de vs est


um a quem no conheceis; ele quem, vindo depois de mim,
est acima de mim, cujas correias da sandlia no sou digno de
desatar. Essas coisas se deram em Betnia, do outro lado do
Jordo, onde Joo estava batizando.

24. Eram da parte dos fariseus. 0 Evangelista diz que eram fari^
seus, que ento conservavam um lugar de muita eminncia na Igreja,
com o intuito de ensinar-nos que os mesmos representavam no fi
guras irrelevantes da ordem levtica, mas que eram homens dotados
de autoridade. Essa a razo por que perguntam sobre o batismo.
Ministros ordinrios teriam ficado satisfeitos com qualquer tipo de
resposta; mas esses homens, j que no obtiveram a resposta que es
peravam, acusam Joo de temeridade em ousar introduzir uma nova
cerimnia religiosa.

25. Por que ento batizas? Seu argumento parece assumir uma
forma decisiva, quando estabelecem estes trs graus: Se no s o
Cristo, nem Elias, nem um profeta. Visto que instituir a prtica do ba
tismo no prerrogativa de qualquer um. Toda a autoridade tinha de
ser deixada nas mos do Messias. De Elias que estava para vir, forma
ram a opinio de que ele comearia a restaurao do Reino e da Igreja.
Tambm estabeleceram que os profetas de Deus deviam desempenhar
o ofcio a eles confiado. Concluem, pois, que para Joo batizar permi
tia-se a entrada de uma inovao ilcita, j que ele no havia recebido
de Deus nenhum ofcio pblico. Mas ainda que Joo negue ser o Elias
da imaginao deles, falharam em no reconhec-lo como o Elias men
cionado em Malaquias 4.5.
26. Eu batizo com gua. Isso deveria ter sido suficiente para cor
rigir seu equvoco; mas ainda que o ensino seja suficientemente claro,
ele no se destina aos surdos. Ao envi-los a Cristo e declarar que ele
j se encontra presente, evidente que ele no s se declara divina
mente designado para ser ministro de Cristo, mas tambm que o
genuno Elias enviado para testificar a restaurao da Igreja. A anttese

Captulo 1

65

completa no est expressa aqui; pois o batismo espiritual de Cristo


no distintamente contrastado com o batismo externo de Joo, se
no que a ltima sentena sobre o batismo do Esprito pode muito
bem ser adicionada. Alis, logo depois o Evangelista registra ambos.
H duas nfases nesta resposta: primeiramente, Joo nada reivin
dica alm do que lhe por direito, pois o autor de seu batismo Cristo,
em quem consiste a realidade do sinal Em segundo lugar, ele no faz
mais que administrar o sinal externo, enquanto que todo o poder e efi
ccia esto exclusivamente nas mos de Cristo. Portanto, ele defende
seu batismo, ainda que sua realidade dependa de outro. Mas, embora
ele deixe de mencionar o poder do Esprito, contudo exalta a dignida
de de Cristo, a fim de que todos olhem somente para ele. Eis a mais
elevada e melhor moderao regulamentada: quando ele toma por em
prstimo de Cristo a autoridade que ele reivindica para si, dizendo que
o crdito todo de Cristo mesmo, atribuindo-lhe tudo quanto possui.
Entretanto, um louco equvoco supor algum ser o batismo
de Joo diferente do nosso. Joo no est aqui argumentando sobre
a utilidade e convenincia de seu batismo, mas est simplesmente
comparando seu papel com o de Cristo. Assim como hoje, se formos
indagados sobre qual nossa participao no batismo e qual a de
Cristo, teremos que reconhecer que unicamente Cristo quem rea
liza o que o batismo representa, e que outra participao no temos
seno a mera administrao do sinal A Escritura fala dos Sacramen
tos de duas maneiras. s vezes, ela nos diz que so a lavagem de
regenerao [Tt 3.5], que ali nossos pecados so lavados [IPe 3.21],
que somos enxertados no corpo de Cristo, que nosso velho homem
crucificado e que ressuscitamos em novidade de vida [Rrn 6.4-6]. E,
nesses exemplos, ela une o poder de Cristo com o ministrio humano,
de modo que o ministro nada seno a mo de Cristo. Tais formas de
expresso revelam, no o que o homem pode realizar por si mesmo,
mas o que Cristo efetua por meio do homem e do sinal como seus
instrumentos. Visto, porm, que os homens tendem a cair em supers
tio, e movidos por seu inerente orgulho arrebatam de Deus a honra

66

Com entrio do Evangelho de Joo

que lhe pertence, e a guardam para si, a Escritura, para refrear essa
blasfema arrogncia, ocasionalmente distingue a pessoa dos ministros
da de Cristo, como nesta passagem, para que aprendamos que os mi
nistros nada so e por si mesmos nada podem fazer.

No meio de vs est um. Ele indiretamente censura a estupidez


deles em no conhecer a Cristo, de quem deviam ter recebido notcias
em particular. E ele, sempre cuidadoso, insiste em que nada pode ser
conhecido de seu ministrio at que os homens venham ao encontro
de seu Autor. Ele diz que Cristo est entre eles, a fim de que se em
penhem entusiasticamente em conhec-lo. A suma da ideia que ele
quer aviltar-se o mximo possvel a fim de no ter o mnimo grau de
honra caso inadvertidamente lhe viessem atribuir, obscurecendo as
sim a superioridade de Cristo. provvel que essas frases estivessem
frequentemente em sua lngua, ao ver-se imoderadamente enaltecido
pela opinio distorcida dos homens.

27. Que vem depois de mim. Aqui ele diz duas coisas: que Cris
to s vezes o seguia; mas que em grau de dignidade ele estava muito
acima dele. Pois, na preferncia do Pai, ele era antes de todos. Logo
depois, ele acrescentar um terceiro item - que a razo por que Cristo
era preferido a todos os demais, se devia ao fato de que ele por direito
excedia a todos.

28. Essas coisas se deram em Betnia. 0 local mencionado, no


s com o fim de autenticar o relato, mas tambm para informar-nos
que esta resposta foi apresentada a uma assemblia numerosa. Pois
muitos iam ao batismo de Joo, e esse era um lugar comum para a
realizao do batismo. Pensa-se tambm que poderia ter sido numa
travessia do Jordo; e derivam o nome desse fato, pois o interpretam
como a casa da travessia. provvel que alguns prefiram a opinio
daqueles que a mencionam como sendo a memorvel travessia do
povo, quando Deus abriu um caminho para eles no meio das guas,
sob a liderana de Josu [Js 3.13]. Outros julgam que se deve ler Bethabara. 0 nome, Betnia, posto aqui por alguns, fruto de um equvoco;
pois leremos mais adiante quo perto Betnia ficava de Jerusalm. A

Captulo 1

67

localizao de Bethabara que os topgrafos descrevem concorda mais


com as palavras do Evangelista. Quanto a mim, porm, no discuto a
pronncia da palavra.
[1.29-34]
Na manh seguinte, Joo viu Jesus que vinha para ele, e disse:
Eis o Cordeiro de Deus, que tira o pecado do mundo! Este
aquele de quem eu disse: Aps mim vem um homem que foi
preferido a mim, porque era mais excelente que eu. Eu no o
conhecia; mas para que ele se fizesse manifesto a Israel, por
isso vim batizando com gua. E Joo deu testemunho, dizen
do: Eu vi o Esprito descendo do cu como pomba, e repousou
sobre ele. Eu no o conhecia; mas aquele que me enviou a ba
tizar com agua, me disse: Sobre quem vires o Esprito descer e
repousar, esse aquele que batiza com o Esprito Santo. Por
tanto, tenho visto e testificado que este o Filho de Deus.
29. Na manh seguinte. No h dvida de que Joo havia falado
previamente da manifestao do Messias; mas quando Cristo se ma
nifestou, ele quis que sua proclamao fosse divulgada rapidamente;
e ento chegara o tempo quando Cristo levaria o ministrio de Joo
concluso, precisamente como a alvorada repentinamente desapare
ce com o nascer do sol. Portanto, quando ele testificou embaixada
de sacerdotes que aquele em quem deviam buscar a verdade e poder
de seu batismo j se encontrava presente e vivendo entre o povo, no
dia seguinte ele o fez conhecido publicamente. Pois esses dois atos
tero muito mais fora em mover suas mentes em decorrncia de sua
associao temporria. Essa tambm a razo por que Cristo se mani
festou na presena de Joo.

Eis o Cordeiro de Deus. 0 principal ofcio de Cristo explicado


de forma incisiva, porm com clareza. Ao tirar os pecados do mundo
por intermdio do sacrifcio de sua morte, ele reconcilia os homens
com Deus. Cristo certamente derrama outras bnos sobre ns, mas

68

Com entrio do Evangelho de Joo

a principal, da qual dependem todas as demais, aquela que, ao apazi


guar a ira de Deus, ele nos leva a sermos considerados justos e puros,
A fonte de todos os mananciais de bnos consiste em que, no nos
imputando nossos pecados, Deus nos recebe em seu favor. Conse
quentemente, Joo, com o intuito de nos levar a Cristo, comea com o
perdo gratuito dos pecados, o qual s obtemos atravs dele.
Pelo termo Cordeiro h uma aluso aos antigos sacrifcios da lei.
Ele estava tratando dos judeus que estavam acostumados com os
sacrifcios e no podiam ser instrudos sobre satisfao de alguma
outra forma, a no ser que tivessem um sacrifcio como mediao.
Mas como havia vrios tipos, ele emprega sindoque. Provavelmente,
Joo esteja pensando no Cordeiro Pascal. questo primordial que
Joo empregou uma forma de expresso que era mais eficaz e viva
para instruir os judeus. Assim como hoje, atravs do rito do batismo
entendemos melhor o que significa o perdo de pecado atravs do
sangue de Cristo, quando ouvimos que, por meio dele, somos lava
dos e purificados de todas as nossas imundcies. Ao mesmo tempo,
como os judeus comumente mantinham noes supersticiosas acerca
dos sacrifcios, propositalmente ele corrige o erro, lembrando-lhes o
objetivo designado em relao a todos eles. Era um spero abuso do
sacrifcio, quando se depositava confiana nos sinais externos. Por
tanto Joo, pondo Cristo em realce, testifica que ele o Cordeiro de
Deus, querendo dizer com isso que, quaisquer que fossem as vtimas
que os judeus usassem para oferecer, sob o regime da lei, no tinham
absolutamente poder algum para expiar os pecados; ao contrrio, no
passavam de figuras cuja realidade era revelada em Cristo mesmo.

Que tira o pecado do mundo. Joo expressa [pecado] no singu


lar, denotando algum gnero de iniquidade, corno se ele quisesse dizer
que Cristo remove toda sorte de injustia que aliena os homens de
Deus. E ao dizer: o pecado do mundo, ele estende essa benevolncia
indiscriminadamente a toda a raa humana, para que os judeus no
imaginassem que o Redentor fora enviado exclusivamente a eles.
luz desse fato, inferimos que o mundo inteiro est submetendo-se

Captulo 1

69

mesma condenao; e visto que todos os homens, sem exceo, so


culpados de injustia diante de Deus, por isso necessitam de ser re
conciliado com ele. Joo, portanto, ao falar do pecado do mundo em
termos gerais, sua inteno era fazer-nos sentir nossa prpria misria
e exortar-nos a buscar o antdoto. Ora, para que nos apossemos da
bno oferecida a todos, preciso que cada um de ns determine
em seu ntimo no permitir que algo o impea de buscar em Cristo a
reconciliao divina; deixando-se guiar pela f, encontre nele um ref
gio seguro.
Alm disso, ele proclama um nico mtodo para a rem oo dos
pecados. Sabemos que desde o princpio do mundo, quando suas pr
prias conscincias os convenciam, todos os homens se esforavam
avidamente para granjear o perdo. Da o espantoso volume de todos
os tipos de oferendas expiatrias, pelas quais erroneamente criam
poder aplacar a Deus. Confesso que todos os ritos propiciatrios es
prios tiveram sua origem num princpio santo, significando que Deus
havia ordenado os sacrifcios que levassem os homens a Cristo. Entre
tanto, todos criaram seu prprio meio de aplacar a Deus. Joo, porm,
nos atrai de volta a Cristo to somente, e nos informa que no existe
nenhum outro mtodo pelo qual Deus se reconcilia conosco a no ser
atravs de sua agncia, j que ele o nico que remove os pecados.
Ele, pois, no nos deixa outra via de escape do pecado seno a fuga
para Cristo. E, assim, exclui toda e qualquer satisfao humana, toda e
qualquer expiao e redeno, visto que tais artifcios nada mais so
que invenes mpias arquitetadas pela astcia do diabo.
0 verbo tirar (apeiv) pode ser explicado de duas formas. Ou que
Cristo tomou sobre si o peso sob o qual ramos esmagados, como
est expresso em 1 Pedro 2.24, que ele levou nossos pecados no
madeiro; e Isaas 53.5, que o castigo que nos traz a paz estava sobre
ele, e por suas pisaduras fornos sarados; ou que ele apaga nossos
pecados. Visto, porm, que a ltima depende da primeira, de bom
grado aceito a ambas - que Cristo, ao carregar nossos pecados, os
elimina. Portanto, embora o pecado insista em permanecer em ns,

70

Com entrio do Evangelho de Joo

no obstante, no juzo divino, ele no existe, pois j que ele abolido


pela graa de Cristo, ento ele no pode ser-nos imputado. Nem me
desagrada o ponto de vista de Crisstomo, a saber, que o tempo pre
sente do verbo - apa>v, que tira - denota uma ao contnua, pois
a satisfao que Cristo ofereceu uma vez para sempre est em pleno
vigor. Ele, porm, no nos diz simplesmente que Cristo tira o pecado,
mas tambm nos apresenta o mtodo - que ele nos reconciliou com
o Pai por intermdio de sua morte; pois isso precisamente o que ele
tinha em mente dizer com o termo Cordeiro, Aprendamos, pois, que
somos reconciliados com Deus por intermdio da graa de Cristo,
seguindo uma nica via: recorrendo a sua morte e crendo que, aquele
que foi cravado na cruz, a nica vtima sacrificial por meio da qual
toda nossa culpa removida.

30* Este aquele de quem eu disse. Ele envolve tudo em pou


cas palavras, ao declarar que Cristo aquele de quem ele havia dito
ter a preferncia acima dele. Daqui se conclui que Joo nada mais
seno o arauto enviado com esse expresso propsito. E daqui se
estabelece uma vez mais que Cristo o Messias. Aqui se mencionam
trs coisas: ao dizer que um homem estava vindo aps ele, sua inten
o deixar claro que ele veio antes de Cristo no tocante ao tempo,
com o fim de preparar-lhe o caminho, segundo o testemunho de
Malaquias: Eis que eu envio meu mensageiro, que preparar o ca
minho diante de mim [3.1]. Ao dizer que Cristo tinha a preferncia
sobre ele, a referncia glria com que Deus adornou a seu Filho,
quando ele veio ao mundo exercer o ofcio de Redentor. Finalmente,
acrescenta-se a razo - que Cristo est muito acima de Joo Batista
em dignidade. Portanto, a honra com a qual o Pai o revestiu no era
adventcia, mas era o direito relativo a sua eterna majestade. Mas j
fiz meno desta expresso: Este aquele que vem aps mim, mas
que antes de mim.

31. Eu no o conhecia. Para que seu testemunho no fosse sus


peito de proceder de amizade ou favor, ele antecipa a dvida, negando
que tivesse algum outro conhecimento de Cristo alm do fato de que

Captulo 1

71

Deus lho enviara. suma, pois, que Joo no fala movido por sua
prpria iniciativa, nem com o intuito de agradar aos homens, mas ins
tigado pelo Esprito e pelo mandato de Deus.

Vim batizando com gua, diz ele. Isto , fui chamado e ordenado
para este ofcio, a fim de manifest-lo a Israel. 0 Evangelista mais adian
te explica este ponto com mais clareza e o confirma quando introduz
Joo Batista, testificando que ele no tinha conhecimento de Cristo se
no o que obtivera atravs de um orculo divino, isto , por informao
ou revelao de Deus.26 Em vez do que encontramos aqui, eu vim para
batizar, ele ali declara expressamente [v. 33] que fora enviado. Pois
somente pela vocao divina que os ministros da Igreja se tornam legal
mente efetivados. Quem quer que se apresente sem ser convidado, seja
qual for a erudio ou eloquncia que o mesmo possua, esse no recebe
autoridade alguma, porquanto no veio da parte de Deus. Ora, visto que
Joo, para batizar regularmente, tinha que ser enviado pessoalmente
por Deus, assim o leitor deve entender que ningum tem direito algum
de instituir Sacramentos. Tal direito pertence exclusivamente a Deus.
Por isso, Cristo em outra ocasio, para provar o batismo de Joo, per
gunta se ele era do cu ou dos homens [Mt 21.25].

32. Vi o Esprito descendo como pomba. Esta no uma forma de


expresso literal, e, sim, figurada; pois com que olhos ele veria o Espri
to? Como, porm, a pom ba era um sinal certo e infalvel da presena do
Esprito, ela chamada o Esprito, por meio de uma figura de linguagem
na qual um nome substitudo por outro; no que ele seja na realidade
o Esprito, e, sim, que aponta para o Esprito, at onde a capacidade
humana o possa admitir. E esta linguagem metafrica amide empre
gada nos sacramentos; pois, por que Cristo chama o po meu corpo
seno porque o nome do elemento propriamente transferido para o
sinal? Especialmente quando o sinal , ao mesmo tempo, um penhor
genuno e eficaz, por meio do qual somos certificados de que a prpria
coisa significada nos outorgada. No entanto, no se deve entender
26 Par oracle; c e s t dire, advertissement ou revelation de Dieu.

72

Com entrio do Evangelho de Joo

que a pomba contivesse o Esprito que enche o cu e a terra [Jr 23.24],


mas que ele estava presente atravs cie seu poder, de modo que Joo
sabia que tal exibio no se apresentava inutilmente ante seus olhos.
De modo semelhante, sabemos que o corpo de Cristo no conectado
ao po, e, no entanto, somos participantes de seu corpo.
Ento se suscita uma pergunta: Por que o Esprito, naquele mo
mento, se manifestou na forma de uma pomba? preciso ter sempre
presente que h distino entre o sinal e a realidade. Quando o Espri
to foi comunicado aos apstolos, eles viram lnguas de fogo e divididas
[At 2.3], significando que a proclamao do evangelho tinha de ser
difundida atravs de todos os idiomas, e ele tinha de possuir o poder
do fogo. Neste versculo, porm, Deus quis exibir publicamente aquela
mansido de Cristo que Isaas [42.3] tanto enaltece: UA cana trilhada
no quebrar, nem apagar o pavio que fumega. Essa foi a primeira
vez que o Esprito foi visto descer sobre ele. No significa que antes
disso ele estivesse vazio do Esprito, mas que agora, por assim dizer,
ele est sendo consagrado numa cerimnia solene [e pblica]. Pois
sabemos que ele permaneceu por trinta anos oculto como indivduo,
porquanto o tempo de sua manifestao ainda no havia chegado.
Quando, porm, quis tornar-se conhecido ao mundo, seu ponto de
partida foi o batismo. Portanto, recebeu o Esprito naquela ocasio,
no tanto por sua prpria causa, mas causa de seu povo. E o Esprito
desceu visivelmente para que soubssemos que em Cristo habita a
abundncia de todos os dons dos quais por natureza somos destitu
dos e vazios. Tal fato pode facilmente deduzir-se das palavras de Joo
Batista. Pois quando ele diz: Sobre aquele que vires descer o Esprito,
e sobre ele repousar, esse o que batiza com o Esprito Santo [v. 33],
como se ele dissesse que o Esprito era visto de uma forma visvel
e repousava sobre Cristo para que ele pudesse dar de beber de sua
plenitude a todo seu povo. 0 que significa batizar com o Esprito, eu j
toquei de leve, a saber, que Cristo comunica ao batismo sua eficcia,
a fim de que o mesmo no seja sem efeito e destitudo de real valor; e
isso ele faz mediante o poder de seu Esprito.

Captulo 1

73

33. Sobre aquele que vires descer o Esprito. qui surge uma
pergunta difcil: se Joo no conhecia a Cristo, por que sua recusa em
admiti-lo ao batismo? Com toda certeza, ele no devia dizer a ningum
que no o conhecia: devo antes ser batizado por ti [Mt 3.14]. res
posta de alguns consiste em que ele o conhecia to vagamente que,
embora o reverenciasse corno um eminente profeta, contudo no sa
bia ser ele o Filho de Deus. Essa, porm, uma soluo pobre, pois
qualquer um deve obedecer vocao divina sem qualquer respei
to por pessoas. Nenhuma dignidade ou excelncia humana nos deve
impedir de cumprir nosso dever. Portanto, Joo teria desrespeitado
a Deus e ao seu batismo, caso ele tivesse falado assim em relao a
alguma outra pessoa, e no ao Filho de Deus. Portanto, ele deve ter
conhecido Cristo previamente.
Primeiro, devemos notar que isso se refere a um conhecimento
oriundo de familiaridade ntima e recproca. Embora reconhea a
Cristo assim que o v, continua sendo verdade que no se conheciam
mutuamente da forma usual pelo prisma da amizade humana, por
quanto o princpio de seu conhecimento veio de Deus. pergunta,
porm, no est ainda totalmente respondida, porquanto ele diz que
a viso do Esprito Santo seria o sinal de reconhecimento. Ele, porm,
no havia ainda visto o Esprito quando se dirigiu a Cristo como o
Filho de Deus. De bom grado, concordo com a opinio daqueles que
pensam que esse sinal foi adicionado para confirm ao, e que ele no
foi dado tanto por causa de Joo, mas por nossa causa. Com toda cer
teza, somente Joo o viu, porm mais por causa dos outros do que de
si mesmo. Bucer, com propriedade, cita Moiss em xodo 3.12: E isto
te ser por sinal de que eu te enviei: Quando houveres tirado este povo
do Egito, servireis a Deus neste monte. Indubitavelmente, quando sa
ram j sabiam que Deus guiaria e dirigira sua libertao; mas essa foi,
por assim dizer, uma confirmao a posteriori. Semelhantemente, ela
veio corno uma adio primeira revelao que fora dada a Joo.

34. Eu vi e testifiquei. Ele queria dizer que no alimentava dvida


alguma; pois a Deus aprouve dar-lhe total e profundo conhecimento

74

Com entrio do Evangelho de Joo

daquelas coisas das quais teria que ser testemunha perante o mundo.
E digno de nota o fato de Joo testificar que Cristo era o Filho de
Deus, porquanto aquele que desse o Esprito seria o Cristo, visto que
a honra e o ofcio de reconciliar os homens com Deus no poderiam
pertencer a nenhum outro.

[1.35-39]
No dia seguinte, Joo estava outra vez ali, e dois de seus dis
cpulos; e ele olhou para Jesus que passava, e disse: Eis o
Cordeiro de Deus! E os dois discpulos ouviram-no dizer isso,
e seguiram a Jesus. E Jesus, voltando-se e vendo que eles o se
guiam, ento lhes disse: Que buscais? E eles lhe disseram: Rabi
(que traduzido, quer dizer: Mestre), onde moras? Ento lhes
disse: Vinde, e vede. Foram, pois, e viram onde ele morava, e
ficaram com ele aquele dia; e era quase a hora dcima.

36. Eis o Cordeiro de Deus! Nesta expresso fica ainda mais evi
dente o que eu j disse, a saber, que quando Joo sentiu que chegava
ao trmino de seu curso, ele avana sem cessar procurando pr a
tocha na mo de Cristo. Sua persistncia imprime mais peso a seu tes
temunho. Mas, ao insistir to ansiosamente, dia aps dia, em reiterar
seu louvor a Cristo, ele mostra que sua prpria jornada chegava ao
fim. Alm do mais, vemos aqui quo impreciso e humilde foi o incio
da Igreja. verdade que Joo preparara discpulos para Cristo, mas at
agora Cristo no havia ainda comeado selecionar uma igreja. Ele ape
nas conta com aqueles doze homens obscuros e insignificantes, mas,
mesmo assim, sua glria se manifesta; de modo que, dentro em pouco,
sem contar com o auxlio do poder humano ou de um forte grupo,
ele expande seu reino de uma forma maravilhosa e inusitada. Deve
mos tambm observar especialmente aonde ele leva aqueles homens
- a descobrir em Cristo o perdo dos pecados. E ainda quando Cristo
tivesse expressamente se apresentado aos discpulos para que fos
sem a ele; ento, ao irem a ele, benignamente os encoraja e os exorta;
pois no espera que falem primeiro, e ento lhes fala: Que buscais?

Captulo 1

75

Esse cativante e amoroso convite, uma vez feito a dois homens, agora
pertence a todos. Portanto, no devemos temer que Cristo se afaste
de ns ou que nos recuse fcil acesso, contanto que nos veja empe
nhados por ele. Ao contrrio disso, ele nos estender sua mo e nos
sustentar em nossos esforos. E, porventura, no apressar aqueles
que o buscam, ele que sai em busca dos que andam errantes e transviados, querendo traz-los de volta vereda certa?

38. Rabi. Este ttulo era comumente atribudo aos homens da elite
ou detentores de alguma honra especial. Aqui, porm, o Evangelista re
gistra outro uso contemporneo dele: com este ttulo eles se dirigiam
aos mestres e expositores da Palavra de Deus. Portanto, embora no
soubessem que Cristo o nico mestre da Igreja, no obstante, movi
dos pelo relato que Joo faz acerca dele, o respeitam corno um profeta
e mestre, que o primeiro passo para se receber instruo.

Onde moras? luz deste exemplo aprendemos dos prprios primrdios da Igreja a cultivar um prazer tal por Cristo, que se agua
nosso anseio por progresso. Nem devemos ficar satisfeitos com uma
mera busca passageira, mas devemos buscar seu espao permanente
para que nos receba como seus hspedes. Porque muitos simplesmen
te sentem o cheiro do evangelho distncia, e ento deixam Cristo
desaparecer como nvoa, e tudo quanto aprenderam sobre ele vira fu
maa. Ainda que no se tornassem seus discpulos de tempo integral,
no h dvida de que ele os instruiu mais plenamente aquela noite,
para que pudesse t-los inteiramente devotados a si logo depois.

39. Era quase a hora dcima. Ou, seja, a noite se aproximava,


pois s faltavam umas duas horas para o pr-do-sol. Naquela poca,
o dia era dividido em doze horas, o qual era mais longo no vero e
mais curto no inverno. E luz da questo de horrio, deduzimos que
aqueles dois discpulos se sentiam to ansiosos por ouvir a Cristo,
e conhec-lo mais pessoalmente, que no se preocuparam com seu
pernoite. Ns, porm, na maioria das vezes, somos muito diferentes
deles, porque prorrogamos indefinidamente, uma vez que seguir a
Cristo nunca nos conveniente.

76

Com entrio do Evangelho de Joo

[1.40-42]
Um dos dois que ouviram Joo falar e o seguiram era Andr,
irmo de Simo Pedro. Ele encontrou primeiro a seu prprio
irmo, Simo, e lhe disse: Encontramos o Messias (que, traduzi
do, Cristo). Ele o levou a Jesus. Jesus, olhando para ele, disse:
Tu s Simo, filho de Joo; tu sers chamado Cefas (que quer
dizer Pedro).

40. Um dos dois era Andr. O objetivo do Evangelista, j no finai


do captulo, informar-nos como pouco a pouco os discpulos eram
levados a Cristo. Aqui ele relata acerca de Pedro, e logo a seguir acres
centar Filipe e Natanael. O fato de Andr trazer imediatamente seu
irmo expressa a natureza da f, a qual no mantm a luz guardada no
ntimo nem a extingue; ao contrrio, a projeta em todas as direes.
Andr no tem mais que uma escassa fagulha; no entanto, com ela, ele
ilumina ao seu irmo. Ai de nossa apatia, se porventura ns, muito mais
iluminados que ele, no nos esforarmos em fazer os outros partici
pantes da mesma graa! Realmente podemos observar em Andr duas
coisas que isaas requer dos filhos de Deus [Is 2.3] - que cada um de ns
deve tomar o vizinho pela mo e dizer-lhe tambm: Vinde, subamos
ao monte do Senhor, casa do Deus de Jac, para que nos ensine seus
caminhos, e andemos em suas veredas. Pois Andr estendeu sua mo a
seu irmo, com um nico objetivo: para que ele se tornasse com ele um
colega e aluno na escola de Cristo. Alm do mais, preciso que atente
mos bem no desgnio de Deus. Ele quis que Pedro, que estava para ser
o mais eminente, fosse levado ao conhecimento de Cristo pela agncia
e ministrio de Andr; de modo que nenhum de ns, por mais excelente
que seja, recuse ser instrudo por algum inferior. Pois Deus castigar
severamente quela pessoa obstinada ou, melhor, arrogante que, por
desprezar um seu igual, no se dignar em vir a Cristo.

41. Encontramos o Messias. O Evangelista interpretou o termo he


braico, Messias (Ungido), para o grego, Cristo, com o fim de publicar a
todo o mundo o que fora conhecido secretamente aos judeus. Era o ttu

Captulo 1

77

lo ordinrio dos reis, visto que a uno era uma prtica usual entre eles.
Entretanto, estavam cnscios de que um Rei seria divinamente ungido,
em quem esperavam aquela felicidade perfeita e perene, especialmente
quando aprenderam que o reino terreno de Davi no teria fim. E assim,
quando Deus os instigava, dominados e oprimidos com muitas tribulaes, a olhar para o Messias, estava avivando em sua mente com mais
nitidez que sua vinda estava prxima. A profecia de Daniel mais clara
do que as demais no tocante ao nome de Cristo [Dn 9.25, 26]. Pois ele,
assim corno os profetas mais antigos, no est falando de reis, mas est
indicando de forma nica aquele futuro Redentor. Portanto, essa manei
ra de falar prevaleceu de tal forma que, sempre que se mencionava o
Messias ou Cristo, no pensavam em nenhum outro seno no Redentor.
E assim, no captulo 4 [deste Evangelho] lemos o que disse a mulher
samaritana: o Messias vir, o que torna ainda mais espantoso o fato de
que tantos o esperassem e dele falassem, com to ansiosa expectativa, e
to poucos realmente o tenham recebido.

42.

Tu s Simo. Cristo atribui a Simo um nome, no, segundo o

costume, motivado por algum acontecimento passado, nem com base


no que v nele, mas porque estava para convert-lo em Pedro. Antes
de tudo, ele diz: Tu s Simo, filho de Joo. Ele usa o nome de seu
pai em sua forma abreviada, um costume bastante comum quando os
nomes so traduzidos para lnguas estrangeiras. No final do captulo
se far ainda mais bvio que ele era filho de Yohannan ou Joo. Tudo
isso, porm, como se Cristo houvera dito que ele seria muito diferen
te do que agora. Pois a meno que Cristo faz do pai de Simo no
porque ele desfrutasse de prestgio, seno que, apesar de Pedro ter
nascido de famlia obscura e de no desfrutar de nenhum prestgio
entre os homens, Cristo declara que tal fato no o impedir de fazer de
Simo um homem de resoluo nquebrantvel. 0 Evangelista, pois, re
gistra esse fato como uma predio, dizendo que um novo sobrenome
era dado a Simo. Entendo corno uma predio, no s porque Cristo
previu o futuro de Pedro possuindo uma f inabalvel, mas tambm
que estava predizendo o que estava para comunicar a Simo. E assim,

78

Com entrio do Evangelho de Joo

agora, na forma de aforismo, Cristo enaltece a graa que determinara


comunicar-lhe mais tarde; e assim, ele no diz que esse seu nome
agora, seno que o adia para o futuro.

Sers chamado Cefas, diz ele. Realmente pertence a todos os san


tos que os Pedros estejam alicerados em Cristo, a fim de sejam aptos
para a edificao do templo de Deus. Em sua excelncia singular, po
rm, ele o nico a ser assim denominado. Os papistas, porm, agem
de forma ridcula quando o pem em lugar de Cristo como o funda
mento da Igreja, corno se ele, tambm, no estivesse fundamentado em
Cristo, como os demais. E so duplamente ridculos quando, de uma
pedra, fazem um ca b ea . Um cnon inconsistente traz o nome de Anacleto, entre as rapsdias de Graciano, o qual, ao mudar uma palavra
hebraica por uma grega, e no distinguindo a palavra grega Kccpari
(kephalej da palavra hebraica Cephas, sugere que, com esse nome, Pe
dro foi designado a Cabea da Igreja. Alm do mais, Cephas palavra
aramaica, no hebraica, mas que era a pronncia usual dela depois
do cativeiro babilnico. No h, pois, ambiguidade alguma nas pala
vras de Cristo. Ele promete a Pedro o que este jamais teria esperado,
e assim exalta nele sua graa para todos os tempos, a fim de que seu
estado anterior no testemunhe contra ele, uma vez que este sublime
ttulo proclama que ele foi feito um novo homem.
[ 1 . 43 - 46 ]

No dia seguinte, determinou Jesus ir para a Galilia, e encon


trou Filipe, e disse-lhe: Segue-me. Ora, Filipe era de Betsaida,
cidade de Andr e Pedro. Filipe achou Natanael, e disse-lhe:
Achamos Jesus de Nazar, o filho de Jos, de quem Moiss es
creveu na lei, e tambm os profetas. E Natanael disse-lhe: De
Nazar pode sair alguma coisa boa? Filipe disse-lhe: Vem e v.

43.

Segue-me. A mente de Filipe foi inflamada por esta nica

palavra para seguir a Cristo; e daqui inferimos quo poderosa a


eficcia da Palavra, ainda que ela no se evidencie em todos indiscri

Captulo 1

79

minadamente, Porquanto Deus incita muitos sem qualquer resultado,


como se ele estivesse soprando em seus ouvidos sons sem sentido.
Portanto, a pregao externa da Palavra por si s infrutfera, a no
ser que ela fira mortalmente os rprobos, de modo tal que os faz in
desculpveis diante de Deus. Mas quando a graa secreta do Esprito
vivifica [a mente dos rprobos], todos os sentidos inevitavelmente
sero afetados de tal maneira que a pessoa se sente preparada a ir
aonde quer que Deus a chame. Devemos, pois, orar para que Cristo
derrame em ns o mesmo poder do evangelho. verdade que Filipe
seguiu a Cristo de um modo especial, pois ele foi intimado a seguir,
no s como qualquer um de ns, mas como um companheiro [cortfuhernalis] ntimo e inseparvel No obstante, este um padro geral
da vocao [eficaz].
44. Era de Betsaida. provvel que o nome da cidade tenha men
cionado para revelar mais claramente a bondade divina para com os
trs apstolos. Aprendemos de outras passagens quo veementemen
te Cristo ameaa e amaldioa aquela cidade. Consequentemente, para
que alguns dentre essa raa mpia e maligna fossem recebidos no fa
vor divino, deve-se considerar que os mesmos foram arrebatados do
inferno. E o fato de Cristo ter julgado dignos de tal honra homens que
foram salvos desse abismo insondvel, para que fossem designados
apstolos, se constitui numa esplendorosa e memorvel beno.
45. Filipe achou Natanael. Por mais que a soberba despreze esses
rudimentares comeos da Igreja, devemos ver neles maior glria de
Deus do que se a condio do reino de Cristo tivesse sido nobre desde
o incio, excelente em todos os aspectos. Pois sabemos quo imensa
colheita esta minscula semente aos poucos produziu. Alm disso, ve
mos demonstrado em Filipe a mesma solicitude pela edificao que
vimos em Andr. Vemos tambm em relevo sua modstia, anelando e
se esforando simplesmente por levar outros a aprender, juntamente
com ele, do Mestre comum a todos.

Achamos Jesus. A pequenez da f de Filipe surge do fato de ele


no poder dizer quatro coisas sobre Cristo sem incluir dois estpidos

80

Com entrio do Evangelho de Joo

equvocos. Ele o chama o filho de Jos, e erroneamente faz de Nazar


sua cidade natal. E, no entanto, visto que ele realmente deseja ajudar
seu irmo e fazer Cristo conhecido, Deus aprova sua sinceridade e a
faz vitoriosa. Cada pessoa, na verdade, precisa conservar-se sbria
dentro de seus limites; e o Evangelista certamente no menciona o
ato de Filipe desonrar a Cristo duas vezes como sendo algo louvvel,
mas apenas relata que seu ensino, ainda que deficitrio e envolvesse
erro, era til porque, a despeito de tudo, perseguia o propsito de fa
zer Cristo realmente conhecido. Ele tolamente chama Jesus o filho de
Jos e ignorantemente o faz um nazareno; mas, ao mesmo tempo, leva
Natanael a nenhum outro seno ao Filho de Deus que havia nascido
em Belm. Ele no forja uma imitao de Cristo, mas apenas deseja
que ele seja conhecido como aquele que fora apresentado por Moiss
e os profetas. Por conseguinte, descobrimos que o principal desgnio
da pregao que, os que nos ouvem, devem vir a Cristo de um modo
ou de outro.
Muitos h que se envolvem em obscuras inquiries acerca de
Cristo, mas que lanam tanta dificuldade e o envolve em tal comple
xidade e sutilezas que nunca conseguem ach-lo. E assim, os papistas
no diro que Cristo o filho de Jos, pois sabem precisamente qual
seu nome. No obstante, esvaziam-no de seu poder e assim exibem
um fantasma em seu lugar. No seria melhor gaguejar ignorantemente
com Filipe, e, no entanto, conservar o verdadeiro Cristo, do que intro
duzir uma fico em linguagem engenhosa e imprecisa? Mais ainda,
grande nmero de homens comuns e pobres, hoje, desajeitados e inex
perientes no manejo da lngua, proclamam a Cristo mais fielmente do
que todos os telogos do Papa com suas profundas especulaes. Esta
passagem, pois, nos adverte a no rejeitarmos desdenhosamente tudo
o que as pessoas simples e incultas dizem deficitariamente sobre Cris
to, desde que estejam nos levando a Cristo. Mas para que no sejamos
extraviados de Cristo pelas falsas imaginaes dos homens, tenhamos
sempre em mos o antdoto, a saber: busquemos aquele perfeito co
nhecimento dele na lei e nos profetas.

Captulo 1 81

46. De Nazar pode sair alguma coisa boa?

A princpio

Natanael, confundido pela descrio de Filipe sobre o lugar de


nascimento de Cristo, recua. Mas, antes de tudo, ele enganado
pela palavra irrefletida de F ilipe. 0 que Filipe insensatamente pen
sava, Natanael tomou como certo. A isso se acresce uma crtica
imponderada oriunda do dio ou desprezo pelo lugar. preciso
observar cuidadosamente ambas essas questes. Esse santo ho
mem no estava muito longe de fechar a porta no prprio rosto de
Cristo. Por qu? Porque ele foi demasiadamente precipitado em
crer na afirmao incorreta de Filipe sobre ele, e tambm porque
sua mente estava saturada da opinio preconcebida de que no se
podia esperar de Nazar nada de bom. A no ser que nos municie
mos de precauo, correremos o mesmo risco. Usando obstculos
semelhantes, Satans diariamente se esfora para barrar nossos
passos de irmos a Cristo. Pois ele se acautela em espalhar infin
dveis boatos falsos, os quais tornam o evangelho detestvel ou
suspeito a nossos olhos, de modo que no nos aventuramos a de
gust-lo. Alm do mais, h outra pedra que ele no deixa de usar
para fazer Cristo desprezvel a nossos olhos. Pois percebemos que
terrvel escndalo aos olhos de muitos a ignomnia da cruz, tan
to em Cristo, o Cabea, quanto em seus membros. Mas, visto que
dificilmente seremos suficientemente cautelosos para evitar que
sejamos atingidos pelas tramas de Satans, que pelo menos recor
demos das palavras de Cristo.

Vem e v. Natanael permitiu que seu duplo erro fosse corrigido


pelo que disse Filipe. E assim, seguindo seu exemplo, primeiro sejamos
generosos em aprender e condescendentes; e a seguir, no deixemos
de inquirir quando Cristo mesmo est disposto a remover as dvidas
que insistentemente nos perseguem. Esto grandemente equivocados
os que tomam esta frase no sentido afirmativo. Quo banal isso seria!
Repetindo, sabemos que a cidade de Nazar no desfrutava de bom
conceito naquela poca, e a resposta de Filipe claramente denuncia
hesitao e desconfiana.

82

Com entrio do Evangelho de Joo

[1.47-51]
Jesus viu Natanael vindo para ele, e disse-lhe: Eis aqui um ver
dadeiro israelita, em quem no h dolo. Disse-lhe Natanael:
Donde me conheces? Respondeu Jesus, e disse-lhe: Antes que
Filipe te chamasse, quando estavas debaixo da figueira, eu te
vi. Respondeu Natanael, e disse-lhe: Rabi, tu s o Filho de Deus;
tu s o Rei de Israel. Respondeu Jesus, e disse-lhe: S porque eu
disse que te vi debaixo da figueira, tu crs?27Ainda vers coisas
maiores que essas. E disse-lhe: Em verdade, em verdade vos
digo: Daqui em diante vereis o cu aberto, e os anjos de Deus
subindo e descendo sobre o Filho do homem.

47. Eis aqui um verdadeiro israelita. Cristo no dirige esse enalteeimento particularmente pessoa de Natanael, mas, apoiado em sua
pessoa, ele ministra uma lio de cunho geral. Pois, visto que muitos
dos que se denominam crentes sejam tudo menos crentes de fato e
de verdade, importante que se tenha algum sinal para distinguir o
verdadeiro e honesto do falso. Sabemos quo arrogantemente os ju
deus se gloriavam em seu pai Abrao, quo ousadamente ostentavam
a santidade de seus antepassados. E, no entanto, raramente se achava
um em cem que no fosse completamente degenerado e totalmente
alienado da f dos patriarcas. Cristo, portanto, com o intuito de rasgar
a mscara dos hipcritas, diz sucintamente o que ser um israelita
autntico, e ao mesmo tempo remove a ofensa que logo fluiria da mpia
obstinao da nao. Pois aqueles que desejavam ser tidos na conta
de filhos de Abrao e do santo povo de Deus, logo depois se tornariam
os implacveis inimigos do evangelho. E assim, para que a impiedade
que permeava quase todas as classes no desalentasse ou afligisse al
gum, ele ministra em tempo uma advertncia, dizendo que h apenas
uns poucos israelitas autnticos entre aqueles que reivindicavam o
ttulo de israelitas.
27 To crois, ou, crois-tu?- Tu crs, ou crs tu?

Captulo 1

83

Alm do mais, visto que esta passagem tambm uma defini


o de Cristianismo, no devemos ignor-la precipitadamente. Ora, a
fim de sumariar em poucas palavras o que Cristo tinha em mente,
preciso observar bem que dolo contrastado com sinceridade,2* Da
ele chamar de astuciosos29 ou dolosos aqueles que, em outras partes
da Escritura, so caracterizados como tendo corao doble [SI 12.2].
Tampouco tal referncia se restringe apenas hipocrisia daqueles que
so cnscios de que, sendo perversos, pretendem passar por bons,
mas tambm quela hipocrisia secreta, quando os homens so to
cegados por seus pecados, que enganam no s aos outros, mas at
mesmo a si prprios. 0 que faz um cristo a integridade aos olhos de
Deus e a retido diante dos homens. 0 que Cristo est principalmente
enfatizando aquele engano de que fala o Salmo 32.2. Xr|0u) [verda
deiramente] aqui significa algo mais que certamente. 0 termo grego ,
s vezes, usado como uma simples afirmao; mas, como devemos
apresentar uma anttese entre a realidade e o mero ttulo, ao dizer, em
verdade, a realidade que est subentendida.

48. Donde me conheces? Embora Cristo no tivesse a inteno de


lisonje-lo, contudo queria ganhar a ateno para uma nova pergunta,
por meio de uma resposta que provaria ser ele o Filho de Deus. Nem
fora de propsito a indagao de Natanael, donde Cristo o conhecia,
pois um homem to sincero que se v isento de dolo um modelo
raro, e o conhecimento dessa pureza de corao pertence to somente
a Deus. resposta de Cristo, contudo, parece destituda de sentido.
Ter visto Natanael debaixo de uma figueira no prova suficiente de
que ele pudesse penetrar os recnditos mais profundos do corao.
A razo, porm, outra. Assim como pertence a Deus conhecer os
homens quando no so vistos, assim tambm [lhe pertence] ver o
que invisvel aos olhos [humanos]. Visto que Natanael percebeu que
Cristo pde v-lo no da forma como os homens veem, mas por meio
de uma viso verdadeiramente divina, assim pde deduzir que Cristo289
28 Rondeur et syncerit.
29 Canteleux et Frauduleux.

84

Com entrio do Evangelho de Joo

no estava falando agora como um mero homem, Portanto, a prova


extrada das coisas que so semelhantes; porquanto no pertence
menos a Deus ver o que est alm da vista do que julgar a pureza do
corao. Devemos extrair tambm desta passagem uma lio prtica,
ou, seja, que mesmo antes de pensarmos em Cristo, j estamos sendo
observados por ele; e preciso que seja assim, para que ele nos traga
de volta quando suceder nos desviarmos da reta vereda.
49* Tu s o Filho de Deus, tu s o Rei de Israel. O fato de Natanael reconhecer ser ele o Filho de Deus, luz de seu divino poder,
algo que no surpreende, Entretanto, por que ele o chama Rei de Israel?
As duas coisas no parecem ter conexo. Natanael, porm, ergue seus
olhos mais ao alto. Ele j ouvira que Cristo o Messias, e para que isso
fosse crido, ele adiciona a confirmao que lhe fora dada. Ele sustenta
tambm outro princpio: que o Filho de Deus no vir sem revelar-se
como Rei sobre o povo de Deus. E, no entanto, a f no deve apreender
somente a essncia de Cristo, por assim dizer, mas deve tambm aten
tar para seu poder e ofcio. Porque seria de pouco proveito saber quem
Cristo, a menos que o segundo elemento seja adicionado, isto , o que
ele deseja ser em relao e com que propsito foi ele enviado pelo Pai.
Da suceder que os papistas nada possuem seno um Cristo esotrico,
porque toda sua solicitude est posta na apreenso de sua essncia nua.
Seu reino, que consiste no poder de salvar, esse eles tm negligenciado.
Alm disso, quando Natanael declara ser ele o Rei de Israel, ainda
que seu reino se estenda at os confins da terra, a confisso se limita
medida da f. Pois ele no havia ainda avanado tanto que soubesse
que Cristo fora designado para ser o Rei sobre o mundo inteiro; ou,
melhor, que de todas as regies fossem reunidos os filhos de Israel, de
modo que o mundo inteiro fosse reconhecido como o Israel de Deus.
Ns, a quem a extenso do reino de Cristo j se revelou, devemos ex
ceder esses tacanhos limites. No obstante, que sigamos o exemplo
de Natanael e apliquemos nossa f em ouvir a Palavra e a fortalec-la
por todos os meios possveis, no permitindo que ela fique sepultada,
seno que, impetuosamente, saia em confisso.

Captulo 1

85

50. Jesus respondeu. Ele no dirige reprovao a Natanael,


como se ele fosse demasiadamente crdulo. Ao contrrio, por seu
assentimento aprova sua f, promete a ele e a todos os demais uma
confirmao por meio de argumentos mais contundentes. Alm disso,
era algo peculiar ser algum visto por Cristo debaixo de uma figueira,
quando ausente e distante dele; mas agora Cristo apresenta uma prova
que seria comum a todos, e assim, como se interrompesse seu discur
so, ele se volta de um para todos.

51. Vereis o cu aberto, diz ele. Em minha opinio, incorrem em


erro os que avidamente inquirem quanto ao lugar onde, e o tempo
quando Natanael e os outros viram os cus abertos. Pois ele est, ao
contrrio, indicando algo contnuo que seria sempre existente em seu
reino. Por certo que reconheo que os discpulos, s vezes, viam an
jos, os quais no so vistos hoje. Reconheo ainda que a manifestao
da glria celestial, quando Cristo ascendeu ao cu, foi diferente do que
agora para ns. Mas se ponderarmos com mais ateno, veremos
que o que aconteceu ento de perptua durao. Pois o reino de
Deus, outrora fechado para ns, foi verdadeiro aberto em Cristo. Um
exemplo visvel desse fato foi mostrado a Estevo [At 7.55] e aos trs
discpulos no monte [Mt 17.5], bem como aos demais discpulos na
ascenso de Cristo [Lc 24.51; At 1.9]. Mas todos os sinais pelos quais
Deus se mostra presente conosco esto relacionados com essa aber
tura do cu, especialmente quando Deus se comunica conosco para
ser nossa vida.

E os anjos de Deus subindo e descendo sobre o Filho do ho


mem. Esta segunda sentena est relacionada com os anjos. Aqui se
diz que sobem e descem, pois assim que eles exercem seu ofcio
como ministros da benevolncia divina em relao a ns. Portanto,
com esta expresso nota-se uma comunicao recproca entre Deus e
os homens. Ora, preciso reconhecer que este benefcio foi recebido
em Cristo, porque sem ele os anjos nutririam mais mortal inimizade
contra ns do que um amigo cuidando em nos proteger. Diz-se que eles
sobem e descem sobre ele, no porque ministrem exclusivamente

86

Com entrio do Evangelho de Joo

a ele, mas porque, por sua causa e sua honra, incluem todo o corpo
da Igreja em seu cuidado. Tampouco ponho em dvida que ele esteja
fazendo aluso escada que foi mostrada ao patriarca Jac em sonho
[Gn 28.12], pois o que aquela viso esboava realmente cumprido em
Cristo. Finalmente, a suma desta passagem consiste em que, embora
toda a raa humana estivesse excluda do reino de Deus, o porto ce
lestial est agora aberto a todos ns, de modo que somos concidados
dos santos e companheiros dos anjos [Ef 2.19]; e que eles, designados
guardies de nossa salvao, descem daquele bendito repouso da gl
ria30 celestial para amenizar nossas misrias.

30 iLDe la glorie celeste.

Captulo 2

[2 . 1- 1 1 ]

E, ao terceiro dia,1 houve um casamento em Can da Galiieia; e


estava ali a me de Jesus, E foram tambm convidados para o ca
samento, Jesus e seus discpulos. E, havendo acabado o vinho,
a me de Jesus lhe disse: No h mais vinho. E Jesus lhe disse:
Mulher, o que tenho eu a ver contigo? Minha hora ainda no che
gou. Sua me disse aos servos: Fazei tudo quanto ele vos disser.
Ora, havia ali postas seis talhas de pedras para as purificaes
dos judeus, contendo duas ou trs metretas. Jesus lhes disse:
Enchei as talhas de gua, E encheram-nas at a borda. E ento
lhes disse: Tirai agora e levai ao administrador da festa. E as le
varam. E, quando o administrador da festa provou a gua agora
transformada em vinho, e no sabendo donde viera (se bem que
o sabiam os servos que tiraram a gua), o administrador da fes
ta chamou o esposo, e lhe disse: Todo homem primeiro pe o
vinho bom; e quando todos j tenham bebido espontaneamente,
ento se serve o pior; tu conservaste o vinho bom at agora. Je
sus comeou assim seus sinais em Can da Galiieia, e manifestou
sua glria; e seus discpulos creram nele.

1* Houve um casamento em Can da Galiieia. O fato de esta his


tria relatar o primeiro milagre realizado por Cristo suficiente razo
para consider-la com extrema prudncia, ainda que, como veremos
1

Tertio die - trois jours apres.

88

Com entrio do Evangelho de Joo

mais adiante, haja outras razes que incitam a nossa ateno. Mas sua
multiforme utilidade ser demonstrada quando avanarmos mais. O
Evangelista, antes de tudo, denomina o lugar - Can da Galileia. No
aquela situada nas proximidades de Sarepta, entre Tiro e Sidom, e
chamada a maior, em comparao com a outra Can, a qual alguns
situam na provncia da tribo de Zebulom e outros a designam como
pertencente tribo de ser. Porque Jernimo tambm declara que
ainda em seu tempo existia uma cidadezinha com esse nome. prov
vel que seja aquela que ficava nas proximidades da cidade de Nazar,
visto que a me de Jesus pde atender ao casamento. No captulo 4
se ver que ela ficava cerca de um dia de viagem de Cafarnaum. Sua
proximidade cidade de Betsaida pode tambm inferir-se do fato de
que o Evangelista nos informa que o casamento foi celebrado trs dias
depois de Cristo haver estado naquele distrito. possvel que houves
se tambm uma terceira Can, no muito longe de Jerusalm, ainda
que fora da Galileia; contudo deixo essa questo em aberto, porquanto
no tenho como saber.

E a me de Jesus estava ali. bem provvel que fosse algum pa


rente de Cristo que se casava, porque este mencionado como tendo
acompanhado sua me. A luz do fato de que os discpulos foram tam
bm convidados, podemos deduzir quo simples e modesto era seu
modo de viver, j que vivia em comum com eles. Pode-se concluir ser
algo incongruente que algum, de forma alguma rico ou possuidor de
certos recursos (como se far evidente pela falta de vinho), convide
outros quatro ou cinco por causa de Cristo. Mas os pobres so mais
prontos e mais francos em seus convites; pois, ao contrrio dos ricos,
eles no temem ser humilhados caso no consigam tratar seus convi
dados de forma suntuosa e magnificente. 0 pobre quem conserva o
antiquado costume da mtua hospitalidade.
Alm disso, pode parecer descorts que o noivo deixasse seus
convivas sem vinho em meio ao jantar. Porquanto no passa de irres
ponsvel aquele que no prov sua festa de quantidade suficiente de
vinho. Respondo que, o que relatado aqui, s vezes sucede, especial

Captulo 2 *

89

mente quando o vinho de uso dirio. Alm disso, o contexto revela


que o vinho comeou a faltar j no final da festa, quando comum que
todos j se serviram bem. O administrador da festa diz outro tanto:
Todos servem primeiro o melhor vinho, e, depois que os convidados
j beberam bastante, serve-se o vinho inferior. Alm do mais, no te
nho dvida de que tudo isso foi premeditado pela divina providncia,
para que houvesse ali um momento oportuno para o milagre.
3. A me de Jesus lhe disse. E de se perguntar se, porventura, ela
esperava ou pedia alguma coisa a seu filho, quando ele no havia ain
da realizado nenhum milagre. E possvel que, sem esperar qualquer
providncia desse gnero, ela lhe pedisse que tranquilizasse o nimo
dos convivas com algumas exortaes piedosas, ao mesmo tempo as
sim amenizasse o embarao do noivo. Alm do mais, considero suas
palavras como aupTiada, ou ardente compaixo. Pois quando a santa
mulher viu que a festa poderia ser perturbada pela suspeita de que os
convivas pudessem estar sendo tratados com desrespeito, e viessem
a murmurar contra o noivo, ela procurou algum meio de amenizar a si
tuao. Crisstomo lana-lhe a suspeita de ser movida por seu instinto
feminino de ir aps no sei que sorte de favorecimento para si e para
seu Filho. Tal conjectura destituda do apoio de qualquer argumento.
Por que, pois, Cristo a repele com tanta severidade? Minha respos
ta que, embora ela no fosse motivada por nenhuma ambio, nem
por outra qualquer afeio carnal, todavia pecou em ir alm de seus
prprios limites. Sua solicitude sobre a inconvenincia suportada por
outros, e seu desejo de remedi-la de alguma forma, eram provenientes
da bondade e devem receber seu crdito; no obstante, ao promover
-se, ela poderia ter obscurecido a glria de Cristo. Portanto, devemos
observar que Cristo falou assim, no tanto por ela, mas por causa dos
demais. Sua modstia e generosidade eram imensas demais para que
merecessem reprovao to severa. Alm disso, ela no estava pecando
consciente e voluntariamente; Cristo, porm, apenas mostra o perigo de
que as palavras de sua me fossem mal interpretadas, como se estives
se nela ordenar que ele, a partir da, operasse o milagre.

90

Com entrio do Evangelho de Joo

4* Mulher, o que tenho a ver contigo? O grego literalmente sig


nifica: uO que a mim e a ti?. Mas a fraseologia grega vem a ser a
mesma coisa que o latim: Quid tihi mecum? (O que tens tu a ver co
migo?). O antigo tradutor [Vulgata] desorientou a muitos, dizendo
que Cristo considerou a falta de vinho como algo que no interessava
nem a ele nem a sua me. A luz da segunda clusula, porm, podemos
facilmente concluir quo longe isso estava da mente de Cristo, pois
ele se reveste desse cuidado e declara que isso era de seu interesse
quando acrescenta que sua hora no ainda no chegara. Essas duas
coisas devem estar juntas, ou seja, que Cristo entende o que lhe seria
necessrio fazer, e, no entanto, nada far a esse respeito seguindo a
sugesto de sua me.
Esta uma passagem notvel. Ora, por que ele absolutamente
recusa sua me o que depois graciosamente admitiu to amide a
toda sorte de pessoas? Alm disso, por que ele no se satisfaz com a
mera recusa, mas ainda a coloca na categoria comum de mulher, nem
mesmo honrando-a com o ttulo de m e? indubitvel que este dito
de Cristo adverte pblica e francamente aos homens a terem o cui
dado de no transferir a Maria o que pertence a Deus, exaltando de
modo to supersticioso a honra do nome maternal da Virgem Maria.2
Cristo, pois, se dirige a sua me nesses termos com o fim de transmi
tir uma lio perptua e geral a todas as geraes, para que alguma
honra extravagante prestada a sua me no viesse a obscurecer sua
divina glria.
Quo necessria se fez esta advertncia, em consequncia das
grosseiras e abominveis supersties que se seguiram mais tarde,
o que sobejamente notrio. Pois Maria se transformou em Rainha
do Cu, a Esperana, a Vida e a Salvao do mundo. E, de fato, seu
insano desvario foi to longe que despiram Cristo de suas prerroga
tivas, e o deixaram quase nu. E quando condenamos essas malditas
blasfmias dirigidas ao Filho de Deus, os papistas nos chamam de ma
2

iLEn Ia vierge Marie.

Captulo 2 *

91

liciosos e invejosos. No s isso, mas disseminam a perversa calnia


de que somos letais inimigos da honra da santa Virgem, como se ela
no possusse ainda todas as honras que lhe so devidas, a menos
que ela se converta em deusa; como se devesse trat-la com respeito,
adornando-a com ttulos sacrlegos e pondo-a em lugar de Cristo! Por
tanto, so os prprios papistas que fazem a Maria uma cruel injria
quando, a fim de desfigur-la com falsos louvores, arrebatam de Deus
o que lhe pertence.

Minha hora ainda no chegou. Significa que ele at ento nada


fizera no por displicncia ou indolncia, e ao mesmo tempo insinua
que ele cuidaria do problema quando o tempo oportuno chegasse.
Como ele reprova sua me por pressa imponderada, assim, em contra
partida apresenta-lhe motivo para esperar um milagre. A santa Virgem
reconhece ambas essas intenes, pois desistiu de pression-lo. E, ao
aconselhar os servos que fizessem tudo quanto ele mandasse, com isso
ela demonstra que agora ela est espera de algo. Esta lio, porm,
tem uma aplicao ainda mais ampla: sempre que o Senhor nos mantm
em suspenso e retarda seu socorro, no significa que ele esteja inativo,
mas, ao contrrio, que regula suas operaes de tal modo que s age no
tempo determinado. Os que tm aplicado esta passagem com o intuito
de provar que o tempo dos eventos designado pelo Destino so ridcu
los demais para que meream sequer uma que os refute.
hora de Cristo s vezes significa a hora que lhe foi designada
pelo Pai; e mais tarde ele chama seu tempo o que era conveniente e
oportuno para a concretizao dos mandamentos do Pai. Aqui, porm,
ele reivindica o direito de dispor e decidir o tempo de trabalhar e exibir
seu poder divino.3
5. Sua me disse aos servos. Aqui a santa Virgem d um notvel
exemplo da genuna obedincia que ela devia a seu Filho,4 quando a
questo relacionada era no os deveres humanitrios, mas de seu divi
no poder. Portanto, ela modestamente aquiesce resposta de Cristo e
3
4

ilDe bonongner et desployer sa vrtue Divine.


a so n F ils .

92

Com entrio do Evangelho de Joo

exorta aos demais a que obedeam s injunes dele. Reconheo que


o que a Virgem agora afirma se relacionava com a presente ocorrncia,
e era como se ela estivesse, neste caso, negando a s qualquer autori
dade, e que Cristo faria, segundo seu prprio beneplcito, tudo quanto
quisesse. Mas, se o leitor atentar bem sua inteno, notar que sua
afirmao tem uma aplicao ainda mais ampla. Pois, primeiramente,
ela renuncia e descarta o poder que aparentemente usurpara, e em
seguir atribui a Cristo toda autoridade, quando os incita a fazer tudo o
que ele mandasse. Daqui, por estas palavras, somos instrudos, em ter
mos gerais, que, se desejarmos alguma coisa de Cristo, no obteremos
resposta s nossas oraes, a menos que dependamos inteiramente
dele, buscando-o e, em suma, fazendo tudo o que ele ordenar. Em con
trapartida, ele no nos encaminha a sua me, mas, ao contrrio, nos
convida a irmos a ele prprio.

6. Ora, havia ali seis talhas de pedra. Segundo a computao


de Budaeus, deduzimos que essas talhas eram muito grandes; pois,
visto que uma metreta5 (fierprirri) equivale a vinte congii, cada uma
contendo pelo menos um sextarius em nossa medida.56 Portanto, Cris
to os supriu com uma grande abundncia de vinho; alis, o suficiente
para mais de cento e cinquenta pessoas numa festa de npcias. Alm
disso, tanto o nmero quanto o tamanho das talhas servem para con
firmar a veracidade do milagre. Se tivessem retido apenas duas ou
trs congii, muitos poderam ter levantado suspeitas se porventura
aquele vinho no fora trazido de algum outro lugar. Se a gua trans
formada em vinho estivesse em apenas um vaso, a autenticidade do
milagre no teria sido to evidente e indisputvel. Portanto, no
sem uma razo plausvel que o Evangelista mencione seu nmero e
seu contedo.
5

0 tamanho exato do barril no pode ser facilmente averiguado. Se ptpr|ir}<; aqui


usado pelo Evangelista meramente como uma palavra grega, devemos concluir ser
ela uma medida tica, a qual era quase igual a nove gales ingleses. Ser repetindo, for
colocado aqui como um substituto da palavra hebraica, Bath (ra ), como fez a Septuaginta
em 2 Crnicas 4.5, provavelmente ser calculado em sete gales e meio.
6 De ce pays de Savoye - deste pas, S a v o y

Captulo 2 *

93

A presena de vasos to numerosos e to grandes, postos al, pro


cedia da superstio. Haviam recebido da lei de Deus a cerimnia da
lavagem. Uma vez, porm, que o mundo seja to inclinado aos excessos
externos, os judeus, no satisfeitos com a simplicidade ordenada por
Deus, divertiam-se com constantes asperses, E j que a superstio
ambiciosa, indubitavelmente conduziu ostentao. Da mesma forma,
vemos no papado de hoje que tudo quanto se diz pertencer ao culto
divino exposto por mero exibicionismo. Houve, pois, um duplo erro:
sem qualquer mandamento da parte de Deus, se envolveram precipi
tadamente numa desnecessria cerimnia de seu prprio invento. Da
mesma forma, a pretexto da religio, a ambio comandou essa pompa.
Certos escandalosos dentro do papado tiveram a assombrosa e
perversa ousadia de fazer a exibio de algumas talhas como sendo
aquelas mesmas talhas com que Cristo realizou este milagre em Can.7
Mas, em primeiro lugar, so pequenas demais, bem como desiguais em
tamanho. At hoje, quando a luz do evangelho se encontra to claramen
te ao nosso redor, no se envergonham de praticar essas artimanhas, as
quais certamente no enganar com encantamentos, mas ousadamente
zombar dos homens como se fossem cegos; e o mundo, que no per
cebe zombaria to grosseira, evidentemente enfeitiado por Satans.

7. Enchei as talhas com gua. possvel que tal ordem tenha pare
cido absurda aos servos, pois j tinham gua mais que suficiente. Mas
esse o modo como o Senhor costuma agir em relao a ns, a fim
de que um resultado inesperado faa seu poder resplandecer de forma
ainda mais extraordinria. Esse detalhe introduzido para enfatizar a
natureza do milagre; pois quando os servos tiraram o vinho dos vasos
que tinha enchido com gua, no era possvel restar qualquer suspeita.

8. Levai ao administrador da festa. Pela mesma razo de antes,


Cristo queria que o vinho fosse provado pelo administrador da festa,
>.

antes que ele mesmo ou algum outro dos convivas dele bebessem. A luz
do modo tranquilo como os servos o obedeceram em tudo, podemos
7

;Qinls avoyent entre leurs reliques de ces cruches, esquelles Christ avoit fait ce miracles
en Cana, et em monstroyent.

94

Com entrio do Evangelho de Joo

perceber sua extraordinria autoridade e reputao. O homem a quem o


Evangelista chama de administrador da festa superintendia a preparao
da festa e o arranjo das mesas - no que a festa fosse muito grande e
cheia de pompas, mas porque os casamentos pobres tomavam por em
prstimo os ttulos extravagantes da grandeza e esplendor dos ricos. No
entanto, surpreende que Cristo, um mestre de sobriedade, suprisse a
festa com uma grande quantidade de vinho, e do melhor. Respondo que,
quando Deus nos prov diariamente com abundncia de vinho, comete
mos um srio erro se permitimos que sua benevolncia se nos converta
em incitamento para a luxria. Mas ser uma indubitvel prova de nossa
temperana se formos simples e moderados em meio abundncia. Jus
tamente como Paulo se regozija por ter aprendido a viver bem tanto na
fartura quando na escassez [Fp 4.11].

11. Jesus comeou assim seus sinais. Significa que esse foi o
primeiro milagre efetuado por Cristo. Pois ainda que a proclamao
angelical, dizendo aos pastores que ele nascia em Belm, a estrela
aparecendo aos magos e o Esprito Santo descendo sobre ele numa
semelhana de pomba fossem todos milagres, todavia, estritamente
falando, no foram realizados por ele mesmo. aqui que ele aparece
como o prprio protagonista dos milagres. Pois uma ridcula e ab
surda interpretao aquela que alguns apresentam, dizendo que este
assinalado como sendo o primeiro dentre os milagres que Cristo
efetuou em Cana da Galileia, como se ele escolhesse um lugar para ma
nifestar seu poder onde lemos que ele s foi duas vezes. 0 propsito
do Evangelista era antes observar a ordem de tempo que Cristo seguiu
no exerccio de seu poder. Pois at a idade de trinta anos ele ficou em
casa como uma pessoa comum. Seu batismo foi uma admisso ao exer
ccio de seus deveres, s ento ele comeou a aparecer em pblico e a
mostrar-se abertamente atravs de claras provas a que propsito fora
ele enviado pelo Pai. Portanto, no carece que nos admiremos se ele
adiou a primeira prova de sua divindade at este momento.
0 matrimnio grandemente glorificado no s pelo fato de Cris
to ter honrado uma festa de npcias com sua presena, mas tambm

Captulo 2 *

95

por t-lo adornado com seu primeiro milagre. Existem certos cnones
antigos em que os clrigos so proibidos de atender s cerimnias
nupciais. A razo para tal proibio consistia em que, sendo eles es
pectadores da habitual licenciosidade, talvez sua presena viesse a
ser interpretada como aprovao. Mas teria sido muito melhor se eles
tivessem assumido aquela postura sria que costuma coibir a devas
sido a que os homens descarados e dissolutos se entregam quando
no h ningum observando-os. Ao contrrio disso, que o exemplo
de Cristo seja nossa diretriz. No suponhamos que haja algo melhor a
fazer-se alm daquilo que ele pessoalmente fazia.

E manifestou sua glria. Ele propiciou esta notvel e gloriosa evi


dncia diante do fato que se estabelecia, ou seja, que ele era o Filho de
Deus. Pois todos os milagres que ele exibiu aos olhos do mundo eram
outros tantos testemunhos de seu divino poder. E agora chegara o
tempo oportuno de manifestar sua glria, quando, sob o comando do
Pai, ele queria ser conhecido. Alm do mais, deste fato descobrimos
o propsito dos milagres, pois a expresso equivale a uma declarao
de que Cristo realizara este milagre com o intuito de revelar sua glria.
Em contrapartida, o que diriamos daqueles milagres que obscurecem
a glria de Cristo?

E seus discpulos creram nele. Se eram discpulos, ento deviam


j possuir algum matiz de f. Considerando, porm, que at aqui o
haviam seguido com uma f incerta e nebulosa, agora comeavam a
dedicar-se a ele, reconhecendo que devia ser o Messias, como j lhes
fora proclamado. Cristo, porm, muito bondoso em aceitar como
seus discpulos aqueles cuja f era ainda dbil. Alis, esta doutrina tem
uma aplicao universal. Pois toda f adulta teve outrora seu perodo
de infncia; nem ela to perfeita em algum que no haja mais qual
quer necessidade de progresso. Portanto, aqueles que j eram crentes,
passam a crer ainda mais, enquanto fazem progresso diariamente
rumo ao alvo. E, assim, aqueles que j alcanaram os primrdios da
f, que ento se esforcem continuamente para obter progresso. Aqui
tambm se revela o fruto dos milagres - que eles devem relacionar-se

96

Com entrio do Evangelho de Joo

confirmao e progresso da f. Quem quer que os tora para algum


outro propsito, corrompe e avilta todo seu uso, precisamente como
vemos os papistas vangloriando-se de seus milagres fictcios, com ne
nhum outro propsito seno o de encobrir a f e desviar as mentes dos
homens de Cristo para as criaturas.
[2.12-17]
Depois disso, desceu a Cafarnaum, ele, sua me, seus irmos e
seus discpulos; e ficaram ai no muitos dias. E a pscoa dos
judeus estava prxima, e Jesus subiu a Jerusalm. E encontrou
no tempo os que vendiam bois e ovelhas e pombos, bem como
os cambistas assentados. E, tendo feito um azorrague de cor
das, os expulsou a todos do templo, com as ovelhas e bois; e
espalhou o dinheiro dos cambistas, e derrubou suas mesas; e,
aos que vendiam pombos, ele disse: Tirai daqui essas coisas;
no faais da casa de meu Pai casa de comrcio. E seus disc
pulos lembraram-se do que fora escrito: 0 zelo de tua casa me
tem consumido.

12. Depois disso, desceu a Cafarnaum. 0 Evangelista transita a


uma histria completamente nova. Ele decidiu coletar umas poucas
coisas dignas de lembrana, as quais os outros trs haviam omitido,
e relata o tempo em que se deu o que est para contar; pois os outros
tambm relatam o que aqui lemos de Cristo realizando, mas a dife
rena de tempo mostra que foi um evento semelhante, porm no o
mesmo. Cristo, pois, por duas vezes purificou o templo dos srdidos e
mundanos negcios financeiros. primeira vez, no limiar de sua mis
so, e a outra vez, quando estava para partir do mundo para seu Pai.
Para termos uma viso geral da passagem, preciso que exami
nemos os detalhes em sua ordem. Havia uma razo plausvel para que
bois, ovelhas e pombos fossem oferecidos venda no templo e para que
os cambistas estivessem assentados ali. Pois podiam alegar que suas
transaes no eram absolutamente seculares, seno que, ao contrrio,

Captulo 2 *

97

estavam conectadas com o sacro culto divino, a fim de que qualquer um


tivesse como obter facilmente alguma coisa para apresentar ao Senhor.
E, com certeza, tornava-se muito conveniente que as pessoas religiosas
encontrassem as vrias oblaes no local prprio, e assim fossem pou
padas da fadiga de procur-las. Portanto, causa estranheza que Cristo
se mostrasse to irado. Mas oportuno que se observem duas razes.
Os sacerdotes abusavam desse comrcio em prol de seu prprio lucro e
satisfao de sua avareza, e era intolervel que Deus fosse escarnecido.
Alm disso, qualquer justificativa que os homens apresentassem, to
logo se apartavam, por mais leve que fosse, do mandamento de Deus,
faziam-se culpveis e mereciam correo. E essa a principal razo por
que Cristo assumiu a responsabilidade de purificar o templo, pois afir
ma claramente que o templo de Deus no lugar de atos mercantis.
Mas, pode-se perguntar, por que ele no principiou ministrando-Ihes instruo? Parece um procedimento desordenado e invertido
usar a fora para corrigir abusos, antes mesmo de tentar-se o antdoto
da didtica. Cristo, porm, tinha um alvo bem distinto. Pois j que che
gara o tempo para ele desincumbir-se publicamente do ofcio que lhe
fora confiado pelo Pai, quis de alguma forma tomar posse do templo e
pr em evidncia sua divina autoridade. E para que todos atentassem
bem para seu ensino, suas morosas e sonolentas mentes tinham que
ser despertadas por algo novo e inusitado. Ora, o templo era o relicrio
da religio e doutrina celestiais. Uma vez que queria restaurar a pure
za da doutrina, era de imensurvel importncia estabelecer-se como
o Senhor do Templo. Alm disso, no havia outro meio de conduzir
os sacrifcios e outros exerccios religiosos de volta ao seu propsito
espiritual do que removendo deles os abusos. 0 que ele fez naquele
momento era, portanto, uma espcie de preldio reforma qual o Pai
o enviara a realizar. Numa palavra, era oportuno que os judeus fossem
despertados, mediante tal exemplo, a fim de que esperassem de Cristo
algo inusitado e assustador. E era igualmente necessrio lembr-los
poderosamente da corrupo e perverso do culto divino, a fim de
que no apresentassem objeo sua correo.

98

Com entrio do Evangelho de Joo

E seus irmos. incerto por que seus irmos o acompanhavam,


a menos que coincidisse de irem, ao mesmo tempo, a Jerusalm. Alm
do mais, pelo termo irmos, o idioma hebraico, como bem notrio,
quer dizer toda sorte de parentes do sexo masculino.

13.

E a pscoa estava prxima, e ento Jesus subiu a Jerusalm.

Lteralmente, o grego e ele foi, mas o Evangelista adiciona a conjun


o *e em lugar da conjuno causai. Pois ele tenciona dizer que Jesus
ento subiu a Jerusalm com o fim de observar a pscoa. Seu objetivo
era duplo: visto que o Filho de Deus era sujeito lei, por nossa cau
sa, ele desejava, ao observar precisamente todos os mandamentos da
lei, revelar nele um tipo de plena submisso e obedincia. Alm disso,
visto que ele podia realizar mais boas obras entre uma multido de
pessoas, quase sempre fazia uso desse tipo de oportunidade. Portan
to, sempre que, posteriormente, se repete que Cristo veio a Jerusalm
para os dias de festas, que o leitor observe bem que ele procedia assim
primeiramente para que, juntamente com os demais, pudesse pr em
prtica os exerccios da religio instituda por Deus; e, segundo, para
que pudesse proclamar sua doutrina a um maior nmero de pessoas.

16. No faais da casa de meu Pai. Na segunda purificao do


templo, os demais Evangelistas registram o uso de uma linguagem
mais abrupta e severa - haviam feito do templo um covil de ladres,
e isso foi oportuno quando uma reprovao mais indulgente no tera
sido de nenhum proveito. Ele simplesmente os adverte, ento, a no
profanar o templo de Deus, pervertendo-o com o fim de alienar seu
uso. 0 templo era chamado a casa de Deus, visto que Deus queria ser
ali invocado de uma forma especial, porque ali ele exercia seu poder e
porque o separara para as cerimnias espirituais e santas.
Cristo declara ser o Filho de Deus, aquele que podia reivindicar
o direito e autoridade de purificar o templo. Alm disso, visto que ele
aqui apresenta o motivo de proceder daquela forma, qualquer um que
quiser extrair vantagem desse fato deve concentrar-se principalmente
nesta frase. Por que, pois, ele expulsa os compradores e vendedores
do templo? Para restaurar o culto divino sua integridade, o qual

Captulo 2 *

99

havia sido corrompido pelos homens perversos, e assim renovar e de


fender a santidade do templo.
Ora, aquele templo, como bem o sabemos, fora edficado para
ser a sombra daquelas coisas cuja vivida imagem est em Cristo. Para
que permanecesse consagrado a Deus, ele tinha de ser usado nica e
exclusivamente para usos de cunho espiritual. Por essa razo, ele de
clara ser ilcito que o templo se convertesse num mercado. Ele achou
seu argumento na instituio divina, a qual nosso dever defender.
Por quantas iluses possa Satans nos enganar, saibamos ser mpio
tudo quanto (por menor que seja) nos desvie do mandamento divino.
Seria um ilusrio e corrupto engano que o culto divino fosse defendi
do e promovido, se os sacrifcios estivessem convenientemente mo
para os crentes. Visto, porm, que Deus destinara seu templo a outros
usos, Cristo desconsidera as objees que poderiam surgir contra a
ordem estabelecida por Deus.
Os mesmos argumentos no aplicam, na atualidade, aos nossos
edifcios para o culto pblico. Mas ao que foi dito do antigo templo se
aplica justa e apropriadamente Igreja, a qual o santurio celestial
de Deus na terra. Razo pela qual a majestade de Deus, que habita a
Igreja, deve estar continuamente diante de nossos olhos, para que eia
no seja maculada por qualquer impureza. Sua santidade, porm, s
permanecer ntegra se no lhe for admitido nada que seja estranho
Palavra de Deus.

17. Seus discpulos lembraram. H aqueles que gastam seu


tempo inquirindo sobre como os discpulos teriam se lembrado da
Escritura, a qual lhes era at ento desconhecida e estranha. No
devemos imaginar que esta passagem da Escritura ocorreu sua lem
brana imediatamente; e sim que mais tarde, quando, instrudos por
Deus, consideraram entre si o que significaria esta ao de Cristo, esta
passagem da Escritura ocorreu-lhes sob a direo do Esprito Santo.
E verdade que a causa da obra de Deus nem sempre nos evidente
de imediato. Seno que depois, no transcurso do tempo, ele faz com
que seu propsito nos seja conhecido. E esse um freio bastante efi

100

Com entrio d o Eva ngei ho de Joo

caz para deter nossa impacincia, a fim de no importunarmos a Deus


quando nosso juzo no aprovar suas aes. Somos lembrados, ao
mesmo tempo, que, quando Deus nos deixa em suspenso, esperemos
pacientemente pela ocasio de mais pleno conhecimento e refreemos
nossa inata precipitao. Pois Deus delonga a plena manifestao de
suas obras para conservar-nos humildes.
O significado consiste em que os discpulos, por fim, compreen
deram que Cristo fora compelido por ardente zelo pela casa de Deus a
expulsar dela tais profanaes. Sem dvida, Davi, pelo uso de sindoque, designa sob o termo templo todo o culto divino. Pois o versculo
completo se compe assim: O zelo de tua casa me tem devorado; e as
afrontas dos que te afrontam caram sobre mim [SI 69.9]. segunda
sentena contrabalana a primeira, ou melhor, simplesmente uma
reiterao explicativa. suma de ambas as sentenas consiste em que
Davi estava to ansioso em defender a glria de Deus, que volunta
riamente aceitou sobre sua cabea todas as afrontas que os mpios
lanavam contra Deus. E ele se queimava com um zelo tal, que este
nico sentimento tragava todos os demais. Ainda nos diz que ele, pes
soalmente se sentia assim, mas no pode haver dvida de que, em sua
prpria pessoa, ele estava descrevendo o que propriamente pertencia
ao Messias.
Consequentemente, o Evangelista afirma que esta era uma das
marcas pelas quais Jesus se fez conhecer aos discpulos como o vinga
dor e o restaurador do reino de Deus. Ento observa que eles seguiram
a orientao da Escritura para entender corretamente a Cristo. E deve
ras ningum jamais aprender o que Cristo , ou o propsito de suas
aes e sofrimentos, salvo pela orientao e ensino das Escrituras.
At onde, pois, cada um de ns deseja progredir no conhecimento de
Cristo, teremos que meditar bastante e continuamente sobre a Escri
tura. Tampouco Davi faz meno da casa de Deus displicentemente, ao
falar de sua glria. Pois ainda que Deus seja suficiente a si mesmo e se
satisfaa exclusivamente consigo mesmo, no obstante quer que sua
glria se manifeste na Igreja.

Captulo 2 -

101

Neste fato, ele mostra uma notvel prova de seu amor para co
nosco, porquanto ele associa, por um lao indissolvel, sua glria com
nossa salvao. Resta, pois, que cada um individualmente se aplique
a imitar a Cristo, j que no exemplo da Cabea se demonstra uma li
o geral para todo o corpo, segundo Paulo ensina em Romanos 15.3.
At onde pudermos, no permitamos que o sacro templo de Deus seja
poludo em qualquer um de seus aspectos. o mesmo tempo, que re
vistamos todos de precauo para no ultrapassarmos os limites de
nossa vocao. Em sintonia com o Filho de Deus, que todos sejamos
zelosos. Contudo, no significa que todos nos munamos de um azorrague e arbitrariamente corrijamos os vcios, pois no nos foi dado o
mesmo poder nem nos foi imposto o mesmo ofcio.
[ 2 . 18 - 22 ]

Responderam-lhes, pois, os judeus, e lhe disseram: Que sinal8


nos mostras, visto que fazes essas coisas? Jesus respondeu, e
lhes disse: Destru este templo, e em trs dias o reerguerei. Dis
seram-lhe, pois, os judeus: Em quarenta e seis anos esteve este
templo em construo, e tu o reerguers em trs dias? Mas ele
falava do templo de seu corpo. Quando, pois, ele ressuscitou
dentre os mortos, seus discpulos se lembraram de que dissera
isso; e creram na Escritura e na palavra que Jesus dissera.

18. Que sinal nos mostras? luz do fato de que em to grande


multido ningum deitou mo em Cristo e nenhum dos vendedores de
gado nem cambista o expulsou com violncia, podemos concluir que
todos se sentiram fulminados e aturdidos por Deus e ficaram como que
petrificados. Portanto, se no estivessem completamente cegos, este
milagre teria sido suficientemente bvio, ou seja, que um s homem
ousasse tanto, um s contra tantos, um homem desarmado contra os
fortes, um desconhecido contra os grandes lderes. Uma vez que eram
8

Quel signe, ou, m irade? - Que sinal? ou, Que milagre?

102

Com entrio do Evangelho de Joo

muito mais fortes, por que no o impediram, salvo porque sua fora se
desvanecera e, por assim dizer, se quebrara?
Todavia, tiveram algum motivo para fazer-lhe perguntas, porquan
to no se pode permitir que algum mude subitamente algum defeito e
algo desagradvel no templo de Deus. Certamente que todos tm a li
berdade de condenar as corrupes, mas se um indivduo annimo se
apresenta para remov-las, o mesmo ser responsvel por sua teme
ridade. Visto que o costume de negociar no templo era aceito, Cristo
empreendeu algo novo e inusitado, e, portanto, mui corretamente lhe
pedem para provar que fora enviado por Deus, porquanto baseavam
seu argumento no princpio de que, em administrao pblica, no
lcito mudar qualquer coisa sem uma vocao e uma ordem definida
da parte de Deus. Mas o ponto em que erravam era a recusa em admi
tir a vocao de Cristo, a no ser que ele efetuasse algum milagre, pois
no constitua um princpio geral o fato de que os profetas e outros mi
nistros de Deus realizaram milagres, nem ainda Deus se obrigara a tal
necessidade. Esto, pois, errados em impor a Deus uma lei, exigindo
um sinal. Quando os Evangelistas dizem que os judeus lhe fizeram uma
pergunta, indubitavelmente querem dizer multido que ali estava, ou
seja, toda a corporao da Igreja, como se estivessem dizendo que no
foi pela palavra de um s ou de dois, mas de todo o povo.

19, Destru este templo. Aqui temos uma expresso alegrica.


Cristo deliberadamente se expressou de forma um tanto obscura em
virtude de consider-los indignos de uma rplica direta - precisamen
te como em outra parte declara que lhes falava por parbolas porque
no podiam compreender os mistrios do reino do cu [Mt 13.13].
Mas, antes, recusa-lhes o sinal que pediram, seja porque ele no teria
produzido nenhum bem ou porque ele bem sabia que ainda no che
gara o tempo oportuno.
Ocasionalmente, ele fazia algumas concesses, mesmo diante
de seus pedidos injustificados. Portanto, deveria haver alguma forte
razo por que ele o recusava agora. Mas, no caso de lanarem mo
disto como uma justificativa pessoal, ele declara que seu poder se

Captulo 2 *

103

ria provado e confirmado atravs de um sinal inusitado. Porquanto


nenhuma prova mais convincente, do divino poder em Cristo, poderia ser mais desejvel do que sua ressurreio dentre os mortos. Mas
ele o insinua de forma figurativa, visto que no considerava dignos de
uma promessa explcita. Em suma, ele trata os incrdulos segundo seu
merecimento e ao mesmo tempo se exime de todo e qualquer desdm.
Ainda no se fizera evidente que eles eram obstinados, mas Cristo bem
sabia qual era o estado de seus sentimentos.
Visto, porm, que ele realizou tantos e variados milagres, pos
svel que se pergunte por que ele agora menciona apenas um. Minha
resposta que ele manteve silncio acerca de todos os outros milagres
em virtude de sua ressurreio ser sobejamente suficiente para fechar
suas bocas, e tambm porque ele no queria expor o poder de Deus ao
escrnio deles. Pois ele fala em termos alegricos at mesmo acerca da
glria de sua ressurreio. Em terceiro lugar, digo que ele mencionou o
que era apropriado ao caso, pois, com essas palavras, ele mostra que
toda a autoridade sobre o templo lhe pertencia, visto que seu poder
incomensurvel na edificao do verdadeiro templo de Deus.

Este templo. Mas ainda que use a palavra templo para acomo
dar-se presente situao, contudo o corpo de Cristo merecida e
consistentemente chamado templo. Cada um de nossos corpos cha
mado tabernculo [2 Co 5.4] por ser a habitao da alma, mas o corpo
de Cristo era a morada de sua divindade. Pois sabemos que o Filho de
Deus de tal modo se vestiu de nossa natureza, que na carne que ele
assumiu habita a eterna majestade de Deus como em seu Santurio.
Refuta-se facilmente o argumento de Nestrio, que usa mal esta
passagem para provar que um e o mesmo Cristo no pode ser ambas
as coisas: Deus e homem. Ele ponderava assim: O Filho de Deus habi
tou na carne como num templo, portanto as naturezas so distintas,
de modo que o mesmo ser no podia ser Deus e homem. Mas tal argu
mento pode ser aplicado aos homens, pois se seguir que no um s
homem cuja alma habita no corpo como num tabernculo; e, assim,
tolice torcer essa forma de expresso para desfazer a unidade de

104

Com entrio d o Eva ngel ho de Joo

pessoa em Cristo. Alm do mais, deve-se observar que nossos corpos


tambm so chamados templos de Deus [1 Co 6.19], mas num sentido
diferenciado, isto , porque Deus habita em ns pelo poder e graa
de seu Esprito, mas em Cristo habita corporalmente a plenitude da
Deidacle, de tal forma que ele verdadeiramente Deus manifestado na
carne [lTm 3.16].

Eu o ressuscitarei, Cristo, aqui, reivindica para si a glria de sua


ressurreio, ainda que geralmente a Escritura declare ser ela obra
de Deus o Pai. Essas duas afirmaes, porm, so perfeitamente
concordantes. Pois ao recomendar-nos o poder de Deus, a Escritura
expressamente atribui ao Pai o fato de que ele ressuscitou seu Filho
dentre os mortos. Aqui, porm, Cristo especificamente proclama sua
prpria divindade. E Paulo reconcilia as duas em Romanos 8.11, pois
ao Espirito, a quem ele faz autor da ressurreio, s vezes, ele chama
indiscriminadamente o Esprito de Cristo e, s vezes, o Esprito do Pai.

20. Quarenta e seis anos. O clculo de Daniel concorda com esta


passagem [Dn 9.25], porquanto ele al o denomina de sete semanas,
o que perfaz um perodo de quarenta e nove anos; mas, antes que a
ltima dessas semanas terminasse, ele concluiu o templo. Parece con
traditrio que o tempo mencionado na histria de Esdras seja mais
curto, mas, na verdade, ela no causa nenhum conflito com as pala
vras dos profetas. Pois quando o Santurio foi estabelecido, antes
que o edifcio do templo fosse concludo, eles comearam a oferecer
sacrifcios. Subsequentemente, houve uma longa interrupo na obra
devido indolncia do povo, como bvio luz das queixas do pro
feta Ageu [1.4], o qual reprova os judeus severamente pela tremenda
disposio em construir suas prprias casas enquanto deixavam o
templo de Deus por terminar.
Mas, por que ele faz meno do templo que havia sido demo
lido por Herodes h quarenta anos ou ainda antes disso? 0 templo
atual, ainda que construdo de forma to magnificente e com tantos
gastos, foi completado por Herodes em oito anos, contrariando as ex
pectativas, como relata Josefo (Antiguidade, Livro xv, cap. 11). Creio

Captulo 2 *

105

ser provvel que esse novo edifcio do templo pode ser considerado
como se fosse o antigo templo permanecendo sempre em sua con
dio original, a fim de se conservar venerao mais sria. E ento,
expressando-se na forma comum e usual, eles diziam que o templo foi
trabalhosamente, e em meio s maiores dificuldades, edificado pelos
pais em quarenta e seis anos.
A rplica deles demonstra claramente em que esprito buscavam
um sinal, pois se possussem a disposio de obedecer reverente
mente a um profeta enviado por Deus, ento no teriam rejeitado de
forma to arrogante o que o Senhor afirmou em confirmao de seu
ofcio. Queriam algum testemunho do poder divino, e, contudo, no
receberam nada seno uma resposta segundo a medida da tacanha
capacidade humana.
O mesmo fazem hoje os papistas que demandam milagres, no
que deem importncia ao poder de Deus (pois so determinados em
preferir os homens a Deus, pois no alteram sequer um fio de cabelo
do que receberam dos usos e costumes). Mas, para que no paream
rebelar-se contra Deus sem motivo, fazem dessa escusa uma capa para
encobrir sua obstinao. E, assim, a mente dos incrdulos se enfurece
cegamente, e pretendem ver a mo de Deus exibida ante seus olhos,
contudo no admitem v-la como divina.

Quando, pois, ele ressuscitou dos mortos. Esta lembrana era


semelhante quela outra que o Evangelista j mencionara. Os discpu
los no entenderam o dito de Cristo, mas o ensino que parecia ter se
desvanecido vmente em tnue nuvem, mais tarde produziu fruto em
seu devido tempo. Portanto, embora muitas das aes e ditos de nos
so Senhor no momento sejam obscuros, no devemos entregar-nos ao
desespero, muito menos desprezar s porque no entendemos agora.9
Deve-se notar o contexto aqui: creram na Escritura e na palavra de
Cristo/ Ao comparar a Escritura com a palavra de Cristo, foram auxi
liados no progresso de sua f.
9

HI1 ne faut pas pourtant quitter Ia tout par desespoir, ne mespriser ce que nous
irentendons pas tout incontinent.

106

Com entrio d o Eva ngei ho de Joo

[2.23-25]
Ora, quando se encontrava em Jerusalm pela pscoa, durante
a festa, muitos, vendo os sinais que ele fazia, creram em seu
nome. Mas Jesus no se confiava a eles, porquanto conhecia to
dos10 os homens, e ainda porque ele no precisava que algum
desse testemunho concernente ao homem; pois ele mesmo sa
bia o que estava no homem.

23. Muitos creram em seu nome. O Evangelista, apropriadamen


te, conecta esta narrativa com a anterior. Cristo no exibiu o sinal tal
como os judeus buscavam. Ora, visto que no fizera nenhum progres
so entre eles pela instrumentalidade de muitos milagres, exceto que
eles concebiam uma f em termos frios e abstratos, o presente evento
revela que eles no mereciam que ele satisfizesse seus desejos. Houve,
deveras, algum resultado provindo dos sinais, ou, seja, no fato de que
muitos creram em Cristo e em seu nome, de tal sorte que prontamente
confessavam seguir seu ensinamento - porquanto nom e, aqui, usado
em lugar de autoridade. Essa era alguma sorte de aparncia de f e at
ento efmera, mas a mesma poderia tornar-se, por fim, f genuna e
til na preparao para proclamar a f de Cristo a outrem. No obstan
te, o que j dissemos procede, ou seja, que eles possuam uma atitude
suficientemente correta para progredirem nas obras divinas, como as
fariam [mais tarde].
Sua f, contudo, no era aquela pretendida que os recomendasse
aos homens, pois se convenceram de que Cristo era algum grande pro
feta, e provavelmente at mesmo lhe atribussem o ofcio de Messias, o
qual era ento sobejamente esperado. Mas j que no compreendiam o
ofcio especial do Messias, sua f era absurda, apegados como eram ao
mundo e s coisas terrenas. Era tambm um modo frio de crer, uma v
persuaso de qualquer atitude sria do corao, pois os hipcritas do
seu assentimento ao evangelho, no que pretendam devotar-se obe-

l II les cognoissoient tous.

Captulo 2 *

107

dineia de Cristo, nem pela prtica sincera da religio queiram atender


ao chamado divino, mas porque no ousam negar o franco reconhe
cimento da verdade, especialmente quando no h razo para se lhe
opor. Pois assim corno no ousam, voluntria e gratuitamente, declarar
guerra contra Deus, assim tambm, quando percebem que sua doutrina
se ope a sua carne e a seus desejos perversos, imediatamente se per
turbam ou, no mnimo, se retraem da f uma vez abraada.
Portanto, quando o Evangelista diz que aqueles homens creram,
no tomo esse crer como sendo uma f pretensiosa ou no-existente,
mas que se sentiram de alguma forma constrangidos a se alistar do
lado de Cristo. E, no entanto, essa no era uma f genuna e autntica
demonstrada por Cristo, excluindo-os assim do nmero daqueles em
cuja convico se pode confiar. Alm disso, sua f s dependia de mila
gres e at ento no possua nenhuma raiz no evangelho, de tal modo
que no podia ser uma f firme e permanente.
Os filhos de Deus, de fato, so socorridos pelos milagres para in
fluenciar a f, mas que no ainda um crer genuno quando se veem
atnitos ante a manifestao do poder de Deus de uma forma tal como
que crendo meramente que o ensino verdadeiro, sem, contudo,
sujeitar-se-lhe plenamente. E assim, quando tratamos da f em geral,
tenhamos em mente que existe certa f que s apreendida pelo en
tendimento, e subsequentemente desaparece, visto que no se acha
arraigada no corao, e que essa a f que Tiago qualifica de morta,
enquanto a f genuna aquela que depende sempre do Esprito de rege
nerao [Tg 2.17,26]. Observe-se que as obras de Deus no aproveitam
a todos os homens igualmente, pois enquanto que por elas alguns se
deixam guiar a Deus, outros caminham apenas levados por um cego im
pulso, de tal sorte que, embora percebam o poder de Deus, contudo no
cessam de perambular guiados por suas prprias imaginaes.

24* Mas Cristo no confiava. Os que explicam a expresso


como se Cristo se pusesse em guarda contra eles, j que sabia no
serem eles honestos e fiis, no me parece expressar suficientemen
te bem a inteno do Evangelista. Ainda menos adequada aquela

108

Com entrio d o Eva ngelho de Joo

que Agostinho usava para persuadir os catecmenos. Ao contrrio,


o Evangelista quer dizer, em minha opinio, que no eram conside
rados por Cristo como legtimos discpulos, seno que os reputava
como levianos e frvolos.
Esta passagem precisa ser criteriosamente examinada: nem todo
aquele que professa pertencer a Cristo desfruta de sua real estima.
Contudo, preciso acrescentar a razo que segue mediatamente.

Porque ele mesmo sabia o que estava no homem. No existe


nada mais danoso do que a hipocrisia. Por essa razo, entre outras,
ela um erro excessivamente comum. Dificilmente existe uma pessoa
que no se agrade de si mesma, e enquanto nos enganamos com fteis
lisonjas, cremos que Deus to cego quanto ns. Aqui, porm, somos
advertidos sobre quo amplamente seu juzo difere do nosso, pois ele
v claramente aquelas coisas que escapam a nossa observao, visto
que as mesmas se ocultam por detrs de mscaras. Por isso, ele as
avalia segundo sua fonte oculta, isto , segundo a atitude mais secreta
do corao, as coisas que reluzem aos nossos olhos com seu falso bri
lho. Isso precisamente o que Salomo expressa em Provrbios 21.2:
Todo caminho do homem reto aos seus olhos, mas o Senhor sonda
os coraes. Lembremo-nos, pois, que s so verdadeiros discpulos
de Cristo aqueles que so aprovados por ele, porque s ele o rbitro
competente e juiz da presente matria.
Onde o Evangelista afirma que Cristo conhece todos os homens,
pode-se perguntar se sua inteno visava somente queles de quem se
referia diretamente ou se a referncia a toda a raa humana. Muitos o
estendem natureza comum do homem, e creem que o mundo inteiro
aqui condenado de mpia e infiel hipocrisia. E, certamente, ele um
genuno juzo que nada encontra nos homens para que Cristo os aceite
no nmero dos seus. Mas no vejo como isso se enquadra no contexto,
e, portanto, o limito aos que foram mencionados.
Como era possvel que se nutrisse dvida sobre onde Cristo teria
obtido tal conhecimento, o Evangelista antecipa a pergunta e repli
ca que tudo quanto nos homens se acha oculto aos nossos olhos

Captulo 2 *

109

visto por Cristo, de modo que ele podia, por direito inerente, fazer
distino entre os homens. Cristo, pois, que conhece os coraes, no
tinha qualquer necessidade de um mestre para aprender que sorte de
homens era aqueles. Mas ele sabia que eram impregnados de uma na
tureza e atitude tais que, com toda justia, os considerava como se
fossem estranhos aos seus olhos.
H quem pergunte se ns, segundo o exemplo de Cristo, podemos
tambm suspeitar daqueles que no nos do prova de sua probidade.
Isso, porm, nada tem a ver com a presente passagem. Nosso juzo
em extremo diferente do dele. Cristo conhecia as prprias razes das
rvores, ns, porm, s podemos conhecer a natureza de alguma r
vore individual luz dos frutos externos. Alm disso, como diz Paulo,
o amor no suspeita mal [1 Co 13.5], e no temos qualquer direito de
suspeitar, sem boas razes, daqueles que nos so desconhecidos. Vis
to, porm, que nem sempre podemos ser enganados pelos hipcritas,
e que a Igreja no pode se expor demasiadamente s fraudes dos per
versos, pertence a Cristo munir-nos com esprito crtico.

Captulo 3

[3 . 1 - 6]

Ora, havia entre os fariseus um homem chamado Nicodemos,


um dos principais dos judeus. Ele foi ter com Jesus de noite,
e lhe disse: Rabi, sabemos que tu s mestre vindo da parte de
Deus; pois ningum pode fazer esses sinais que fazes, a no
ser que Deus esteja com eie. Jesus respondeu e lhe disse: Em
verdade, em verdade te digo: no ser que o homem nasa de
novo, ele no pode ver o reino de Deus. Nicodemos lhe disse:
Como pode um homem nascer sendo j velho? Pode entrar no
vamente no ventre de sua me e nascer? Jesus respondeu: Em
verdade, em verdade te digo: no ser que algum nasa da
gua e do Esprito, ele no pode entrar no reino de Deus. O que
nasce da carne carne; e o que nasce do Esprito esprito.1

1. Ora, havia um homem. Na pessoa de Nicodemos, o Evangelista


ento nos mostra quo transitria e frgil era a f daqueles que se
achavam atnitos ante a vista dos milagres de Cristo e pressurosamente se apinhavam ao seu redor. Pois esse homem pertencia ordem
dos fariseus e desfrutava da categoria de governante em sua nao, e,
portanto, se avantajavaem muito aos demais. plebe, em sua maioria,
era influenciada pelos levitas. Mas, quem no teria imaginado que um
homem forte em erudio e experincia era tambm srio e sbio?
Entretanto, luz da resposta de Cristo, bvio que nada estava mais
distante de seu propsito do que o desejo de aprender os rudimentos

112

* Com entrio do Evangelho de Joo

da religio. Se um governante entre os homens menos que um me


nino, o que pensaramos do pblico em geral? Ora, embora o alvo do
Evangelho fosse mostrar-nos, como num espelho, quo poucos em Je
rusalm se predispunham a receber o evangelho, contudo esta histria
em extremo proveitosa tambm em outras facetas. Particularmente,
porque nela aprendemos acerca da natureza corrupta da raa huma
na, que o ingresso certo de entrada na escola de Cristo, por cujos
rudimentos devemos ser formados a fim de fazermos progresso na
doutrina celestial. Pois a suma do discurso de Cristo consiste em que,
para sermos discpulos legtimos, temos que transformar-nos em no
vas criaturas. Mas, antes de avanarmos um pouco mais, devemos,
luz dos detalhes narrados pelos Evangelistas, considerar os obstcu
los que impediam Nicodemos de render-se inteiramente a Cristo.

Entre os fariseus. Naturalmente, esse era, para Nicodemos, um


ttulo de honra entre seus compatriotas. 0 Evangelista, porm, no
Iho atribui em funo da honra, mas, ao contrrio, o reala como um
obstculo sua ousada e espontnea visita a Cristo. Da sermos lem
brados de que os imponentes deste mundo so, na maioria das vezes,
apanhados nas piores armadilhas. Alis, vemos muitos deles to fir
memente presos que sequer bafejam a mais nfima orao ao cu em
toda sua vida.
Em outro lugar, explicamos por que eram chamados fariseus/ pois
se vangloriavam de ser os nicos intrpretes da lei, como se possus
sem a essncia e o significado oculto da Escritura. E por essa razo se
chamavam Perushim.12 Ainda que os essnios granjeassem a reputao
de ser santos em decorrncia de sua vida mais austera, eram como
1

Os pontos de vista que nosso autor tem do termo se acham plenamente expressos e
examinados em Harmony, volume 1, pgina 281; porm no se pode presumir que este
Comentrio sobre o Evangelho de Joo, que veio a lume no ano de 1553, aa reierncia
Harmonia, a qual no foi publicada seno em 1555. prioridade da data (1548) do
Comentrio Epstola aos Filipenses mui naturalmente nos leva a consultar aquela
passagem, na qual Paulo diz que era um fariseu [3.5],
2 Comm. on Harm. Of Gospel sobre Mateus 5.20 e 23.2; cf. tambm Comm. on Phil. 3.5.
Calvino deriva fariseu' de parash, significando dividir, separar, ou declarar distintamente.
Calvino escolhe o ltimo significado, enquanto que os eruditos modernos geralmente
preferem o primeiro, e ento os descrevem como os separados.

Captulo 3 -

113

eremitas e renunciaram a vida e costumes comuns dos homens, e, por


isso, a seita dos fariseus era tida na mais elevada considerao. Alm
disso, o Evangelista no menciona apenas que Nicodemos fazia parte
da ordem dos fariseus, mas tambm era um dos lderes mximos de
sua nao.
2. Ele veio ter com Jesus de noite. luz do fato de vir noite,
inferimos que ele era bastante tmido. Seus olhos nada mais viam se
no sua distino pessoal.3Tambm pode ser que tenha sido impedido
pela vergonha, porquanto os homens ambiciosos acreditam que sua
reputao arruinada se uma vez descem do pedestal de mestres para
a categoria de alunos. No h dvida de que o mesmo se ensoberbeceu com a ftil opinio de que era um erudito. Em suma, uma vez que
nutria um elevado conceito acerca de si mesmo, no suportava a ideia
de resign-lo de vez. E, no obstante despontar nele alguma semente
de piedade, pois, ouvindo que um profeta de Deus chegara, ele no faz
pouco nem negligencia o ensino trazido do cu, e se comove de certo
desejo pelo mesmo - desejo este emanado simplesmente do temor e
reverncia por Deus. Muitos se sentem excitados por uma leve curio
sidade, inquirindo sofregamente por novidades, mas no h dvida de
que a religio e certa percepo da conscincia impeliram Nicodemos
a querer conhecer a doutrina de Cristo de uma forma mais pessoal e
direta. E ainda que essa semente h muito estivesse oculta e morta, de
pois da morte de Cristo produz tal fruto como ningum jamais havera
esperado [19.39].

Rabi, sabemos. Estas palavras equivalem quela sua expresso:


Rabi, sabemos que tu vieste como mestre. Visto, porm, que os ho
mens eruditos eram ento comumente chamados Rabi,4 Nicodemos
primeiro sada a Cristo na maneira usual, atribuindo-lhe o ttulo ordi
nrio e, subsequentemente, declara que aquele que exercia o ofcio de
mestre era enviado de Deus. E deste princpio depende toda a autori
dade dos mestres na Igreja. Pois to somente da Palavra de Deus que
3
4

ilDe sa grandeur et reputation.


iLQu signific Maistre.

114

Com entrio do Evangelho de Joo

devemos aprender a sabedoria, e por isso a ningum mais se deve ou


vir para a salvao seno aqueles por cuja boca Deus fala. E devemos
observar que, embora a religio estivesse profundamente corrompida
e quase que subvertida entre os judeus, sempre mantiveram o princ
pio de que a nenhum homem era lcito ensinar a menos que o mesmo
viesse de Deus. Visto, porm, que ningum se vangloria mais arrogante
e categoricamente de seu ttulo divino do que os falsos profetas, eles
precisam ser testados pelo esprito de discernimento. Consequente
mente, Nicodemos acrescenta que indubitvel que Cristo tenha sido
enviado por Deus, pois este exibia nele seu poder com tal virtude que
no se podia negar que Deus estava com ele. Ele toma como matria
axiomtica que Deus no costuma operar seno atravs de seus mi
nistros, para que assim pudesse pr seu selo sobre o ofcio que lhes
confiara. E ele est certo, pois Deus sempre designou os milagres para
que fossem selos de sua doutrina. Ele est tambm certo em reconhe
cer Deus como o nico autor dos milagres, quando diz que ningum
pode fazer tais sinais a no ser que Deus esteja com ele. Equivale dizer
que no eram atos humanos, seno que o poder de Deus reinava e per
manecia nitidamente neles. Numa palavra, os milagres tm um duplo
resultado: preparar-nos para a f e ento imprimir maior fortalecimen
to naquele que tem sido concebido pela Palavra. E assim Nicodemos
apropriou-se corretamente da primeira parte, visto que, luz dos mila
gres, ele reconhece Cristo como um legtimo profeta de Deus.
No obstante, isso parece inconclusivo porque, j que os profe
tas podem enganar os ignorantes com suas fraudes to perfeitamente
como se estivessem, atravs de sinais genunos, provando ser minis
tros de Deus, que diferena haver entre a verdade e a falsidade, se
porventura a f dependesse de milagres? Alis, Moiss declara expres
samente que dessa forma somos testados se de fato amamos a Deus
[Dt 13.3]. Conhecemos tambm a advertncia de Cristo, bem como a
de Paulo, ou seja, que os crentes devem precaver-se dos sinais menti
rosos pelos quais o nticristo ofusca muitos olhos [Mt 22.24]. Minha
resposta que isso feito pela justa permisso de Deus, a fim de que

Captulo 3 -

115

os que merecem sejam enganados pela astcia de Satans. Digo, po


rm, que tal fato no impede que o poder de Deus se manifeste aos
eleitos atravs de milagres, os quais costumam ser-lhes uma valiosa
confirmao da genuna e s doutrina. E assim, Paulo se gloria de que
seu apostolado era confirmado por meio de sinais e prodgios [2Co
12.12]. Portanto, por mais que Satans tente manter Deus envolto
em trevas, contudo, quando os olhos se abrem e a luz da sabedoria
espiritual resplandece, os milagres so atestados bastante fortes da
presena de Deus, conforme Nicodemos aqui declara.
3. Em verdade, em verdade te digo. Cristo repete a expresso
em verdade [amm] com o intuito de atrair a ateno. Pois quando
est para falar do mais importante e mais srio de todos os temas,
realmente precisava fazer Nicodemos mais atento. De outra forma, ele
podera ouvir todo este discurso displicente e levianamente.5Tal, pois,
o propsito da dupla afirmao.
Ainda que este discurso parea um tanto forado e inoportuno,
contudo era o modo mais adequado de Cristo comear. Pois assim
como intil semear sementes num solo sem cultivo, tambm a dom
trina do evangelho ser negligentemente desperdiada a menos que o
ouvinte seja antes despertado e devidamente preparado obedincia
e instruo. Cristo percebeu que a mente de Nicodemos era to cheia
de espinhos e asfixiada por tantas ervas daninhas, que dificilmente
se encontraria ali espao para o ensinamento espiritual. A presente
exortao era, pois, como uma aradura a expurg-lo, a fim de que nada
impedisse de o ensino frutificar. Portanto, lembremo-nos de que isso
foi expresso a apenas um homem, a fim de que o Filho de Deus se nos
dirija diariamente no mesmo teor. Pois qual de ns dir que se acha
to isento de afeies corruptas que no necessite de tal purificao?
Se, pois, queremos progredir satisfatria e provetosamente na escola
de Cristo, ento aprendamos a comear daqui.
5

HL1oyant seulement comme en pensant ailleurs, et sans en tenr grand conte - ouvindo-o
meramente como se estivesse pensando em algo mais, e sem nutrir muita preocupao
com isso.

116

Com entrio d o Eva ngel ho de Joo

A no ser que o homem nasa de novo. Em outros termos, en


quanto lhe faltar a coisa mais importante no reino de Deus, no creio
que voc realmente me reconhea corno Mestre, pois seu primeiro pas
so no reino de Deus converter-se num novo homem. Visto, porm,
que esta uma passagem to extraordinria, cada parte dela precisa
ser detalhadamente examinada.
Ver o reino de Deus vem a ser o mesmo que entrar no reino de
Deus, como prontamente transparece do contexto. Mas esto equivo
cados aqueles que creem que o reino de Deus o mesmo que cu.
Antes, a vida espiritual, cujo ponto de partida a f, aqui e agora, e
que diariamente cresce em consonncia com o progresso contnuo da
mesma f. O sentido, portanto, que ningum pode realmente unir-se
Igreja e ser reconhecido entre os filhos de Deus sem que antes seja
renovado. Portanto, esse fato mostra de forma sucinta qual o princ
pio da vida crist.
o mesmo tempo, somos instrudos por essa expresso que des
de o nascimento somos alienados e compietamente estranhos ao reino
de Deus, como igualmente existe uma perptua oposio entre Deus
e ns, at que ele nos transforme pela operao [do Esprito] no se
gundo nascimento. Pois a afirmao geral e compreende toda a raa
humana. Se Cristo dissesse a apenas um homem ou a uns poucos que
no poderiam entrar no cu, a menos que nasam de novo, poderia
mos supor que isso apontava s para certa classe de pessoas, mas ele
est se referindo a todos sem exceo. Pois a linguagem ilimitada e
contm o mesmo teor de uma expresso de cunho universal, como:
Todo aquele que no nascer de novo....
Alm do mais, pelo termo nascer de novo ele tem em mente no a
reparao de uma parte, mas a renovao da natureza inteira. Daqui se
deduz que no h em ns absolutamente nada que no seja defectivo,
pois se a reforma necessria na totalidade e em cada parte, ento a
corrupo deve ter se expandido por toda parte. Falaremos sucinta
mente sobre isso de maneira mais plena. Erasmo, seguindo a opinio
de Cirilo, incorretamente traduziu o advrbio como de cim a. Reconhe

Captulo 3 -

117

o que em grego o significado ambguo, mas estou ciente de que


Cristo falou a Nicodemos em hebraico. Nesse caso, no teria havido
qualquer ambiguidade a confundir Nicodemos em sua infantil hesita
o sobre o segundo nascimento da carne. por isso que ele tomou as
palavras de Cristo em nenhum outro sentido seno que o homem tem
de nascer segunda vez antes de ser recebido no reino de Deus.

4* Como pode um homem nascer? Ainda que a forma de expres


so de Cristo no ocorra expressamente na lei e nos profetas, todavia,
como renovao, por toda parte mencionada na Escritura e constitui
um dos princpios primordiais da f, e se torna bvio quo imperfeita
mente instrudos eram os esciibas de ento na leitura das Escrituras.
Certamente, este homem no era o nico negligente em desconhecer
a graa da regenerao. 0 elemento primordial na doutrina da piedade
era negligenciado em razo de quase todos eles se acharem preocupa
dos com vs sutilezas.
0 papado atual nos exibe um exemplo similar em seus telo
gos, pois gastam toda sua vida em profundas especulaes, contudo
conhecem menos acerca de tudo o que pertence ao culto divino, cer
teza de nossa salvao ou prtica da piedade, do que um sapateiro
ou um agricultor conhece de astronomia. E o que pior, deleitando-se
com os mistrios exticos, francamente desprezam o genuno ensino
da Escritura como algo indigno da categoria de mestres.
Nem precisamos sentir-nos perplexos ante o fato de Nicodemos
tropear numa palha, por assim dizer, pois uma justa vingana divina
que aqueles que pensam de si como sendo os mais excelentes e emi
nentes mestres, e para quem a simplicidade ordinria da doutrina
algo vil e vulgar, assustem-se diante de coisas as mais nfimas.

5. A no ser que o homem nasa da gua. Esta passagem tem


sido explicada de vrias formas. Alguns acreditam que aqui se expres
sam distintamente duas partes da regenerao, e que pelo termo gua
subentende-se a negao do velho homem, enquanto tomam o termo
Esprito como sendo a nova vida. Outros pensam que h aqui uma an
ttese implcita, como se Cristo estivesse contrastando gua e Esprito

118

Com entrio d o Eva ngel ho de Joo

- ou seja, elementos puros e lquidos - com a natureza terrena e animal


do homem. Por isso tomam este dito como sendo de carter alegrico,
a saber, que Cristo estava recomendando a nos despirmos de nossa
pesada e insuportvel massa de carne e a nos tornarmos como gua e
ar, a fim de nos movermos para cima ou, pelo menos, no cairmos por
terra sob um fardo to pesado. Mas ambas as opinies me parecem
alheias inteno de Cristo.
Crisstomo, com quem a maioria concorda, relaciona o termo
gua com o batismo. O significado, ento, seria que, por meio do ba
tismo, entramos no reino de Deus, porque ento o Esprito de Deus
nos regenera. Da surgir a crena na absoluta necessidade do batismo
para a esperana de vida eterna. Mas ainda que concordssemos que
neste ponto Cristo est falando do batismo, no devemos forar suas
palavras a ponto de faz-lo restringir a salvao ao sinal externo. o
contrrio, ele conecta gua com o Esprito porque, sob esse sinal vis
vel, ele testifica e sela a novidade de vida, a qual, to somente atravs
de seu Esprito, Deus efetua em ns. verdade que somos excludos
da salvao se desprezarmos o batismo; e, neste caso, confesso ser
ele necessrio. absurdo, porm, confinar ao sinal a certeza da salva
o. No que diz respeito a esta passagem, no posso de forma alguma
convencer-me de que Cristo esteja falando do batismo, porquanto isso
teria sido inoportuno. E devemos ter sempre em mente o propsito
de Cristo, o qual j explicamos como sendo o desejo de impelir Nicodemos novidade de vida, porquanto no seria capaz de receber o
evangelho enquanto no comeasse a ser um outro homem.
Para sermos filhos de Deus temos que nascer de novo, e que o
Esprito Santo o autor desse segundo nascimento , pois, uma afir
mao nica e simples. Pois enquanto Nicodemos sonhava com a
regenerao (naiYYSveoa) ou transmigrao ensinada por Ptgoras,
que imaginava que as almas, aps a morte de seus corpos, entrava em
outros corpos, Cristo, para libert-lo desse erro, acrescenta, maneira
de explicao, que nascer segunda vez no um evento que sucede

Captulo 3 -

119

naturalmente, e nesse ato ningum se reveste de um novo corpo,6 mas


nasce enquanto renovado na mente e corao, mediante a graa do
Esprito.
Consequentemente, nosso Senhor empregou as palavras Esprito
e gua no mesmo sentido, e isso no deve ser tomado como sendo uma
interpretao abrupta e forada. Quando se menciona o Esprito na
Escritura, uma forma frequente e comum de expresso acrescentar
a palavra gua ou fogo, para expressar seu poder. De vez em quando,
ouvimos de Cristo batizando com o Esprito Santo e com fogo, quando
fogo no significa algo distinto do Esprito, mas simplesmente mostra
a natureza de seu poder em ns.
uma questo de pouca importncia anteceder ele a palavra
gua. Quer dizer simplesmente que esta frase flui mais facilmente que
outra, j que uma afirmao clara e direta segue a metfora. como
se Cristo dissesse que ningum ser filho de Deus enquanto no for
renovado pela gua, e que essa gua o Espirito que nos purifica de
uma nova forma, e que, mediante seu poder derramado sobre ns,
nos comunica a energia da vida celestial, quando, por natureza, somos
completamente estreis. E, com o fim de reprovar a Nicodemos em
razo de sua ignorncia, Cristo, mui apropriadamente, usa uma forma
de linguagem comum na Escritura, pois Nicodemos deve por fim ter
reconhecido que o que Cristo dizia fora tomado do ensino ordinrio
dos profetas.
Pelo termo gua, pois, subentende-se simplesmente a purifica
o e vivificao interior efetuadas pelo Esprito Santo. Tampouco
incomum empregar-se a conjuno e explicitamente, quando a lti
ma sentena uma explicao da primeira. E tambm o contexto me
apoia, pois quando Cristo adiciona imediatamente a razo por que
temos que nascer de novo, ele mostra, sem mencionar gua, como a
novidade de vida que ele requer provm unicamente do Esprito. Por
isso se deduz que no se deve separar a gua de o Esprito.
6

;iQui imaginoit que los ames apres la mort de leurs corps entroyent dedans des autres
cor ps.

120

Com entrio do Evangelho de Joo

6 .0 que nascido da carne. Ele mostra, por meio de um contraste,


que o reino de Deus nos est fechado, a menos que se nos abra um aces
so atravs de um novo nascimento. Pois ele toma como fato irrefutvel
que no podemos entrar no reino de Deus, a menos que sejamos espiri
tuais. Portanto, segue-se que todos ns estamos naturalmente banidos
do reino de Deus, destitudos da vida celestial e escravos da morte.
Alm disso, quando Cristo, aqui, argumenta que os homens tm
que nascer de novo, visto que so simplesmente carne, ele indubitavel
mente envolve toda a raa humana sob o termo carne. Carne significa,
neste texto, no o corpo, mas a alma, e, consequentemente, cada parte
dela. Os telogos papistas se mostram estpidos7 restringindo-a que
la parte a que chamam sensual, pois o argumento de Cristo teria sido,
neste caso, inepto para necessitarmos de um segundo nascimento,
visto que uma parte de ns corrupta. Mas se carne for contrastada
com o Esprito, como algo deteriorado com o que sadio, algo torto
com o que reto, aquilo que poludo com o que santo, o imundo
com o que puro, podemos prontamente concluir que toda a natureza
humana est, em uma s palavra, condenada. Cristo, portanto, est
dizendo que nosso entendimento e razo esto corrompidos, j que
so carnais, e que todas as afeies do corao so depravadas e per
versas, j que tambm so carnais.
Aqui, porm, pode-se suscitar uma dificuldade, a saber: visto que
a alma no gerada por gerao humana, em nossa parte principal
no nascemos da carne. Isso tem levado muitos a pensarem que no
s nosso o corpo tem sua origem em nossos pais, mas que nossas
almas tambm so geradas por propagao. Pois absurdamente ima
ginava-se que o pecado original, que propriamente se acha sediado na
alma, seria propagado de um s homem a toda sua posteridade, a me
nos que todas as almas emanassem de sua alma, como de uma fonte.
E de fato, primeira vista, as palavras de Cristo parecem sugerir que
somos carne justamente porque nascemos de carne.
7

Monstrent bien qirils rfem entendent ren.

Captulo 3 -

121

Respondo que as palavras de Cristo outra coisa no significam


seno que, ao nascermos, somos todos carnais e que, desde que entra
mos neste mundo como mortais, outra coisa nossa natureza no tem
provado ser seno que carne. Ele est simplesmente fazendo distin
o entre a natureza e um dom sobrenatural. Pois a corrupo de todo
o gnero humano, s na pessoa de Ado, no procedeu de gerao,
mas da ordenana de Deus. Como num s homem ele nos adornou a
todos, assim tambm nele privou a todos ns de seus dons. Portanto,
no recebemos nosso vcio e corrupo de nossos pais, mas somos
todos igualmente corrompidos to somente em Ado, porque, imedia
tamente aps sua queda, Deus retirou da natureza humana o que lhe
havia dado.
Aqui surge outra dificuldade. indiscutvel que em nossa nature
za degenerada e viciada ainda permanece algum resqucio dos dons
divinos. Portanto, segue-se que no somos pervertidos em todas as
partes. A soluo simples, ou, seja: os dons que o Senhor nos deixou
aps a queda so indubitavelmente dignos de louvor, julgados em si
mesmos. Visto, porm, que o contgio do mal permeia todas as partes,
em ns nada se achar puro e livre de toda e qualquer mcula. Que
algum conhecimento de Deus nos seja inerente; que alguma distino
entre o bem e o mal esteja gravada em nossas conscincias; que tenha
mos a capacidade de prover sustento para a nossa presente vida; que,
em suma, exaltamos os brutos de muitas formas, por si s excelente,
visto que procede de Deus.
Todas essas coisas, porm, esto poludas em ns, assim como o
vinho que ficou completamente deteriorado e contaminado pelo mau
cheiro de seus odres perde a amenidade de seu aroma e tem um sa
bor amargo e horrvel. Pois o conhecimento que ora permanece nos
homens nada seno terrvel fonte de idolatria e de todas as supers
ties. 0 juzo de escolher e distinguir as coisas , em parte, cego e
tolo, e em parte imperfeito e confuso. Todo esforo que temos des
pendido em vaidade e trivialidades e a prpria vontade se precipita de
ponta cabea com intenso mpeto para o mal. E assim, em toda nossa

122

Com entrio do Evangelho de Joo

natureza, no existe sequer uma partcula de retido. E, por isso, fica


evidente que temos de ser formados para o reino de Deus atravs de
um segundo nascimento. E o significado das palavras de Cristo este:
visto que a pessoa que s nasce do ventre de sua me carnal, ento
ela deve ser moldada de novo pelo Esprito para que comece a ser es
piritual. E a palavra Esprito aqui usada em dois sentidos - para grafa
e para o efeito da graa. Em primeiro lugar, Cristo est nos ensinando
que o Esprito de Deus o nico Autor de uma natureza pura e reta, e
a seguir ele diz que somos espirituais, visto que somos renovados por
seu poder.

[3.7-12]
No te admires por eu te dizer: Deveis nascer de novo. 0 ven
to sopra onde quer e tu ouves sua voz, mas no sabes donde
vem e para onde vai; assim todo aquele que nascido do
Esprito. Nicodemos respondeu e lhe disse: Como pode ser
isso? Respondeu Jesus e lhe disse: Tu s mestre de Israel, e no
entendes essas coisas? Em verdade, em verdade te digo: Ns fa
lamos do que sabemos e testificamos do que temos visto; e no
aceitais nosso testemunho. Se vos falei das coisas terrenas, e
no me credes, como crereis, se vos falar das coisas celestiais?7

7. No te admires. Os comentaristas tm torcido esta passagem


de vrias formas. Alguns pensam que ela constitui um libelo contra
a estupidez de Nicodemos e dos que pensavam como ele, como se
Cristo estivesse dizendo que no havia nada de surpreendente nisso
se antes no tomassem posse do mistrio da regenerao celestial,
visto que nem mesmo na ordem natural compreendiam a razo das
coisas sensveis.
Outros elaboram um significado um tanto engenhoso, mas mui
tssimo forado, a saber: que, assim como o vento sopra livremente,
tambm somos postos em liberdade pela ao regeneradora do Espri
to, e assim, livres do jugo do pecado, podemos correr voluntariamente

Captulo 3 *

123

para Deus. Igualmente estranha ao pensamento de Cristo a sugesto


de Agostinho, ou seja, que o Esprito de Deus opera como lhe apraz.
Crisstomo e Cirilo tm algo melhor, ou seja, que a comparao to
mada do vento e se aplica a esta passagem assim: embora sua fora
seja sentida, sua origem e causa so ocultas. Ainda que no discorde
muito da opinio deles, contudo tentarei explicar o pensamento de
Cristo mais clara e solidamente.
Meu ponto de partida o fato de Cristo tomar por emprstimo
uma comparao da ordem da natureza. Nicodemos considerou incr
vel o que ouvira acerca da regenerao e da nova vida, porquanto o
modo dessa regenerao ia alm de sua compreenso. Com o fim de
resolver tal sorte de dificuldade, Cristo lhe ensina que mesmo na es
fera da vida fsica nos deparamos com o maravilhoso poder de Deus,
cujo princpio est oculto. Pois todos recebem do ar sua respirao vi
tal, ainda que o movimento do ar nos seja imperceptvel. Contudo, no
sabemos donde ele vem nem para onde vai. Se nesta vida frgil e tran
sitria Deus age to poderosamente que nos arranca admirao vista
de seu poder, quo absurdo querer medir, pela tacanha apreenso
de nossa mente, sua operao secreta na vida celestial e supernatural,
no crendo em nada mais alm daquilo que vemos!
Portanto, quando Paulo explode com indignao contra aqueles
que rejeitam a doutrina da ressurreio, com base na aparente impos
sibilidade de um corpo que ora se acha sujeito putrefao ser outra
vez revestido com a bem-aventurada imortalidade, depois de se achar
reduzido a p e a nada, ele os reprova, acusando-os de estupidez em
no considerarem o similar poder de Deus que age num gro de trigo.
Porquanto a semente no germina enquanto no chega ao estgio de
putrefao [ICo 15.36,37].
Eis aqui a portentosa sabedoria que arrancou de Davi exclama
o no Salmo 104.24. Portanto, so extremamente estpidos aqueles
que, ante a inspiradora ordem comum da natureza, no elevando um
pouco mais alto sua vista para reconhecerem que a mo de Deus
muito mais poderosa no reino espiritual de Cristo. Alm disso, quando

124

Com entrio do Evangelho de Joo

Cristo lhe adverte a no se maravilhar, no se deve entender como se


ele estivesse nos ordenando a desprezar to esplndida obra de Deus,
obra esta digna da mais sublime admirao. Antes, ele quer dizer que
no devemos ficar fascinados com um espanto tal que nossa f venha
a ser prejudicada, pois muitos rejeitam, como no passando de fbula,
o que acreditam ser por demais elevado e difcil. Em outros termos,
no nutramos dvida ante o fato de que, pelo Esprito de Deus, somos
remodelados e feitos um novo homem, ainda que a forma como Deus
o faz nos seja oculta.

8. O vento sopra onde quer, Estritamente falando, no significa


que seu sopro seja voluntrio, mas porque o movimento livre, erram
te e suscetvel de mudanas, pois o ar, s vezes, toma esta direo e,
s vezes, aquela. E tal fato relevante, pois, se ele soprasse numa s
direo, como o faz a gua, seria menos portentoso.

Assim todo aquele que nascido do Esprito. inteno de


Cristo que o movimento e operao do Esprito de Deus no seja
menos perceptvel na renovao do homem do que o movimento do
ar nesta vida terrena e externa. Seu modo, porm, oculto. Portanto,
seremos ingratos e mesquinhos se no venerarmos o incompreensvel
poder de Deus na vida celestial, da qual ele nos revela um exemplo to
extraordinrio neste mundo, e se lhe atribuirmos menos em restaurar
a salvao de nossas almas do que em preservar o estado de nossos
corpos. A aplicao ser um pouco mais clara se formularmos a sen
tena assim: Assim o poder e eficcia do Esprito Santo no homem
renovado.

9. Como pode ser isso? Percebemos aqui qual era a principal difi
culdade de Nicodemos. Tudo o que ele ouvia lhe parecia extravagante,
porque ele no entendia seu modo. Para ns no h pior obstculo do
que nosso orgulho pessoal; pois sempre queremos ser mais sbios do
que o somos, e por isso rejeitamos com diablico orgulho tudo quanto
nossa prpria razo no pode explicar, corno se fosse justo limitar o
infinito poder de Deus segundo nossa tacanha capacidade. Em certa
medida, justo inquirirmos sobre o mtodo e a razo das obras de

Captulo 3 *

125

Deus, contanto que seja com sobriedade e reverncia. Nicodemos, po


rm, rejeita como se fosse uma fbula, objetando que no o via como
algo possvel. Examinaremos este tema, de modo mais minucioso, no
captulo 6.

10. Tu s mestre de Israel. o perceber que estava desperdian


do seu tempo e energia, instruindo um homem to orgulhoso, Cristo
passa a repreend-lo. Indubitavelmente, com tal classe de pessoas
nenhum ensino jamais lograr progresso enquanto no se destruir a
perversa confiana com que se sentem enfatuadas. Alm do mais, essa
uma objeo muito apropriada para subjugar seu orgulho, pois Cris
to critica sua ignorncia justamente sobre o assunto do qual pensava
ser mais bem informado e mais sbio. Ele acreditava ser importante e
inteligente no admitir o impossvel, porquanto a pessoa que aceita
algo com base na palavra de outrem, antes de ponderar bem, insensatamente crdula. No caso de Nicodemos, porm, com sua magistral
arrogncia, o que ridculo, porquanto se encontra mais perdido acer
ca dos princpios rudimentares do que qualquer aluno.
Uma dvida como essa vil e vexatria, pois que religio a
nossa, que conhecimento de Deus, que norma da reta conduta, que
esperana da vida eterna, se no cremos que uma pessoa renovada
pelo Esprito de Deus? H certa nfase, pois, na palavra isso, uma vez
que a Escritura reiteradamente insiste sobre essa parte da doutrina,
ela no deve ser ignorada mesmo pelos mais novatos. Da ser total
mente intolervel que uma pessoa que professa ser mestra na Igreja
de Deus seja ignorante e inbil nela.

11. Ns falamos do que sabemos. Alguns aplicam isso a Cristo e


a Joo Batista; outros afirmam que o plural substitui o singular. Mas
no tenho dvida de que Cristo est se juntando a todos os profetas
de Deus e falando por todos eles, pois os filsofos e outros mestres
conceituados muitas vezes expressam trivialidades de sua prpria in
veno. Cristo, porm, alega como sendo peculiar a ele e a todos os
servos de Deus o fato de no proclamarem nenhuma doutrina seno a
que infalvel. Deus no os enviou para que tagarelarem sobre coisas

126

Com entrio do Evangelho de Joo

desconhecidas ou duvidosas, mas os educa em sua escola para que


transmitam a outros o que dele aprenderam pessoalmente.
Alm do mais, visto que Cristo, em seu testemunho, recomenda
-nos a infalibilidade de sua doutrina, ele ordena a todos seus ministros
uma norma de modstia, a fim de que no transmitam suas prprias
filosofias ou conjeturas, nem publiquem invencionices humanas que
nada tm de slido, seno que apresentem um testemunho puro e fiel
de Deus. Que cada um, pois, considere o que o Senhor lhe revelou, de
modo que ningum avance para alm dos limites de sua f. E, finalmen
te, que ningum permita a si mesmo falar algo seno o que ouviu dos
lbios do Senhor. Deve-se observar tambm que aqui Cristo confirma
sua doutrina com um juramento, para que ela exera plena autoridade
sobre ns.

E no recebeis nosso testemunho. diciona-se isto para que o


evangelho no enfrentasse a ingratido humana. Pois ainda que a ver
dade de Deus encontre poucos que creiam nela, e por toda parte seja
rejeitada pelo mundo, ns devemos evitar um mnimo que seja de des
prezo sua majestade e de torn-la menos estimada por quase todo o
mundo, menosprezando-a e obscurecendo-a pela impiedade.
Ora, embora o significado das palavras seja simples e direto, deve
-se deduzir da passagem uma dupla lio. primeira consiste em que
a f no evangelho no deve causar espanto entre ns, se porventura
contar com poucos discpulos na terra, como se Cristo dissesse: Em
bora no aceitais minha doutrina, ela permanece infalvel e final; pois
a incredulidade humana jamais impedir a Deus de manter-se sempre
fiel outra consiste no fato de que, aqueles que em nossos prprios
dias recusam crer no evangelho, no escaparo impunes, pois a ver
dade divina inviolvel. Devemos armar-nos com esse escudo para
que possamos perseverar em obedincia ao evangelho, em oposio
desobedincia dos homens.
De fato, deve-se manter esse princpio para que nossa f perma
nea fundamentada em Deus. Mas, quando temos Deus como nosso
Criador, preciso, como se nos ergussemos acima dos cus, ousa-

Captulo 3 *

127

damente calcar aos ps o mundo inteiro, e no sermos confundidos


pela incredulidade de quem quer que seja. Aprendemos da censura de
Cristo que seu testemunho no recebido, que o destino, por assim
dizer, da Palavra de Deus tem sido em todos os tempos que ela logra
aceitao apenas entre uns poucos, pois a expresso, no aceitais, se
relaciona com a maioria, com quase toda a sociedade humana. No h
razo, pois, por que a escassez de crentes, hoje, nos perturbe.

12. Se vos falei das coisas terrenas. Cristo conclui que Nicodemos, e os que pensam como ele, deveriam se envergonhar, caso no
atingissem o devido progresso na doutrina do evangelho, pois ele mos
tra que no culpa sua que todos no sejam devidamente treinados,
visto que ele desceu terra para nos fazer subir ao cu.
um erro muito comum que os homens queiram ser instrudos de
maneira sutil e escolstica. Essa a razo por que uma parte to gran
de goste de especulaes soberbas e confusas, e por que a maioria
subestima o evangelho, j que no encontram nele linguagem pompo
sa que encante seus ouvidos. E assim, no se dignam de entregar-se ao
estudo de uma doutrina comum e humilde. Mas quo perverso que
dediquemos menos reverncia ao discurso de Deus s porque no se
nivela nossa ignorncia! Saibamos que por nossa causas que o Se
nhor balbucia conosco na Escritura num estilo deselegante e comum.
Quem quer que diga que se sente ofendido com tal mesquinharia ou
argumentos como desculpas para no sujeitar-se Palavra de Deus
no passa de um mentiroso. Pois aquele que no consegue abraar a
Deus, num amorvel amplexo, quando ele se acha perto, certamente
no galgar a ele quando ele se achar acima das nuvens.

As coisas terrenas. H quem explique esta sentena como sen


do os rudimentos da doutrina espiritual, pois a renncia um gnero
de primeiro estgio no exerccio da piedade. Concordo, antes, com
aqueles que apontam para a forma de ensino, pois ainda que todo
o discurso de Cristo fosse de cunho celestial, todavia ele falava de8
8 Pour 1'amour de nous.

128

Com entrio do Evangelho de Joo

maneira to rstica a fim que seu estilo pudesse adequar-se a certo


sentido terreno. Alm do mais, essas palavras no devem restringir
-se a um nico discurso, pois o mtodo ordinrio de Cristo de ensinar
- isto , com comum simplicidade - aqui se contrasta com o exibicio
nismo e brilhantismo a que os homens ambiciosos se apegam tanto.
[ 3 . 13 - 18 ]

Ora, ningum subiu9 ao cu, seno aquele que desceu do cu,


o Filho do homem, que est no cu. E, como Moiss levantou a
serpente no deserto, assim importa que o Filho do homem seja
levantado; para que todo aquele que nele cr no perea, mas
tenha a vida eterna. Porque Deus amou o mundo de tal maneira
que deu seu Filho unignito, para que todo aquele que nele cr
no perea, mas tenha a vida eterna. Porquanto Deus enviou
seu Filho ao mundo, no para julgar o mundo, mas para que o
mundo seja salvo por intermdio dele. quele que nele cr no
julgado; aquele que no cr nele j foi julgado, porquanto no
creu no nome do unignito Filho de Deus.

13. Ningum subiu ao cu. Ele uma vez mais exorta Nicodemos a
no confiar em si mesmo e em sua prpria perspiccia, pois nenhum
mortal pode penetrar o cu por sua prpria iniciativa, seno unica
mente aquele que se inclina para ele mediante a orientao do Filho
de Deus. Porque subir ao cu requer um perfeito conhecimento dos
mistrios de Deus e a luz da compreenso espiritual. Aqui Cristo est
ensinando a mesma coisa que Paulo, o qual diz que o homem natural
no compreende as coisas que so de Deus [ICo 2.14], e portanto ex
clui toda a intensidade do entendimento humano em relao s coisas
divinas, porquanto ela se encontra muito abaixo de Deus.
Devemos, porm, observar que o texto ensina que unicamen
te Cristo, que celestial, subiu ao cu, enquanto seu acesso se acha
9

Car personne rvest monte. - Pois ningum jamais subiu.

Captulo 3 *

129

fechado a todos os demais. Na primeira sentena, ele nos humilha,


mantendo todo mundo fora do cu. Paulo diz, aos que queriam ser s
bios em relao a Deus, que se fizessem tolos [ICo 3.18]. No h nada
menos a fazermos. Portanto, devemos crer que todos nossos sentidos
se desvanecem e fracassam quando temos de avistar-nos com Deus.
Mas, depois de Cristo fechar o cu contra ns, ele uma vez mais ps
diante de ns o antdoto, acrescentando que o que foi negado a todos
os demais, foi dado ao Filho do Homem, porque ele no subiu ao cu
em seu prprio e nico benefcio, mas para ser o Lder e Guia. E ele
chama a si prprio o Filho do Homem para que no nutramos dvida
de que temos acesso comum com aquele que se revestiu de nossa car
ne para fazer-nos participantes de todas as bnos. Visto, pois, ser
o nico intrprete do Pai, ele nos admite aos segredos que de outra
forma permaneceriam ocultos.
Pode parecer absurdo que ele diga estar no cu , quando est
habitando na terra. Se porventura voc replicar que isso diz respeito
sua Deidade, ento a expresso significa algo mais - que, enquan
to era homem, ele estava no cu. Pode-se dizer que aqui no se faz
nenhuma meno de lugar, e que Cristo apenas se distingue dos de
mais em posio, em que ele o Herdeiro do Reino de Deus, do qual
toda a raa humana se acha banida. Uma vez, porm, que, por causa
da unidade de pessoas em Cristo, frequente e comum transferir a
propriedade de uma natureza para a outra, no precisamos sair em
busca de outra soluo. Da Cristo, que est no cu, se vestir de nos
sa carne para que, nos estendendo a mo fraterna, pudesse subir ao
cu juntamente conosco.

14.

E como Moiss. Ele explica mais claramente por que disse

que o cu est aberto s para ele - que ele pode levar para l todos
os que se dispem a segui-lo como seu Lder. Pois ele declara que
ser pblica e claramente revelado a todos para que ele derrame seu
poder sobre eles.10
l Sur toutes manieres de gens.

130

Com entrio do Evangelho de Joo

Levantou significa ser colocado num lugar visvel e eminente, de


modo que possa ser claramente visto por todos. Isto aconteceu na pre
gao do evangelho. A explicao que alguns apresentam disto como
uma referncia cruz no se harmoniza com o contexto e estranho
ao argumento de Cristo. O significado simples das palavras que, pela
pregao do evangelho, Cristo seria erguido como um estandarte para
que fosse visto por todos, como predisse Isaas [Is 2.2-5]. Como tipo
desse erguimento, ele escolhe a serpente de bronze erguida por Moi
ss, cuja contemplao era o antdoto que salvava os que haviam sido
feridos pela picada letal das serpentes.
histria como se acha registrada em Nmeros 21.9 bem co
nhecida. Nesta passagem, Cristo se introduz para ensinar-nos que
ele foi exposto diante de todos os olhos no ensino do evangelho,
para que todos os que olharem para ele, com f, recebam a salva
o. Daqui inferimos que no evangelho Cristo claramente posto
diante de ns, e ningum pode queixar-se de que ele obscuro, e
que esta revelao comum a todos e que h um olhar de f que
o percebe como presente - precisamente como Paulo nos diz que
Cristo vividamente delineado com sua cruz ao ser genuinamente
proclamado [Gi 3.1].
similitude no imprpria nem artificial. Ainda quando fosse
apenas uma serpente em sua aparncia externa, e no fosse dotada de
peonha, mesmo assim Cristo tomou a forma de carne pecaminosa, a
qual, no obstante, era pura e isenta de pecado, com o fim de curar
em ns a mortal ferida do pecado. No foi sem razo que, quando os
judeus eram picados por serpentes, o Senhor lhes proporcionou esta
sorte de antdoto; e isso confirma o discurso de Cristo, pois quando
viu que era desprezado como um homem obscuro e humilde, nada
mais apropriado havia que referir-se ao soerguimento da serpente,
como se estivesse dizendo que no se deveria imaginar como absur
do que ele, ao contrrio da opinio dos homens, fosse levantado dos
abismos mais profundos, visto que isso j havia se manifestado na lei
sob o tipo da serpente.

Captulo 3 -

131

Poder-se-ia perguntar se Cristo se compara serpente por haver


alguma semelhana entre eles, ou se ele tinha em mente um sacra
mento na mesma forma que era o man. Pois ainda que o man fosse
fisicamente desejvel, Paulo declara que o mesmo constitua um mis
trio espiritual [ICo 10.3]. Creio que se deu o mesmo com a serpente
de bronze, luz desta passagem e tambm porque foi preservada para
a posteridade at que fosse transformada num dolo pela superstio
do povo. Se algum pensa em outros termos, no insistirei no assunto.

16,

Porque Deus amou o mundo de tal maneira. Cristo mostra

a causa primeira e, por assim dizer, a fonte de nossa salvao. E ele


procedeu assim para que no pairasse dvida alguma, pois no existe
nenhum cu calmo onde nossas mentes possam repousar enquanto
no nos aproximarmos do gracioso amor de Deus. Toda a substncia
de nossa salvao no deve ser buscada em alguma outra fonte alm
de Cristo, e por isso devemos descobrir por que meios Cristo nos ema
na e por que ele foi oferecido como nosso Salvador.
Ambos os pontos nos so claramente afirmados aqui - que a f em
Cristo vivifica tudo, e que Cristo trouxe vida porque o Pai celestial no
deseja que a raa humana, qual ele ama, perea. E esta sequncia
deve ser cuidadosamente observada, pois tal a mpia e inerente am
bio de nossa natureza que, quando ponderamos sobre a origem de
nossa salvao, de pronto invadem nossa mente diablicas imagina
es acerca de nossos mritos pessoais. Por conseguinte, imaginamos
que Deus nos favorvel porque nos tem considerado dignos de seu
respeito. A Escritura, porm, por toda parte enaltece sua misericrdia
que pura e simplesmente abole todo e qualquer mrito.
E as palavras de Cristo no tm outro sentido, quando ele diz que
a causa est no amor de Deus. Pois, se quisermos ir alm disso, o Es
prito nos impede com a declarao de Paulo, a saber, que este amor
tinha por fundamento o beneplcito de sua vontade [Ef 1.5]. E claro
que Cristo falou isso com o fim de desviar os olhos dos homens de si
para, exclusivamente, a misericrdia de Deus. Tampouco declara ele
que Deus se moveu a nos salvar por divisar em ns algo merecedor de

132

Com entrio do Evangelho de Joo

tal beno. Ele atribui a glria de nossa salvao inteiramente ao seu


amor. E isso se torna ainda mais claro luz do contexto, pois ele acres
centa que o Filho foi dado aos homens para que estes no perecessem.
Segue-se que, enquanto Cristo no dignar-se a socorrer os perdidos,
todos continuaro destinados destruio eterna.
Paulo tambm demonstra isso luz da sequncia do tempo, pois
fomos amados mesmo quando ainda ramos inimigos em virtude do
pecado [Rm 5.8, 10]. E, de fato, onde reina o pecado, nada encon
traremos, exceto a ira de Deus e a morte que ele agita. Portanto,
unicamente a misericrdia que nos reconcilia com Deus e ao mesmo
tempo nos restaura vida.
Esta maneira de falar, contudo, pode parecer conflitante com mui
tos testemunhos da Escritura, os quais colocam em Cristo o primeiro
fundamento do amor divino para conosco, e diz que fora dele somos
detestados por Deus. Mas temos que nos lembrar bem, como eu j dis
se, que o amor secreto, no qual nosso Pai celestial nos alcanou para
si, visto que o mesmo flui de seu beneplcito eterno, precedente a
todas as demais causas. graa, porm, a qual ele quer que nos seja
testificada, e pela qual somos despertados esperana da salvao,
comea com a reconciliao providenciada atravs de Cristo. Porque,
uma vez que necessariamente odeia o pecado, como seremos conven
cidos de que ele nos ama, enquanto no forem expiados os pecados,
por cuja causa ele est justamente irado conosco? E assim, antes que
possamos nutrir alguma noo de sua bondade paternal, necessrio
que o sangue interceda para que Deus se reconcilie conosco. Visto,
porm, que primeiro ouvimos que Deus deu seu Filho a fim de morrer
por ns, porque ele nos amou, acrescenta-se imediatamente que to
somente em Cristo que, propriamente falando, a f deve repousar.

Deu seu Filho unignito. O genuno olhar da f, confesso, co


locar Cristo diante dos olhos e contemplar nele o corao de Deus
transbordante de amor. Nosso firme e substancial sustento descan
sar na morte de Cristo como nossa nica garantia. A palavra unignito
realada para exaltar o fervor do amor divino por ns. Porque os

Captulo 3 *

133

homens no se deixam convencer facilmente de que Deus os ama, e,


por isso, para remover toda dvida, ele expressamente declara que so
mos to queridos de Deus que, por amor de ns, ele no poupou nem
mesmo seu Filho unignito. Deus declarou seu amor para conosco de
uma forma mui exuberante, e, portanto, quem ainda nutre dvida e se
sente insatisfeito com este testemunho faz a Cristo uma sria injria,
como se ele fosse algum homem ordinrio que tivesse morrido aci
dentalmente. Consideremos, antes, que o amor de Deus por seu Filho
unignito a medida de quo preciosa lhe foi nossa salvao, que quis
que a morte do prprio Unignito fosse seu preo. Alm disso, Cristo
possui este nome por direito, ainda que, por natureza, seja o nico
Filho de Deus. Ele, porm, compartilha esta honra conosco por meio
da adoo, quando somos enxertados em seu corpo.

Para que todo aquele que nele cr no perea. coisa mais


extraordinria sobre a f que ela nos livra da destruio eterna.
Porque ele queria dizer especialmente que, embora pareamos ter
nascidos para a morte, pela f em Cristo se nos oferece livramento in
falvel, de sorte que no devemos temer a morte que, caso contrrio,
nos ameaaria. E ele usou um termo geral para convidar indiscrimi
nadamente a todos a fim de que participem da vida e excluir todo
pretexto dos incrdulos. Tal tambm a importncia do termo mun
do que ele usara antes. Porque, embora no haja nada no mundo
merecedor do favor divino, no obstante se revela favorvel ao mun
do inteiro, quando ele chama todos, sem exceo, f em Cristo, que
na verdade um ingresso vida.
Tenhamos em mente, por outro lado, que embora a vida seja unversalmente prometida a todos os que creem em Cristo, todavia a f
no comum a todos [2Ts 3.2]. Porque Cristo se faz conhecido e exi
bido vista de todos, porm somente os eleitos so aqueles a cujos
olhos Deus abre para que o busquem por meio da f. Aqui tambm
se exibe um prodigioso efeito da f, pois por meio dela recebemos a
Cristo tal como ele nos foi dado pelo Pai - ou seja, como aquele que
nos libertou da condenao da morte eterna e nos fez herdeiros da

134

Com entrio do Evangelho de Joo

vida eterna, porque, pelo sacrifcio de sua morte, ele fez expiao por
nossos pecados para que nada nos impea de ser reconhecidos por
Deus como seus filhos. Portanto, visto que a f abraa a Cristo, com a
eficcia de sua morte e o fruto de sua ressurreio, no carece surpre
sa se por meio dela obtivermos igualmente a vida de Cristo.
Todavia, no fica ainda muito evidente por que e como a f nos
outorga a vida. Seria porque Cristo nos renova mediante seu Esprito
para que a justia de Deus possa viver e ser revigorada em ns, ou
seria porque, tendo sido purificados por seu sangue, somos considera
dos justos diante de Deus mediante seu perdo gratuito? Alis, certo
que essas duas coisas esto sempre juntas, mas, como a certeza da
salvao o tema ora em discusso, devemos principalmente manter,
por esta razo, que vivemos porque Deus nos ama soberanamente,
no mais nos imputando nossos pecados. Por essa razo, menciona-se
expressamente o sacrifcio por meio do qual, juntamente com nossos
pecados, a maldio e a morte so destrudas. J explicamos o objeto
dessas duas sentenas, a saber, informar-nos de que em Cristo toma
mos posse da vida, da qual estamos inerentemente destitudos, pois
nesta miservel condio do gnero humano, a redeno, na ordem do
tempo, vem antes da salvao.

17.
Porque Deus no enviou seu Filho ao mundo para condenar
o mundo. Aqui temos uma confirmao da afirmao precedente, por
que no foi em vo que Deus enviou seu prprio Filho em nosso favor.
Ele no veio com o fim de destruir e, por isso, segue-se ser o ofcio
peculiar do Filho de Deus que todo aquele que cr obtenha a salvao
por meio dele. Agora no h razo por que uma pessoa viva em esta
do de hesitao ou de angustiante ansiedade quanto maneira pela
qual pode escapar da morte, ao crer que era o propsito de Deus que
Cristo nos livrasse dela. A palavra mundo uma vez mais reiterada, a
fim de que ningum pense que foi totalmente excludo, se to somente
conservar-se na vereda da f.
A palavra julgar aqui posta em lugar de condenar, como o caso
em muitas outras passagens. Ao declarar que no veio para conde

Captulo 3 *

135

nar o mundo, ele assim reala o desgnio real de sua vinda, pois que
necessidade havia para Cristo vir com o fim de destruir-nos, ns que
estvamos completamente arruinados? No devemos, pois, buscar em
Cristo algo mais alm do fato de que Deus, de sua infinita bondade, quis
estender seu auxlio para salvar-nos, a ns que estvamos perdidos. E
sempre que nossos pecados nos oprimam - sempre que Satans nos
conduza ao desespero -, devemos correr para este refgio, a saber:
que Deus no deseja que sejamos esmagados por perene destruio,
visto que ele designara seu Filho para ser o salvador do mundo.
Quando em outras passagens Cristo diz que veio para julgar [Jo
9.39]. Quando ele denominado de pedra de escndalo [IPe 2.7] e
quando lemos ser ele posto para a destruio de muitos [Lc 2.34], isso
pode ser considerado como acidental ou como provindo de uma causa
distinta, porquanto aquele que rejeita a graa que lhe oferecida me
rece encontrar nele o Juiz e Vingador de um desdm to indigno e vil.
Um notvel exemplo disso pode ser visto no evangelho, pois ain
da que ele seja estritamente o poder de Deus para a salvao de todo
aquele que nele cr [Rm 1.16], a ingratido de muitos o converte em
morte para os mesmos. Ambas as coisas foram bem expressas por
Paulo, quando ele vingar toda desobedincia, quando for cumprida vos
sa obedincia [2Co 10.6]. O significado equivale a isto: que o evangelho
especialmente, e em primeira instncia, designado para os crentes,
a fim de que a salvao lhes pertena, mas que, depois, os descrentes
no escaparo impunes, caso desprezem a graa de Cristo e decidam
t-lo como o Autor da morte, em vez de o Autor da vida.

18. Aquele que nele cr no condenado. Ao repetir com


tanta frequncia e com tanta solicitude que todos os que creem
se encontram alm do perigo de morte, podemos inferir disso a
grande necessidade de uma confiana firme e certa, que a consci
ncia no pode ser mantida perpetuamente num estado de tremor
e expectao. Ele uma vez mais declara que, ao crerm os, j nenhu
ma con den ao resta, o que depois explicar mais plenamente no
captulo 5. O tempo presente - no condenado - aqui usado em

136

Com entrio do Evangelho de Joo

vez do tempo futuro - no ser condenado - segundo a maneira do


idioma hebreu, pois sua inteno que os crentes esto a salvo do
temor da condenao.

Mas aquele que no cr j est condenado. Isso significa que


no h outro remdio pelo qual qualquer ser humano possa escapar
da morte; ou, em outros termos, que para quantos rejeitam a vida que
lhe outorgada em Cristo nada mais resta seno a morte, visto que a
vida no consiste em algo mais alm da f. 0 tempo perfeito do ver
bo, j est condenado, foi usado por ele enfaticamente para expressar
mais fortemente que todos os incrdulos esto completamente ar
ruinados. Deve-se, porm, observar que Cristo fala especialmente
daqueles cuja perversidade se exibir por seu franco desprezo do
evangelho. Pois ainda que seja verdade que jamais houve qualquer
outro remdio para se escapar morte, alm do fato de que os ho
mens devam recorrer a Cristo, todavia, visto que aqui Cristo fala da
pregao do evangelho, a qual teria que ecoar pelo mundo inteiro,
ele dirige seu discurso contra os que deliberada e maliciosamente
extinguem a luz que Deus acendeu.
[3.19-21]
E esta a condenao: que a luz veio ao mundo, e os homens
amaram mais as trevas do que a luz; porque suas obras eram
ms. Pois todo aquele que pratica o mal odeia a luz, e no se
chega para a luz, para que suas obras no sejam descobertas.
Mas aquele que pratica a verdade se chega para a luz, para que
suas obras se faam manifestas, de que so feitas em Deus.11

19. E esta a condenao. Ele refreia as murmuraes e queixas


pelas quais os mpios costumavam censurar - o que imaginam ser - o
excessivo rigor de Deus, quando ele age contra eles com mais seve
ridade do que esperavam. Acham duro demais o fato de que os que1
11 Faites selon Dieu - feitas segundo Deus.

Captulo 3 -

137

no creem em Cristo sejam devotados destruio. Para que ningum


atribua sua condenao a Cristo, ele mostra que cada ser humano deve
imputar a si prprio a responsabilidade. A razo que a incredulidade
uma testemunha de uma m conscincia; e, portanto, evidente que
sua prpria perversidade que impede os incrdulos de se aproxima
rem de Cristo.
H quem pense que o que ele aqui reala nada mais que o selo
da con den ao. Todavia, o desgnio de Cristo restringir a perversi
dade dos homens a fim de que, segundo seu costume, no contendam
nem argumentem contra Deus, como se ele os tratasse injustamente,
quando pune a incredulidade com a morte eterna. Ele mostra que tal
condenao justa, e no est sujeita a qualquer reprovao, no s
porque tais homens agem impiamente, que preferem as trevas luz
e recusam a luz que lhes graciosamente oferecida, mas porque tal
dio p ela luz s brota de uma mente que perversa e cnscia de sua
culpabilidade.
Uma bela aparncia e excelncia de santidade de fato podem ser
encontradas em muitos que, alm de tudo, se opem ao evangelho.
No entanto, ainda que paream ser mais santos que os prprios anjos,
sem a menor sombra de dvida, so hipcritas, pois rejeitam a doutri
na de Cristo por nenhuma outra razo seno pelo fato de amarem seus
esconderijos, por meio dos quais sua vileza continue velada. Portan
to, visto que a mera hipocrisia basta para tornar os homens odiosos
aos olhos de Deus, todos so conservados rus, porque, no fora isso,
cegados pela soberba e deleitando-se em seus crimes, pronta e espon
taneamente receberam a doutrina do evangelho.

20. Porque todo o que pratica o mal. Eis o significado: por ne


nhuma outra razo a luz lhe odiosa, seno porque so perversos
e desejam ocultar seus pecados e retm a mentira em seu poder.
Portanto, segue-se que, ao rejeitarem o remdio, pode-se dizer que
propositadamente fomentam o motivo de sua condenao. Portanto,
estamos redondamente enganados se presumimos que aqueles que se
unem contra o evangelho so movidos por zelo piedoso, quando, ao

138

Com entrio do Evangelho de Joo

contrrio, sentem averso pela luz e fogem dela, para que mais livre
mente folguem nas trevas.

21.

Aquele, porm, que pratica a verdade. Esta aparenta ser

uma afirmao imprpria e absurda, a no ser que o leitor prefira


admitir que alguns so retos e verdadeiros mesmo antes que tenham
sido renovados pelo Esprito de Deus, o que de forma algum se har
moniza com a doutrina uniforme da Escritura. Pois bem sabemos que
a f a raiz da qual procedem os frutos das boas obras. Com vista a
resolver esta dificuldade, Agostinho diz que praticar a verdade signi
fica reconhecer que somos miserveis e destitudos de todo poder
de praticar o bem; e, por certo, uma genuna preparao para a
f quando a convico de nossa pobreza nos compele a fugir para a
graa de Deus. Mas tudo isso amplamente removido da inteno
de Cristo, pois ele pretendia simplesmente dizer que aqueles que
agem sinceramente nada desejam mais solicitamente do que a luz,
para que suas obras sejam julgadas. Porque, quando tal prova feita,
torna-se mais evidente que, vista de Deus, falam a verdade e so
isentos de toda falsidade.
Ora, seria um raciocnio inconclusivo, caso inferssemos disso
que os homens desfrutam de s conscincia antes de experimentar a
f. Porque Cristo no diz que os eleitos creem a ponto de merecerem o
louvor das obras, mas simplesmente o que os incrdulos fariam caso
no experimentassem uma m conscincia.
Cristo empregou a palavra verdade porque, quando somos enga
nados pelo brilho externo das obras, no consideramos o que est
oculto dentro. Consequentemente, diz ele que os homens que so re
tos e isentos de hipocrisia espontaneamente entram na presena de
Deus, o nico que Juiz competente de nossas obras. Porque somos
informados que essas obras so feitas em Deus ou de conformidade
com Deus, as quais so aprovadas por ele e as quais so boas em con
sonncia com sua norma. Da, aprendamos que no devemos julgar
as obras de qualquer outra maneira seno trazendo-as para a luz do
evangelho, porquanto nossa razo totalmente cega.

Captulo 3 *

139

[3.22-28]
Depois dessas coisas veio Jesus, juntamente com seus discpu
los, para a terra da Judeia, e a permaneceu com eles e batizava.
E Joo tambm estava batizando no Enon, prximo de Salim;
porque havia ali muitas guas. Vinham, pois, e eram batizados.
Porque Joo ainda no fora lanado na priso. Suscitou-se uma
dvida entre os discpulos de Joo e os judeus acerca da pu
rificao. E chegaram a Joo e lhe disseram; Rabi, aquele que
estava contigo dalm do Jordo, de quem deste testemunho,
eis que ele batiza, e todos os homens vo a ele. Joo respondeu
e disse; Um homem no pode receber coisa alguma se do cu
no lhe for dada. Vs mesmos sois minhas testemunhas de que
eu disse; No sou o Cristo, mas fui enviado adiante dele.

22. Depois dessas coisas veio Jesus. provvel que Cristo, assim
que a festa acabou, foi para aquela parte da Judeia que ficava na vizi
nhana da cidade de Enon, que estava situada na tribo de Manasss.
0 Evangelista diz que havia ali muitas guas, e essas no eram to
abundantes na Judeia.
Os gegrafos nos informam que essas duas cidades, Enon e Salim,
no ficavam longe da confluncia do rio Jordo e do ribeiro Jaboque, e
acrescentam que Citpolis ficava em suas proximidades. luz destas
palavras, podemos inferir que Joo e Cristo administravam o batismo
imergindo o corpo inteiro na gua, ainda que no devamos nos entre
gar a muita fadiga com o rito externo, contanto que o mesmo concorde
com a verdade espiritual e com a designao e a administrao do
Senhor. At onde somos capazes de conjeturar, a vizinhana desses lu
gares permitiu a circulao de vrias notcias, e deu-se lugar a muitas
discusses acerca da Lei, acerca do culto divino e acerca da condio
da Igreja, em consequncia de surgirem, concomitantemente, duas
pessoas que administravam o batismo. Pois quando o Evangelista diz
que Cristo batizava, aplica isto ao incio de seu ministrio, ou seja, que
ele ento comeou a exercer publicamente o ofcio que lhe fora desig

140

Com entrio do Evangelho de Joo

nado pelo Pai. E ainda que Cristo fizesse isso pela instrumentaldade
de seus discpulos, todavia ele aqui denominado como o Autor do
batismo, sem mencionar seus ministros que nada faziam seno em seu
nome e por sua ordem. Sobre este tema, teremos algo mais a dizer no
incio do prximo captulo.

25. Suscitou-se ento uma dvida. No sem uma boa razo, o


Evangelista relata que entre os discpulos de Jo o suscitou-se uma dvi
da. Porque, medida que eram informados acerca da doutrina, mais
prontos estavam em entrar em discusso, visto que a ignorncia
sempre ousada e presunosa. Se outros os atacavam, ento poderam
justficar-se. Mas quando eles mesmos, ainda que sem razo, manti
nham o fogo da contenda, provocando voluntariamente os judeus,
isso constitua um procedimento precipitado e tolo.
Ora, as palavras significam que foram eles que suscitaram a d
vida. E no s deviam responsabilizar-se por despertar uma questo
da qual no tinham conhecimento, mas tambm por falarem a respeito
precipitadamente e alm da medida de seu conhecimento. Mas o outro
erro foi - no menos que o primeiro - que pretendiam no tanto man
ter a legitimidade do batismo quanto defender a causa de seu mestre,
para que sua autoridade permanecesse incomunicvel Em ambos os
aspectos, mereceram reprovao, porque, no compreendendo qual
era a real natureza do batismo, expunham a santa ordenana de Deus
ao ridculo, e porque, mediante uma ambio pecaminosa, empreende
ram defender a causa de seu mestre contra Cristo.
E evidente, pois, que ficaram atnitos e confusos com uma ni
ca palavra, quando foram informados de que Cristo tambm estava

batizando, pois, enquanto sua ateno era direcionada para a pes


soa de um homem e para sua aparncia externa,12 preocupavam-se
menos com a doutrina. Somos ensinados, por seu exemplo, que os
equvocos em que os homens caem se devem a um desejo pecami
noso de agradar a si mesmos antes que movidos por zelo de Deus. E
12 Et apparence exterieure.

Captulo 3 -

141

somos igualmente lembrados que o nico objetivo que devemos ter


em vista, e por todos os meios promover, que to somente Cristo
deve ter a preeminncia.

Acerca da purificao. dvida foi proveniente da purificao,


pois os judeus tinham vrios batismos e lavagens13ordenados pela Lei,
e, no satisfeitos com aqueles que Deus designara,14 cuidadosamente
observavam muitos outros que tinham sido introduzidos por seus an
cestrais. Quando acham que, alm de to grande nmero e variedade
de purificaes, um novo mtodo de purificao introduzido por Cris
to e por Joo, veem-no como um absurdo.

26. De quem deste testemunho. Com tal argumento empreendem


ou fazer Cristo inferior a Joo ou mostrar que Joo, honrando-o, o pu
sera sob obrigaes, pois reconheciam que Joo conferira um favor a
Cristo, adornando-o com ttulos to proeminentes, como se fora o de
ver de Joo fazer tal proclamao, ou melhor, como se no fora a mais
elevada dignidade de Joo ser o arauto do Filho de Deus. Nada podera
ter sido mais irracional do que fazer Cristo inferior a Joo, visto que
seu testemunho era sublinemente favorvel, pois sabemos qual foi o
testemunho de Joo. A expresso que usaram - todos os homens vm
a Cristo - a linguagem de pessoas invejosas,15 e procede da ambio
pecaminosa, pois temiam que a multido imediatamente se esqueces
se de seu mestre.

27. Um homem no pode receber coisa alguma. Alguns atri


buem essas palavras a Cristo, como se Joo acusasse os discpulos
de perversa presuno em oposio a Deus, por tudo fazerem com
o fim de privar a Cristo do que o Pai lhe dera. Supunham que o sig
nificado era este: Que era obra de Deus o fato de que dentro de
to pouco tempo ele havia granjeado to grande honra; e, por isso,
era em vo que tentassem denegrir aquele a quem Deus com sua
prpria mo dera to elevada posio. Outros pensam que uma
13 De baptesmes et lavemens.
14 Que Dieu avoit instituez.
15 C est une parole de gens envieux.

142

Com entrio do Evangelho de Joo

exclamao que ele indignadamente pronuncia, visto que seus disc


pulos at ento tinham feito to pouco progresso. E certamente era
excessivamente absurdo que ainda lutassem por reduzir posio
de homens comuns quele que, com tanta frequncia ouviam, era o
Cristo, o qual no podia erguer-se acima de seus prprios servos. E,
portanto, Joo poderia, com justia, ter dito ser intil gastar tempo
em instruir os homens, porquanto so obtusos e estpidos, enquan
to no fossem renovados em sua mente.
Antes, porm, concordo com a opinio daqueles que o expli
cam como uma aplicao a Joo, como a asseverar que no estava
em seu poder, nem no deles, de faz-lo grande, porque a medida
de todos ns sermos aquilo que Deus pretende que sejamos.
Pois se at mesmo o Filho de Deus no tomou para si honra alguma
[Hb 5.4], que homem dentre a categoria ordinria se aventuraria
a desejar mais do que aquilo que o Senhor lhe deu? Se esse nico
pensamento, se estivesse devidamente impresso nas mentes de
todos ns, seria sobejamente suficiente para refrear a ambio,
e a ambio seria corrigida e destruda e a praga das contendas
seria igualmente removida. Como sucede, pois, que cada pessoa
se exalte mais do que lhe lcito, seno porque no dependemos
do Senhor, de modo a sentirmos satisfeitos com a posio que ele
nos designou?

28, Vs sois minhas testemunhas. Joo reprova seus discpulos,


dizendo que no deram crdito a suas afirmaes. Ele os advertia com
frequncia, dizendo que no era o Cristo. E, por isso, assegurava-lhes
que seria um servo do Filho de Deus e lhe seria sujeito juntamente
com os demais. E esta passagem digna de ponderao, pois, ao afir
mar que no era o Cristo, ele nada merece para si seno sujeitar-se
cabea e servir na Igreja como um dentre os demais, e no para ser
to altamente exaltado a ponto de obscurecer a honra da Cabea. Diz
ele que fora enviado antecipadamente com o fim de preparar o cami
nho para Cristo, como os reis costumavam enviar arautos como seus
precursores.

Captulo 3 *

143

[3.29-34]
quele que tem a esposa o esposo; mas o amigo do esposo,
que lhe assiste e o ouve, alegra-se muito com a voz do espo
so. Assim, pois, esta minha alegria j se cumpriu. necessrio
que ele cresa e que eu diminua. quele que vem de cima
sobre todos; aquele que vem da terra da terra e fala da terra.16
quele que vem do cu sobre todos. E aquilo que ele viu e
ouviu isso testifica; e ningum aceita seu testemunho. quele
que aceitou seu testemunho, esse confirmou que Deus verda
deiro. Porque aquele que Deus enviou fala as palavras de Deus;
pois Deus no lhe d o Esprito por medida.

29. Aquele que tem a esposa. Com esta comparao, ele confirma
mais plenamente a afirmao de que Cristo o nico que excludo da
estirpe ordinria dos homens, pois, como aquele que se une a uma espo
sa no chama e convida seus amigos para as bodas a fim de prostituir a
noiva com eles, nem para renunciar a seus prprios direitos, permitindo-Ihes participar com ele do leito nupcial; seno que, ao contrrio, para
que o matrimnio, sendo honrado por eles, se torne ainda mais sagrado.
Assim, Cristo no chama seus ministros para o ofcio docente a fim de
que, conquistando a Igreja, reivindiquem domnio sobre ela, mas para
que ele faa uso de seus labores fiis associando-os consigo. designa
o de homens sobre a igreja uma distino grande e sublime, para
que representem a pessoa do Filho de Deus. Portanto, assemelham-se
aos amigos a quem o noivo conduz a seu lado, para que o acompanhem
na celebrao das bodas. Mas devemos atentar bem para esta distin
o, a saber: que os ministros, sendo cnscios de sua posio, no se
apropriem do que pertence exclusivamente ao noivo. A suma equivale
a isto: que toda a eminncia que os mestres porventura possuam entre
si no deve impedir a Cristo de ser o nico a governar sua Igreja nem de
govern-la exclusivamente por meio de sua palavra.
16 Et parle de 1 aterre, ou, com m e issu de terre - e fala da terra, ou, com o haven do
p roced id o d a terra."

144

Com entrio do Evangelho de Joo

Esta comparao ocorre com frequncia na Escritura, quando


o Senhor intenta expressar o sacro vnculo de adoo, por meio do
qual ele nos une a si, Pois, como se oferece para ser realmente des
frutado por ns, para que seja nosso, assim ele, com razo, exige de
ns aquela fidelidade e amor mtuos que a esposa deve a seu esposo.
Esse matrimnio se cumpre inteiramente em Cristo, de cuja carne e
ossos somos ns, como Paulo nos informa [Ef 5.30], castidade exi
gida por ele consiste primordialmente na obedincia ao evangelho,
para que no permitamos desviar-nos de sua perfeita simplicidade,
como nos ensina o apstolo [2Co 11.2, 3], Portanto, devemos estar
sujeitos unicamente a Cristo. Ele deve ser nossa nica Cabea. No
devemos desviar-nos sequer um fio de cabelo da doutrina simples do
evangelho; to somente ele deve possuir a mais elevada glria, para
que retenha o direito e a autoridade de ser nosso Noivo.
Mas, o que os ministros devem fazer? Certamente o Filho de Deus
os chama para que executem seu dever em relao a ele na conduo
do matrimnio sagrado. Portanto, seu dever tudo fazer para que,
de todas as formas, a esposa - que confiado a sua responsabilidade
- seja apresentada por eles como virgem casta a seu Esposo, o que
Paulo, na passagem supracitada, se gloria de haver feito. Mas os que
arrastam a Igreja aps si, e no a Cristo, se fazem culpados de vilmente violar o matrimnio que deveriam ter honrado. E, quanto maior
honra que Cristo nos confere, fazendo-nos guardis de sua esposa, to
mais hedionda ser nossa falta de fidelidade, se no nos esforarmos
em manter e defender seu direito.

Portanto, esta minha alegria j se cumpriu, Significa que ele j


alcanou o cumprimento de todos seus desejos, e que ele nada mais
deseja, ao ver Cristo reinando e os homens dando-lhe ouvidos como de
fato ele merece. Quem quer que tenha afetos tais que, pondo de lado
toda considerao pessoal, exalte a Cristo, sinta-se feliz em ver Cristo
sendo honrado, ser fiel e bem sucedido em governar a Igreja. Todo
aquele, porm, que muda o mnimo grau desse propsito ser um vil
adltero, e outra coisa no far seno corromper a esposa de Cristo.

Captulo 3 *

145

30. Que ele cresa. Joo Batista d mais um passo, pois tendo
anteriormente sido elevado pelo Senhor mais nobre dignidade, ele
mostra que isso foi por apenas pouco tempo. Mas agora que o Sol
da Justia [Ml 4.2] entrou em cena, ele tem de deixar-lhe livre o ca
minho; e, por isso, no s dispersou e afugentou as fteis fumaas
da honra que lhe era precipitada e ignorantemente cumulada pelos
homens, mas tambm se mune de excessivo cuidado para que a ver
dadeira e legtima honra que o Senhor lhe concedera de modo algum
obscurea a glria de Cristo. Consequentemente, ele nos diz que a
razo pela qual fora at aqui considerado grande profeta era que, por
apenas algum tempo, ele foi posto em to elevada condio at que
Cristo se manifestasse, a quem ele teria de consagrar seu ofcio. Entrementes, ele declara que muito mais espontaneamente se deixar
reduzir a nada, contanto que Cristo ocupe e encha o mundo inteiro
com seus benditos raios e todos os pastores da Igreja devem imitar
tal zelo da parte de Joo, curvando suas cabeas e ombros para que
Cristo seja exaltado.

31. Aquele que vem de cima. Fazendo uso de outra comparao,


ele mostra quo amplamente Cristo difere de todos os demais, e quo
mais acima ele est deles, pois o compara a um rei ou eminente gene
ral que, falando de um sublime trono, deve ser ouvido com reverncia
em virtude de sua autoridade, porm mostra que para ele pessoalmen
te bastava falar desde a parte mais inferior do escabelo de Cristo.17 Na
segunda sentena, a traduo do latim antigo somente uma vez traz as
palavras da terra. Mas os manuscritos gregos concordam em reiterar
duas vezes as palavras. Minha suspeita que homens ignorantes con
siderassem a repetio como algo suprfluo, e por isso a eliminaram.
O significado, porm, este: aquele que da terra fornece evidncia
de seu descendente, e permanece em uma esfera terrena segundo a
condio de sua natureza. Ele sustenta que peculiar somente a Cristo
falar de cim a, porque ele veio do cu.
17 11Au marchepied de Christ.

146

Com entrio do Evangelho de Joo

Mas algum podera perguntar: Joo tambm no veio do cu,


quanto a sua vocao e ofcio, e por isso no era o dever dos homens
ouvirem o Senhor falando atravs de sua boca? Pois ele parece fazer
injustia doutrina celestial que proclama. Minha resposta que tal
coisa de forma alguma foi dita, seno maneira de comparao. Se
os ministros forem considerados individualmente, eles falam como se
procedesse do cu, com a mais elevada autoridade, o que Deus lhes
ordenou. Mas, to logo eles passam a ser contrastados com Cristo, no
mais devem ser considerados como sendo algo importante.
Assim o apstolo, comparando a Lei com o Evangelho, diz:
Porque, se no escaparam aqueles que rejeitaram o que na terra os
advertia, muito m enos ns, se nos desviarm os daquele que dos cus
[Hb 12.25]. Cristo, pois, deseja ser reconhecido em seus ministros,
mas de tal maneira que ele permanea sendo o nico Senhor, e que
eles se sintam felizes com a condio de servos. Mas, especialmente
quando se faz uma comparao, ele deseja ser to eminente, que seja
o nico exaltado.

32. E o que ele viu e ouviu. Joo prossegue no desempenho de seu


ofcio, pois, com o fim de granjear discpulos para Cristo, ele enaltece
a doutrina deste como sendo infalvel, porquanto ele nada proclama
seno o que havia recebido do Pai. Ver e ouvir so contrastados com
opinies dbias, rumores infundados e todo gnero de falsidade, pois
ele tem em mente que Cristo nada ensina seno aquilo que foi plena
mente averiguado. Mas algum dir que pouco crdito se deve quele
que nada tem a dizer seno o que ouviu. Minha resposta que esta
palavra denota que Cristo fora instrudo pelo Pai, de modo que nada
apresenta seno o que divino, ou, em outros termos, o que lhe fora
revelado por Deus.
Ora, isso pertence totalidade da pessoa de Cristo, no sentido em
que o Pai o envia ao mundo corno seu Embaixador e Intrprete. Mais
tarde, ele culpar o mundo de ingratido ao rejeitar vil e impiamente
tal fidedigno e fiel Intrprete de Deus, Desta maneira, ele satisfaz a
ofensa que podera levar muitos a apostatar da f, o que poderia impe

Captulo 3 *

147

dir ou retardar o progresso de muitos, uma vez que, visto que estamos
acostumados a depender tanto do juzo do mundo, um nmero consiclervel de pessoas julga o evangelho pelo prisma do menosprezo do
mundo, ou, pelo menos, quando o veem por toda parte rejeitado, aca
bam sendo prejudicados por essa ocorrncia e se tornam ainda mais
indispostos e mais morosos em crer. E, por isso, sempre que vemos
tal obstinao no mundo, que esta admoestao nos mantenha em
constante obedincia ao evangelho, o qual a verdade que procede de
Deus. Ao dizer que nenhum homem recebe seu testemunho, sua inten
o dizer que h bem poucos que creem, e mesmo quase ningum,
quando comparado com a vasta multido de incrdulos.
33. Mas aquele que recebe seu testemunho. Aqui ele exor
ta e encoraja os santos a abraarem ousadamente a doutrina do
evangelho, como se quisesse dizer que no h razo para que se
envergonhem ou se atormentem por conta de seu diminuto nmero,
j que tm Deus como o Autor de sua f, o nico que nos ricamen
te suficiente em todas as coisas. E, portanto, ainda que o mundo
inteiro rejeite ou se esquive da f no evangelho, isso no deve im
pedir os homens bons de dar seu assentimento a Deus. Eles tm
algo sobre o qual podem descansar em segurana, porquanto bem
sabem que crer no evangelho nada mais do que consentir com as
verdades que Deus revelou.
Entretanto, aprendemos ser peculiar f aquela confiana em
Deus que confirmada por sua Palavra, pois no pode haver assen
timento a menos que Deus, antes de tudo, tenha se manifestado e
falado. Por meio desta doutrina, a f no s se distingue de todos os
inventos humanos, mas tambm das opinies dbias e flutuantes,
pois ela deve corresponder verdade de Deus, a qual isenta de
toda e qualquer dvida, e, portanto, visto que Deus no pode mentir,
seria inconsistente que a f fosse oscilante. Se estivermos bem arma
dos por esta defesa, sejam quais forem os obstculos que Satans
empregue em suas tentativas de nos perturbar e abalar, permanece
remos sempre vitoriosos.

148

Com entrio do Evangelho de Joo

Da sermos tambm lembrados de quo aceitvel e precioso sa


crifcio a f aos olhos de Deus. Como nada lhe mais querido do que
sua verdade, assim no podemos prestar-lhe um culto mais aceitvel
do que quando, por meio de nossa f, reconhecemos que ele vertiadeiro, porque assim lhe atribumos aquela honra que verdadeiramente
lhe pertence. Em contrapartida, no podemos fazer-lhe um insulto
mais grave do que no crer no evangelho, porque ele no pode ser
privado de sua verdade sem se despir de toda sua glria e majestade.
De certa forma, sua verdade est estreitamente vinculada ao
evangelho, e sua vontade que ela seja a reconhecida. Portanto, os
incrdulos, enquanto confiam em seu prprio poder, nada deixam a
Deus. No que sua impiedade destrua a fidelidade de Deus, mas por
que no hesitam em acusar a Deus de falsidade. Caso no sejamos
mais empedernidos que as pedras, este sublime ttulo, pelo qual a f
adornada, deve acender em nossas mentes o mais ardente amor por
ele, pois quo imensa a honra que Deus confere a meros homens po
bres e sem valor, quando eles, que por natureza nada mais so do que
falsidade e vaidade, se dignam de acrescentar sua assinatura sacra
verdade de Deus!

34 Porque aquele a quem Deus enviou fala as palavras de Deus.


Ele confirma a afirmao precedente, porquanto mostra que estamos
realmente em relao com Deus quando recebemos a doutrina de Cris
to, porquanto Cristo no procedeu de nenhuma outra fonte, seno do
Pai celestial. Portanto, to somente Deus quem nos fala por meio
dele. Deveras no atribumos doutrina de Cristo tudo quanto ela me
rece, a menos que reconheamos ser ela divina.

Pois Deus no d seu Esprito por medida. Esta passagem ex


plicada de duas maneiras. H aqueles que a estendem dispensao
ordinria desta maneira: que Deus, que a fonte inexaurvei de todos
os benefcios, no diminui sequer um mnimo seus recursos quando
ampla e ricamente outorga aos homens seus dons. queles que tiram
de algum recipiente o que do a outros, por fim chegaro ao fundo.
Porm, no h o risco de que algo semelhante ocorra com Deus, nem

Captulo 3 *

149

a abundncia de seus dons nunca seja to profusa que ele no v alm


dela, sempre que lhe agrade exercer sua liberalidade. Esta exposio
parece ter alguma plausibilidade, pois a sentena indefinida.1819
Quanto a mim, porm, sinto-me mais disposto a seguir Agostinho, o
qual explica que isso foi dito concernente a Cristo. Tampouco h alguma
fora na objeo de que nesta sentena no se faz nenhuma meno
expressa de Cristo, j que toda ambiguidade removida pela sentena
seguinte, na qual aquilo que podera parecer ter sido dito indiscrimina
damente acerca de muitos se limita a Cristo. Porquanto estas palavras
foram inquestionavelmente acrescidas maneira de explicao, a sa
ber: que o Pai deu todas as coisas nas mos de seu Filho, porque ele o
am a, e por isso devem ser lidas como postas em conexo imediata.
0 verbo no tempo presente - d - denota, por assim dizer, um ato
contnuo, pois ainda que Cristo fosse total e imediatamente dotado
com o Esprito, na mais elevada perfeio, todavia, visto que ele flui
continuamente, por assim dizer, de uma fonte, e amplamente difuso,
no h impropriedade em dizer que Cristo agora o recebe do Pai. Mas,
se algum preferir interpretar isto de uma forma mais simples, no
algo incomum que em tais verbos haja mudana de tempos, e esse d
seria substitudo por tem d ad o}9
0 significado agora fica claro: o Esprito no foi dado a Cristo por
medida, como se o poder da graa que ele possui fosse de alguma sorte
limitado, como Paulo ensina que a cada um dado segundo a medida
do dom [Ef 4.7], de modo que no existe sequer um que por si s pos
sua abundncia em plenitude. Pois enquanto este o vnculo mtuo de
comunho fraterna entre ns, nenhuma pessoa individualmente con
siderada possui tudo de que necessita, seno que todos demandam o
auxlio uns dos outros. Cristo difere de ns neste aspecto, a saber: que o
Pai derramou sobre ele uma abundncia ilimitada de seu Esprito. E, cer
tamente, prprio que o Esprito habite nele sem medida, para que todos
ns recebamos de sua plenitude, como j vimos no primeiro captulo.
18 C e s diref ne determine point certame pesonne.
19 Et que Dorme soit mis pour et donn

150

Com entrio do Evangelho de Joo

A isto se relaciona o que mediatamente segue: que o Pai deu todas


as coisas em suas mos, pois com estas palavras Joo Batista no s
declara a excelncia de Cristo, mas, ao mesmo tempo, pe em realce
o fim e uso das riquezas com as quais ele dotado, isto , que Cristo,
tendo sido designado pelo Pai para ser o administrador, distribui a
cada um como lhe apraz e como ele mesmo entende ser necessrio,
como Paulo explica mais plenamente no quarto captulo da Epstola
aos Efsios que acabo de citar. Embora Deus enriquea seu prprio
povo de formas variadas, isso peculiar exclusivamente a Cristo, ou
seja, ele tem em suas m os todas as coisas.
[3.35, 36]
0 Pai ama o Filho, e deu todas as coisas em suas mos. quele
que cr no Filho tem a vida eterna; aquele, porm, que no cr
no Filho20 no ver a vida, mas sobre ele permanece a ira de
Deus,

35. O Pai ama o Filho. Mas, qual o significado desta razo? Ele
contempla todos os demais com dio? resposta fcil, a saber:
ele no fala do amor comum com que Deus considera os homens
aos quais criou, ou suas demais obras, mas daquele amor peculiar
que, comeando com seu Filho, emana dele para todas as criaturas.
Pois esse amor com o qual, abraando o Filho, ele nos abraa tam
bm nele, o leva a comunicar-nos todos seus benefcios por meio
de suas mos.

36. Aquele que cr no Filho. Isso foi adicionado no s para in


formar-nos de que devemos esperar da parte de Cristo todas as boas
coisas, mas igualmente familiarizar-nos com a maneira corno so des
frutadas. Ele mostra que o desfruto consiste na f, e, no sem razo,
visto que por meio dela que tomamos posse de Cristo, traz consigo
tanto a justia quanto a vida, a qual o fruto da justia.
20 Qui ne eroit pont au Fils, ou, qui d eso b eit au Fils - quem no cr no Filho, ou, quem
d eso b ed ec e ao Filho.

Captulo 3 -

151

Quando se declara a f em Cristo como sendo a causa da vida, des


cobrimos disto que s se pode encontrar a vida em Cristo, e que no
podemos ser participantes dela de nenhuma outra forma, seno pela
graa de Cristo mesmo. Mas nem todos concordam quanto maneira
como a vida de Cristo vem a ns. Alguns o entendem assim: assim
como, ao crermos, recebemos o Esprito, o qual nos regenera para a
justificao, por meio dessa mesma regenerao obtemos a salvao.
Pessoalmente, muito embora reconhea que isso procedente, a sa
ber, que somos renovados por meio da f, de modo que o Esprito de
Cristo nos governa, todavia digo que primeiramente devemos levar em
conta o perdo gratuito dos pecados, atravs do qual somos aceitos
por Deus. Alm do mais, digo que toda a confiana de nossa salvao
se fundamenta neste fato, e no mesmo consiste, porque a justificao,
diante de Deus, no pode ser computada em nosso favor de qualquer
outra forma, seno quando ele deixa de nos imputar nossos pecados.

Aquele, porm, que no cr no Filho. Como ele focalizou a vida


em Cristo, por cuja doura pudesse atrair-nos, assim agora ele senten
cia morte eterna todos quantos no creem em Cristo. E, dessa forma,
ele exalta a bondade de Deus, quando nos adverte dizendo que no
h outro caminho de escape da morte, a menos que Cristo nos liberte,
pois esta sentena depende do fato de que esto todos amaldioados
em Ado.
Ora, se o ofcio de Cristo salvar o que estava perdido, quem
rejeita a salvao nele oferecida com justia se destina a permanecer
na morte. Acabamos de dizer que isso pertence peculiarmente aos que
rejeitam o evangelho que lhes fora revelado, pois ainda que todo g
nero humano se ache envolvido na mesma destruio, todavia uma
vingana mais pesada e dupla aguarda os que se recusam ter o Filho
de Deus como seu Libertador. E deveras no pode haver dvida de que
Joo Batista, quando anunciou morte contra os incrdulos, pretendia
incitar-nos, pelo temor dela, ao exerccio da f em Cristo. Tambm se
manifesta que toda a justia que o mundo cr possuir fora de Cristo
condenada e reduzida a nada. Tampouco algum capaz de objetar,

152

Com entrio do Evangelho de Joo

dizendo ser injusto que aqueles que so igualmente devotos e santos


peream s porque no creem, porquanto estulto imaginar que haja
nos homens alguma sombra de santidade, a menos que a mesma lhes
seja dada por Cristo.
Ver a vida, aqui, posto em lugar de desfrutar a vida. Mas, para
expressar mais claramente que no nos resta qualquer esperana, a
menos que sejamos libertos por Cristo, ele diz que a ira de Deus per
m anece sobre os incrdulos.
Ainda que o ponto de vista apresentado por Agostinho no me
satisfaa, ou seja, que Joo Batista usou a palavra perm anecer a fim de
informar-nos que desde o ventre estvamos destinados morte, uma
vez que somos todos filhos da ira [Ef 2.3], pelo menos de bom grado
admito uma aluso desse gnero, contanto que mantenhamos o signi
ficado verdadeiro e simples como sendo aquele que j afirmei, a saber:
que a morte pende sobre todos os incrdulos, e os conserva opressos
e esmagados de tal sorte que no tm como escapar. E, de fato, ainda
que os rprobos j estejam naturalmente condenados, todavia, por
sua descrena, atraem sobre si uma nova morte. E com esse propsi
to que o poder de atar foi dado aos ministros do evangelho; pois uma
justa vingana contra a obstinao dos homens que aqueles que saco
dem de si o salutar jugo de Deus se prendam com as cadeias da morte.

Captulo 4

[4.1-9]
Quando, pois, o Senhor soube que os fariseus tinham ouvido
que Jesus fazia e batizava mais discpulos do que Joo (ainda
que Jesus mesmo no batizava, e, sim, seus discpulos.), ele
deixou a Judeia e partiu novamente para a Galileia. E era-lhe
necessrio passar por Samaria. Portanto, ele entrou na cidade
de Samaria, que chamada Sicar, junto ao campo que Jac deu
a seu filho Jos. E ficava ali o poo de Jac; e Jesus, fatigado
da viagem, assentou-se assim junto ao poo, pois era cerca da
hora sexta. Veio uma mulher de Samaria tirar gua. Jesus lhe
disse: D-me de beber. Pois os discpulos tinham ido cidade
comprar alimento. A mulher samaritana lhe disse: Como, sendo
tu judeu, pedes de beber a mim, que sou mulher samaritana?
Porque os judeus no se comunicam com os samaritanos.1

1. Quando, pois, o Senhor soube. 0 evangelista, tencionando


agora apresentar um relato do dilogo que Cristo mantivera com
uma mulher samaritana, comea explicando a causa de sua viagem.
Sabendo que os fariseus eram indispostos em relao a ele, Jesus no
quer expor-se a sua ira antes do tempo prprio. Essa era sua razo
para sair da Judia. Assim o evangelista nos informa que Cristo no
entrou em territrio samaritano com o intuito de permanecer ali, mas
porque tinha que passar por ali em seu caminho da Judeia para a Galleia. Pois at que, atravs de sua ressurreio, ele abrisse o caminho

154

Com entrio d o Eva ngel ho de Joo

para o evangelho, era necessrio que se empenhasse em congregar as


ovelhas de Israel para as quais fora enviado. Favorecer agora os sarnaritanos com sua instruo era uma ocorrncia extraordinria e quase
acidental, caso se nos permita a expresso.
Mas, por que ele busca o retiro e lugares discretos da Galileia,
como se no quisesse ser conhecido, o que deveria ser exatamente
desejado? Eis minha resposta: ele sabia muito bem o modo prprio
de agir, e fez um proveitoso uso das oportunidades para no permitir
a perda de um momento sequer. Portanto, ele queria seguir seu curso
com regularidade e da maneira que ele julgava ser oportuno. Da tam
bm ouvirmos que nossas mentes devem ser reguladas de tal maneira
que, de um lado, no venhamos a ser detidos por algum receio de ir
alm do dever; e que, do outro, no nos enveredemos precipitadamen
te pelos meandros dos perigos. Todos quantos solicitamente desejam
perseguir sua vocao devem ser cuidadosos em manter esta mode
rao, por meio da qual prontamente sigam o Senhor mesmo quando
se veem envolvidos por mil mortes. No avanaro displicentemente,
mas trilharo suas veredas. Portanto, lembremo-nos de que no deve
mos avanar alm das demandas de nossa vocao.

Que os fariseus tinham ouvido. Os fariseus so mencionados iso


ladamente pelo evangelista como sendo hostis a Cristo; no que os
demais escribas fossem amigos, mas porque essa seita, naquele tem
po, estava em ascenso, e porque se deixaram dominar pelo furor sob
o pretexto de zelo santo. possvel que algum pergunte: invejavam a
Cristo s porque ele tinha mais discpulos, visto que sua ligao mais
forte a Joo os levara a promover sua honra e reputao? 0 significado
das palavras diferente, pois embora anteriormente ficassem insatis
feitos por descobrir que Joo arregimentava discpulos, suas mentes
ficaram ainda mais irritadas quando viram que um nmero ainda
maior de discpulos se acercava de Cristo. Desde o tempo em que Joo
passou a proclamar que ele mesmo nada mais era que o mero arau
to do Filho de Deus, multides cada vez mais numerosas passaram
a arrebanhar-se em torno de Cristo, e seu ministrio j estava quase

Captulo 4 *

155

completado. Assim, ele gradualmente foi deixando com Cristo o ofcio


de ensinar e batizar.

2. Ainda que Cristo mesmo no batizasse Ele designa de Batismo


de Cristo, o que este conferia pelas mos de outros, com o fim de infor
mar-nos que o batismo no deve ser avaliado pelo prisma da pessoa
do ministro, seno que seu poder depende inteiramente de seu Autor,
em cujo nome, e por cuja autoridade, conferido. Da extrairmos ex
traordinria consolao quando sabemos que nosso batismo no tem
menos eficcia para nos lavar e nos renovar do que se ele fosse minis
trado pelas mos do Filho de Deus. Tampouco se pode duvidar que,
enquanto viveu no mundo, ele se absteve da administrao externa do
sinal, com o expresso propsito de testificar a todas as eras que o ba
tismo nada perde de seu valor [intrnseco] quando administrado pela
mo do homem mortal. Em suma, Cristo no s batizou interiormente
pela instrumentalidade de seu Esprito, mas o prprio smbolo que
recebemos de um homem mortal deve ser considerado por ns como
se Cristo mesmo manifestasse sua mo desde o cu e a estendesse em
nossa direo.
Ora, se o batismo administrado por um homem o batismo de
Cristo, ele no cessar de ser o batismo de Cristo, no importa quem
o administre. E isso suficiente para refutar os anabatistas que de
fendem esta tese: quando o ministro um homem mpio, o batismo
tambm invalidado, e com tal absurdo eles perturbam a igreja. E
tambm Agostinho, com muita propriedade, empregou o mesmo argu
mento contra os donatistas.

5. Que chamada Sicar. Jernimo, em seu epitfio a Paula, cr


que esta uma redao incorreta, e que a palavra Sicar deve ser
grafada Siquem. E, de fato, a ltima parece ter sido o nome antigo e ver
dadeiro. Mas provvel que, nos dias do evangelista, a palavra Sicar
j fosse de uso popular. Quanto ao lugar, geralmente se concorda que
fosse uma cidade situada nas proximidades do Monte Gerizim, cujos
habitantes foram traioeiramente assassinados por Simo e Levi [Gn
34.25], e cujos fundamentos Abimeieque, um nativo do lugar, mais tar

156

Com entrio do Evangelho de Joo

de arrasou [Jz 9.45]. Mas a convenincia de sua localizao era tal que,
pela terceira vez, uma cidade foi ali edificada, qual, na poca de Jernimo, deram o nome de Nepolis. Ao adicionar tantas circunstncias, o
apstolo remove toda dvida, pois somos claramente informados por
Moiss que Jac destinara aquele campo aos filhos de Jos [Gn 48.22].
Conhece-se tambm universalmente que Siquem ficava nas cercanias
do Monte Gerizim. Mais adiante abordaremos sobre o templo que ali
foi edificado, e sem sombra de dvida que Jac, por longo tempo,
fixou habitao naquele lugar com sua famlia.

E Jesus, fatigado da viagem. Ele no pretextava cansao, mas es


tava literalmente fatigado. Pois para estar mais bem preparado para o
exerccio da compreenso e compaixo para conosco, ele tomou so
bre si nossa debilidade, corno mostra o apstolo: no temos um sumo
sacerdote que no possa compadecer-se de nossas enfermidades [Hb
4.15]. Com isso, concorda a circunstncia de tempo, pois no surpre
ende que, estando sedento e fatigado, ele busque descanso junto ao
poo, ao meio-dia, porque, visto que o dia, desde o nascente at o po
ente, tem doze horas, a hora sexta era meio-dia, Quando o evangelista
diz que ele sentou-se assim , ele quer dizer que essa era a atitude de um
homem que era tomada pela fadiga.
7. Uma mulher veio de Samaria. o dirigir-se mulher e pedir
-lhe gua, sua inteno no era meramente obter uma oportunidade
de instru-la, pois a sede o impelia a querer beber. Mas isso no pode
impedi-lo de valer-se da oportunidade para a instruo que via diante
de si, pois prefere a salvao da mulher a suas prprias necessidades.
Assim, esquecendo sua prpria sede, como se ficasse satisfeito com a
obteno de lazer e oportunidade para o dilogo a fim de poder ins
trui-la na verdadeira piedade, ele traa uma comparao entre a gua
visvel e a espiritual, e assim rega com a doutrina celestial a mente
daquela que lhe recusara gua para beber.

9. Como tu? sendo um judeu? Isso equivale a uma reprimenda,


por meio da qual ela destila sobre ele o desdm que geralmente era
nutrido por sua nao. Os samaritanos so conhecidos como sendo a

Captulo 4 -

157

escria resultante da fuso de judeus e povos estrangeiros. Havendo


corrompido o culto divino, e introduzido muitas cerimnias esprias
e mpias, eram, com razo, considerados pelos judeus como um povo
detestvel. Contudo, indubitavelmente, os judeus, em sua maioria, fo
mentavam seu zelo pela lei como uma capa para seu dio carnal, pois
muitos agiam movidos mais por ambio e inveja, sentindo des prazer
em ver o pas que lhes pertencia ocupado pelos samaritanos, do que
por pesar e intranquilidade por verem o culto divino sendo corrompi
do. Havia motivo justo para a separao, desde que seus sentimentos
fossem puros e bem temperados. Por essa razo, Cristo, quando ini
cialmente enviou os apstolos a proclamarem o evangelho, os probe
de entrar em contato com os samaritanos [Mt 10.5].
Esta mulher, porm, faz o que natural a quase todos ns, pois,
desejosos de manter nossa autoestima, levamos muito a srio quando
somos desprezados. Essa doena da natureza humana to genera
lizada que cada pessoa deseja que seus vcios agradem a outros. Se
algum nos desaprova por alguma coisa que fazemos ou dizemos,1nos
sentimos imediatamente ofendidos sem qualquer razo plausvel. Que
cada um de ns examine a si mesmo, e encontrar essa semente do
orgulho em sua mente, at que a mesma seja erradicada pelo Esprito
de Deus. Esta mulher, pois, tendo conscincia de que as supersties
de sua nao eram condenadas pelos judeus, dirigi-lhes um insulto na
pessoa de Cristo.

Porque os judeus no se comunicam com os samaritanos. Con


sidero estas palavras como tendo sido pronunciadas pela mulher.
Outros supem que o evangelista as adicionou como explicao, e
de fato de pouca importncia que significado o leitor prefira. Eu, po
rm, penso ser mais natural crer que a mulher est ironizando Cristo
nestes termos: O qu?! lcito voc me pedir gua para beber, uma
vez que nos tem na conta de to profanos?. Mas, se algum preferir
a outra interpretao, de minha parte no polemizo. Alm disso,
1

Et qui reprouve ce que nous disons ou faisons.

158

Com entrio do Evangelho de Joo

possvel que os judeus levassem sua averso pelos samaritanos alm


dos limites da equidade, pois, como j vimos, eles aplicavam o falso
pretexto de zelo a um propsito imprprio, assim era-lhes natural
chegar a excesso, como quase sempre ocorre com aqueles que nu
trem paixes perversas.
[4.10-15]
Jesus respondeu, e lhe disse: Se tu conheceras o dom de Deus,
e quem

que te diz: D-me de beber, tu lhe pedirias, e ele te

daria gua viva. Disse-lhe a mulher: Senhor, tu no tens com


que a tirar, e o poo fundo; onde, pois, tens a gua viva?2 s tu
maior que nosso pai Jac, que nos deu o poo, e deie bebendo
ele prprio, e seus filhos, e seu gado? Jesus respondeu, e lhe
disse: Todo aquele que beber desta gua tornar a ter sede;
mas a gua que eu lhe darei ser nele um poo de gua que
jorrar para a vida eterna. Disse-lhe a mulher: Senhor, d-me
desta gua, para que eu no tenha mais sede e no precise mais
vir aqui tir-la.

10. Jesus respondeu. Cristo agora, valendo-se da oportunidade,


comea a pregar acerca da graa e do poder de seu Esprito a uma
mulher que de modo algum merecia que ele lhe dirigisse a palavra.
Este sem dvida um espantoso exemplo de sua benevolncia. Pois o
que havia nesta miservel mulher que, de uma prostituta, de repente
se converte em discpula do Filho de Deus, a despeito de que em todos
ns ele tem exibido um exemplo semelhante de sua compaixo? Nem
todas as mulheres so prostitutas, e nem todos os homens so man
chados por algum delito hediondo. Mas que excelncia pode qualquer
um de ns pleitear como razo pela qual ele se digne outorgar-nos a
doutrina celestial e a honra de sermos admitidos em sua famlia? Tam
pouco foi por mero acidente que ocorresse o dilogo com tal pessoa,
2

T e s te eau vive - :iesta gua viva.

Captulo 4 *

159

pois o Senhor mostrou-nos, guisa de modelo, que aqueles a quem


ele comunica a doutrina da salvao no so selecionados com base
em seus mritos. E primeira vista parece um maravilhoso arranjo
o fato de ele passar de largo por tantos grandes homens na Judia
e no obstante querer comunicar-se familiarmente com esta mulher.
Mas era necessrio que, em sua pessoa, se explicasse quo verdadeiro
o dito do profeta: Fui buscado pelos que no perguntavam por mim;
fui achado por aqueles que no me buscavam; a uma nao que no
se chamava de meu nome eu disse: Eis-me aqui. Eis-me aqui [Is 65.1].

Se tu conheceras o dom de Deus. Estas duas sentenas: Se tu


conheceras o dom de Deus e quem que fala contigo, as leio separada
mente, considerando a ltima como uma interpretao da primeira.
Porquanto se tornava uma maravilhosa benevolncia da parte de Deus
haver Cristo se apresentado como quele que tinha consigo a vida
eterna. 0 significado ser mais pleno se, em vez de e, pusermos a sa
ber, ou alguma outra palavra desse gnero,3 assim: Se tu conheceras
o dom de Deus, a saber, aquele que fala contigo. Por meio dessas pa
lavras somos instrudos que ento s sabemos o que Cristo quando
entendermos o que o Pai nos deu nele e que benefcios ele nos traz.
Ora, tal conhecimento comea com a convico de nossa pobreza,
pois antes que algum deseje algum remdio preciso que ele seja
antes afetado por alguma percepo de sua enfermidade. E assim o
Senhor convida no aqueles que j beberam a fartar, mas o sedento;
no aqueles que j esto saciados, e sim o faminto, a comer e a beber.
E por que Cristo seria enviado com a plenitude do Esprito, se no es
tivssemos totalmente vazios?
Alm disso, como j fez grande progresso aquele que, sentindo
sua deficincia, reconhece o quanto necessita do auxlio de outros,
assim no lhe seria bastante gemer sob sua angstia, se tambm no
esperasse auxlio pronto e j preparado. Ento nada mais poderiamos
fazer seno consumir-nos em tristeza, ou, pelo menos poderiamos,
3 Si en lieu de Et, nous mettons A scavoir, ou quelque autre mot semblable.

160

Com entrio d o Eva ngei ho de Joo

como os papistas, correr de um a outro lado sem direo, e oprimir


-nos com exausto intil e sem objetividade, Mas quando Cristo entra
em cena, j no vagueamos sem rumo, buscando remdio onde o mes
mo no existe, mas corremos direto para ele. O nico conhecimento
real e proveitoso da graa de Deus quando sabemos que ela nos
exibida em Cristo, e que a mesma nos oferecida por sua prpria
mo. De igual modo, Cristo nos lembra quo eficaz o conhecimento
de suas bnos, visto que o mesmo nos incita a busc-las e vivific-las em nossos coraes. Se conheceras, diz ele, ento pediras. No
difcil perceber o desgnio dessas palavras, pois ele tencionava aguar
o desejo dessa mulher, para que ela no desprezasse nem rejeitasse a
vida que lhe era oferecida.

Ele te daria. Com estas palavras Cristo testifica que, se nossas


oraes lhe forem endereadas, no ficaro sem efeito. E deveras sem
essa confiana a solicitude da orao seria totalmente arrefecida. Mas
quando Cristo satisfaz aos que a ele vo, e se dispe a satisfazer seus
desejos, j no h mais lugar para indolncia nem delonga. E no h
ningum que no sinta que isso dito a todos ns, se no fssemos
impedidos por nossa incredulidade.

gua viva. Ainda que a designao gua seja emprestada da pre


sente ocorrncia, e aplicada pelo Esprito, no obstante esta metfora
bem frequente na Escritura e repousa sobre bases as mais slidas.
Pois nos assemelhamos a um solo seco e estril. No existe em ns ne
nhuma seiva nem vigor, at que o Senhor nos regue com seu Esprito.
Em outra passagem, o Esprito igualmente denominado gua pura
[Hb 10.22], porm em um sentido distinto, ou, seja, porque ele nos
lava e nos purifica daquelas imundcies com que estamos totalmente
contaminados. Mas, nesta passagem e noutras similares, o tema al
tratado a energia secreta por meio da qual ele restaura em ns a
vida, a mantm e a conduz perfeio. H quem explique isto como se
referindo doutrina do evangelho, pessoalmente concordando que tal
designao plenamente aplicvel, porm, creio que aqui Cristo inclui
toda a graa de nossa renovao, pois sabemos que ele foi enviado

Captulo 4 -

161

com o propsito de produzir em ns uma nova vida. Portanto, em mi


nha opinio, ele tencionava contrastar gua com aquela destituio de
todas as bnos sob a qual o gnero humano geme e labuta. Ainda,
gua viva no assim chamada a partir de seu efeito, como doador de
vida, seno que a aluso a diferentes tipos de guas. chamada viva
porque emana de uma fonte viva,

11. Senhor, tu no tens com que tir-la. Visto que os samaritanos eram desprezados pelos judeus, assim estes, em contrapartida,
tratavam os judeus com o mais agudo desdm. Consequentemente,
esta mulher a princpio no s desdenha a Cristo, mas inclusive zomba
dele. Ela percebe plenamente bem que Cristo est falando em termos
figurados, mas faz um jogo de palavras com a inteno de dizer que ele
prometia mais do que podia realizar.

12. s tu maior que nosso pai Jac? Ela prossegue acusando-o de


arrogncia por exaltar-se acima do santo patriarca Jac. Jac, diz ela,
ficou satisfeito com este poo para seu uso pessoal e o de toda sua
famlia; e, porventura, tens uma gua mais excelente?. 0 quanto essa
comparao censurvel transparece com bastante clareza luz des
ta considerao: que ela compara o servo com seu dono, e um homem
j morto com o Deus vivo; e, no entanto, quantos em nossos prprios
dias caem neste mesmo erro! preciso muito cuidado para no exal
tarmos seres humanos a ponto de obscurecer a glria de Deus. Alis,
devemos reconhecer com reverncia os dons de Deus, sempre que
eles se manifestem. Portanto, prprio que honremos os homens que
sejam eminentes em piedade ou dotados com outros dons incomuns.
Mas que isso seja de uma maneira tal que Deus permanea sempre
acima de todos. - que Cristo, com seu evangelho, brilhe gloriosamente,
pois preciso submeter-lhe todo o esplendor do mundo.
preciso observar ainda que os samaritanos falsamente se van
gloriavam de descender de pais santos. Da mesma forma os papistas,
ainda que sejam uma semente bastarda, arrogantemente se vanglo
riam dos Pais e desprezam os verdadeiros filhos de Deus. Embora os
samaritanos tenham descendido de Jac segundo a carne, todavia,

162

Com entrio do Evangelho de Joo

como eram totalmente degenerados e estranhos genuna piedade,


essa vangloria teria sido ridcula. Mas, visto que na verdade so des
cendentes de Cute [2Rs 17.24], ou, pelo menos, arrebanhados dentre
os gentios profanos, ainda no deixaram de apresentar falsas preten
ses ao nome do santo Patriarca. Mas isso no lhes de nenhuma
serventia, e tal deve ser o caso com todos os que perversamente exul
tam na iuz dos homens, a ponto de se privarem da luz de Deus e de
nada terem em comum com os santos Pais, cujo nome usam e abusam.

13, Todo aquele que bebe desta gua. Embora Cristo perceba
que no est indo plenamente bem, e que inclusive sua instruo est
sendo tratada com desdm, ele continua explicando mais claramente
o que quis dizer. Ele faz distino entre o uso dos dois tipos de gua;
que um serve para o corpo, e s por algum tempo; enquanto que o
poder do outro comunica perptuo vigor alma. Porque, uma vez que
o corpo passvel de decadncia, assim os auxlios pelos quais ela
sustentada devem ser falhos e transitrios. quilo que vivifica a alma
s pode ser eterno. Alm do mais, as palavras de Cristo no destoam
do fato de que os crentes, no prprio fim da vida, ardem com desejo
de mais abundante graa. Pois ele no diz que desde o primeiro dia
bebemos a ponto de ficarmos satisfeitos, mas apenas quer dizer que
o Esprito Santo uma fonte que flui continuamente, e que, portanto,
no h perigo de a mesma secar para aqueles que foram renovados
pela graa espiritual. E, portanto, ainda que sedentos ao longo de toda
nossa vida, todavia certo que no recebemos o Esprito Santo por
apenas um dia, ou por um curto perodo, mas como uma fonte perene
que jamais se nos secar. Assim, os crentes tem sede, e sede profunda,
ao longo de toda sua vida; e no entanto tem abundncia de umidade vivificante. Por menor que seja a medida da graa que recebam, ela lhes
comunica perptuo vigor, de modo que jamais se secam plenamente.
Quando, pois, ele diz que ficaro satisfeitos, o contraste no com o
d esejo, mas apenas com a sequido.

Ser uma fonte de gua a jorrar para a vida eterna. Estas pala
vras expressam ainda mais claramente a afirmao precedente, pois

Captulo 4 *

163

denotam um fluir contnuo de gua, o qual mantm neles uma eterni


dade celestial durante esta vida mortal e perecvel graa de Cristo,
pois, no flu para ns por um breve tempo, mas transborda para uma
bendita imortalidade, pois ela no cessa de fluir at que a vida incor
ruptvel, que tem incio aqui e agora, chegue perfeio.

15, D-me desta gua. Esta mulher indubitavelmente est su


ficientemente cnscia de que Cristo est falando de gua espiritual.
Visto, porm, que ela o despreza, est reputando todas suas promes
sas como mera nulidade, pois, enquanto a autoridade daquele que fala
no for por ns reconhecida, no teremos permisso de participar de
sua doutrina. Indiretamente, pois, a mulher escarnece de Cristo, di
zendo: Tu te vanglorias demais, porm no vejo nada; mostra-me a
realidade, se s capaz.
[ 4 . 16 - 2 1 ]

Disse-lhe Jesus: Vai, chama teu marido e volta aqui. mulher


respondeu, e lhe disse: Eu no tenho marido. Jesus lhe disse:
Tu disseste bem: No tenho marido; pois j tiveste cinco mari
dos, e aquele que agora tens no teu marido; nisto disseste a
verdade. Disse-lhe a mulher: Senhor, vejo que s profeta. Nos
sos pais adoraram neste monte; e tu dizes que Jerusalm o
lugar onde se deve adorar. Disse-lhe Jesus: Mulher, cr-me, a
hora vem quando nem neste monte nem em Jerusalm adora
reis o Pai.

16. Chama teu marido. Isso parece no ter nenhuma conexo


com o tema, e, na verdade, algum poderia presumir que Cristo, abor
recido e frustrado pela impudncia da mulher, muda o discurso. Esse,
porm, no o caso. Pois quando ele percebeu que ela s respondia
ao que ele dizia com zombaria e escrnio, aplicou um remdio apro
priado enfermidade dela, a saber: abalando a conscincia da mulher
com a convico de seu pecado. E esta tambm uma extraordinria
prova de sua compaixo, a saber: quando a mulher se mostra inclis-

164

Com entrio d o Eva ngel ho de Joo

posta a voluntariamente ir a ele, ento, por assim dizer, a atrai contra


sua vontade. Mas temos de observar principalmente o que j men
cionei, ou seja: que aqueles que so totalmente negligentes e quase
estpidos precisam ser profundamente feridos pela convico de seu
pecado, pois tais pessoas consideraro a doutrina de Cristo como algo
insosso, at que, sendo intimadas a comparecerem ante o tribunal de
Deus, se veem compelidas a temer um Juiz to terrvel a quem antes
desprezavam. Todos quantos no tm escrpulo de insurgir-se contra
a doutrina de Cristo com suas piadas de zombaria tm de ser tratados
dessa maneira, para que sejam levados a sentir que no passaro im
punemente. Tal tambm a obstinao de muitos que jamais ouviro
a Cristo at que sejam subjugados por meio de violncia. Portanto,
toda vez que percebermos que o azeite de Cristo perdeu seu aroma,
que o misturemos com vinho para que seu sabor comece a ser sentido.
Sim, isso se faz necessrio a todos ns, pois no somos seriamente
afetados pela linguagem de Cristo, a menos que sejamos despertados
pelo arrependimento. Assim, pois, para que algum tire proveito na
escola de Cristo, seu corao empedernido deve ser subjugado pela
demonstrao da misericrdia deste, como a terra, a fim de que venha
a ser frutfera, preparada e afofada pela aradura,4 pois to-somente
com este conhecimento que toda nossa vangloria abalada, de modo
que j no ousamos a gracejar de Deus. Portanto, sempre que o des
leixo pela palavra de Deus se assenhoreia de ns, nenhum remdio
ser mais apropriado do que cada um se despertando a fim de pon
derar sobre seus pecados, para que se envergonhe e trema perante o
N

tribunal de Deus e se sinta humilhado e obedea quele a quem to


temerariamente desprezou.

17. Eu no tenho marido. Ainda no percebemos plenamente o


fruto deste conselho por meio do qual Cristo tencionava ferir o cora
o desta mulher, com o intuito de despertar nela o arrependimento.
E de fato vivemos to intoxicados, ou melhor, entorpecidos por nosso
4

Tout ainsi que la terre, pour apporter fruct, sera menuisee et amollie par le soc de la
charrue.

Captulo 4 *

165

egosmo, que de modo algum nos deixamos mover pelas primeiras fe


ridas que nos so infligidas. Cristo, porm, aplica uma cura apropriada
para esta letargia, espremendo o tumor com ainda mais fora, repre
endendo-a francamente por sua impiedade. Embora eu no creia que
este seja o nico caso de fornicao que aqui se reala, pois quando
ele diz que ela tivera cinco maridos, a razo de tal declarao prova
velmente seja que, sendo uma esposa intransigente e desobediente,
ela constrangera seus maridos a se divorciarem dela. Interpreto estas
palavras assim: Ainda que Deus te unisse a esposos legtimos, tu no
cessaste de pecar, at que, tornando-te infame por teus numerosos
divrcios, te prostituste vivendo em fornicao.

19* Senhor, percebo que tu s profeta. O resultado da reprova


o vem agora a lume, pois a mulher no s modestamente reconhece
seu erro, mas, estando pronta e preparada para ouvir a doutrina de
Cristo, da qual anteriormente desdenhara, ela agora a deseja e a
solicita de bom grado. Portanto, o arrependimento o princpio da
genuna docilidade, como j me expressei, e abre o porto de aces
so escola de Cristo. Repetindo, a mulher nos ensina, por meio de
seu exemplo, que, quando nos encontramos com algum mestre, de
vemos valer-nos dessa oportunidade, a fim de no sermos ingratos
para com Deus, o qual nunca nos envia profetas sem, por assim dizer,
estender a mo convidando-nos a si. Mas devemos ter em mente o
que Paulo ensina: que devemos dar graas por aqueles que ensinam
bem,5 porque nos foram enviados por Deus. Como pregaro se no
forem enviados? [Rm 10.15].
A

20. Nossos pais. E equivocada a opinio que alguns sustentam,


a saber: descobrindo a mulher que a reprimenda era desagradvel
e odiosa, astutamente muda de assunto. Ao contrrio, ela passa do
particular para o geral e, tendo sido informada de seu pecado, deseja
ser instruda em termos gerais concernente ao culto puro de Deus. Ela
toma um curso prprio e regular, ao consultar um Profeta, visando a
5

ilQui ont la grace de bien enseigner.

166

Com entrio d o Eva ngel ho de Joo

que no mais casse em equvoco concernente ao modo de cultuar a


Deus. como se ela inquirisse de Deus mesmo quanto maneira que
ele escolheu para ser adorado, pois nada mais perverso do que in
ventar vrios mtodos de culto sem a autoridade da Palavra de Deus.
bem notrio que houve constante controvrsia entre os judeus
e os samaritanos sobre a verdadeira norma de se cultuar a Deus. Ainda
que os filhos de Cute e outros estrangeiros, os quais foram trazidos
para Samaria quando as dez tribos foram levadas para o cativeiro,
fossem constrangidos pelas pragas e castigos divinos6 a adotar as ce
rimnias da lei e a professar o culto do Deus de Israel (como lemos em
2Rs 17.27), todavia a religio que haviam aprendido era imperfeita e
corrompida de muitas maneiras, o que os judeus de modo algum tole
ravam. Mas a controvrsia se tornou ainda mais acirrada depois que
Manasss, filho do sumo sacerdote Joo, e irmo de Jado, edificou o
templo no monte Gerizim, quando Dario, o ltimo rei persa, manteve o
governo da Judia nas mos de Sambal, a quem ele colocou al como
seu lugar-tenente, Pois Manasss, tendo se casado com uma filha do
governador, para que no fosse inferior ao seu irmo, fez-se sacerdote
ali, e granjeou para si, por meio de subornos, tantos apstolos quanto
pde, como relata Josefo (Antiguidades XI.vii.2, e vii.2).

Nossos pais adoraram neste monte. Os samaritanos daquele tem


po agiam, como depreendemos das palavras da mulher, de acordo com
o costume daqueles que apostataram da genuna piedade, buscando
escudar-se nos exemplos dos Pais. certo que isso no constitua ra
zo plausvel para induzi-los a oferecer sacrifcios al, mas depois de
arquitetar um culto falso e perverso, obstinao imitada, com justifica
tivas engenhosas e bem maquinadas. Reconheo, alis, que os homens
desprevenida e impensadamente s vezes se deixam excitar por zelo in
sensato, como se tivessem sido golpeados por um moscardo, de modo
que, quando descobrem que alguma coisa foi praticada pelos Santos,
de repente se aferram a tal exemplo sem qualquer exerccio da razo.
6

Par les playes et puniions de Dieu.

Captulo 4 *

167

Um segundo erro ainda mais comum, a saber: tomam por emprs


timo dos Pais seus feitos como uma capa para encobrir seus erros - e isso
pode ser facilmente visto no papado. Mas, como esta passagem uma
notvel prova de quo absurdamente agem os que, em desconsiderao
do mandamento de Deus, se conformam aos exemplos dos Pais, devemos
observar de quantas maneiras o mundo comumente peca neste aspecto.
Pois amide ocorre que a maioria, sem qualquer discriminao, segue tais
pessoas como Pais que em um mnimo sequer merecem desfrutar do ttu
lo de Pais, Assim, percebemos em nossos prprios dias que os papistas,
enquanto escancaram a boca, recitam os Pais, no do nenhum lugar aos
profetas e apstolos. Mas, quando mencionam umas poucas pessoas que
merecem ser honradas, colecionam um grande nmero de homens como
eles prprios, ou pelo menos descem a uma poca corrupta que, embora
ainda no prevalecesse um barbarismo to grosseiro como hoje existe,
contudo a religio e a pureza da doutrina j declinaram grandemente. De
vemos, pois, atentar cuidadosamente para esta distino: que ningum
seja considerado Pai seno aqueles que foram manifestamente filhos de
Deus, e que tambm, pela eminncia de sua piedade, foram qualificados
para esta honrosa categoria. Amide tambm erramos neste aspecto: pe
las aes dos Pais temerariamente estabelecemos uma lei comum, pois
a multido nem imagina que est a conferir honra suficiente aos Pais no
os excluindo da condio comum dos homens. E assim, quando no nos
lembramos de que foram homens falveis, indiscriminadamente mistura
mos seus vcios com suas virtudes. Da suscitar a pior das confuses na
conduo da vida, pois enquanto todas as aes dos homens devem ser
testadas pela norma da lei, sujeitamos a balana quelas coisas que de
vem ser pesadas por ela, e, em suma, onde tanta importncia anexada
imitao dos Pais. o mundo imagina que no pode haver perigo algum em
pecar seguindo seu exemplo.
Um terceiro erro a imitao falsa, mal orientada ou irrefletida;7
isto , quando ns, ainda que no imbudos do mesmo esprito, ou
7

Une fausse imitation, et mal reiglee, ou nconsideree.

168

Com entrio d o Eva ngelho de Joo

no autorizados pelo mesmo mandamento, pleiteamos corno exemplo


nosso o que algum dos Pais fez. Por exemplo: se algum indivduo em
particular resolveu vingar-se das injrias feitas a irmos, s porque
Moiss agiu assim [Ex 2.12] ou se algum fez matar fornicadores, s
porque isso foi praticado por Fineias [Nm 25.7]. quela fria selvagem
em matar seus prprios filhos se originou, corno muitos pensam, no
desejo dos judeus em assemelhar-se a seu pai Abrao, como se a or
dem: Oferece feu filho Isaque [Gn 22.2], fosse uma ordem geral, e no,
antes, uma prova extraordinria de um nico homem. Essa falsa imi
tao (KaKoqa) geralmente produzida pela soberba e confiana
excessiva, quando os homens reivindicam para si mesmos mais do
que tem o direito de faz-lo, e quando cada pessoa no se mede por
seu prprio padro. No obstante, nenhuma de tais pessoas de fato
imitadora dos Pais, a maioria no passando de smios. Que uma consi
dervel poro do antigo monaquismo procedeu da mesma fonte ser
reconhecido por aqueles que cuidadosamente examinarem os escritos
dos antigos. E, portanto, a menos que decidamos errar por nossa pr
pria conta, devemos sempre descobrir o que o esprito de cada pessoa
tem recebido, o que requer sua vocao, o que adequado a sua con
dio e o que lhe exigido fazer.
Estreitamente aliado a este terceiro erro vem outro, a saber: con
fundir os tempos, quando os homens, devotando toda sua ateno aos
exemplos dos Pais, no levam em conta que o Senhor tem desde ento
ordenado uma norma de conduta distinta qual devem seguir.8 Tal ig
norncia deve ser atribuda enorme massa de cerimnias pelas quais
a Igreja se viu sepultada sob o papado. Imediatamente aps os primrdios da Igreja Crist, ela comeou a errar neste aspecto, visto que uma
tola afetao em copiar as cerimnias judaicas exerceu uma dominan
te influncia. Os judeus tinham seus sacrifcios, e para que os cristos
no lhes fossem inferiores em esplendor, inventaram a cerimnia de
sacrificar Cristo, como se a condio da Igreja Crist fosse pior quan
8

A depouis ordonn et command une autre conduite et maniere de faire, q v ils ont
suyvre.

Captulo 4 *

169

do houvesse um fim de todas aquelas sombras pelas quais o fulgor de


Cristo fosse obscurecido. Mais tarde, porm, essa fria irrompeu com
mais fora e difundiu-se alm de todos os limites.
Para que no caiamos nesse mesmo erro, devemos estar sempre
atentos presente norma. Outrora, incenso, luminrias, vestes sa
cras, altares e cerimnias desse gnero agradavam a Deus e a razo
consistia em que nada mais precioso ou aceitvel a Deus do que a
obedincia. Agora, desde a vinda de Cristo, tais questes mudaram
inteiramente. Devemos, pois, considerar o que nos impe sob o evan
gelho, para que no sigamos risca o que os Pais observaram sob a lei,
pois o que naquele tempo era uma observao santa do culto divino
agora seria um chocante sacrilgio.
Os samartanos se transviaram por no considerar, no exemplo
de Jac, quo amplamente a condio daquele tempo diferia da de
seu prprio tempo. Aos Patriarcas se permitiu erigir altares em qual
quer lugar, visto que ainda no havia sido fixado um lugar mais tarde
designado pelo Senhor. Mas desde o tempo em que Deus ordenou que
o templo fosse edificado no monte Sio, cessou aquela liberdade da
qual outrora desfrutaram. Por essa razo, Moiss disse: No fareis
conforme tudo o que hoje fazemos aqui, cada qual tudo o que bem
parece aos seus olhos. Mas no lugar que o Senhor Escolher numa de
tuas tribos ali oferecers teus holocaustos, e ali fars tudo o que te or
deno [Dt 12.8, 14]. Porque, desde o tempo em que o Senhor deu a lei,
ele restringiu o verdadeiro culto a ele devido s exigncias daquela lei,
ainda que antigamente um maior grau de liberdade fosse desfrutado.
Um pretexto semelhante foi oferecido por aqueles que cultuaram em
Betei, pois ali Jac oferecera um solene sacrifcio a Deus, mas depois
que o Senhor fixou o lugar de sacrifcio em Jerusalm, no mais Betei,
casa de Deus, mas Betaven, casa da perversidade.
Agora, percebemos qual era a natureza da ques to. Os samaritanos
tinham o exemplo dos Pais corno sua norma: os judeus descansavam
no mandamento divino. Esta mulher, embora at aqui seguisse o cos
tume de sua nao, no vivia plenamente satisfeita com ele. Por culto

170

* Com entrio do Evangelho de Joo

devemos entender, aqui, no qualquer tipo de culto (pois diariamente


se podem oferecer oraes em qualquer lugar), mas aquele que era
associado com sacrifcios e que constitua uma pblica e solene pro
fisso da religio.

21. Mulher, cr-me. Na primeira parte desta rplica, ele breve


mente descarta o culto cerimonial que fora designado sob a lei, pois
quando diz que a hora chegou quando no haver lugar peculiar e fixo
para o culto, ele tem em mente que o que Moiss legislou foi s por
algum tempo, e que o tempo estava chegando quando o muro de se
parao [Ef 2.4] seria derrubado. E, assim, ele estende o culto divino
muito alm de seus estreitos limites de outrora, para que os samaritanos viessem a ser participantes dele.

A hora vem. Ele usa o tempo presente em vez do futuro, mas o


significado que a revogao da lei j est chegando, em seu relacio
namento com o templo, o sacerdcio e outras cerimnias externas. o
chamar Deus de Pai, ele parece indiretamente contrast-lo com os Pais
a quem a mulher faz meno e comunicar esta instruo de que Deus
ser o Pai comum de todos, de modo que ele ser geralmente adorado
sem distino de lugares ou de naes.

[4.22-26]
Vs adorais o que no conheceis; ns adoramos o que conhe
cemos, porque a salvao procede dos judeus. Mas a hora vem,
e j chegou, quando os verdadeiros adoradores adoraro o Pai
em esprito e em verdade; porque o Pai busca tais para ador-io.
Deus Esprito, e aqueles que o adoram devem ador-lo em esp
rito e em verdade. Disse-lhe a mulher: Eu sei que o Messias vir,
o qual se chama Cristo; portanto, quando ele vier, nos ensinar
todas as coisas. Disse-lhe Jesus: Eu sou, quem fala contigo.

Ele agora explica mais amplamente o que s em termos breves


relanceara sobre a abolio da lei. Porm divide a substncia de seu
discurso em duas partes. Na primeira, ele acusa de superstio e erro

Captulo 4 -

171

a forma de culto divino que fora usada pelos samaritanos, porm testi
fica que a forma genuna e legtima era aquela observada pelos judeus.
E ele aponta a causa da diferena, a saber: os judeus obtiveram a cer
teza quanto a seu culto com base na Palavra de Deus, enquanto os
samaritanos no tinham recebido nada definido da boca de Deus. Na
segunda parte, ele declara que as cerimnias at ento observadas
pelos judeus logo expirariam.

22.
Vs adorais o que no conheceis; ns adoramos o que conhe
cemos. Eis uma sentena digna de ser remorada, e nos ensina que no
devemos tentar qualquer coisa, em matria de religio, temerariamente ou revelia, porque, a menos que haja conhecimento, no a Deus
que cultuamos, mas a um fantasma ou dolo. Todas as boas intenes,
como so chamadas, so fulminadas por esta sentena como por um
raio, pois dela aprendemos que os homens nada podem fazer seno
errar quando se deixam guiar por sua prpria opinio sem a Palavra
ou mandamento de Deus. Pois Cristo, defendendo a pessoa e causa
de sua nao, mostra que os judeus so amplamente diferentes dos
samaritanos. E por qu?

Porque a salvao procede dos judeus. Com estas palavras ele


tem em mente que eles possuem a superioridade neste aspecto; que
Deus fizera com eles um pacto de salvao eterna. Alguns o restringem
a Cristo, que era descendente dos judeus; e procede, visto que todas as
promessas de Deus foram confirmadas e ratificadas nele [2Co 1.20]. No
h salvao seno nele. Mas no pode haver dvida de que Cristo d a
preferncia aos judeus sobre esta base: que eles no cultuam alguma
deidade desconhecida, mas exclusivamente a Deus que se lhes reve
lou, e por quem foram adotados como seu povo. Pela palavra salvao
devemos entender aquela manifestao salvfica que lhes fora feita
concernente doutrina celestial.
Mas, por que ele diz que ela procedia dos judeus, quando na ver
dade ela fora depositada com eles, para que somente eles pudessem
desfrut-la? Em minha opinio, ele faz aluso ao que fora pregado pe
los profetas: que a lei procederia de Sio [Is 2.3; Mq 4.2], pois foram

172

Com entrio do Evangelho de Joo

separados por algum tempo do restante das naes sob a expressa


condio de que o puro conhecimento de Deus irradiasse deles para
o mundo inteiro. Equivale a isto: que Deus no adorado apropriada
mente seno mediante a certeza de f, a qual no pode ser produzida
de qualquer outra maneira seno pela Palavra de Deus. Da, segue
-se que todos quantos abandonam a Palavra caem em idolatria, pois
Cristo testifica plenamente que um dolo, ou uma imaginao de seu
prprio crebro, substitui a Deus quando os homens so ignorantes
do verdadeiro Deus. Ele acusa, ainda, de ignorncia todos aqueles a
quem Deus no se revelou, pois logo que somos privados da luz de sua
Palavra, as trevas e a cegueira reinam.
preciso observar que os judeus, quando traioeiramente renun
ciavam o pacto da vida eterna que Deus fizera com seus pais, eram
privados do tesouro que at aquele tempo haviam desfrutado, pois
no tinham sido expulsos da Igreja de Deus. Agora que negaram o Fi
lho, no tinham nada em comum com o Pai, pois todo aquele que nega
o Filho no tem o Pai [Uo 2.23]. 0 mesmo juzo se deve formar acerca
de todos os que apostatam da f pura do evangelho em prol de suas
prprias invenes e tradies dos homens. Ainda que os que adoram
a Deus segundo seu prprio critrio ou tradies humanas se lisonjeiam e se aplaudem em sua obstinao, esta nica palavra, trovejanclo
do cu, lana prostrados tantos quantos se imaginam divinos e santos:
Vs adorais o que no conheceis. Segue-se disto que, se quisermos que
nossa religio seja aprovada por Deus, ela tem de repousar no conhe
cimento obtido de sua Palavra.

Mas a hora vem. Agora vem a ltima sentena concernente a

23.

revogao do culto ou cerimnias9 prescritas pela lei. Ao dizer que a


hora vem, ou que vir, ele mostra que a ordem estabelecida por Moiss
no ser perptua. Ao dizer que a hora j chegou, ele pe um fim s ce
rimnias e declara que o tempo de reforma mencionado pelo apstolo
[Hb 9.10], portanto, j se cumpriu. No entanto, ele aprova o templo,
9

C est

dire,

des ceremonies,

Captulo 4 -

173

o sacerdcio e todas as cerimnias a elas conectados, at onde se re


lacionam com o passado. Uma vez mais, para mostrar que Deus no
escolhe ser cultuado ou em Jerusalm ou no monte Gerizim, ele toma
um princpio mais elevado, a saber: que o culto verdadeiro a ele devi
do consiste no esprito; pois daqui se segue que em todos os lugares
ele pode ser cultuado apropriadamente.
Mas a primeira inquirio que se apresenta aqui : Por que, e em
que caso, o culto divino chamado espiritual? Para entender isto,
preciso atentar para o contraste entre o esprito e os emblemas ex
ternos, bem como entre as sombras e a realidade. Lemos que o culto
divino consiste no esprito porque ele nada mais do que a f interior
do corao que produz a orao, e em seguida a pureza da conscincia
e da renncia, para que possamos ser dedicados obedincia a Deus
como santos sacrifcios.
Da surge outra pergunta: Os Pais no o adoraram espiritualmente
sob a lei? Eis minha resposta: visto que Deus sempre imutvel, ele
no aprovou desde o princpio do mundo qualquer outro culto alm
daquele que espiritual e que se harmoniza com sua prpria nature
za. isso sobejamente atestado pelo prprio Moiss, que declara em
muitas passagens que a lei no tem outro objetivo seno que o povo
se una a Deus com f e uma conscincia pura. Mas declara-se ainda
mais claramente pelos profetas quando atacam com severidade a hi
pocrisia do povo, porque pensavam que satisfaziam a Deus quando
realizavam os sacrifcios e faziam uma exibio externa. desneces
srio citar aqui muitas provas que se encontram em toda parte, mas
as passagens mais notveis so as seguintes: Salmos 1; isaas 1; 58;
66; Miquias 5; Amos 7. Mas enquanto o culto divino sob a lei era es
piritual, o mesmo estava envolvido por muitas cerimnias externas,
que se assemelhavam a algo carnal e terreno. Por essa razo, Paulo
chama as cerimnias carne e os elementos desprezveis do mundo [G1
4.9].De igual modo, o autor da Epstola aos Hebreus diz que o santurio
antigo, com seus acessrios, era terreno [Hb 9.1]. Assim podemos com
justia dizer que o culto da lei era espiritual em sua substncia, mas,

174

Com entrio do Evangelho de Joo

com respeito a sua forma, era algo terreno e carnal, pois a totalidade
daquela economia, a realidade da qual agora se manifesta plenamente,
consistia em sombras.
Agora vemos o que os judeus tinham em comum conosco, e em
que aspecto eles diferiam de ns. Em todas as eras Deus quis ser cul
tuado pela f, pela orao e pelas aes de graas, pureza de corao
e inocncia de vida, e em nenhuma poca ele se deleitou em qualquer
outro sacrifcio. Sob a lei, porm, havia vrias adies, de modo que o
esprito e a verdade estavam ocultos sob formas e sombras, enquanto
que agora, que o vu do templo foi rasgado [Mt 27.51 ], nada est oculto
nem obscuro. H deveras entre ns, nos dias atuais, alguns exerccios
externos de piedade, os quais nossa debilidade faz necessrio, mas tal
a moderao e sobriedade deles que no obscurecem a plena verda
de de Cristo. Em suma, o que foi exibido aos pais sob figuras e sombras
agora publcamente exibido.
Ora, no papado esta distino no s confundida, mas total
mente subvertida, pois ali as sombras so no menos espessas do
que outrora sob a religio judaica. No se pode negar que Cristo aqui
estabelece uma distino bvia entre ns e os judeus. Sejam quais
forem os subterfgios pelos quais os papistas tentam escapar, evi
dente que diferimos dos pais em nada mais do que na forma externa,
porque, enquanto adoravam a Deus espiritualmente, eram obrigados
a efetuar cerimnias que foram abolidas pela vinda de Cristo. Assim,
todos quantos oprimem a Igreja com uma excessiva multido de ce
rimnias, fazem o que est em seu poder com o intuito de privar a
Igreja da presena de Cristo. No me detenho para examinar as fteis
justificativas que alegam, ou seja, que muitas pessoas na atualidade
tem tanta necessidade daqueles auxlios que os judeus tiveram nos
tempos de outrora. sempre nosso dever inquirir por qual ordem
o Senhor quis que sua Igreja fosse governada, pois unicamente ele
sabe plenamente o que nos conveniente. Ora, verdade que nada
mais divergente com a ordem designada por Deus do que a pompa
grosseira e singularmente carnal que prevalece no papado. 0 esprito

Captulo 4 -

175

deveras estava oculto pelas sombras da lei, porm as mscaras do


papado o desfiguram totalmente. Por isso, no devemos fechar os
olhos para corrupes to grosseiras e deprimentes. Sejam quais fo
rem os argumentos que forem empregados por homens ingnuos, ou
por aqueles que no tm coragem suficiente para corrigir os vcios
- que so questes duvidosas e devem ser mantidos como indiferen
tes

certamente no se pode tolerar que a norma estabelecida por

Cristo seja violada.

Os verdadeiros adoradores. Tudo indica que indiretamente Cris


to reprova a obstinao de muitos, a qual foi mais tarde exibida, pois
sabemos quo obstinados e contenciosos foram os judeus quando o
evangelho se manifestou, pondo-se em defesa das cerimnias a que
tanto se acostumaram. Esta afirmao, porm, tem um significado ain
da mais extenso, pois sabendo que o mundo jamais seria inteiramente
livre das supersties, ele assim separa os adoradores devotos e nte
gros dos que eram falsos e hipcritas. Armados com este testemunho,
no hesitemos em condenar os papistas em todas suas invenes, e
ousadamente desprezemos suas censuras. Pois, que razo temos para
temer quando aprendemos que Deus se agrada deste culto puro e
simples, o qual desdenhado pelos papistas, visto o mesmo no se
achar assistido por uma incmodo massa de cerimnias? E que utili
dade lhes traz o ftil esplendor da carne, quando Cristo declara que
nelas o Esprito apagado? 0 que significa adorar a Deus em esprito
e em verdade transparece claramente luz do que j ficou expresso.
Significa abandonar os emaranhamentos das antigas cerimnias e re
ter simplesmente o que espiritual no culto divino, pois a verdade do
culto divino consiste no esprito, e as cerimnias no passam de certo
tipo de acessrio. E aqui devemos uma vez mais observar que verdade
no comparada com falsidade, mas com adio externa das figuras
da lei,10 de modo que - para usar uma expresso comum - ela a subs
tncia pura e simples do culto espiritual.
l

iLDes figures

de la Loy.

176

Com entrio do Evangelho de Joo

24, Deus Esprito. Esta uma afirmao extrada da prpria na


tureza de Deus. Visto os homens serem carne, no devemos sentir-nos
surpresos se eles se deleitam tanto naquelas coisas que correspondem
a sua prpria disposio. Da ocorrer que engendrem tantas coisas
para o culto divino, as quais so to cheias de esplendor visvel, porm
destitudas de solidez. Eles, porm, deviam antes de tudo considerar
que as mesmas nada tm a ver com Deus, que no pode harmonizar-se
com a carne como o fogo no pode harmonizar-se com a gua. Esta
simples considerao, quando a inquirio se relaciona com o culto
divino, deve ser suficiente para restringir a libertinagem de nossa men
te, ou seja, que Deus est to longe ser como ns, que essas coisas
que nos agradam tanto so objetos de sua repugnncia e abominao.
E se os hipcritas se deixaram cegar tanto por sua soberba, que no
temem sujeitar Deus a sua opinio, ou melhor, a seus desejos ilcitos,
saibamos que esta modstia no mantm o mais inferior lugar no ver
dadeiro culto divino, a saber, considerar com suspeita tudo quanto
agradvel segundo a carne. Alm disso, visto que no podemos alcan
ar as altitudes divinas, lembremo-nos de que devemos buscar em sua
Palavra a norma pela qual somos governados. Esta passagem amide
citada pelos Pais contra os arianos para provar a divindade do Esprito
Santo. Porm imprprio for-la para tal propsito, pois Cristo sim
plesmente declara aqui que seu Pai de uma natureza espiritual, e por
isso no se deixa mover por questes frvolas, como os homens, pela
leviandade e instabilidade de seu carter, costumam fazer.

25. O Messias est para vir. Embora a religio entre os samaritanos fosse corrompida e mesclada com muitos erros, no obstante
alguns princpios extrados da lei continuavam impressos em suas
mentes, tais como aquele que se relacionava com o Messias. Ora,
provvel que, quando a mulher certificou, luz do discurso de Cristo,
que uma mudana mui extraordinria estava para acontecer na Igre
ja de Deus, sua mente instantaneamente recorreu reminiscncia de
Cristo, em quem ela esperava que todas as coisas fossem plenamente
restauradas . Ao dizer que o Messias estava para vir, tudo indica que ela

Captulo 4 -

177

fala do tempo como j chegado, e de fato suficientemente evidente,


luz de muitos argumentos, que as mentes dos homens em toda parte
se achavam despertas pela expectativa do Messias, o qual restauraria
vida social que se achava miseravelmente conspurcada, ou melhor,
que estava totalmente arruinada,
Isso, pelo menos, est alm de toda controvrsia, a saber, que
a mulher prefere Cristo a Moiss e a todos os profetas no ofcio do
cente, pois ela compreende trs coisas em poucas palavras. Primeiro,
que a doutrina da lei no era absolutamente perfeita, e que nada alm
dos primeiros princpios foram dados nela, pois se al no fosse feito
algum progresso adicional, ela no teria dito; o Messias nos ensinar
todas as coisas, H um contraste implcito entre ele e os profetas, ou
seja, seu ofcio peculiar conduzir seus discpulos ao alvo, enquanto
os profetas s havia lhes dado as instrues mais elementares e, por
assim dizer, os guiaram na trajetria. Segundo, a mulher declara que
espera que esse Cristo seja o intrprete de seu Pai e o mestre e instru
tor de todos os santos. Por fim, ela expressa sua convico de que no
devemos desejar algo melhor ou mais perfeito do que sua doutrina,
mas que, ao contrrio, este o mais profundo objetivo da sabedoria,
alm do qual ilcito ir.
Desejo que aqueles que ora se vangloriam de ser as colunas da
Igreja Crist pelo menos imitem esta pobre mulher, ficando satisfeita
com a simples doutrina de Cristo, em vez de reivindicar no sei que
poder de superintendncia para ir aps suas invenes. Pois de que
fonte foi a religio do papa e Maorn coligida seno das mpias adies
por meio das quais imaginaram que trariam a doutrina do evangelho a
um estado de perfeio? Como se ela tivera sido incompleta sem tais
tolices. Mas quem quer que seja bem instrudo na escola de Cristo no
solicitar outros instrutores, e na verdade nem mesmo os receber.

26. Eu sou, quem fala contigo. o dar-se a conhecer quela mu


lher de que ele o Messias, inquestionavelmente se apresenta como
seu Mestre, em aquiescncia com a expectativa que ele nutria. Por isso,
creio ser provvel que ele continuasse ministrando instruo mais

178

Com entrio do Evangelho de Joo

completa a fim de satisfazer sua sede. Ele tencionava dar tal prova de
sua graa, no caso dessa pobre mulher, para que pudesse testificar a
todos que ele jamais deixa de cumprir seu ofcio, quando desejamos
t-lo por nosso Mestre. Portanto, no h risco de que ele venha a frus
trar algum dos que ele descobre estarem dispostos a se tornar seus
discpulos. Mas os que se recusam a se lhe submeter, como vemos
fazer muitos homens soberbos e profanos, ou que esperam encontrar
alhures sabedoria mais perfeita - como os maometanos e papistas
merecem ser assenhoreados por inumerveis acorrentamentos e por
fim ser imersos num abismo de erros. Repetindo, por meio destas pala
vras: Eu, que falo contigo, sou o Messias, o Filho de Deus, ele emprega
o ttulo M essias como um selo para ratificar a doutrina de seu evange
lho, pois devemos lembrar que ele foi ungido pelo Pai, e que o Esprito
de Deus repousou sobre e le para que pudesse trazer-nos a mensagem

de salvao, como declara Isaas [61.1].


[4.27-34]
E, naquele nterim, seus discpulos chegaram e admiraram que
ele estivesse falando com a mulher. Mas nenhum deles disse:
0 que inquires, ou por que faias com ela? Portanto, a mulher
deixou seu cntaro e voltou cidade e disse aos homens: Vin
de e vede um homem que me disse todas as coisas que tenho
feito; no seria este o Cristo? Eles, portanto, deixaram a cidade
e vieram ter com ele. Nesse nterim seus discpulos lhe roga
ram, dizendo: Mestre, come. Ele, porm, lhes disse: Tenho um
alimento para comer que no conheceis. Os discpulos, pois,
disseram entre si: Teria algum lhe trazido alguma coisa para
comer? Disse-lhes Jesus: Minha comida consiste em fazer a
vontade daquele que me enviou e concretizar sua obra.

27.

Seus discpulos chegaram e se admiraram. Para que os dis

cpulos se adm irassem , corno relata o evangelista, tinham que ser

motivados por uma de duas causas: ou que se sentissem ofendidos

Captulo 4 *

179

pela condio humilde da mulher, ou considerassem que os judeus


eram contaminados por manter algum dilogo com os samaritanos.
Ora, ainda que ambos esses sentimentos procedessem de uma devo
ta reverncia por seu Mestre, todavia esto errados em maravilhar-se
como sendo algo imprprio que ele se dignasse de conceder to gran
de honra a uma mulher que era totalmente menosprezada. Pois, por
que no olharam antes para si mesmos? Certamente no teriam en
contrado menos razo para espanto, visto que no eram homens de
nenhuma notabilidade e quase mesmo a escria do povo, sendo postos
no mais elevado posto de honra. E, no entanto, proveitoso observar
o que o evangelista diz - que no se aventuravam a formular sequer
uma pergunta, pois somos instrudos por seu exemplo que, se alguma
coisa nas obras ou palavras de Deus e de Cristo for desagradvel aos
nossos sentimentos, no devemos dar rdeas soltas aos nossos impul
sos a ponto de ousadamente murmurarmos, mas devemos conservar
um modesto silncio, at que aquilo que nos esteja oculto se revele do
cu. O fundamento de tal modstia est no temor de Deus e na reve
rncia por Cristo.

28. Portanto, a mulher deixou o cntaro. Esta circunstncia


relatada pelo evangelista para expressar o ardor do zelo da mulher,
pois o ato de deixar seu cntaro e voltar cidade uma indicao de
pressa. E esta a natureza da f que, quando nos tornarmos partici
pantes da vida eterna, desejamos levar outros participar dela conosco.
Tampouco possvel que o conhecimento de Deus fique sepultado e
inativo em nossos coraes sem se manifestar diante dos homens,
pois verdadeiro aquele dito: Eu cri, e por isso falarei [SI 116.10]. A
solicitude e prontido da mulher so to mais dignas de ateno pelo
fato de que o que ela acendeu neles foi apenas uma pequena fagulha
de f, pois ela tinha provado muito pouco de Cristo quando divulgou
sua fama por toda a cidade.
Naqueles que j fizeram moderado progresso em sua escola, a in
dolncia ser extremamente desditosa. Ela, porm, poderia parecer
ser merecedora de oprbrio por essa conta, ou seja, enquanto ainda

180

Com entrio d o Eva ngel ho de Joo

ignorante e instruda de forma muito elementar, ela vai alm dos limi
tes de sua f. Eis minha resposta: ela teiia agido inconsideradamente
se houvera assumido o ofcio de mestra, porm quando nada mais de
seja seno excitar seus concidados a ouvir a voz de Cristo, diriamos
que ela esqueceu a si mesma ou fez mais do que tinha o direito de
fazer. Ela exerce meramente o ofcio de trombeta ou de um sino a con
vidar outros a vir a Cristo.

29. Vede um homem. Visto que eia aqui fala em termos de dvida,
poderia parecer no ter sido profundamente abalada pela autoridade
de Cristo. Eis minha resposta: visto no ter sido qualificada a discur
sar sobre mistrios to profundos, ela diligenciou-se, segundo sua
frgil capacidade, a levar seus concidados a permitirem deixar-se
instruir por Cristo. Ela empregava um estimulante mui poderoso para
despert-los, quando ela bem sabia, por meio de um sinal que no era
obscuro nem duvidoso, que ele era profeta, porque, uma vez que no
podiam formar um juzo de sua doutrina, essa preparao inferior era
-lhes til e bem adaptada. Tendo, pois descoberto que Cristo revelara
mulher coisas que estavam ocultas, inferiram disso que ele um
profeta de Deus. Uma vez certificados de tal fato, ento comeam a
entender sua doutrina. A mulher, porm, vai alm, pois ela os convida
a inquirir se ele era ou no o Messias, sentindo-se satisfeita se pelo
menos pudesse persuadi-los a buscarem, de sua livre vontade, o que
ela j havia encontrado em Cristo; porque ela sabia que encontrariam
mais do que ela prometera.

Quem me disse todas as coisas que j fiz. Por que ela mente, di
zendo que Cristo lhe disse todas as coisas? J demonstrei que Cristo
no a reprovou por sequer um nico exemplo de fornicao, seno
que ps diante dela, em poucas palavras, muitos pecados que ela
cometera ao longo da vida. Pois o evangelista no registrou minucio
samente cada sentena, mas declara em termos gerais que Cristo,
com o fim de reprimir a loquacidade da mulher, desnudou sua vida
pregressa e a atual. Contudo, vemos que a mulher, acesa por santo
zelo, no se poupou, nem ainda sua reputao, para engrandecer o

Captulo 4 -

181

nome de Cristo, pois ela no teve escrpulo algum de relatar passa


gens desditosas de sua vida.

32. Eu tenho uma comida para comer que no conheceis.


espantoso que estando ele fatigado e faminto ainda recuse a
comer, pois se ele disse que agia assim com o propsito de ins
truir-nos, por meio de seu exemplo, a enfrentar fome, por que,
pois, no agia sempre assim? Mas ele tinha outro objetivo, alm
de dizer que devemos simplesmente rejeitar alimento, pois pre
ciso que atentemos bem para esta circunstncia, a saber, que sua
ansiedade sobre os presentes negcios o impelia de tal forma, e
absorvia toda sua mente, que desprezar comida no lhe causava
inquietao. E, contudo, ele no diz que est to solcito a obe
decer s ordens de seu Pai que no come nem bebe. Ele apenas
ressalta o que deve fazer primeiro e o que deve fazer depois; e,
assim, ele mostra, com seu exemplo, que o reino de Deus deve ter
a preferncia a todos os confortos do corpo.
Talvez algum diga que comer e beber no passam de vocaes
que subtraem alguma poro de nosso tempo que podera ser mais
bem empregada. Reconheo ser isso verdadeiro, mas como o Senhor
bondosamente nos permite cuidar de nosso corpo, at onde requer a
necessidade, aquele que se esfora por nutrir seu corpo com sobrie
dade e moderao no deixa de dar aquela preferncia que deve dar
obedincia a Deus. Mas devemos tambm tomar cuidado para no
apegar-nos demasiadamente a nossas horas fixas, ao ponto de privar
mos da alimentao quando Deus nos cede alguma oportunidade e,
por assim dizer, fixa a hora para isso.
Cristo, tendo ento em suas mos uma oportunidade que po
dera escoar-se, recebe-a de braos abertos e agarra-a com firmeza,
quando o presente dever imposto a ele pelo Pai se apodera dele de
tal forma que se v impelido a afastar qualquer outra coisa, inclusi
ve o alimento. E, de fato, teria sido sem razo que, quando a mulher
deixou seu cntaro e correu a chamar o povo, Cristo deve revelar
menos zelo. Em suma, se propusermos como nosso objetivo no

182

Com entrio do Evangelho de Joo

perder as causas da vida por conta da prpria vida, no nos ser


difcil preservar o prprio meio, pois aquele que colocar diante de
si como o alvo da vida servir o Senhor, do que no estamos em li
berdade de descartar inclusive com o risco imediato de enfrentar
a morte, certamente reputamos como sendo de mais valor do que
comer e beber. A metfora de comer e beber se toma ainda mais
graciosa nessa ocasio, a qual foi oportunamente delineada para o
presente discurso.

34. Minha comida fazer a vontade daquele que me enviou.


Sua inteno no s dizer que tem a vontade do Pa na mais elevada
estima, mas que no h nada em que ele tem maior deleite ou em que
empregue o maior cuidado ou cumpra com maior solicitude. Como
Davi, para engrandecer a lei de Deus, no s diz que ela do mais
elevado valor, mas que mais doce que o mel [Sl 19.10]. Portanto, se
temos de seguir a Cristo, prprio no s que nos devotemos diligen
temente ao servio de Deus, mas que sejamos to felizes em obedecer
a suas exigncias que o labor no ser de modo algum opressivo ou
desagradvel.

Para que eu concretize sua obra. o acrescentar estas pala


vras, Cristo explica plenamente qual a vontade do Pai qual ele
se devota, ou seja, cumprir a comisso que lhe fora dada. Assim,
cada pessoa deve considerar sua prpria vocao, para que no
considere como feito para Deus o que precipitadamente empreen
deu movida por sua prpria sugesto. Sabe-se muito bem qual foi o
ofcio de Cristo. Consistia em adiantar o reino de Deus, restaurar
vida as almas perdidas, difundir a luz do evangelho e, em suma, tra
zer salvao ao mundo. A excelncia dessas coisas o levou, quando
fatigado e faminto, a esquecer de comer e de beber. Todavia, no
derivamos disto uma consolao comum, quando aprendemos que
Cristo viveu to ansioso no tocante salvao dos homens, que
se deleitou profundamente em concretiz-la. Pois no podemos ter
dvida de que ele agora afetado por sentimentos semelhantes a
nosso respeito.

Captulo 4 *

183

[4.35-38]
Vs no dizeis que ainda h quatro meses at que venha a
ceifa? Eis que eu vos digo: Erguei vossos olhos e olhai para
os campos, porque j se acham brancos para a ceifa. E
aquele que colhe recebe galardo e ajunta fruto para a vida
eterna; para que, assim o que semeia como o que colhe, se
regozijem juntos, porque nisto verdadeiro o dito: que um
o que semeia, e o outro o que colhe. Eu vos enviei a colher
onde no trabalhastes; outros trabalharam, e vs entrastes
em seu trabalho.

35.

Vs no dizeis? Ele d seguimento afirmao precedente,

pois havendo dito que nada lhe era mais preciso do que concretizar
a obra do Pai, ele agora mostra quo madura ela est para execuo.
Assim, age fazendo uma comparao com a ceifa. Quando a espiga
est madura, a ceifa no suporta delonga, pois do contrrio o gro
cairia ao cho e se perderia. Da mesma forma, a espiga espiritual, j
estando madura, ele declara que no deve haver delonga, porque a
delonga prejudicial. Vemos a que propsito ele emprega a compara
o: visa a explicar a razo por que ele se apressa a concretizar sua
obra.11 Por esta expresso, Vs no dizeis?, ele tencionava ressaltar di
retamente quo mais atentas as mentes humanas esto para as coisas
terrenas do que para as celestiais. Pois ardem com to intenso desejo
pela colheita que minuciosamente computam meses e dias, porm
surpreendente como so morosos e indolentes em ajuntar o trigo ce
lestial. E a experincia diria prova que tal perversidade no s nos
natural, mas dificilmente a mesma pode ser rasgada de nossos cora
es, pois enquanto todos proveem para a vida terrena por um longo
perodo, quo indolentes somos ns em pensar nas coisas celestiais!
Assim Cristo diz em outra ocasio: Hipcritas, discernis o aspecto do
cu a que tipo de dia ser amanh, porm no reconheceis o tempo de
minha visitao [Mt 16.3].
11 Pour exprimer la cause pourquoy il se haste de faire la besogne.

184

Com entrio d o Eva ngel ho de Joo

36. E aquele que colhe recebe o galardo. Quo diligentemente


devemos devotar-nos obra de Deus. Ele prova fazendo uso de outro
argumento, a saber, que um maior e mais excelente galardo est re
servado para nosso labor; pois ele promete que haver fruto, e fruto
incorruptvel ou imperecvel. 0 que ele acrescenta sobre o fruto pode
ser explicado de duas maneiras: ou ele um anncio do g a la rd o , e
sobre essa suposio ele diria a mesma coisa duas vezes em palavras
diferentes, ou ele aplaude os labores daqueles que enriquecem o reino
de Deus, como depois o veremos reiterar: Eu vos escolh para que vades
e deis fruto, e para que vosso fruto perm an ea [Jo 15.16]. E, certamente,

ambas as consideraes devem encorajar grandemente os ministros


da Palavra, para que jamais se verguem sob o peso do labor quando
ouvirem que uma coroa de glria est preparada para eles no cu, e
saibam que o fruto de sua colheita no s ser precioso aos olhos de
Deus, mas tambm ser eterno. com este propsito que a Escritu
ra por toda parte faz meno do g a lard o , e no com o propsito de
levar-nos a julg-lo como sendo mrito das obras, pois qual de ns,
se chegarmos a um computo, no ser achado mais digno de ser pu
nido por indolncia do que sendo galard oad o por diligncia? Para os
melhores trabalhadores nada mais ser deixado alm de aproximar-se
de Deus com toda humildade a implorar-lhe perdo. O Senhor, porm,
que age em nosso favor com a bondade de um pai, com o fim de cor
rigir nossa indolncia e encorajar-nos a fim de no desmaiarmos, se
digna conceder-nos um galardo imerecido.
Isso, em vez de subverter a justificao pela f, ao contrrio a con
firma. Pois, em primeiro lugar, como possvel que Deus ache em ns
algo que merea g a la rd o , seno que ele no-lo concede por meio de
seu Esprito? Ora, sabemos que o Esprito o penhor ou a garantia da
adoo [Ef 1.14]. Em segundo lugar, como possvel que Deus confira
to grande honra a obras imperfeitas e pecaminosas seno porque, de
pois de haver, por sua livre graa, nos reconciliado consigo, aceitando
nossas obras sem qualquer considerao meritria, no imputando os
pecados que os escravizavam? 0 equivalente desta passagem que o

Captulo 4 *

185

labor que os apstolos aplicam ao ensino no deve ser-lhes considera


do duro e desagradvel, porquanto sabem muito bem que o mesmo
to til e to vantajoso a Cristo quanto Igreja.

Para que, assim o que semeia como o que colhe se regozijem


juntos. Atravs destas palavras Cristo mostra que o fruto que os aps
tolos derivaro dos labores de outros no pode propiciar motivo de
queixa a ningum. E esta afirmao adicional merece observao, pois
se no mundo os gemidos dos que se queixam de que o fruto de seu
labor foi transferido a outro, no impedem que o novo possuidor de
alegremente colh er o que outro sem eo u , quanto mais alegres devem os
ceifeiros deve ser, quando h consentimento mtuo e alegria e congra

tulao mtuas?
Mas, para que esta passagem seja apropriadamente entendida,
devemos compreender o contraste entre sem eadu ra e colh eita . A semeadura era a doutrina da lei e dos profetas, pois naquele tempo a
semente lanada no solo permanecia, por assim dizer, na p, mas a
doutrina do evangelho, a qual conduz homens maturidade prpria,
por essa conta com razo comparada colh eita . Pois a lei estava muito
longe daquela perfeio que por fim nos foi exibida em Cristo. Com o
mesmo propsito a notria comparao entre infncia e virilidade
que Paulo emprega, ao dizer que o herdeiro, enquanto criana, no di
fere de um servo, em bora seja dono de tudo, porm est sujeito a tutores
e governantes at o tem po designado p elo Pai [G1 4.1,2],

Em suma, visto que a vinda de Cristo trouxe consigo a presente


salvao, no precisamos maravilhar-nos se o evangelho, por meio do
qual a porta do reino do cu aberta, denominado ceifa em relao
doutrina dos profetas. E, no entanto, no de forma alguma incon
sistente com esta afirmao o que fato de que os Pais sob a lei eram
ajuntados no celeiro de Deus. Esta comparao, porm, deve referir-se
ao mtodo de ensino, pois, como a infncia da Igreja durou at o fim da
lei, mas, to logo o evangelho passou a ser pregado ela imediatamente
alcanou a maioridade, de modo que o tempo da salvao comeou a
sazonar, cuja sem eadu ra s foi realizada pelos profetas.

186

Com entrio do Evangelho de Joo

Mas, visto que Cristo proferiu este discurso em Samaria, parece


estender a sem eadum mais amplamente do que em relao lei e aos
profetas. E h quem interpreta estas palavras como que se aplican
do igualmente aos judeus e aos gentios. Alis, reconheo que alguns
gros de piedade sempre foram espalhados por todo o mundo, e que
no pode haver dvida de que - se nos permitir a expresso - Deus
semeou, pelas mos de filsofos e escritores profanos, os excelentes
sentimentos que sero encontrados em seus escritos. Mas, como tal
semente era degenerada em sua prpria raiz, e como a espiga que
dela germinou, ainda que no boa nem natural, foi sufocada por uma
enorme massa de erros, sem razo supor que uma corrupo to
destrutiva possa ser comparada a uma sem eadura. Alm disso, o que
aqui lemos sobre unificao na alegria no pode de forma alguma apli
car-se aos filsofos nem a alguma pessoa dessa classe.
Todavia, a dificuldade no est ainda resolvida, pois Cristo faz re
ferncia especial aos samaritanos. Eis minha resposta: ainda que tudo
entre eles estivesse infectado por corrupes, contudo havia alguma
semente velada de piedade. Pois donde provm que, to logo ouviam
uma palavra acerca de Cristo, saam com tanta avidez aps ele, se
no porque aprenderam da lei e dos profetas que o Redentor viria?
A Judeia era de fato o campo peculiar do Senhor, o qual ele cultivara
atravs dos profetas, mas, visto que alguma pequena poro de se
mente fora levada para a Samaria, no sem razo que Cristo diz que
tambm ali ela atingiu a maturidade.
Se algum objetar, dizendo que os apstolos foram escolhidos
para publicar o evangelho por todo o mundo, a resposta fcil, a sa
ber, que Cristo falou de uma maneira adequada ao tempo, com esta
exceo: que, por causa da expectativa do fruto que j estava quase
maduro, ele reala nos samaritanos a semente da doutrina proftica,
ainda que mesclada e comprometida com muitas ervas daninhas ou
corrupes.1-12
12 C est dire, de corruptions.

Captulo 4 *

187

37. Pois nisto o dito verdadeiro. Este era um provrbio popu


lar, por cujo uso ele mostrou que muitas pessoas amiude recebem o
fruto do labor de outros, ainda que exista esta diferena: aquele que
trabalhou fica feliz em ver o fruto colhido por outros, enquanto os
apstolos tm os profetas por companheiros de sua alegria. E, no en
tanto, no se pode inferir disto que os profetas sejam pessoalmente
testemunhas, ou estejam cientes do que doravante vai acontecer na
Igreja, pois Cristo no quer dizer nada mais que isto: os profetas, en
quanto viveram, ensinaram sob a influncia destes sentimentos: que
j se alegraram por conta do fruto que no tiveram a permisso de
colher. A comparao que Pedro emprega [IPe 1.12] no diferente,
exceto que ele dirige sua exortao geralmente a todos os crentes, e
Cristo aqui fala somente dos discpulos e, na pessoa deles, aos minis
tros do evangelho.
Por meio destas palavras, ele os concita a lanar seus labores
numa sorte comum, de modo que no haja entre eles nenhuma inveja
perversa. queles que so os primeiros a serem enviados a trabalhar
devem viver to atentos ao presente cultivo a ponto de nutrirem qual
quer inveja por uma maior bno do que a daqueles que os seguirem
mais tarde. E que aqueles que so enviados, por assim dizer, a colher
o fruto sazonado devem empenhar-se em seu ofcio com igual alegria,
pois a comparao que aqui se traa entre os mestres da lei e os do
evangelho pode igualmente aplicar-se aos ltimos, quando vistos em
referncia uns aos outros.
[4.39-45]
E muitos samaritanos daquela cidade creram nele, em virtude
da palavra da mulher, que testificou: Ele me disse tudo quan
to tenho feito. Portanto, quando os samaritanos vieram a ele
e lhe rogaram que permanecesse com eles; e ele permaneceu
dois dias, E muitos outros creram por causa de sua palavra;
e disseram mulher: J no cremos por causa de teu teste
munho; pois ns pessoalmente ouvimos e sabemos que este

188

Com entrio d o Eva ngel ho de Joo

realmente o Cristo, o Salvador do mundo. E depois de dois dias


ele partiu e foi para a Galileia. Pois Jesus mesmo testificou13
que um profeta no tem honra em seu prprio pas. E quando
chegou na Galileia, os galileus o receberam, os quais haviam
visto14 tudo o que ele fizeram em Jerusalm no dia da festa;
porque tinham tambm ido festa.

39.

E muitos samaritanos daquela cidade creram nele. Aqui, o

evangelista relata qual foi o resultado do anncio da mulher aos seus


concidados, do que se evidencia que a expectativa e anseio pelo
Messias prometido no tiveram pouco vigor entre eles. Ora, a palavra
crer no usada com exatido, e significa que se viram induzidos pelo
testemunho da mulher a reconhecer Cristo como Profeta. Em alguns
aspectos, o grmen da f entra em ao quando as mentes so pre
paradas para receber a doutrina. Essa iniciao da f recebe aqui o
honroso ttulo f , com o fim de informar-nos quo sublimemente Deus
estima a reverncia por sua Palavra, quando confere to grande honra
docilidade dos que ainda no foram ensinados. Ora, sua f se mani
festa neste aspecto: que so possudos do desejo de progresso, e, por
essa razo, desejam que Cristo perm anea com eles.

41. E muitos outros creram. Do que se segue, evidente que a


correspondncia de Cristo para com o desejo deles era altamente
apropriada, pois vemos quanto fruto amadureceu nos dois dias que
ele atendera a solicitao deles. Com este exemplo, somos instrudos
que nunca devemos deixar de trabalhar quando temos em nosso po
der o avano do reino de Deus. E se porventura receamos que nossa
prontido em aquiescer seja passvel de resultados desfavorveis, ou
prove arnide ser intil, peamos a Cristo o Esprito de conselho para
dirigir-nos. palavra crer agora usada em sentido distinto, pois ela
no significa apenas que estavam preparados para a f, mas que real
mente tinham uma f correta.
13 Ou, Jesus avoit rendu tesmoignage" - ou, Jesus testificara."
14 Apres qus eussent veu - depois que tinham visto."

Captulo 4 *

189

42. Por causa de teu testemunho. Embora eu siga Erasmo ao tra


duzir esta palavra por oratio [testemunho verbal ], visto loquela, que
os intrpretes antigos usam, ser um termo brbaro, contudo advirto
meus leitores que a palavra grega, XaXa, tem o mesmo significado que
o latim, loquentia, isto , con versao ou loquacidade. E os samaritanos
parecem gloriar-se de que agora tem um fundamento mais forte do
que a lngua da mulher, a qual , na maioria das vezes, leviana e trivial
Cremos . Isto expressa mais plenamente a natureza da f deles, a

qual foi extrada da palavra de Deus mesmo, de modo que podem glo
riar-se de ter o Filho de Deus como seu Mestre, como to-somente em
sua autoridade que podemos confiar com segurana. Alis, na verda
de, ele agora no est visivelmente presente, podendo falar-nos boca
a boca. Mas, seja dos lbios de quem for que o ouvirmos, nossa f no
pode descansar em nenhum outro seno nele mesmo. E de nenhuma
outra fonte procede aquele conhecim ento que igualmente mencionado,
pois o testemunho verbal que procede dos lbios de um mortal de fato
pode encher e satisfazer os ouvidos, porm jamais confirma a alma na
confiante tranquilidade da salvao, de modo que quem j ouviu pode
-se dizer que o mesmo se gloria em sa b er . Portanto, na f a primeira
coisa necessria sab er que Cristo que fala atravs de seus ministros,
e em seguida dar-lhe a honra que lhe devida, isto , no h dvida
de que ele verdadeiro e fiel, de modo que, confiando numa garantia
to destituda de dvida, podemos confiar firmemente em sua doutrina.
Uma vez mais, quando afirmam que Jesus o Cristo e o Salvador
do m undo , indubitavelmente aprenderam isto de seus prprios lbios.

Da inferirmos que, em dois dias, a suma do evangelho foi mais clara


mente ensinada por Cristo do que at aqui ele ensinara em Jerusalm.
E Cristo testificou que a salvao, que ele trouxera, era comum ao
mundo inteiro, para que pudessem entender mais plenamente que ela
lhes pertencia tambm, pois ele no os chama com base na suposio
de que eram herdeiros legtimos, como no caso dos judeus,15 porm
15 insi qirestoyent les, Juifs.

190

Com entrio d o Eva ngel ho de Joo

ensinou que ele viera admitir estranhos na famlia de Deus e trazer p a z


a todos quantos estavam longe [Ef 2.17],

44, Pois Jesus mesmo testificou. aparente contradio que nos


choca aqui, primeira vista, tem dado lugar a vrias interpretaes.
H um excesso de sutileza na explicao dada por Agostinho, a saber:
que Cristo era sem honra entre seus prprios com patricios , porque ele
fizera mais o bem entre os samaritanos, em dois d ias , do que fizera, por
um longo tempo, entre os galileus; e porque, sem milagres, ele granjeara mais discpulos em Samaria do que com um grande volume de
milagres granjeara na Galileia. Tampouco me satisfao com o ponto de
vista de Crisstomo, o qual entende Cafarnaum corno sendo o estado
de Cristo, porque ele habitou ali com mais freqncia do que em qual
quer outro lugar. Concordo mais com Cirilo que afirma que ele deixou
a cidade de Nazar e partiu para uma parte diferente da Galileia; pois
os outros trs evangelistas fazem meno de Nazar, quando relatam
este testemunho de Cristo. 0 significado podera de fato ser que, en
quanto o tempo de plena manifestao ainda no havia chegado, ele
decide permanecer oculto em seu estado natal, numa espcie de retiro
obscuro. Ainda outros explicam o fato neste sentido: ele perm an eceu
dois dias em Samaria porque no havia razo para apressar-se a ir a

outros lugares onde escrnio o aguardava. Outros pensam que ele foi
diretamente para Nazar e imediatamente a deixou; mas, como Joo
no faz nenhum relato desse gnero, no me aventuro a entregar-me a
tal conjetura. Um ponto de vista mais correto este: quando ele per
cebeu que era menosprezado em sua cidade natal, Nazar, partiu para
outros lugares. E, portanto, imediatamente segue [v. 46] que ele entrou
na cidade de Can. O que em seguida se acrescenta - que os galileus o
receberam - era um emblema de reverncia, no de desdm.

Um profeta no tem honra em seu prprio pas. No tenho d


vida de que esta expresso era comum, e veio a transformar-se num
provrbio;16 e sabemos que provrbios tem o propsito de expressar
16 Commune, et qui etoit passee en proverbe,

Captulo 4 -

com graa o que comumente e com mais frequncia (ni r

tiol)

191

acon

tece. Em tais casos, portanto, no necessrio exigirmos rigidamente


preciso uniforme, como se o que expresso em um provrbio fosse
sempre verdadeiro. indubitvel que os profetas so geralmente mais
admirados em outros lugares do que em seu prprio pas de origem.
Algumas vezes tambm pode ocorrer, e de fato ocorre, que um profeta
no menos honrado por seus compatrcios do que por estrangeiros;
mas o provrbio declara o que comum e ordinrio, ou, seja: que os
profetas recebem honra mais espontaneamente em qualquer outro lu
gar do que entre seus prprios compatrcios.
Ora, este provrbio, bem corno o significado dele, pode ter uma
dupla origem; pois um erro universal que aqueles a quem devemos
ouvir gritam da plataforma, e a quem vemos agindo nesciamente em
sua infncia so desprezados por ns ao longo de toda sua vida, como
se no tivessem qualquer progresso, desde sua tenra idade. A isto se
acrescenta outro mal - a inveja que prevalece mais entre os conhecidos.
Penso, porm, ser provvel que o provrbio se origine da seguinte cir
cunstncia: os profetas eram assim maltratados por sua prpria nao;
pois quando homens santos e bons percebiam que havia na Judeia to
grande ingratido para com Deus, to grande desprezo por sua Palavra,
to grande obstinao, podiam com razo pronunciar esta queixa: que
em parte alguma os profetas de Deus so menos honrados do que em
seu prprio pas. Se o primeiro significado for preferido, o ttulo profeta
deve ser entendido em termos gerais denotando qualquer mestre, como
Paulo chama Epimnides profeta dos cretenses [Tt 1.12].

45. Os galileus o receberam. Se esta honra era ou no de longa


durao no temos meios para determinar; pois nada existe a que os
homens mais se inclinam do que olvidar os dons de Deus. Tampouco
Joo relata isto com algum outro desgnio seno o de informar-nos que
Cristo realizou milagres na presena de muitas testemunhas, tanto que
a notcia delas se difundiu por muitos rinces. Repetindo, isto aponta
para uma vantagem dos milagres, a saber: que eles preparam o cami
nho para a doutrina; pois fazem com que se preste reverncia a Cristo.

192

Com entrio do Evangelho de Joo

[4.46-54]
Jesus, pois, foi outra vez para Can da Galileia, onde transfor
mara a gua em vinho. E havia ali certo nobre, cujo filho era
enfermo em Cafarnaum, Quando ele ouviu que Jesus viera da
Judeia para a Galileia, foi ter com ele, e rogou-lhe que descesse
e curasse a seu filho; porque j estava morte. Jesus, portanto,
disse-lhe: no ser que vejais sinais e prodgios, no crereis.
0 prprio nobre lhe disse: Senhor, desce antes que meu filho
morra. Jesus lhe disse: Vai, teu filho vive. 0 homem creu na pa
lavra que Jesus lhe falou e se foi. E enquanto ele ainda descia,
seus servos o encontraram e lhe informaram, dizendo: Teu fi
lho vive. Ento ele lhes perguntou a que hora ele se recuperara;
e lhe disseram: Ontem stima hora a febre o deixou. 0 pai,
pois, entendeu que era a mesma hora em que Jesus lhe disse:
Teu filho vive. E ele creu, e toda sua casa. Jesus fez este segun
do milagre quando ia da Judeia para a Galileia.

46. E havia ali certo nobre. Esta uma traduo muito correta,
ainda quando Erasmo pensa diferentemente, traduzindo paaiXiK por
uma palavra latina, Regulus, que significa pequeno rei.17 Reconheo,
alis, que naquele tempo davam o nome de Reguli (ou pequenos reis)
aos que so agora chamados duques, ou bares, ou condes; mas o
estado da Galileia naquele tempo era tal que no podia pessoa alguma
daquela posio habitando em Cafarnaum. Creio ser ele algum nobre18
da corte de Herodes; pois h alguma plausibilidade na opinio daque
les que pensam que ele foi enviado por Csar.19 isto expressamente
mencionado pelo evangelista em razo da posio desse personagem
tornar o milagre ainda mais eminente.

47. Quando ele ouviu que Jesus viera. Ao recorrer a Cristo em


busca de ajuda, essa alguma evidncia de sua f; mas quando li
17 Lequel l traduit par un mot Latin Regulus, qui sgnifie un petit Roy.
18 Quelque gentil-homme.
19 Par PEmpereur - pelo Imperador.

Captulo 4 *

193

mita o mtodo de Cristo de conceder assistncia, isso mostra quo


ignorante ele era. Pois v o poder de Cristo como inseparavelmente
conectado a sua presena corporal, da qual evidente que ele no
formara nenhum outro conceito sobre Cristo alm deste: que ele
era Profeta enviado por Deus com autoridade e poder que provam,
pela realizao de milagres, ser ele ministro de Deus. Tal erro, ainda
que merecedor de censura, Cristo passa por alto, porm o repreen
de severamente, alis, a todos os judeus em geral, por outra razo:
sua excessiva avidez por contemplar milagres.
Mas como agora sucede que Cristo seja to spero, quando
costumava receber bondosamente outros que queriam milagres?
Teria havido naquele momento alguma razo particular, ainda que
desconhecida de ns, pela qual ele tratou este homem com certo
grau de severidade, o que no era comum nele; e talvez ele visasse
no tanto ao indivduo, mas nao inteira. Ele entendeu que a
doutrina de Cristo no era de grande autoridade, e por isso no s
a negligenciou, mas ainda a desprezou totalmente; e, em contra
partida, todos seus olhos estavam fixos nos milagres e todos seus
sentidos se achavam dominados pela estupidez antes que pela
admirao. E assim o mpio desprezo pela Palavra de Deus, que
naquele tempo prevalecia, o constrangeu a fazer tal censura.
Alis, na verdade at mesmo alguns dos santos s vezes dese
javam ser confirmados por milagres a fim de no nutrirem alguma
dvida quanto veracidade das promessas; e notamos corno Deus,
ao bondosamente atender suas solicitaes, mostrou que no
estava ofendido por eles. Cristo, porm, descreve aqui uma per
versidade muito mais grave; pois os judeus dependiam tanto de
milagres que no deixavam qualquer espao Palavra. Em primeiro
lugar, era excessivamente perverso que se deixar dominar pela es
tupidez e carnalidade, ao ponto de no sentir qualquer reverncia
pela doutrina, a no ser que fossem estimulados por milagres; pois
deveriam estar bem familiarizados com a Palavra de Deus, na qual
haviam sido educados desde sua infncia. Em segundo lugar, quan

194

Com entrio d o Eva ngel ho de Joo

do se realizavam milagres, tinham um aspecto to proveitoso que


todos permaneciam em um estado de espanto e perplexidade. E
assim no eram atingidos pela religio, nem pelo conhecimento de
Deus, nem pela prtica da piedade, mas permaneciam simplesmen
te no campo dos milagres.
0 mesmo propsito tem aquela abordagem de Paulo contra
eles: os judeus exigem sinais [ICo 1.22]. Pois sua inteno dizer
que, de uma forma irracional e imoderada, viviam atrelados aos
sinais e pouco se preocupavam com a graa de Cristo, ou com as
promessas da vida eterna, ou com o poder secreto do Esprito;
mas, ao contrrio, rejeitavam o evangelho com desdenhosa arro
gncia, visto que no se deixavam atrair por coisa alguma seno
por milagres.
Espero que no haja muitas pessoas nos dias atuais afetadas
pela mesma enfermidade; porm nada mais comum do que este
provrbio: Que primeiro realizem milagres,20 e ento inclinaremos
nossos ouvidos a sua doutrina71; como se devssemos desprezar
e desdenhar a verdade de Cristo, a no ser que a mesma adqui
ra apoio de algum outro setor. Mas ainda que Deus fosse cobri-los
com uma grande quantidade de milagres, continuariam falando fal
samente dizendo que acreditam. Algo inusitado e externo tem de
ser produzido, porm no sero sequer um mnimo mais atentos
doutrina.

49. Senhor, desce, antes que meu filho morra. J que ele persevera pedindo, e por fim obtm o que deseja, podemos concluir
que Cristo no o reprovou ao ponto de rejeit-lo totalmente e recu
sar sua orao; seno que, antes, age com o propsito de corrigir
aquele erro que obstrua o acesso da f genuna. E devemos lem
brar-nos de minha declarao anterior, a saber: que esta era uma
reprovao geral do povo com um todo, e no foi peculiarmente
dirigida a um s indivduo. Dessa forma, tudo o que imprprio, ou
20 Qulls facent premierement des miracles.

Captulo 4 *

195

distorcido, ou suprfluo, em nossas oraes, deve ser corrigido ou


removido, para que as obstrues perigosas sejam arredadas do
caminho. Ora, os cortesos geralmente so fastidiosos e arrogan
tes e no se submetem espontaneamente a um tratamento spero;
porm merece nota que este homem, humilhado por seu estado de
profunda carncia e pelo medo de perder seu filho, no se revolta
nem murmura quando Cristo lhe fala rudemente, mas enfrenta a
reprovao em modesto silncio. Descobrimos as mesmas coisas
tambm em ns; pois somos espantosamente sensveis, impacien
tes e irritveis, at que, subjugados pelas adversidades, nos vemos
constrangidos a abrir mo de nosso orgulho e desdm.

50. Teu filho vive. A primeira coisa que nos estremece aqui
a espantosa bondade e condescendncia de Cristo, em suportar
ele a ignorncia do homem e estender seu poder alm do que se
esperava. Ele exigiu que Cristo fosse ao local e curasse seu filho. Ele
pensava ser possvel que seu filho ficasse livre da doena, porm
no que ele pudesse ser ressuscitado depois de morto. E por isso
ele insiste com Cristo a apressar-se para que a recuperao de seu
filho impedisse que o mesmo morresse. Consequentemente, quan
do Cristo perdoa sua ignorncia e arrogncia, podemos concluir
disto o quanto ele valoriza mesmo uma pequena medida de f.
digno de observao que Cristo, embora no concorde com seu
desejo, concede muito mais do que exigiu e esperava; pois testifica
da sade atual de seu filho. E assim amide sucede que nosso Pai
celestial, embora no se compactue com nossos desejos em cada
particular, continua a aliviar-nos por meio de mtodos inespera
dos, para que aprendamos a no prescrever-lhe o que queremos.
Ao dizer: Teu filho vive, sua inteno que ele fora resgatado do
perigo da morte.

O homem creu na palavra que Jesus lhe falara. Ao aproximar


-se com a convico de que Cristo era profeta de Deus, com isso ele
estava to disposto a crer que, to logo ouviu uma nica palavra
agarrou-a e a fixou em seu corao. Ainda que no nutrisse todo o

196

Com entrio d o Eva ngel ho de Joo

devido respeito para com o poder de Cristo, contudo uma breve pro
messa de repente despertou novo confiana em sua mente, de tal
modo que creu que a vida de seu filho estava contida em uma nica
palavra de Cristo. E essa a prontido com que devemos receber a
Palavra de Deus, porm ela est longe de produzir sempre um efei
to to imediato nos ouvintes. Pois quantos extraem algum proveito
de muitos sermes como fez este homem, um meio pago, ao ouvir
uma s palavra? Tanto mais devemos ns labutar com zelo para des
pertar nosso entorpecimento e, acima de tudo, orar para que Deus
toque nossos coraes de tal maneira que no sejamos menos dis
postos a crer do que ele est pronto e gracioso a prometer!

5L E enquanto ele ainda descia. Aqui se descreve o efeito da


f, juntamente com a eficcia da palavra; pois como Cristo, com
uma palavra, restaura a vida a essa criana que estava morrendo,
assim num instante o pai, com sua f, recupera seu filho so e salvo.
Portanto, saibamos que, sempre que o Senhor nos oferece seus be
nefcios, seu poder estar sempre pronto a concretizar tudo o que
ele promete, desde que a porta no esteja fechada contra ele por
nossa incredulidade. Reconheo que nem sempre sucede, e nem
mesmo frequente e comum, que Deus exiba instantaneamente
seu brao para dar-nos assistncia; mas sempre que delongue, ele
tem sempre boa razo, e uma razo que nos maravilhosamen
te vantajosa. Pelo menos, isto indubitvel: que longe est ele de
delongar-se desnecessariamente, ao contrrio, ele luta contra os
obstculos que ns mesmos lanamos no caminho; e por isso, quan
do no percebemos seu auxlio imediato, consideremos quanto de
desconfiana oculta existe em ns, ou, pelo menos, quo pequena
e limitada nossa f. E no devemos maravilhar-nos se ele se indis
pe a permitir que seus benefcios se percam, ou precipit-los ao
lu, seno que decide conced-los aos que, abrindo o seio de sua f,
se prontificam a receb-los. E ainda que nem sempre d assistncia
ao seu povo da mesma maneira, todavia em nenhum caso a f de
algum ser infrutfera, ou nos impede de experimentar a verdade

Captulo 4 *

197

apresentada pelo profeta, de que a as promessas de Deus, ainda


quando paream tardar, na realidade esto fazendo grande avano.
Porque a viso ainda para o tempo determinado, mas se apressa
para o fim, e no enganar; se tardar, espera-o, porque certamente
vir, no tardar [Hc 2.3].

52. Portanto ele inquiriu deles. pergunta que fez esse nobre
a seus servos em que momento seu filho comeou a recuperar-se
obedeceu a um impulso de Deus, para que a veracidade do milagre
se tornasse ainda mais conspcua. Pois, por natureza, temos uma
disposio excessivamente perversa em distinguir a luz do pode de
Deus dos labores de Satans, por vrios meios, com o fim de ocul
tar as obras de Deus de nossa vista; e por isso, a fim de poder obter
de ns aquele louvor que lhes devido, devem manifestar-se de tal
maneira que no fique lugar algum dvida. Portanto, seja qual for
a ingratido dos homens, contudo esta circunstncia no permite
que a obra to magnificente de Cristo seja atribuda ao acaso.

53. E ele creu, bem como toda sua casa. Pode parecer absur
do que o evangelista mencione isto como o ponto de partida da
f naquele homem, cuja f j havia comeado. Tampouco se pode
presumir que a palavra crer - pelo menos nesta passagem - se re
lacione com o progresso da f. Mas preciso entender que esse
homem, sendo judeu e educado na doutrina da lei, j havia obtido
alguma prova de f quando veio a Cristo; e que ele depois creu na
palavra de Cristo foi uma f particular que no se estendeu para
alm da expectativa pela vida de seu filho. Mas agora ele comeou
a crer de uma forma diferente; isto , porque, abraando a doutri
na de Cristo, publicamente professou ser um de seus discpulos.
E assim no s cr agora que seu filho ser curado pela bondade
de Cristo, mas reconhece Cristo como sendo o Filho de Deus, e faz
uma profisso de f em seu evangelho. Toda sua famlia se une a
ele, que era uma evidncia do milagre; nem se pode pr em dvida
que tenha ele feito tudo para conduzir outros, juntamente com ele,
a abraar a religio crist.

Captulo 5

[5.1-9]
Depois dessas coisas, havia uma festa dos judeus, e Jesus su
biu a Jerusalm. E havia em Jerusalm, prximo ao mercado de
ovelhas, um tanque cujo nome em hebraico Betesda, tendo
cinco pavilhes. Nestes, jazia uma grande multido de enfer
mos, cegos, coxos e atrofiados,1esperando pelo movimento da
gua. Pois um anjo descia primeiro, em intervalos,12 ao tanque,
e agitava a gua. Quem primeiro, descesse depois de agitada a
gua, era curado de qualquer doena que tivesse. Ora, havia aii
um homem que passara trinta e oito anos enfermo. Ao ver Je
sus, esse homem aii deitado, e sabendo que estivera por tanto
tempo enfermo, disse-lhe: Desejas ser curado? 0 enfermo lhe
respondeu: Senhor, no tenho ningum que me faa descer ao
tanque, quando a gua agitada; mas, enquanto eu vou, outro
desce antes de mim. Jesus lhe disse: Levanta, toma teu leito e
anda. E imediatamente aquele homem foi curado e tomou seu
leito e andou. E aquele dia era sbado.

1. Havia uma festa dos judeus. Embora o evangelista no


declare expressamente que festa era essa, contudo a conjetura pro
vvel que ele tinha em mente o Pentecostes, pelo menos se o que
aqui relatado ocorreu imediatamente depois que Cristo foi para
1
2

Et qui avoyent les membres secs - e que tinham os membros atrofiados.


Par intervalles, ou, en certain temps - em intervalos, ou, em determinado tempo.

200

Com entrio d o Eva ngel ho de Joo

a Galileia. Porque imedatamente depois da Pscoa, ele partiu de


Jerusalm e, como tinha de passar por Samaria, ele computou qua
tro m eses para a ceifa. Tendo entrado na Galileia, ele curou o filho
do nobre. O evangelista acrescenta que a festa veio depois, e por
isso a ordem de tempo nos leva concluso de que devemos tom
-la como sendo o Pentecostes, embora no me disponha a discutir
sobre a questo. Ora, Cristo veio a Jerusalm para a festa, em parte
porque naquele tempo, em virtude da grande multido de povo que
se congregava, ele tinha a oportunidade de publicar sua doutrina
mais extensamente, e em parte porque era necessrio que se sujei
tasse lei para que pudesse redimir-nos da escravido da lei, como
j explicamos em ocasies anteriores.

2.

Havia em Jerusalm, no tanque prximo ao mercado de ove

lhas. Acrescenta-se a circunstncia do lugar, do que aprendemos que


o milagre no foi secreto nem conhecido s de umas poucas pessoas,
pois os cinco pavilhes mostram que o local era famoso pelo grande
nmero de pessoas que a ele recorriam, e isso estava tambm implcito
em sua vizinhana ao templo. Alm disso, o evangelista diz expressa
mente que muitos enfermos jaziam ali. Com respeito ao significado do
nome, os eruditos com razo rejeitam a opinio fantasiosa de Jernimo que, em vez de Betesda, grafa Betheder, e o interpreta significando
casa do rebanho, pois aqui se faz meno de um tanque que ficava
prximo ao mercado das ovelhas. Aqueles que leem Betesda, como
significando um local de p esca, no tem nenhuma razo de seu lado.
H maior probabilidade na opinio dos que o explicam como sendo o
lugar de derramamento, pois a palavra hebraica im (Eshed) significa
transbordar, mas o evangelista, como ento era o modo ordinrio de
falar, pronunciou Esda. Pois creio que a gua era transferida para ele
atravs de tubulaes, para que os sacerdotes tirassem gua dele, a
no ser que, talvez, o lugar recebesse seu nome da circunstncia em
que a gua fosse extrada dele por meio de tubos. Ele era chamado
mercado de ovelhas, em minha opinio, porque os animais que deviam
ser oferecidos em sacrifcio eram tomados dali.

CaptuloS-

201

3* Nestes jazia uma grande multido. possvel que os enfermos


jazessem nos pavilhes a pedir esmolas enquanto as pessoas passa
vam por al quando vinham para o culto no templo. E era al tambm
o costume de comprar os animais a serem oferecidos em sacrifcio.
No entanto, a cada festa Deus curava determinado nmero de pessoas
para que, dessa forma, pudesse recomendar o culto prescrito na lei
e a santidade do templo. Mas, no parece insensato crer, ainda que
no lemos que algo desse gnero tenha acontecido em alguma poca
em que a religio estava numa condio mais florescente, e mesmo na
poca em que se realizavam milagres pelas mos dos profetas, seno
em ocasies extraordinrias, quando os negcios da nao estavam
em decadncia e quase em total runa, que o poder e a graa de Deus
se exibiam de uma forma mais extraordinria do que ordinria?
Eis minha resposta: em minha opinio h duas razes. Visto que
o Esprito Santo, habitando nos profetas, era suficiente testemunha da
presena divina, a religio naquele tempo no carecia de confirmao
adicional, pois a lei fora sancionada por meio de milagres sobejamente
suficientes, e Deus no cessara de expressar, por meio de testemu
nhos inumerveis, sua aprovao do culto que uma vez ordenara. Mas
sobre o tempo da vinda de Cristo, quando ficaram privados dos profe
tas e sua condio se tornou em extremo miservel, e quando vrias
tentaes os oprimiram com todo peso, careciam deste auxlio extra
ordinrio para que no conclussem que Deus os havia abandonado
totalmente e assim viessem a sentir-se desencorajados e chegassem
at mesmo a apostatar. Pois sabemos que Malaquias foi o ltimo dos
profetas, e por isso conclui sua doutrina com esta admoestao, para
que os judeus se lembrassem da lei promulgada por Moiss [Ml 4.4], at
que Cristo se manifestasse. Deus viu ser vantajoso priv-los dos profe
tas e conserv-los suspensos por algum tempo, para que se inflamasse
com mais forte anseio por Cristo e o recebessem com mais intensa
reverncia, quando se lhes manifestasse.
Todavia, para que esses testemunhos no faltassem ao templo
e aos sacrifcios, bem como a todo aquele culto por meio do qual a

202

Com entrio d o Eva ngel ho de Joo

salvao fosse eonhecicla ao mundo, o Senhor reteve entre os judeus


este dom de cura, para que soubessem que havia uma razo plausvel
pela qual Deus os separara dentre as demais naes. Porque Deus,
ao curar os enfermos, demonstrou nitidamente - corno que por um
brao estendido do cu - que ele aprovava esse gnero de culto que
eles derivaram das ordenaes da lei. Em segundo lugar, no tenho
dvida de que Deus tencionava lembr-los, por meio desses sinais,
que o tempo da redeno se aproximava e que Cristo, o Autor da sal
vao, j estava s portas, para que a mente de todos fosse despertada
com mais eficcia. E creio que os sinais, nessa poca, serviram a este
duplo propsito: primeiro, para que os judeus soubessem que Deus
estava presente com eles, e assim pudessem permanecer firmes em
sua obedincia lei; e, segundo, para que esperassem com solicitude
uma nova e inusitada condio.

De coxos, cegos, atrofiados. Com o propsito de informar-nos


de que as doenas curadas por nosso Senhor no eram de um g
nero comum, o evangelista enumera algumas classes delas; pois os
antdotos humanos no podiam ser de nenhuma valia para o cox o, o
cego e o atrofiado. Era deveras um espetculo deprimente ver em to
grande grupo de homens tantas espcies de deformidades nos mem
bros fsicos. Porm a glria de Deus brilhou ainda mais intensamente
ali do que vista do mais numeroso e melhor disciplinado exrcito.
Pois nada mais magnificente do que quando um inusitado poder de
Deus corrige e restaura os defeitos da natureza; e nada mais belo ou
mais deleitoso do que quando, atravs de sua ilimitada bondade, ele
alivia as angstias dos homens. Por essa razo, o Senhor tencionava
transformar este quadro em um esplndido teatro no qual no s os
habitantes do pas, mas tambm os estrangeiros, pudessem perceber
e contemplar sua majestade, e, como j sugeri, no era um pequeno
ornamento e glria do templo quando Deus, ao estender sua mo, re
velou claramente que ele estava presente.

4. Pois um anjo descia. Sem dvida era uma obra peculiar de


Deus curar enfermidade. Mas, visto que ele costumava empregar o

C a p tu lo S *

203

ministrio e agncia dos anjos, assim ele ordenou a um anjo que cum
prisse esse dever. Por essa razo, os anjos so chamados principados
e poderes [Cl 1.16]. No que Deus lhes delegasse seu prprio poder
e permanecesse no cu sem qualquer atividade, mas porque, ao agir
poderosamente neles, demonstra de modo magnfico e exibe seu po
der. Portanto, perverso e desonroso imaginar qualquer coisa como
pertencente aos anjos, ou constitu-los como o meio de comunicao
entre ns e Deus, a ponto de obscurecer a glria de Deus, como se
ela estivesse a uma grande distncia de ns, enquanto que, ao con
trrio, ele os emprega corno manifestaes de sua presena. Devemos
pr-nos de guarda contra as estultas especulaes de Plato, pois a
distncia entre ns e Deus to incomensurvel que, por sua orien
tao, proteo e comando, podemos ter os anjos como assistentes e
ministros de nossa salvao.

Em intervalos. Deus poderia ter imediatamente, em um s instan


te, curado a todos eles, porm, como seus milagres tm seus desgnios,
assim devem tambm ter seus limites, como Cristo tambm os lembra
que, embora existam tantos que morreram nos dias de Eliseu, no
mais que uma criana ressuscitou dentre os mortos [2Rs 4.32] ;3 e que,
ainda que tantas vivas vivessem famintas durante o tempo da seca,
houve apenas uma cuja pobreza foi aliviada por Elias [lRs 17.9; Le
4.25]. E, assim, o Senhor considerou suficiente dar uma demonstrao
de sua presena no caso de umas poucas pessoas enfermas.
O modo de curar, porm, que aqui descrito, mostra sobejamen
te claro que nada mais irracional do que esse homem sujeitar-se
s obras de Deus por sua prpria deciso. Sem esperanas, que as
sistncia ou alvio se poderia esperar de guas agitadas1! Mas assim,
privando-nos de nossos prprios sentidos, o Senhor nos habitua
obedincia da f. Tambm seguimos solicitamente o que agrada nossa
razo, ainda que contrarie a Palavra de Deus. Por isso, a fim de tornar3

A verso francesa traz esta redao: combien que du temps dTlisee il y eust pluseurs
de ladres, toutesfois nul deux ne fut nettoy smon Naaman Syrien - ainda que nos
dias de Eliseu houvesse tantos leprosos, no obstante nenhum deles foi purificado seno
Naam, um srio [2Rs 5,14; Lc 4.27].

204

Com entrio do Evangelho de Joo

-nos mais obedientes a ele, amide nos apresenta aquelas coisas que
contradizem nossa razo. Ento s podemos mostrar nossa submissa
obedincia quando fechamos nossos olhos e seguimos a Palavra ple
na, ainda que nossa prpria opinio seja que o que estamos fazendo
ser de nenhuma valia. Temos um exemplo desse gnero em Naam, o
srio, a quem o profeta envia ao Jordo para que fosse curado de sua
lepra [2Rs 5.10]. princpio, sem dvida, ele o despreza como uma
pea de ridculo, porm mais tarde chega realmente a perceber que,
embora Deus aja contrariamente razo humana, ele nunca zomba de
ns nem nos frustra.

E agitava a gua. Embora o agitar da gua fosse uma manifesta


prova de que Deus usa livremente os elementos [danatureza] segundo
seu prprio beneplcito, e que ele reivindica para si o resultado da
operao. Pois um erro excessivamente comum atribuir s criaturas
o que pertence exclusivamente a Deus. Porm, seria o auge da estupi
dez buscar, na gua agitada, a causa da cura. Ele, pois, pe em realce o
smbolo externo de uma forma tal que, olhando para o smbolo, as pes
soas enfermas fossem constrangidas a erguer seus olhos para quele
que o nico Autor da graa.
5. E havia um homem ali. O evangelista escolhe vrias circuns
tncias que provam que o milagre podia ser crido como indubitvel.
longa durao da enfermidade havia destroado toda a esperana
de que viesse a ser curado. Esse homem se queixa de que se acha
destitudo do antdoto contido na gua. Com frequncia, tinham
tentado jogar-se gua, porm sem xito, No tinha ningum que
o ajudasse, e isso leva o poder de Cristo a manifestar-se ainda mais
notavelmente. Tal era tambm a importncia da ordem de carregar
seu leito que todos podiam ver claramente que ele fora curado de
nenhuma outra forma seno pela agncia de Cristo, pois quando, de
repente, ergueu-se com sade e forte em todos seus membros em
que fora anteriormente impotente, uma mudana to sbita era o
que havia de mais prprio para despertar e abalar as mentes de to
dos os que a presenciaram.

C a p tu lo S *

205

6. Desejas ser curado? Ele no inquirira a respeito, como se fosse


uma questo duvidosa, mas em parte a fim de acender no homem a
solicitude pelo favor que lhe era oferecido, e em parte para avivar a
ateno das testemunhas que estavam presentes e que, se estivessem
pensando em algo mais, podiam no ter percebido o milagre, como
amide sucede em ocorrncias repentinas. Por essas duas razes,
fazia-se necessria esta preparao.

7. No tenho ningum. Este homem enfermo faz o que quase to


dos ns costumamos fazer, pois limita a assistncia divina ao molde
de seus prprios conceitos e no se aventura a prometer-se algo mais
alm daquilo que ele concebe em sua mente. Cristo perdoa sua debili
dade, e nisto temos um espelho daquela tolerncia da qual cada um de
ns tem diariamente experimentado, quando, de um lado, mantemos
nossa ateno fixada nos meios que esto ao nosso alcance, e quando,
do outro lado, contrria expectativa, ele exibe sua mo, tirando-a de
lugares ocultos e assim nos demonstra o quanto sua bondade vai alm
dos tacanhos limites de nossa f. Alm disso, este exemplo deve ensi
nar-nos a pacincia. Trinta e oito anos eram um longo perodo, durante
o qual Deus tardou a atender esse pobre homem, e a favorec-lo desde
o incio, dando-lhe o que determinara conferir-lhe. Portanto, por mais
que sejamos mantidos em suspenso, embora gemamos sob nossas
angstias, nunca nos sintamos desencorajados pelo tdio oriundo do
perodo excessivamente prolongado, pois quando nossas aflies so
excessivamente contnuas, ainda que no visualizemos nenhum trmi
no delas, devemos sempre crer que Deus um maravilhoso libertador
que, com seu poder, remove facilmente cada obstculo do caminho.

9. E era sbado. Cristo estava bem ciente da profunda ofensa que


imediatamente se geraria quando vissem um homem andando com
uma carga nas costas, porquanto a lei probe expressamente carregar
qualquer peso durante o sbado [Jr 17.21]. Mas havia duas razes por
que Cristo, desafiando esse risco, decide fazer essa exibio: primeiro,
para que o milagre fosse mais extensamente conhecido; e, segundo,
para que desse ocasio e, por assim dizer, abrisse caminho para um

206

Com entrio d o Eva ngel ho de Joo

maravilhoso discurso que pronunciou logo imediatamente a seguir. De


to grande importncia era o conhecimento desse milagre, que ele en
tendeu ser seu dever ousadamente fazer pouco da ofensa sentida pelo
povo, particularmente porque ele tinha em mos uma justa defesa,
por meio da qual, ainda que no pacificasse os mpios, refutava sobejamente suas calnias.
Devemos, pois, observar esta regra: que embora o mundo inteiro
ardentemente se enfurea, devemos proclamar a glria de Deus e ce
lebrar suas obras, at onde sua glria requeira que se faa conhecida.
Tampouco devemos ficar intranquilos ou sentir-nos desencorajados,
embora nossos labores no sejam imediatamente bem sucedidos,
contanto que tenhamos em vista o objetivo que j declarei e no avan
cemos alm dos limites de nosso ofcio.
[ 5 . 10 - 16 ]

Os judeus, pois, disseram quele que fora curado: sbado,


no te lcito carregar teu leito. Ele lhes respondeu: quele
que me deu sade me disse: Toma teu leito e anda. Eles, pois,
lhe perguntaram: Quem o homem que te disse: Toma teu leito
e anda? E o que fora curado no sabia quem era ele; porque
Jesus se havia retirado, em razo da grande multido que ha
via naquele lugar.4 Depois dessas coisas Jesus o encontrou no
templo, e lhe disse: Eis que j ests recuperaste a sade; no
peques mais, para que no te suceda coisa pior. O homem se
foi, e disse aos judeus que fora Jesus quem lhe devolvera a
sade. E, por essa razo, os judeus perseguiram a Jesus e pro
curavam mat-lo, porque fazia essas coisas no sbado.

10. sbado. O dever de todos era manter a santificao do s


bado, e por isso com razo e propriedade acusaram o homem. Mas
quando a justificativa do homem no lhes satisfaz, ento j comeam
4

Car Jesus s'estoit escoul de la multitude qui estoit en ce lieu-la - pois Jesus se
esquivara da multido que estava naquele lugar.

C a p tu lo S *

207

a cometer erros. Quando a razo era desconhecida, ele tinha de ser


inocentado. Como j dissemos,, transportar uma carga era uma vio
lao do sbado. Cristo, porm, que ps a carga em seus ombros, o
desobriga por sua prpria autoridade. Somos, pois, instrudos, com
este exemplo, a evitar todo juzo precipitado, at que a razo de cada
ato seja plenamente conhecida. Tudo o que contradiz a Palavra de
Deus merece ser condenado sem hesitao. Mas como amide sucede
haver equvocos nesta matria, devemos antes inquirir modesta e cal
mamente, para que nossa deciso seja ntegra e sbria. Porque, visto
que os judeus, afetados por disposies perversas, no tm pacincia
de inquirir, fecham a porta contra o bom senso e a moderao. Porm,
se tivessem permitido ser instrudos, no s a ofensa teria sido remo
vida, mas teriam sido conduzidos ainda mais, com grande vantagem,
ao conhecimento do evangelho.
Agora percebemos o quanto os judeus estavam equivocados. A
razo porque no admitiam uma defesa racional. Eis a defesa: aque
le que fora curado replica que nada mais fez seno o que ordenara
quele que teve poder e autoridade para ordenar, pois, ainda que no
soubesse quem era Cristo, todavia estava convencido de que ele fora
enviado por Deus, porque recebera uma prova de seu divino poder e
descobrira que Cristo estava revestido com autoridade, de modo que
seria seu dever obedecer-lhe. Mas isto parecia ser digno de reprova
o, a saber, que um milagre o afastasse da obedincia lei. Alis,
confesso que o argumento que o homem emprega, ao discutir com
eles, no suficientemente forte, contudo os outros esto errados por
duas razes: que no consideravam que esta uma obra extraordi
nria de Deus, nem suspendem seu juzo at que tenham ouvido um
profeta de Deus que est munido com a palavra.

13,

E aquele que fora curado no sabia quem era ele. Certa

mente que a inteno de Cristo no era que a glria de uma obra to


incomensurvel passasse desapercebidamente, mas queria que a
mesma se tornasse geralmente conhecida antes que ele o reconhe
cesse como sendo o Autor dela. Ele, pois, retirou-se por algum tempo

208

Com entrio d o Eva ngel ho de Joo

para que os judeus tivessem a liberdade de julgar o prprio fato sem


referncia a qualquer pessoa. E disto aprendemos que a cura desse
homem no pode ser atribuda a sua f, visto que mesmo depois de ter
sido curado ele no reconhece seu Mdico. E, no obstante, quando
recebe a ordem de carregar seu leito, isso parece ter sido feito pela
diretriz da f. Para mim pessoalmente, visto no negar que havia nele
algum movimento secreto de f, afirmo que, luz do que se segue,
claro que ele no tinha a doutrina slida ou a clara luz sobre a qual ele
pudesse confiar.

14.

Depois dessas coisas, Jesus o encontrou. Estas palavras mos

tram ainda mais claramente que, quando Cristo se ocultou por algum
tempo, no era com o intuito de fazer com que perecesse a lembrana
da bondade que ele conferira, pois aparece em pblico de sua livre ini
ciativa. Simplesmente, tencionava fazer com que a obra viesse a lume
primeiro, e que ele depois declarasse ser seu Autor.
Esta passagem contm uma doutrina de imensa utilidade, pois
quando Cristo diz: recupera a sade, sua inteno ensinar-nos que,
se no formos incitados gratido, fazemos um uso imprprio dos
dons de Deus. Cristo no repreende o homem por aquilo que ele mes
mo lhe dera, mas apenas o lembra de que ele fora curado a fim de
que, recordando o favor que recebera, passasse a servir a Deus, seu
Libertador, durante toda sua vida. Portanto, como Deus, por meio de
aoites, instrui e impele-nos ao arrependimento, assim nos convida
a esse exerccio por meio de sua bondade e pacincia. E deveras o
desgnio universal, tanto de nossa redeno quanto de todos os dons
de Deus, manter-nos inteiramente devotados a ele. Ora, isso no pode
ser alcanado a menos que a lembrana do castigo passado permane
a impressa na mente, e a menos que aquele que obteve o perdo se
exercite nessa meditao ao longo de toda sua vida.
Esta admoestao nos ensina ainda que todos os males que su
portamos tm de ser imputados a nossos pecados, pois as aflies
dos homens no so acidentais, mas so tantos aoites quanto nossa
carncia de disciplina. Primeiramente, devemos reconhecer a mo de

C a p tu lo S *

209

Deus que nos golpeia, e no imaginar que nossas angstias tem como
origem uma cega impetuosidade da sorte, e em seguida atribumos
essa honra ao Deus que, sendo nosso Pai cheio de bondade, no nutre
nenhum prazer em nossos sofrimentos, e por isso no nos trata com
dureza do que se sente ofendido por nossos pecados. Ao responsa
bilizar o homem de no pecar m ais, ele no lhe impe a viver isento
de todo pecado, mas fala em termos comparativos quanto a sua vida
anterior, pois Cristo o exorta de agora em diante cultivar um corao
quebrantado e a no fazer o que outrora fazia.

Para que no te sobrevenha algo pior. Se no continua nos fazen


do o bem por meio dos aoites com que amorosamente nos disciplina,
como o mais bondoso dos pais castigaria seus filhos tenros e frgeis,
ele se v constrangido a adotar um novo carter, e um carter que,
por assim dizer, no lhe natural. Ele, pois, empunha o chicote para
subjugar nossa obstinao, segundo nos ameaa em sua lei [Lv 26.14;
Dt 28.15; SI 32.9]. E deveras em toda a Escritura nos deparamos com
passagens do mesmo gnero. Da, quando formos incessantemente
apertados por nossas aflies, associemo-las nossa prpria obsti
nao, pois no s nos assemelhamos a cavalos e mulas, mas somos
como bestas selvagens que no se deixam domesticar. Portanto, no
h motivo para perplexidade se Deus faz uso das mais severas disci
plinas para nos ferir, por assim dizer, com marretas, quando o castigo
mais moderado j no surte efeito, pois prprio que aqueles que no
suportam ser corrigidos tenham de ser feridos por golpes mais fortes.
Em suma, o uso de castigos visa a tornar-nos mais cautelosos no
futuro. Se depois do primeiro e do segundo golpes ainda mantivermos
o corao obstinadamente empedernido, ele nos golpear sete vezes
mais severamente. Se depois de demonstrarmos sinais de arrependi
mento por algum tempo, e imediatamente voltarmos nossa disposio
natural, ele castiga mais ferinamente essa leviandade, a qual prova nos
so esquecimento e que estamos dominados pela indolncia.
Uma vez mais, na pessoa desse homem, importante observar
mos com que amabilidade e condescendncia o Senhor nos suporta.

210

Com entrio do Evangelho de Joo

Suponhamos que o homem estivesse chegando idade senil, em cujo


caso ele teria sido visitado pela enfermidade no primor da vida, e
talvez tivesse sido atingido por ela desde a mais tenra infncia; e,
agora, consideremos quo grave ter-lhe este castigo sido contnuo
ao longo de tantos anos. certo que no podemos reprovar a Deus
com excessiva severidade em deixar esse homem em prolongado
enfraquecimento e mesmo quase morto; e. por isso, quando somos
castigados mais extensamente, aprendamos que porque o Senhor,
em sua infinita bondade, modera o extremo rigor dos castigos que
teramos bem merecido.5
Aprendamos ainda que nenhuma disciplina extremamente ri
gorosa e severa, ao ponto de o Senhor no poder-lhes fazer adies
sempre que ele queira. Tampouco se pode duvidar que os homens
desventuraclos, atravs de suas queixas perversas, amide apliquem a
si mesmos torturas terrveis e chocantes, quando asseveram no ser
possvel suportar angstias mais pesadas, e que Deus no pode en
viar-lhes algo mais.6 No est isso guardado comigo, selado em meus
tesouros? [Dt 32.34], diz o Senhor.
Devemos tambm observar quo morosos somos em derivar
benefcios das disciplinas divinas, pois se a exortao de Cristo no
fosse suprflua, poderiamos aprender dela que a alma desse homem
no tinha ainda sido plenamente purificada de todo vcio. Alis, as
razes dos vcios so profundas demais em ns para poderem ser eli
minadas em um s dia ou em poucos dias, e a cura das enfermidades
da alma difcil demais para ser eliminada por antdotos aplicados por
to pouco tempo.

15.

O homem se foi. Nada estava mais distante de sua inteno

do que transformar Cristo no alvo do dio deles, e nada estava mais


afastado de sua expectativa do que lev-los a se precipitarem to
furiosamente contra Cristo. Sua inteno, pois, era pia; pois deseja
5
6

ilQue nous aurions faien mertee.


Quand ils disent qiril rvest pas possible d^ndurer plus grand mal, et que Dieu ne leur
en scauroit envoyer davantage,

CaptuloS-

211

va prestar a seu Mdico a honra que com justia ele bem merecia.
Os judeus, em contrapartida, exibem seu veneno, no s acusando
a Cristo de haver violado o sbado, mas tambm em irromper com
extrema crueldade.

[5.17-19]
Jesus, porm, lhes respondeu: Meu Pai trabalha at agora, e eu
trabalho. Por essa razo, pois, os judeus buscavam ainda mais
mat-lo, porque no s transgredia o sbado, mas tambm
chamava Deus seu Pai, fazendo-se igual a Deus. Jesus, pois, res
pondeu, e lhes disse: Em verdade, em verdade vos digo: 0 Filho
no pode fazer coisa alguma de si mesmo, mas o que vir o Pai
fazer; tudo quanto ele faz, isso tambm o Filho gualmente o faz.

17. Meu Pai trabalha at agora. preciso que vejamos bem que
tipo de defesa Cristo emprega. Ele no replica dizendo que a lei de
guardar o sbado era temporria, e que a mesma deve agora ser abo
lida; mas, ao contrrio, mantm que ele no violara a lei, porque esta
uma obra divina.
verdade que a cerimnia do sbado era uma parte das sombras
da lei,7 e que Cristo a leva a um termo final com sua vinda, como o
demonstra Paulo [Cl 2.16], mas a presente questo no se volve a este
ponto. Pois os homens so ordenados a absterem-se somente de suas
prprias obras; e, consequentemente, a circunciso - que uma obra
divina, e no humana - no entra em conflito com o sbado.
Eis no que Cristo insiste: que o santo repouso que estava ordena
do pela lei de Moiss no perturbado quando nos envolvemos nas
obras de Deus.8 E, por essa razo, ele justifica no s sua prpria ao,
mas tambm a ao do homem que carregava seu leito, pois ela era
um apndice e - como poderiamos dizer - uma parte do milagre, por
que nada mais era do que uma aprovao dele. Alm disso, se a ao
7
8

II est bien vray que la ceremonie du Sabbath estoit une partie des ombres de la Loy.
iLQuand on s7employe oeuvres de Dieu.

212

Com entrio d o Eva nge! ho de Joo

de graas e a publicao da glria divina forem computadas entre as


obras de Deus, no constitua uma profanao do sbado testificar
da graa de Deus durante o dia todo. Mas primordialmente sobre si
mesmo que Cristo fala, a quem os judeus eram mais hostis. Ele declara
que a sade do corpo que ele havia restaurado ao homem enfermo
uma demonstrao de seu poder divino. Ele assevera ser o Filho de
Deus, e que age da mesma forma que age seu Pai.
Qual o uso do sbado, e por quais razes ele foi ordenado, no
discuto agora com mais flego. Basta para a presente passagem que a
guarda do sbado longe est de interromper ou paralisar as obras de
Deus. Ao contrrio, ele d espao somente a elas. Pois, por que a lei
ordena aos homens a que se abstenham de suas obras pessoais a fim
de conservar todos seus sentidos livres e ocupados com a realizao
das obras de Deus? Consequentemente, aquele que no permite, no
sbado, um livre curso e controle s obras de Deus no s um falso
expositor da lei, mas impiamente a subverte.
Se algum contestar dizendo que o exemplo de Deus mantido
nos homens, para que descansem no stimo dia, a resposta fcil. Os
homens no se conformam a Deus neste aspecto, a saber: ele cessou
de trabalhar, porm em abster-se das enfadonhas obras deste mundo e
em aspirar o descanso celestial. 0 sbado ou descanso de Deus,9 por
tanto, no equivale a cio, mas consiste na verdadeira perfeio que
traz consigo um tranquilo estado de paz. Tampouco isso inconsisten
te com o que Moiss diz, ou, seja, que Deus ps termo final a suas obras
[Gn 2.2]; pois sua inteno dizer que, depois de haver completado
a formao do mundo, Deus consagrou esse dia para que os homens
pudessem empreg-lo na meditao sobre suas obras.
No entanto, ele no cessou de sustentar, com seu poder, o mundo
que fizera, governando-o com sua sabedoria, sustentando-o com sua
bondade e regulando todas as coisas de acordo com seu beneplci
to, tanto no cu quanto na terra. Em seis dias, pois, completou-se a
9

Le Repos de Deu.

CaptuloS-

213

criao do mundo, mas a administrao dele ainda prossegue, e Deus


incessantemente trabalha na manuteno e preservao de sua ordem,
como Paulo nos informa que: nele vivemos, nos movemos e existmos
[t 17.28], e Davi nos informa que todas as coisas permanecero en
quanto o Esprito de Deus as sustentar, e que desaparecero assim que
ele retirar seu sustento [SI 104.29,30]. Tampouco somente atravs de
uma providncia geral que o Senhor sustenta o mundo que ele criou,
seno que organiza e regula cada parte dele e, mais especialmente,
atravs de sua proteo ele conserva e guarda os crentes a quem ele
tem recebido sob seu cuidado e proteo.

E eu tambm trabalho. Deixando a defesa da presente causa,


Cristo agora explica o propsito e uso do milagre, a saber: que, por
meio dele, ele viesse a ser reconhecido como o Filho de Deus, pois
o objetivo que ele tinha em vista em todas suas palavras e atos era
mostrar que ele era o Autor da salvao. O que agora reivindica para
si pertence a sua Deidade, como o apstolo tambm diz que ele sus
tenta todas as coisas por sua poderosa vontade [Hb 1.3]. Mas quando
testifica ser ele Deus, significa que, sendo manifestado na carne, ele
pode realizar o ofcio de Cristo; e quando afirma que veio do cu,
primordialmente com o propsito de nos informar com que propsito
ele desceu terra.

18. Por esta razo, pois, os judeus procuravam ainda mais rnat-lo. Esta defesa longe estava de apaziguar a fria deles. Ficaram ainda
mais enraivecidos. Tampouco ele ignorava sua malignidade e perver
sidade e empedernida obstinao, porm tencionava primeiro extrair
proveito para alguns de seus discpulos que ento estavam presentes,
e em seguida fazer pblica exibio da incurvel malcia deles. Por
meio de seu exemplo, porm, ele nos ensinou que jamais devemos ren
der-nos fria dos homens maus, e, sim, tudo fazer para mantermos a
verdade de Deus, at onde a necessidade o exigir, ainda que o mundo
inteiro se oponha e murmure. E nem h razo para que os servos de
Cristo se sintam mal por no ganhar todos os homens como era de seu
desejo, visto que Cristo mesmo nem sempre o conseguiu. E no carece

214

Com entrio do Evangelho de Joo

que fiquemos surpresos se, medida que a glria de Deus for mais
plenamente exibida, Satans tambm se enfurea ainda mais violenta
mente em seus membros e instrumentos.

Porque ele no s transgrediu o sbado. Quando o evangelista


diz que os judeus eram hostis a Cristo por haver ele transgredido o s
bado, ele fala segundo a opinio que formara, pois j demonstrei que
a situao do caso era totalmente o oposto. principal causa de sua
fria era que ele mesmo denominou Deus de meu Pai. E certamente
Cristo pretendia que se entendesse que Deus era seu Pai em um senti
do peculiar, de modo a distinguir-se da categoria ordinria dos demais
homens. Ele se fez igual a Deus quando reivindicou para si o direito
de continuar trabalhando, e Cristo longe est de negar isso, porque o
confirma ainda mais distintamente. Isso refuta a demncia dos arianos
que reconheciam que Cristo Deus, porm no criam que ele fosse
igual ao Pai, como se na essncia nica e simples de Deus pudesse
haver alguma desigualdade.

19. Jesus, portanto, respondeu. Observemos o que eu j disse:


que Cristo longe est de defender-se do que os judeus asseveravam,
ainda que a inteno deles era constrang-lo de calnia, mantm ainda
mais francamente como sendo verdadeiro. Primeiramente, ele insiste
neste ponto: a obra na qual os judeus matutavam era uma obra divina,
para faz-los entender que estariam lutando contra Deus mesmo se
persistissem em condenar o que necessariamente deve ser-lhe atri
budo. Antigamente, esta passagem foi debatida de vrias maneiras
entre os Pais ortodoxos e os arianos. rio inferiu dela que o Filho
inferior ao Pai porque por si s ele nada pode fazer. Os Pais replicaram
que essas palavras denotam nada mais que a distino da pessoa, de
modo que se soubesse que Cristo procede do Pai, e no entanto ele no
privado do poder intrnseco de agir. Mas ambos os partidos estavam
equivocados. Pois o discurso no se relaciona com a simples deidade
de Cristo, e essas afirmaes que veremos imediatamente no se re
lacionam simplesmente e por si s com o Verbo eterno de Deus, mas
se aplicam somente ao Filho de Deus, enquanto manifestado na carne.

CaptuloS-

215

Portanto, mantenhamos Cristo diante de nossos olhos, como ele


foi enviado ao mundo pelo Pai para ser o Redentor. Os judeus no
viam nele nada mais elevado do que a natureza humana, e por isso ele
argumenta dizendo que, ao curar o homem enfermo, no fez isso pelo
uso de poder humano, mas mediante o poder divino que se mantinha
oculto sob sua carne visvel. A situao do caso esta. Visto que eles,
limitando sua ateno aparncia da carne, desprezavam a Cristo, ele
os convida a erguer sua vista mais alto e contemplar a Deus. 0 discur
so como um todo deve ser atribudo a este contraste: que eles erram
flagrantemente pensando que esto tratando com um homem mortal,
quando acusam a Cristo de [realizar] obras que so verdadeiramente
divinas. Eis sua razo para afirmar de forma to categrica que nesta
obra no h diferena entre ele e seu Pai.
[5.20-24]
Porque o Pai ama o Filho, e mostra-lhe todas as coisas que ele
faz; e lhe mostrar coisas ainda maiores do que estas, para
que vos maravilheis. Porque como o Pai ressuscita os mortos
e os vivifica, assim tambm o Filho vivifica a quem ele quer.
Pois o Pai a ningum julga, porm confiou ao Filho todo juzo;
para que todos os homens honrem ao Filho como honra ao Pai:
aquele que no honra o Filho no honra o Pai que o enviou.
Em verdade, em verdade eu vos digo: quele que ouvir minha
palavra e crer naquele que me enviou tem a vida eterna, e no
entrar em condenao, mas passou da morte para a vida.

20. Porque o Pai ama o Filho. Todo o mundo pode perceber quo
desarmoniosa e artificial a exposio desta passagem dada pelos
Pais. Deus, dizem eles, se ama no Filho. Esta afirmao, porm, se
aplica maravilhosamente a Cristo como vestido com carne, que ele
amado pelo Pai. Alis, sabemos que por meio deste excelente ttulo
que ele se distingue tanto dos anjos quanto dos homens: Este o meu
Filho am ado [Mt 3.17]. Pois sabemos que Cristo foi escolhido para que

216

Com entrio do Evangelho de Joo

todo o amor de Deus nele habitasse e para que [esse amor] pudesse
fluir dele para ns como de uma fonte plenria.
Cristo amado pelo Pai corno a Cabea da Igreja. Ele mostra que
esse amor a causa pela qual o Pai faz todas as coisas por meio de
suas mos. Pois quando ele diz que o Pai o a m a } esta expresso deve
ser entendida como a denotar comunicao, como se quisesse dizer:
Visto que o Pai me deu seu corao, assim ele derramou sobre mim
seu poder para que a glria divina resplandecesse em minhas obras
e - o que ainda mais glorioso! - para que os homens no busquem
nada divino seno o que encontram em mim. E deveras ser debalde
buscar o poder de Deus fora de Cristo.

Ele lhe mostrar obras ainda maiores que estas. Com estas pa
lavras, ele quer dizer que o milagre que realizara na cura do homem
no era a maior das obras que lhe fora confiada pelo Pai, pois ele tinha
dado apenas um leve sabor daquela graa da qual ele propriamente
tanto Ministro quanto Autor; isto , restaurar a vida ao mundo.

Para que vos maravilheis. Ao acrescentar estas palavras, ele


indiretamente os acusa de ingratido, menosprezando to eminente
demonstrao do poder de Deus, como se quisesse dizer: Ainda que
sejais embotados e estpidos, todavia as obras que Deus mais tarde
realizar por meu intermdio arrebatar, ainda que relutantemente,
vossa admirao. No obstante isso parece no haver se cumprido,
pois sabemos que vendo, no viram, como Isaas tambm diz que os
rprobos so cegos, embora envolvidos pela luz de Deus. Minha res
posta que Cristo no fala agora da disposio deles, mas apenas
esboa uma sugesto quanto ao esplendor da demonstrao que mais
tarde daria de que ele era o Filho de Deus.

21.

Porque como o Pai ressuscita os mortos. Aqui ele faz um su

mrio do ponto de vista da natureza do ofcio que lhe fora dado pelo
Pai, pois ainda que parea especificar uma s classe, no entanto uma
doutrina geral na qual ele se declara como sendo o Autor da vida. Ora,
a vida contm em si no s a justia, mas todos os dons do Esprito
Santo e cada parte de nossa salvao. E certamente este milagre deve

CaptuloS-

217

ter sido uma prova to extraordinria do poder de Cristo, ao ponto de


produzir este fruto comum, isto , a abertura da porta ao evangelho.
Devemos observar ainda de que maneira Cristo nos outorga vida,
porquanto ele nos encontros todos mortos, e por isso se fazia neces
srio comear com a ressurreio. No obstante, quando anexa estas
palavras, ressuscitar e vivificar, ele no usa linguagem suprflua, pois
no teria sido suficiente que fssemos resgatados da morte se Cristo
no houvera plena e perfeitamente restaurado a vida em ns. Tambm
no fala desta vida como sendo outorgada a todos indiscriminadamen
te, pois ele diz que d a vida a quem ele quer, com o qu ele quer dizer
que confere esta graa especialmente a determinadas pessoas, e a nin
gum mais, isto , aos eleitos.

22. Pois o Pai a ningum julga. Ele gora declara com mais clareza
a verdade geral de que o Pai governa o mundo na pessoa do Filho e
exerce domnio atravs de suas mos. Pois o evangelista emprega a
palavra juzo, em conformidade com o idioma hebraico, para denotar
autoridade e poder. Agora percebemos o equivalente do que se afirma
aqui: que o Pai deu ao Filho o reino para que ele pudesse governar cu
e terra em conformidade com seu beneplcito.
Mas podera parecer grande absurdo o fato de que o Pai, cedendo
seu direito de governar, permanea inativo no cu, como uma pessoa
privada. A resposta fcil. Isso expresso com respeito tanto a Deus
quanto aos homens, pois nenhuma mudana ocorreu no Pai quando
ele designou Cristo como o supremo Rei e Senhor do cu e da terra,
porquanto ele est no Filho e opera nele. Mas visto que, quando dese
jamos chegar a Deus, todos nossos sentidos imediatamente fracassam,
Cristo posto diante de nossos olhos como uma imagem viva do Deus
invisvel. No h razo, portanto, por que devamos labutar sem qual
quer propsito em explorar os segredos do cu, visto que Deus prov
para nossa fraqueza ao revelar sua intimidade na pessoa de Cristo.
Mas, em contrapartida, sempre que a inquirio concernente ao go
verno do mundo, a nossa prpria condio, proteo celestial de
nossa salvao, aprendamos a dirigir nossos olhos exclusivamente a

218

Com entrio do Evangelho de Joo

Cristof quando todo poder lhe confiado [Mt 28.18], e em sua face
Deus o Paif que de outra forma teria permanecido oculto e distncia,
se nos manifesta para que a majestade de Deus, sem vu, no nos con
suma por seu inconcebvel fulgor.

23. Para que todos os homens honrem o Filho. Esta sentena


confirma suficientemente a sugesto que delineei um pouco antes, a
saber: que quando lemos que Deus reina na pessoa de Cristo, isso no
significa que ele repousa no cu, como reis indolentes costumam fazer,
mas porque em Cristo ele manifesta seu poder e se revela presente.
Pois que outro o significado destas palavras: para que os homens
honrem o Filho, seno que o Pai deseja ser reconhecido e adorado no
Filho? Portanto, nosso dever buscar a Deus o Pai em Cristo, contem
plar seu poder em Cristo e ador-lo em Cristo. Porque, como segue
imediatamente, aquele que no honra o Filho priva a Deus da honra
que se lhe deve.
Todos admitem que devemos adorar a Deus, e tal sentimento, que
natural em ns, est profundamente arraigado em nossos coraes,
de modo que ningum absolutamente ousa recusar dar a Deus a hon
ra que se lhe deve, no obstante as mentes humanas se perdem em
transviar-se do caminho em busca de Deus. Da, tantas so as preten
sas divindades, tantos so modos perversos de culto. Portanto, jamais
acharemos o Deus verdadeiro seno em Cristo, tampouco o adorare
mos corretamente seno beijando o Filho, como nos informa Davi [Si
2.12], pois, como Joo alhures declara, aquele que no tem o Filho no
tem o Pai [Uo 2.23].
Maometanos e judeus de fato adornam com ttulos belos e magnificentes o Deus a quem adoram. Porm, preciso ter em mente que o
nome de Deus, quando separado de Cristo, nada mais do que uma v
imaginao. Quem quer, pois, que deseje ter seu culto aprovado pelo
Deus verdadeiro, que no se desvie de Cristo. Tampouco era diferente
com os Pais sob a lei, pois ainda que vissem a Cristo obscuramente em
meio s sombras, todavia Deus jamais se lhes revelou fora de Cristo.
Mas agora, visto que Cristo j se manifestou na carne e j determinou

CaptuloS-

219

ser Rei sobre ns, o mundo inteiro deve curvar seus joelhos diante
dele, a fim de obedecer a Deus, pois o Pai, havendo-o feito sentar-se
a sua destra, aquele que forma uma concepo de Deus destituda de
Cristo aposta dele.

24. Aquele que ouve minha palavra. Aqui se descreve a forma e


a maneira de honrar a Deus, para que ningum pense que ela consista
unicamente de alguma realizao externa ou de cerimnias frvolas.
Pois a doutrina do evangelho se assemelha ao cetro de Cristo, por
meio do qual ele governa os crentes que o Pai lhe fez sujeitos. E esta
definio eminentemente digna de observao. Nada mais comum
do que uma falsa profisso do Cristianismo. Pois, inclusive os papistas, os quais so os mais inveterados inimigos de Cristo, vangloriam-se
da maneira mais pretensiosa de seu nome. Aqui, porm, Cristo no de
manda de ns qualquer outra honra seno a obedincia devida a seu
evangelho. Da se segue que toda a honra que os hipcritas concedem
a Cristo outra coisa no seno o sculo de Judas, por meio do qual
ele traiu seu Senhor. Ainda que centenas de vezes o chamem Rei, toda
via o privam de seu reino e de todo seu poder, quando no exercitam
f no evangelho.

Para a vida eterna. Com estas palavras ele igualmente enaltece o


fruto da obedincia, para que sejamos mais dispostos a concretiz-la.
Pois quem seria to empedernido ao ponto de no se submeter volun
tariamente a Cristo, quando o galardo da vida eterna lhe garantido?
E, no entanto, vemos quo poucos h a quem Cristo conquista para si
atravs de sua to intensa bondade. To grande nossa depravao
que preferimos antes perecer de nossa livre iniciativa do que render
mos obedincia do Filho de Deus, para que sejamos salvos por sua
graa. Portanto, ambos os elementos esto ali includos por Cristo: o
esplio do devoto e sincero culto que ele requer de ns, bem como
o mtodo pelo qual ele nos restaura vida. Pois no seria suficiente
entender o que ele outrora ensinou, a saber: que ele veio ressuscitar os
mortos, a menos que tambm conhecssemos a maneira como ele nos
restaura vida.

220

Com entrio d o Eva nge! ho de Joo

Agora, ele afirma que a vida se obtm por meio de ouvir sua pala
vra, e pela palavra ouvir ele quer dizer a f, como imediatamente em
seguida ele declara. A f, porm, tem sua sede no na audio, mas no
corao. Donde a f deriva to grande poder, j explicamos previamen
te. Devemos considerar sempre o que que o evangelho nos oferece,
pois no carece que nos sintamos surpresos se aquele que recebe a
Cristo com todos seus mritos seja reconciliado com Deus e fique isen
to da condenao da morte, e que aquele que tiver recebido o dom do
Esprito Santo revestido com a justia celestial, para que possa andar
em novidade de vida [Rm 6.6].
A sentena adicionada, cr naquele que o enviou, serve para con
firmar a autoridade do evangelho. Quando Cristo testifica que veio de
Deus e no foi inventado por homens, como em outro lugar diz que o
que ele fala no procede de si m esm o, mas lhe foi confiado pelo Pai [Jo
7.16; 14.10].

E no entrar em condenao. H aqui um contraste implcito


entre a culpa a que todos naturalmente somos passveis e a quitao
incondicional que granjeamos atravs de Cristo. Pois se todos no
fssemos passveis de condenao, a que propsito serviria serem
isentados dela os que creem em Cristo? 0 significado, pois, que es
capamos do perigo da morte porque somos isentados dela atravs da
graa de Cristo; e, por isso, ainda que Cristo nos santifique e nos re
genere por intermdio de seu Esprito para novidade de vida, contudo
aqui ele menciona especialmente o perdo incondicional dos pecados,
to-somente no qual consiste a felicidade dos homens. Pois uma pes
soa s comea a viver quando reconciliada com Deus; e como Deus
nos amaria se ele no perdoar nossos pecados?

Mas passou da morte para a vida. Algumas cpias latinas tm


este verbo no tempo futuro, p a s s a r da morte para a vida; mas isso
teve como origem a ignorncia e precipitao de alguma pessoa que,
no entendendo a inteno do evangelista, assumiu mais liberdade
do que deveria ter assumido. Pois a palavra grega, pTaf5[JrjK (pas
sou) no tem qualquer ambiguidade. No h impropriedade em dizer

CaptuloS-

221

que j passam os da morte para a vida; pois a sem ente de vida incor
ruptvel [IPe 1.23] reside nos filhos de Deus e j se acham sentados
na glria celestial com Cristo por meio da esperana [Cl 3.3] e j tm
o reino estabelecido em seu ntimo [Lc 17.21]. Pois ainda que sua
vida esteja oculta, por essa causa no deixam de possu-la pela f; e
ainda que estejam cercados de todos os lados, pela f no deixam de
desfrutar de calma, eles sabem que esto em perfeita segurana pela
proteo de Cristo.
Todavia, lembremo-nos de que os crentes esto agora em vida
de tal maneira que sempre levam consigo a causa da morte; o Esp
rito, porm, que em ns habita, vida, o qual por fim destruir os
resqucios da morte, pois verdadeira a declarao de Paulo, que a
morte o ltimo inimigo que ser destrudo [ 1Co 15.26]. E deveras esta
passagem nada contm que se relacione com a completa destruio
da morte, nem da inteira manifestao da vida. Mas ainda que a vida
apenas tivesse incio em ns, Cristo declara que os crentes esto to
seguros de obt-la, que no devem recear a morte. E no carece que
fiquemos surpresos com isso, visto que estamos unidos quele que
a inexaurvel fonte de vida.

[5.25-29]
Em verdade, em verdade eu vos digo, que a hora vem e j che
gou, quando os mortos ouviro a voz do Filho de Deus, e os
que a ouvirem vivero. Pois como o Pai tem vida em si mes
mo, assim tambm concedeu ao Filho ter vida em si mesmo. E
lhe deu poder para tambm exercer juzo, porque o Filho do
homem.10 No vos maravilheis disto; por a hora vem quando
todos quantos estiverem nos tmulos ouviro sua voz, os que
tiverem feito o bem para a ressurreio da vida; e os que tive
rem feito o mal, para a ressurreio da condenao.

10 Pource qu il est (ou, entant q u il est) le Fils de Fhomme - porque ele ( o, at a o ponto
em que ele ) o Filho do homem.

222

Com entrio d o Eva nge! ho de Joo

25. Em verdade, em verdade. Quando o evangelista representa


o Filho de Deus a jurar com tanta frequncia em referncia a nossa
salvao, da percebermos, em primeiro lugar, quo solcitamente ele
deseja nosso bem-estar, e, em seguida, quo grande importncia que
a f evanglica seja profundamente fixada e totalmente confirmada.
A afirmao tem de fato alguma aparncia de credibilidade, quando
somos informados que esse o efeito da f de que Cristo fala. Por isso,
ele confirma, por meio de juramento, que a voz de seu evangelho tem
tal poder de comunicar vida ao ponto de poderosamente ressuscitar
os mortos.
Em geral se concorda que ele fala da morte espiritual, pois os que
a aplicam a Lzaro [Jo 11.44] e ao filho da viva de Naim [Lc 7.15],
bem como a casos semelhantes, so refutados pelo que vem a seguir.
Primeiro, Cristo mostra que todos ns estamos mortos antes de ser
mos vivificados; e da evidente que toda a natureza do homem pode
se concretizar com respeito apropriao da salvao. Quanto os
papistas desejam estabelecer seu livre-arbtrio, comparam-no ao samaritano a quem os salteadores deixaram semimorto na estrada [Lc
10.30], como se com a fumaa de uma alegoria pudessem obscurecer
uma afirmao to clara, por meio da qual Cristo declara que somos
plenamente condenados morte. E deveras, como j vimos, visto que
a revolta do primeiro homem, alienado de Deus atravs do pecado,
todos quantos no reconhecem que esto esmagados por destrui
o eterna, nada mais fazem alm de se iludir com vanglorias vazias.
Prontamente reconheo que na alma do homem permanece algum res
qucio de vida, pois o entendimento, o juzo e a vontade, em todas
nossas faculdades, so tantas partes da vida. Mas visto que no h
parte alguma que nasce do anseio pela vida eterna, no carece que fi
quemos surpresos se o homem em sua totalidade, no que se relaciona
com o reino de Deus, seja reputado como morto. E essa morte Paulo a
explica mais plenamente quando diz que existimos alienados da razo
pura e slida do entendimento; que somos inimigos de Deus e opostos
a sua justia, em cada afeto de nosso corao; que vagueamos nas tre-

CaptuloS*

223

vas como pessoas cegas e entregues a mpias concupiscncias [Ef 2.1;


4.17]. Se uma natureza to corrompida no possui poder para querer a
justia, segue-se que a vida divina em ns se acha extinta.
E assim a graa de Cristo uma genuna ressurreio dentre os
mortos. Ora, esta graa nos conferida pelo evangelho. No que tan
ta energia seja possuda pela voz externa, a qual em muitos casos
fere os ouvidos sem qualquer propsito, mas porque Cristo fala ao
recndito de nossos coraes por seu Esprito, para que recebamos
por meio da f a vida que nos oferecida. Pois ele no fala de todos
os mortos sem qualquer discriminao, mas tem em mente s os elei
tos, cujos ouvidos Deus penetra e abre para que recebam a voz de
seu Filho, o qual os restaura vida. Alis, Cristo expressamente nos
mantm esta dupla graa atravs de suas palavras, quando diz: Os
mortos ouviro a voz do Filho de Deus, e os que ouvirem) vivero; pois
que mortos ouam no menos contrrio natureza do que serem
eles reconduzidos vida que haviam perdido, e, portanto, ambos
procedem do poder secreto de Deus.

A hora vem, e j chegou. Ele fala em termos tais como de algo


que jamais ocorrera antes; e de fato a publicao do evangelho era
uma nova e sbita ressurreio do mundo. Mas a palavra de Deus no
conferira sempre vida aos homens? Esta pergunta pode ser facilmente
respondida. doutrina da lei e dos profetas fora dirigida ao povo de
Deus, e consequentemente se destinara mais preservao da vida
dos que eram os filhos de Deus do que arranc-los dentre os mortos.
Com o evangelho, porm, se deu o contrrio, por meio do qual as
naes, outrora alienadas do reino de Deus, separadas de Deus e pri
vadas de toda esperana de salvao, foram convidadas a se tornarem
participantes da vida.

26. Pois como o Pai tem vida em si mesmo. Ele mostra donde sua
voz deriva tal eficcia, ou seja, que ele a fonte da vida, e por meio de
sua voz a faz derramar sobre os homens, pois a vida no nos emana
ria de sua boca se ele no tivesse em si a causa e a fonte dela. Lemos
que Deus possui vida em si m esm o, no meramente porque somente

224

Com entrio d o Eva nge! ho de Joo

ele vive por seu prprio poder inerente, mas porque, possuindo em si
mesmo a plenitude da vida, ele comunica vida a todas as coisas. E isso,
alis, pertence pecuiarmente a Deus, corno se expressa: Contigo est
a fonte da vida [SI 36.9]. Mas visto que a majestade de Deus, estando
muitssimo afastada de ns, mais parecendo uma fonte desconhecida
e oculta, foi publcamente manifesta em Cristo. Temos assim uma fonte
aberta posta diante de ns, da qual podemos tirar gua. O significado
das palavras este: Deus no quis que a vida ficasse oculta e, por as
sim dizer, sepultada em sua existncia interior, e por isso a derramou
em seu Filho para que ela nos pudesse fluir dele. Da, concluirmos que
este ttulo estritamente aplicado a Cristo, no que diz respeito a sua
manifestao em carne.

27, E lhe deu poder. Ele uma vez mais reitera que o Pai lhe deu
domnio para que tenha pleno poder sobre todas as coisas no cu e na
terra. palavra ^ouaa aqui denota autoridade. Juzo aqui expresso
no sentido de norma e governo, como se dissesse que o Pai o designa
ra como Rei para governar o mundo e exercer o poder do prprio Pai.

Porque ele o Filho do homem. Esta razo, que imediatamente


adicionada, merece ser especificamente analisada, pois significa que
ele se manifestou aos homens adornado com tal magnificncia de po
der que pde comunicar-lhes o que recebera do Pai. H quem pense
que esta passagem nada mais contm seno o que disse Paulo, a sa
ber: que Cristo esvaziou-se a si mesmo, tomando a forma de servo,
fazendo-se semelhante aos homens, e achado na forma de homem, hu
milhou-se a si mesmo, sendo obediente at a morte, e morte de cruz.
Por isso, tambm Deus o exaltou soberanamente, e lhe deu um nome
que sobre todo nome; para que ao nome de Jesus se dobre todo jo
elho dos que esto nos cus e na terra e debaixo da terra" [Fp 2.7-10].
Mas, em minha prpria opinio, considero o significado como sendo
mais extenso, ou seja, que Cristo, quanto a ser ele homem, foi designa
do pelo Pai para ser o Autor da vida, a fim de no precisarmos ir muito
longe em busca dela. Pois Cristo no a recebeu para si prprio, como
se dela necessitasse, mas a fim de nos enriquecer com suas riquezas.

CaptuloS*

225

Podemos sumariar tudo assim: 0 que estivera oculto em Deus


revelou-se a ns em Cristo como homem; e a vida, que outrora era ina
cessvel, agora posta diante de nossos olhos. H quem separa este
argumento de sua conexo imediata, e o anexa sentena seguinte;
essa, porm, uma interpretao forada demais e entra em conflito
com a inteno de Cristo.

28. No vos maravilheis disto. Poderiamos inclinar-nos a pensar


que ele raciocina inconclusivamente, extraindo da ressurreio finai
uma confirmao do que dissera, pois no um exemplo de maior
poder ressuscitar corpos do que ressuscitar mentes. Eis minha res
posta: no do fato em si que ele faz a comparao entre o maior e
o menor, mas da opinio dos homens, pois, sendo carnais, nada mais
admiram seno o que externo e visvel. Da sucede que eles passam
pela ressurreio da alma sem se preocupar muito, enquanto que a
ressurreio do corpo desperta neles grande admirao. Outro efeito
produzido por essa nossa grosseira estupidez que aquelas coisas
que so percebidas pelos olhos exerce uma influncia mais poderosa
em produzir f do que as que s podem ser recebidas pela f. Visto
que ele faz meno do ltimo dia, essa limitao - e j chegou - no
novamente adicionada, mas ele simplesmente declara que o tempo
por fim chegar.
Suscita-se, porm, outra objeo, pois ainda que os crentes aguar
dem a ressurreio dos corpos, contudo no podem descansar em seu
conhecimento dela ao ponto de concluir que as almas so agora resga
tadas da morte, visto que os corpos um dia ressuscitaro dos tmulos.
E entre os mpios,11 o que seria considerado mais ridculo do que pro
var uma coisa desconhecida (para usar um termo comum) por uma
coisa menos conhecida? Eis minha resposta: Cristo aqui se alegra em
seu poder sobre os rprobos, ao ponto de testificar que o Pai lhe con
fiou a plena restaurao de todas as coisas, como se dissesse: 0 que
agora vos digo que aquilo que j iniciei, um dia concluirei diante de
11 iLDes contempteurs de Dieu et incredules ~ ilcom desprezadores de Deus e incrdulos.

226

Com entrio d o Eva nge! ho de Joo

vossos olhos. E de fato, quando agora Cristo, mediante a voz de seu


evangelho, vivifica as almas que j estavam submersas em perdio,
esta uma sorte de preparao para a ressurreio final. Ainda, visto
que ele inclui toda a raa humana, imediatamente faz distino entre
os eleitos e os rprobos. Tal diviso revela que os rprobos, ao se
rem ento convocados pela voz de Cristo a apresentar-se para o juzo,
tambm, pela mesma voz, sero arrastados e obrigados a comparecer
diante de seu tribunal.
Por que, porm, ele menciona somente aqueles que se acham en
cerrados nos tmulos, como se os demais no fossem participantes
da ressurreio, quer tenham sido afogados, ou devorados por feras
selvagens, ou reduzidos a cinzas? resposta que, como os mortos
comumente so sepultados, pela figura de linguagem denominada
sindoque, ele emprega uma parte para denotar todos quantos j mor
reram. E isso mais enftico do que se ele simplesmente dissesse os
mortos, pois aqueles a quem a morte j privou da vida e da luz a sepul
tura arrebata, por assim dizer, do mundo.

Ouviro sua voz. A voz do Filho significa o sonido da trombeta,


a qual soar em obedincia ao poder de Cristo [Mt 24.31; ICo 15.52].
Pois ainda que um anjo seja um arauto ou precursor [ITs 4.16], isso
no susta o que feito pela autoridade do Juiz, e como se fosse em sua
prpria pessoa, de ser atribudo a ele prprio.

29. E aqueles que fizeram o bem. Ele distingue os crentes pelas


boas obras, corno em outra parte ensina que uma rvore conhecida
por seu fruto [Mt 7.16; Lc 6.44]. Ele louva suas boas obras, s quais
comearam a devotar-se desde que foram chamados. Pois o ladro, a
quem Cristo prometeu vida na cruz [Lc 23.42], e que consagrou toda
sua vida aos crimes, expressa o desejo de fazer o bem em seu lti
mo flego. Mas como ele um homem renascido, e de um escravo do
pecado passa a ser um servo da justia, todo o curso de sua vida pregressa no mais levado em conta diante de Deus.
Alm disso, os pecados propriamente ditos, em virtude dos quais
os crentes diariamente se sujeitam condenao, no mais lhes so

C a p tu lo S *

227

imputados. Porque, sem o perdo que Deus outorga aos que creem
nele,12 jamais existiu sequer um homem no mundo de quem no po
demos dizer que viveu bem. Tampouco existe uma nica obra que
deva ser considerada totalmente boa, a menos que Deus perdoe os
pecados que pertencem a ela, pois todas elas so imperfeitas e cor
rompidas. Portanto, tais pessoas so aqui chamadas feiforas de boas
obras, a quem Paulo denomina solicitamente desejosas ou zelosas de
boas obras [Tt 2.14]. Mas tal coisa depende da paternal bondade de
Deus que, por livre graa, aprova o que merecia ser rejeitado.
A inferncia que os papistas deduzem dessas passagens - de que
a vida eterna est pendente nos mritos das obras - pode ser refuta
da sem qualquer dificuldade. Pois Cristo no trata aqui da causa da
salvao, mas meramente distingue os eleitos dos rprobos por sua
prpria caracterstica, e faz isso a fim de convidar e exortar a seu
prprio povo a uma vida santa e inocente. E de fato no negamos que
a f que nos justifica acompanhada de um intenso desejo de viver
bem e de forma justa, mas apenas sustentamos que nossa confiana
no pode repousar em coisa alguma que no seja exclusivamente na
misericrdia de Deus.
[5.30-32]
Nada posso de mim mesmo; como ouo, eu julgo; e meu juzo
justo; porque no busco minha prpria vontade, mas a von
tade de meu Pai que me enviou. Se eu testifico a respeito de
mim mesmo, meu testemunho no verdadeiro. H outro que
testifica a meu respeito, e eu sei que o testemunho que ele d a
meu respeito verdadeiro.

30. Nada posso de mim mesmo. Seria suprfluo entrar aqui em arrazoados abstrusos, se o Filho de Deus pode ou no fazer algo por si
mesmo, no que respeita a sua Deidade eterna, pois ele no pretendia
12 Sans le pardon que Dieu fait ses fideles.

228

Com entrio d o Eva nge! ho de Joo

manter nossas mentes envolvidas por tais trivialidades, Consequente


mente, no havia razo por que os antigos tivessem se entregado a tanta
ansiedade e angstia com o fim de refutar a calnia de rio. Aquele irres
ponsvel proclamou, dizendo que o Filho no igual ao Pai porque nada
podia fazer de si m esm o. Os homens santos replicaram, dizendo que o
Filho com razo reivindica para si tudo quanto pode ser atribudo ao Pai,
de quem ele assume seu princpio com respeito a sua pessoa. Mas, em
primeiro lugar, Cristo no fala simplesmente de sua Deidade, porm nos
adverte que, quanto a ser ele revestido de nossa carne, no devemos jul
g-lo com base na aparncia externa, porque ele algo mais elevado que
mero homem. Uma vez mais, devemos considerar com quem ele tem a
ver. Sua inteno era refutar os judeus que tudo faziam para contrast-lo
com Deus. Portanto, ele afirma que nada faz pelo poder humano, porque
ele tem Deus por seu guia e diretor, o qual habita nele.
Devemos manter sempre em mente que, sempre que Cristo fala
a respeito de si mesmo, ele reivindica apenas aquilo que pertence ao
homem, pois ele mantm seus olhos nos judeus que erroneamente
afirmavam que ele no passava de algum pertencente categoria or
dinria dos homens. Pela mesma razo, ele atribui ao Pai tudo quanto
mais elevado que o homem. A palavra juiz pertence propriamente
doutrina, mas se destina tambm a aplicar totalidade de sua admi
nistrao, como se dissesse que ele age movido pela diretriz do Pai,
em todas as coisas; que a vontade do Pai sua norma e por isso ele o
defender contra todos os adversrios.13

E meu juzo justo. Ele conclui dizendo que suas aes e palavras
esto alm de qualquer risco de reprovao, porque ele no permite a
si mesmo tentar algo, mas [tudo faz] pela ordem e diretriz do Pai, pois
preciso considerar como acima de toda controvrsia que tudo que pro
cede de Deus tem de ser certo. Essa modstia deve ser sustentada por
ns corno a primeira mxima da piedade, a saber: cultivar tal revern
cia pela Palavra e obras de Deus, que unicamente o nome de Deus seja
13 II sera son proteeteur et garent contre tous adversaires.

CaptuloS*

229

suficiente para provar sua justia e retido. Porm, quo poucos encon
tramos que prontamente reconhecem que Deus justo, a menos que
sejam compelidos a agir assim! lis, reconheo que Deus demonstra
sua justia atravs da experincia, porm limit-la percepo de nossa
carne, ao ponto de no formar nenhuma opinio a seu respeito seno o
que nossa mente sugere perversa e ousada impiedade.
Portanto, estabeleamos isto como certo e indubitvel: que tudo
quanto provm de Deus certo e verdadeiro, e que impossvel que
Deus no seja verdadeiro em todas suas obras, justo e reto em todas
suas aes. Devemos igualmente lembrar que a nica regra para agir
corretamente nada empreender seno pela diretriz e mandamento
de Deus. E se depois disso o mundo inteiro se insurgir contra ns, ain
da teremos esta invencvel defesa: que aquele que segue a Deus no
pode apostatar.

Porque no busco minha prpria vontade. Aqui ele no tira coi


sa alguma do crdito devido a seu testemunho, o qual em outra parte
ele assevera em termos bem fortes, porm fala guisa de concesso.
Pois Cristo, tendo sido em outros aspectos mui sobejamente sustenta
do, consente que no devem crer em sua palavra. Se meu testemunho
a respeito de mim mesmo, diz ele, por vs suspeito segundo o cos
tume ordinrio dos homens, ento ele nada vale. Ora, sabemos que
o que qualquer pessoa assevera sobre si mesma no considerado
como vlido e autntico, embora em outros aspectos ele fale a verda
de, porque ningum testemunha competente em sua prpria causa.
Ainda que seja injusto reduzir o Filho de Deus a tal categoria, todavia
ele prefere privar-se de seu direito para que convena seus inimigos
pela autoridade de Deus,
[5.33-36]
Vs enviastes [mensageiros] a Joo, e ele deu testemunho da
verdade. Eu, porm, no recebo testemunho de homem; porm
digo estas coisas para que sejais salvos. Ele era uma lmpada
que ardia e alumiava, e por algum tempo quiseste regalar-vos

230

Com entrio d o Eva nge! ho de Joo

em sua luz. Eu, porm, tenho maior testemunho que o de Joo;


pois as obras que meu Pai me deu a realizar, as prprias obras
que eu fao testificam a meu respeito de que o Pai me enviou.

33. Vs enviastes [mensageiros] a Joo. Antes de produzir o tes


temunho de Deus, ele os pressiona com a resposta de Joo, da qual
no podiam honrosamente negar sua convico. Pois de que utilida
de foi o envio de uma delegao a ele, se no tencionavam aderir a
suas palavras? Eles foram a ele na qualidade de profeta de Deus, e as
sim pretendiam que sua palavra seria considerada por eles como um
orculo. Ora, ainda que isso implique outra admisso em seu favor, to
davia Cristo formula francamente contra eles esta acusao: que nada,
seno sua prpria malcia,14 os impede de crer. E, portanto, vemos que
esta circunstncia muitssimo apropriada para a questo em mos,
isto

que foram a Joo, e - como se seu motivo no fosse o desejo de

aprender - inquiriram dele se porventura era o Messias, e contudo no


deram ateno a sua resposta.
34. Eu no recebo testemunho dos homens. Contudo no foi em
vo que Deus escolhesse a Cristo para ser uma testemunha dele, e o
prprio Cristo declara, em outra ocasio, que os discpulos seriam
suas testemunhas: e sereis minhas testemunhas, tanto em Jerusalm
como em toda a Judeia e Samaria, e at os confins da terra [t 1.8].
Eis minha resposta: Cristo se vale do testemunho de Joo, no porque
ele dele necessitasse, mas at onde nos vantajoso receber dele algu
ma confirmao. Os homens tomam por emprstimo o testemunho uns
dos outros, visto que no podem dispensar tal assistncia. Com Deus e
Cristo o caso diferente. Pois se os filsofos asseveram que a virtude
no carece do auxlio de estranhos, o que o homem possui em si mesmo
para proporcionar apoio verdade de Deus? E Cristo imediatamente
acrescenta que ele reverte o testemunho de Joo em favor eles: Eu vos
digo essas coisas para sejais salvos. Com esta afirmao, ele quer dizer

14 Rien que leur propre malice.

CaptuloS-

231

que no foi tanto em considerao a si mesmo corno de um desejo de


promover o benefcio dos homens que ele levantou os arautos de seu
evangelho por meio de quem ele nos testifica a respeito de sua vontade.
Nisso vemos tambm uma notvel prova de sua maravilhosa benevo
lncia, por meio da qual ele regula todas as coisas para nossa salvao.
Portanto, nosso dever, em contrapartida, esforar-nos para que o
grande cuidado que ele nutre em salvar-nos no seja infrutfero.

35. Ele era uma lmpada que ardia e alumiava. Ao chamar Joo
de uma lmpada que ardia, prova a ingratido deles, pois segue-se que
no passavam de cegos, porquanto decidiram ser assim, visto que
Deus acendeu uma lmpada diante de seus olhos. Portanto, eis o sig
nificado das palavras: Deus no pretendia que vos desvisseis, pois
ele designou a Joo para que fosse uma lm pada, a fim de dirigir-vos
com sua claridade; e da quando no me reconheceis no carter de o
Filho de Deus, isso procede de erro voluntrio. Isso seguido de ou
tra repreenso: que no s fecharam seus olhos, e assim obstruram a
entrada da luz que lhes fora oferecida, mas intencionalmente a usaram
mal com o propsito de aniquilar a Cristo. Pois quando se prontifica
ram a aplaudir a Joo do que realmente ele merecia, isso proveio de
um mpio e traioeiro desgnio de no dar passagem ao Filho de Deus.

E por algum tempo quiseste regalar-vos em sua luz. Este mpio


abuso da luz celestial de Cristo elegantemente se compara a ftil jo
vialidade; como se o chefe de uma famlia fosse acender uma lmpada
para seus servos passarem a noite, a fim de que possam executar
as tarefas que ele lhes imps, mas que, em vez de corresponderem,
empregaram-na para a prtica de devassido e todo gnero de lcenciosidade. Com essas palavras Cristo acusa os judeus e ao mesmo
tempo comunica a todos ns uma advertncia, a saber: que quando
Deus envia mestres fiis para guiar-nos na vereda da justia, devemos
tomar cuidado para no fazer-lhes pouco caso andando de um lado a
outro em todas as direes. Quo til esta advertncia, a experincia
de todas as pocas o demonstra. Deus empreende dirigir os homens
durante todo o curso de suas vidas at o alvo final, e envia seus pro

232

Com entrio d o Eva ngel ho de Joo

fetas para serem seus guias. Tal, porm, a demncia da insensatez


dos homens que, em vez de andarem, preferem entregar-se diverso
devassa sem fazer qualquer progresso. To levianos e indecisos so
que, desprezando e rejeitando sua contnua diretriz, se deixam levar
pelos repentinos impulsos de suas paixes.

Por algum tempo ou por uma hora. Com este termo ele os repro
va por sua estultcia em pensar que a perversidade de uma natureza
transitria e curta durao possa extinguir a luz de Deus. E assim em
nossos prprios dias todos os mestres fiis que Deus deu a sua Igreja
como lmpadas acesas so aplicados pelos papistas para um propsi
to contrrio, como se sua inteno fosse, contemplando a luz, ofuscar
seus olhos. E no s usam mal as lmpadas para extinguir a luz de
Deus, mas amide se entregam a nscia jovialidade no meio das tre
vas, como quando se insurgem contra a doutrina pura do evangelho e
se gloriam nos tolos provrbios de seus ruidosos declamadores.
Mas o que Cristo aqui assevera concernente a Joo, Paulo declara
ser comum a todos os crentes, porque, tendo a palavra da vida, devem
levar luz ao mundo, como tochas. Cristo, porm, mostra que ir adiante
de outros e sustentar a tocha para gui-los pertence estritamente aos
apstolos e ministros do evangelho,15 pois ainda que sejamos todos
cegos e vivamos envoltos por trevas, Deus brilha sobre ns com a luz
de sua Palavra. Aqui, porm, ele adorna peculiarmente a Joo Batis
ta com essa honrosa designao, porque, por meio de seu ministrio,
Deus resplandeceu em sua Igreja com muito maior esplendor.

36,

Eu, porm, tenho maior testemunho que o de Joo. Depois

de haver mostrado que, na pessoa de Joo, os judeus haviam corrom


pido impiamente o dom divino, ele agora reitera pela segunda vez o
que dissera, a saber: que ele no carecia do testemunho do homem,
como se ele no tivesse o suficiente para si mesmo. Ainda que, perce
bendo que mantinham sua pessoa em desprezo, ele os remeteu a seu
Pai, como costumava fazer.
15 Pouree qifils marchent les premiers, portans le flambe au devant les autres pour les
guider.

C a p tu lo S *

233

Porque as obras que o Pai me deu para fazer. Ele apresenta duas
coisas pelas quais provou ser o Filho de Deus. Meu Pai, diz ele, ates
ta por meio de milagres que eu sou seu Filho; e antes que eu viesse
ao mundo, ele deu abundante testemunho de mim nos escritos sagra
dos. Tenhamos sempre em mente que objetivo ele tinha em vista.
Ele deseja ser reconhecido como o Messias prometido por Deus para
que fosse ouvido, e por isso ele afirma que agora se manifestou como
sendo precisamente tal pessoa como descrita pela Escritura. Pode-se
perguntar: so suficientes milagres para provar isso, quando milagres
semelhantes j foram realizados pelos profetas? Eis minha resposta:
aqueles milagres que Deus realizou pela agncia dos profetas no fo
ram alm do propsito para o qual se destinavam, isto , mostrar que
eles [os profetas] eram ministros de Deus, posto que no podiam de
nenhuma outra forma granjear a autoridade devida a seu ofcio. Deus,
porm, tencionava exaltar seu Filho de uma forma muito mais sublime,
e esse propsito divino deve ser considerado por ns como sendo o
desgnio dos milagres. Portanto, se os judeus no tivessem sido preju
dicados pela malcia e por voluntariamente fechar seus olhos, Cristo
poderia facilmente lhes haver provado por meio de milagres quem e
o que ele era.
[5.37-40]
E o Pai que me enviou, ele mesmo tem testificado a meu res
peito; vs jamais ouvistes sua voz, nem vistes sua forma. E no
tendes sua palavra permanente em vs; porque no crestes
naquele a quem ele enviou. Examinais as Escrituras, porque
pensais que tendes nelas a vida eterna, e so elas que testifi
cam a meu respeito. E no quereis vir a mim para terdes vida.

37. E o Pai que me enviou. um grave equvoco limitar esta afir


mao, como alguns tm feito,16 voz que ouviram em seu batismo
16 Aucuns s?abusent.

234

Com entrio d o Eva nge! ho de Joo

[Mt 3.17]. Pois ele afirma no pretrito que o Pai (pepaprprjKE) testi
ficou a fim de mostrar que ele no surgiu em cena como uma pessoa
desconhecida, porque o Pai, desde os tempos de outrora, o distinguiu
atravs de marcas peculiares, para que, portando-as consigo, pudes
se ser reconhecido. Portanto, eis minha explicao: Deus testificou a
respeito de seu Filho, nos tempos mais antigos, sempre que queria
fomentar no povo antigo a esperana da salvao, ou prometeu que
o reino de Israel seria plenamente restaurado. Dessa forma, os judeus
teriam formado uma idia de Cristo, desde os profetas, antes que ele
se manifestasse na carne. o t-lo diante de seus olhos, o desprezam,
e, portanto, o rejeitam, mostrando claramente que no nutriam ne
nhum prazer pela lei, pelo qu Cristo tambm os reprova, e, contudo,
se vangloriavam de seu conhecimento da lei, corno se tivessem sido
educados no seio de Deus.

Vs jamais ouvistes sua voz. Depois de haver-se queixado de


que no o receberam, Cristo explode em linguagem ainda mais severa
contra sua cegueira. o dizer que jornais ouviram a voz de Deus, nem
viram sua forma, ele usa expresses metafricas por meio das quais
tenciona expressar em termos gerais que eles esto totalmente aliena
dos do conhecimento de Deus. Porque, visto que os homens se fazem
conhecidos pelo semblante e pela expresso verbal, assim Deus nos
faz soar sua voz atravs da voz dos profetas; e, nos sacramentos, ele
assume, por assim dizer, uma forma visvel, por meio dos quais ele
possa tornar-nos conhecido de conformidade com nossa dbil capa
cidade. Mas aquele que no reconhece a Deus em sua imagem vivida,
claramente demonstra, por meio desse mesmo fato, que no adora
nenhuma divindade, seno aquela que ele mesmo inventou. Por essa
razo, Paulo diz que os judeus tinham um vu posto diante de seus
olhos para que no viessem a perceber a glria de Deus na face de
Cristo [2Co 3.14],
38* E no tendes sua palavra permanente em vs. Esta a
verdadeira forma lucrativa quando a palavra de Deus se radica em
ns, de modo que, sendo a mesma impressa em nossos coraes,

C a p tu lo S *

235

se fixa permanentemente a, Cristo afirma que a doutrina celestial


no achou morada entre os judeus, porque no receberam o Filho
de Deus que por toda parte exaltado, E com justia ele lana sua
reprovao contra eles, pois no foi em vo que Deus falou por meio
de Moiss e dos profetas. Moiss no tinha nenhuma outra inteno
seno convidar a todos os homens a irem diretamente a Cristo. Da
ser evidente no serem discpulos de Moiss os que rejeitam a Cristo.
Alm disso, como possvel que o homem tenha a palavra da vida
permanente em si, quando arrebata de si a prpria vida? Como pos
svel que o homem guarde a doutrina da lei, quando destri a prpria
alma da lei, o quanto est em seu poder faz-lo? Pois a lei sem Cristo
vazia e destituda de toda solidez. Portanto, precisamente na pro
poro que algum conhece a Cristo est a proficincia que ele tem
feito na palavra de Deus.
39. Examinais as Escrituras. J dissemos que a afirmao que
previamente Cristo fez - de que ele tem o Pai por testemunha no cu
- se refere a Moiss e aos profetas. Agora segue uma explanao mais
clara, pois ele diz que aquele testemunho pode ser encontrado nas
Escrituras. Uma vez mais os reprova por sua tola vangloria, porque,
embora reconhecessem que tinham vida nas Escrituras, nada perce
biam nelas seno letras mortas. Pois absolutamente os condena por
buscarem vida nas Escrituras, visto que as mesmas nos foram dadas
exatamente para esse fim e uso. Mas por que os judeus criam que as
Escrituras lhes comunicavam vida, enquanto se opunham amplamente
a seu natural significado, e - o que pior - enquanto apagavam a luz da
vida que elas continham? Pois como possvel que a lei conceda vida
sem Cristo, o nico que lhe comunica vida?
Repetindo, somos instrudos por esta passagem que, se qui
sermos obter o conhecimento de Cristo,17 devemos busc-lo nas
Escrituras, pois os que imaginam que qualquer coisa que acaso de
cidam acerca de Cristo, por fim nada tero dele seno uma sombra
17 Si nous voolons avoir cognoissance de Christ.

236

Com entrio d o Eva nge! ho de Joo

fantasmagrica. Antes de tudo, devemos crer que Cristo no pode


ser propriamente conhecido de qualquer outra forma seno nas Es
crituras; e se esse o caso, segue-se que devemos ler as Escrituras
com o expresso propsito de encontrar Cristo nelas. Se quem for que
se afaste desse objetivo, ainda que se canse ao longo de toda sua
vida aprendendo, jamais alcanar o conhecimento da verdade, pois
que sabedoria teremos sem a sabedoria de Deus? Em seguida, visto
que somos ordenados a buscar Cristo nas Escrituras, assim ele decla
ra nesta passagem que nossos labores no sero infrutferos, pois o
Pai testifica nela a respeito de seu Filho, de tal maneira, que ele no-lo
manifestar alm de qualquer duvida. Mas a razo por que a maioria
dos homens impedida de se beneficiar que no tem do assunto
nada mais que um vislumbre superficial e displicente. Contudo, ele
requer a mxima ateno, e por isso Cristo nos ordena a sondar dili
gentemente este tesouro oculto.
Consequentemente, a profunda averso por Cristo nutrida pelos
judeus, que tinham a lei constantemente em suas mos, tem de ser
atribuda a sua indolncia. Pois o esplendor da glria de Deus resplan
dece intensamente em Moiss, porm decidiram manter um vu para
escurecer esse esplendor. Sabe-se muito bem que por as Escrituras
aqui significa o Velho Testamento. Porque no foi no evangelho que
Cristo primeiramente comeou a manifestar-se, seno que, havendo
recebido o testemunho da lei e dos profetas, ele foi publicamente exi
bido no evangelho.

40. E no quisestes vir a mim. Uma vez mais os repreende, dizen


do que no foi por nada seno por sua prpria malcia que os impedia
de tornarem-se participantes da vida oferecida nas Escrituras, pois
quando diz que no quiseram, ele imputa a causa de sua ignorncia e
cegueira perversidade e obstinao. E assim era porque, visto que
ele se lhes ofereceu to graciosamente, eles eram voluntariamente
cegos. Mas quando intencionalmente fugiram da luz, e inclusive dese
jaram extinguir o sol por meio das trevas de sua incredulidade, Cristo
com justia os reprova com maior severidade.

C a p tu lo S *

237

[5.41-47]
No recebo glria de homens. Eu, porm, vos conheo, que no
tendes em vs o amor de Deus. Eu vim no nome de meu Pai, e
vs no me recebeis; se outro vier em seu prprio nome, a esse
recebereis. Como podeis crer, vs que recebeis glria uns dos
outros e no buscais a glria que procede exclusivamente de
Deus? No penseis que eu vos acusarei diante do Pai; Moiss,
em quem confiais, que vos acusa. Porque, se crsseis em Moi
ss, tambm crerieis em mim; pois ele escreveu a meu respeito.
Mas se no credes em seus escritos, como crereis em minhas
palavras?

41. No recebo glria de homens. Ele prossegue em sua repro


vao. Mas para que no seja suspeito de pleitear sua prpria causa,
ele comea dizendo que no estava interessado na glria dos hom ens,
e que no se preocupava, nem se inquietava por ver-se desprezado. E,
de fato, ele grande demais para depender da opinio dos homens,
porque a malignidade do mundo inteiro nada pode tirar dele nem fazer
a mais leve violao a sua elevada posio. Ele est to ansioso em
refutar a calnia deles que se exalta acima dos homens. Em seguida,
ele passa a atac-los livremente, e os acusa de desprezarem e odiarem
a Deus. E ainda que, com respeito honrosa posio, haja uma imensa
distncia entre Cristo e ns, todavia devemos ousadamente desprezar
as opinies dos homens. Pelo menos devemos cultivar mais zelo em
no permitir que sejamos incitados ira quando somos desprezados,
mas, ao contrrio, aprendamos a jamais queimar-nos em indignao,
exceto quando os homens deixarem de render a Deus a honra que lhe
devem. Que nossas almas ardam e se torturem por esse santo zelo,
sempre que virmos o mundo to ingratamente rejeitar a Deus.

42. Que no tendes em vs o amor de Deus. 0 amor de Deus aqui


expresso em lugar de todos os sentimentos religiosos, pois ningum
pode am ar a Deus sem contempl-lo com admirao e submeter-se
inteiramente a sua autoridade. Porquanto, em contrapartida, o amor

238

Com entrio d o Eva nge! ho de Joo

de Deus no prevalece onde no existe o desejo de obedec-lo. Essa a


razo por que Moiss apresenta isto como o sumrio ou recapitulao
(vaKccpaajoi) da lei: Amars, pois, o Senhor teu Deus de todo o
teu corao, e de toda a tua alma, e de todas as tuas foras [Dt 6.5].

43. Eu vim no nome de meu Pai. Alis, os falsos profetas se glo


riavam neste ttulo, como o papa, em nossos dias, se gloria, de boca
cheia, de ser ele o Deputado ou Vigrio de Cristo; e sob esse mesmo dis
farce Satans tem enganado os homens desditosos desde o princpio.
Mas Cristo aqui apresenta a realidade, e no uma pretenso hipcrita,
pois quando testifica que ele veio no nome de seu Pai, ele pretende di
zer no s que o Pai o enviara, mas que fielmente executa a comisso
que recebera. Com esta marca, ele distingue os mestres legtimos da
Igreja dos mestres esprios e pretensos. Esta passagem, pois, ensina
que devemos ousadamente rejeitar todos quantos se exaltam e, em
seu prprio nome, reivindicam autoridade sobre as almas, pois aquele
se sente desejoso de ser reconhecido como servo de Deus no deve
ter nada parte de Deus. Ora, se toda a doutrina do papa fosse exami
nada, at mesmo um cego veria que ele veio em seu prprio nome.18

Se outro vier em seu prprio nome, a esse recebereis. Que os


judeus no amavam a Deus e no tinham nenhuma reverncia por
ele, Cristo prova atravs deste argumento, a saber, que avidamente
recebero os falsos profetas, enquanto se recusam a obedecer a Deus,
pois ele toma em termos axiomticos que um sinal de uma mente
perversa e mpia quando os homens desrespeitam a verdade e volun
tariamente concordam com as falsidades.
Se algum objetar dizendo que isso geralmente feito mais por
ignorncia do que por malcia, a resposta fcil. Ningum se expe s
imposturas de Satans, exceto enquanto o mesmo, atravs de alguma
disposio perversa, preferir a falsidade verdade. Pois como poss
vel que sejamos surdos quando Deus fala,19e que Satans nos encontre
18 o transpor as duas pores da exposio deste versculo, segui a verso francesa de
nosso autor, o qual, tendo observado que suas observaes sobre a primeira sentena
deste versculo foram colocadas no fim, restaurou as sentenas a sua ordem natural.
19 iLQue nous sommes sourds quand Dieu parle."

C a p tu lo S *

239

prontos e ativos, seno porque somos hostis justia e espontnea


mente desejamos a iniquidade? Embora seja indispensvel observar
aqui que Cristo fala principalmente queles a quem Deus iluminara
de uma forma peculiar, como outorgara aos judeus tal privilgio, para
que, tendo sido instrudos em sua lei, pudessem guardar o reto cami
nho da salvao.
certo que tais pessoas se inclinam a ouvir os falsos mestres por
nenhuma outra razo seno porque desejam ser enganadas. Conse
quentemente, Moiss diz que, quando os falsos profetas se levantam,
isso se destina a provar e a testar o povo se realmente amam o Senhor
seu Deus [Dt 13.3]. No h dvida de que em muitas pessoas parece
haver uma simplicidade inocente e sincera,20 porm seus olhos esto
indubitavelmente cegados pela hipocrisia que se oculta em suas men
tes. Pois indubitvel que Deus jamais feche a porta queles que batem
[Mt 7.8]; jamais frustra aos que sinceramente oram a ele [Is 45.19].
Portanto, com razo Paulo o atribui vingana de Deus, quando se d
a Satans o poder de enganar, T a ra que sejam julgados todos os que
no creram na verdade, antes tiveram prazer na iniquidade, porque
no receberam o amor da verdade para serem salvos [2Ts 2.10,12].
dessa forma que se descobre a hipocrisia de muitos que, devotados s
imposturas e mpias supersties do papa, se queimam com corrompi
do furor contra o evangelho. Pois se tivessem os coraes dispostos a
temer a Deus, tal temor, por sua vez, produzria obedincia.

44. Como podeis crer? Como pudesse parecer ser impossvel di


zer que aqueles que desde a infncia foram educados nas disciplinas
da Lei e dos Profetas, sejam acusados de to grosseira ignorncia e
declarados inimigos da verdade, e como se tal coisa pudesse ser vista
como sendo incrvel, Cristo mostra o que os impedia de crer. porque
a ambio os privara de um juzo sadio; porque ele fala, de uma ma
neira peculiar, aos sacerdotes e escribas que, cheios de soberba, no
conseguiam obedecer a Deus. Esta uma passagem notvel, a qual
20 Une smplicit innocente et sans malice.

240

Com entrio d o Eva ngel ho de Joo

ensina que o porto da f se fecha contra todos quantos tm o corao


dominado pela preocupao e saturado de vo desejo pelas glrias
terrenas. Pois aquele que deseja ser algum no mundo, inevitavelmen
te se tornar instvel e sem direo, no nutrindo nenhuma inclinao
para Deus. Uma pessoa nunca est preparada a obedecer a doutrina
celestial enquanto no se convencer de que seu alvo principal, ao lon
go de toda sua vida, deve ser que o mesmo seja aprovado por Deus.
Mas poderia concluir-se que a mpia confiana, pela qual os hi
pcritas se exaltam na presena de Deus, um obstculo maior que a
ambio mundana. Sabemos que essa foi tambm a doena com que
os escribas estavam profundamente infectados. A resposta fcil, pois
Cristo tencionava arrancar deles a falsa mscara de santidade, pela
qual enganavam a multido ignorante. Portanto, como se apontasse
com o dedo para o mais grosseiro dos vcios para com isso fazer ma
nifesto a todos que nada est mais longe de seu verdadeiro carter do
que a respeitabilidade que tanto desejavam fosse considerada. Alm
disso, ainda que a hipocrisia se exalte contra Deus, no obstante, no
mundo e diante dos homens, ela sempre ambiciosa. Mais que isso:
somente essa vaidade que nos incha com falsa presuno, quando
confiamos mais em nosso prprio juzo, e o de outros, do que no juzo
divino. Aquele que na realidade se apresenta diante de Deus como seu
Juiz deve, necessariamente, cair por terra humilhado e desfalecido, e
nada ver em si que porventura merea sua confiana.21 E assim, pois,
para que algum possa buscar somente a glria de Deus, o mesmo
tem que mergulhar em seu prprio oprbrio e correr para imerecida
misericrdia de Deus. E deveras esses olham para Deus e percebem
que esto condenados e perdidos, e que nada lhes deixado em que
possam se gloriar seno a graa de Cristo. O anseio por essa glria
ser sempre assistido pela humildade.
At onde se relaciona com a presente passagem, a inteno de
Cristo que no h outra maneira na qual os homens podem se pre
21 iLEt ne sentant ren en soy-mesme sur quoy il se puisse appuyer.

CaptuloS-

241

parar para receber a doutrina do evangelho seno afastar todos seus


sentidos do mundo e volv-los to-somente para Deus, e seriamente
considerar que com Deus que tm que tratar, para que, esquecendo
as vanglorias com as quais esto acostumados a iludir a si mesmos,
penetrem suas prprias conscincias. Portanto, no cabe admirarmo-nos se o evangelho, em nossos dias, se depara com to poucas
pessoas dispostas a deixar-se instruir, visto que todos se deixam ar
rebatar pela ambio. Tampouco devemos ceder perplexidade se
muitos apostatam da profisso do evangelho, porquanto se acham do
minados por sua prpria vaidade e empfia. Tanto mais solicitamente
devemos buscar esta nica coisa: que, embora sejamos vilipendiados
e desprezados aos olhos do mundo, e at mesmo esmagados em nosso
prprio ntimo, podemos ser contados no nmero dos filhos de Deus.

45.

No penseis que eu vos acusarei diante do Pai. Esta a for

ma como devemos tratar com as pessoas obstinadas e empedernidas,


quando nada aprendem pela instruo e conselhos amorosos. Alis,
h poucas pessoas que gracejam de Deus abertamente, porm h mui
tas que, crendo que Deus, a quem se opem como inimigos, gracioso
para com elas, os entretm em seu cio com adulaes fteis. E assim,
nos dias atuais, nossos gigantes,22 embora impiamente tripudiem toda
a doutrina de Cristo, arrogantemente se gabam de ser ntimos amigos
de Deus. Pois quem persuadir os papistas de que o Cristianismo exis
te em qualquer outra parte fora de seu reduto? Tais eram os escribas,
com quem Cristo est aqui polemizando. Ainda que fossem os mais
22 As guerras dos gigantes tiveram um lugar eminente na mitologia antiga e na crena
popular. Para no mencionar os poetas, cuja imaginao era rtil para tais tpicos, eles
so formalmente introduzidos por Ccero, em um tratado filosfico, ainda que s com o
propsito de instruir seus leitores a 'desprezar e rejeitar essas fbulas. Os deuses,
diz ele, como relatam as fbulas, no viviam sem guerras e batalhas; e isso no s nas
descritas por Homero, quando alguns dos deuses ficavam furiosos, por um lado, e outros
do outro lado, em dois exrcitos opostos; mas ainda, como no caso dos tits e gigantes,
promoviam suas prprias batalhas. Tais coisas (acrescenta ainda) so contadas e so
puerilmente cridas, e esto cheias de tolices absurdas. - (De Nat. Deorum, lib ii ).
ousada presuno e completa descompostura dos gigantes, em suas guerras fabulosas,
so s vezes aludidas por Calvino e por outros escritores cristos, quando descrevem a
perversidade e estultcia do homem que estende sua mo contra Deus e se fortalece contra
o Todo-Poderoso [J 15.25].

242

Com entrio d o Eva ngel ho de Joo

cruis desdenhadores da lei. todavia se vangloriavam em Moiss nos


mais elevados termos, de modo que no hesitavam em fazer uso dele
como um escudo contra Cristo. Se preconizasse que seria um podero
so e formidvel adversrio para eles, sabia que isso teria sido tratado
com o mximo desdm; e por isso preconiza que uma acusao, esbo
ada por Moiss, ser proferida contra eles.

Moiss, em quem confiais. H quem pensa que Cristo aqui reala


a distino entre seu prprio ofcio e o de Moiss, porquanto pertence
lei convencer os homens de sua incredulidade. Mas isso um equ
voco, pois Cristo no pretendia isso, seno apenas abalar a confiana
dos hipcritas que falsamente se gabavam de cultivar reverncia por
Moiss. Justamente como uma pessoa na atualidade, a fim de repelir
os papistas com suas prprias armas,23 se pe a dizer que no acharo
inimigos mais decididamente opostos a eles do que os santos douto
res da Igreja, sob cuja autoridade falsa e impiamente se escondem.24
Aprendamos tambm disto que no devemos gloriar-nos nas Escritu
ras sem boas razes, pois se no honrarmos o Filho de Deus atravs da
verdadeira obedincia de f, todos quantos Deus levantou para serem
suas testemunhas se erguero contra ns como nossos acusadores no
ltimo dia. Ao dizer que confiavam em Moiss, ele no os acusa de su
perstio, como se atribussem a Moiss a causa de sua salvao, mas
quer dizer que erravam em confiar na proteo de Moiss, como se o
tivessem na conta de defensor de sua mpia obstinao.

46.

Porque, se crsseis em Moiss, tambm crerieis em mim.

Ele mostra por que Moiss ser o acusador deles. Rejeitam sua doutri
na. Sabemos ser impossvel formular um insulto maior aos servos de
Deus do que quando sua doutrina desprezada ou reprovada. Alm
disso, aqueles a quem o Senhor designou como ministros de sua Pala
vra devem estar prontos a defend-la contra os que a desprezam,25 e,
portanto, ele deu a todos os profetas uma dupla comisso, para que
23 Polir rembarrer les Papistes de leur baston mesme.
24 Du titre desquels ils se couvrent faussement et meschamment.
25 Centre contempteiirs.

C a p tu lo S *

243

ensinassem e instrussem os crentes para sua salvao, e para que,


um dia, pudessem confundir os rprobos por meio de seu testemunho.

Pois ele escreveu a meu respeito. Quando Cristo diz que M oiss
escreveu a seu respeito, isso no exige muita prova para aqueles que

reconhecem que Cristo o fim e a alma da lei. Mas se algum no ficar


satisfeito com isso, e quiser ter as passagens encestadas para ele, eu o
aconselharia, primeiramente, a ler a Epstola aos Hebreus, com a qual
tambm concorda o sermo de Estevo, no stimo captulo de Atos
dos Apstolos. Em seguida, a observar as citaes que Paulo aplica a
seu propsito. Reconheo, alis, que h poucas coisas a que Moiss faz
meno expressa de Cristo, porm, qual foi o uso do tabernculo, dos
sacrifcios e de todas as cerimnias, seno para serem figuras extra
das de conformidade com aquele primeiro m odelo que lhe foi m ostrado
no m onte ? [Ex 25.40; Hb 8.5]. Assim, sem Cristo, se desvanece todo o

ministrio de Cristo. Reiterando, vemos como ele continuamente lem


bra ao povo o pacto dos Pais que foi ratificado em Cristo, e ainda como
ele faz de Cristo o principal objeto e fundamento do pacto. Tampouco
era isso desconhecido dos santos Pais, que tinham sempre seus olhos
fixos no Mediador. Para tratar o tema de forma mais abrangente, seria
inconsistente com a brevidade que eu uso.

47.

Mas se vs no crerdes em seus escritos. Cristo parece aqui

reivindicar menos autoridade para si do que para Moiss; e, no entanto,


sabemos que o cu e a terra foram ab alad os p ela voz do evangelho [Hb
12.26]. Cristo, porm, acomoda seu discurso queles a quem fala, pois
a autoridade da lei era, alm de todo controvrsia, mantida sacra entre
os judeus. E, assim, era impossvel que Cristo fosse inferior a Moiss.
Para o mesmo propsito o contraste entre escritos e palavras, pois
ele mostra que a incredulidade deles era ainda mais agravada, porque
a verdade de Deus, registrada de uma forma autntica, no desfruta de
nenhuma autoridade entre eles.

Captulo 6

[ 6 . 1 - 13 ]

Mais tarde, Jesus atravessou o mar da Galileia, que chama


do [o mar] de Tiberades. E uma grande multido o seguia,
porque tinham visto seus milagres, os quais realizara sobre
os que eram enfermos. E Jesus subiu a um monte e assentou
-se com seus discpulos. E a pscoa, festa dos judeus, estava
prxima. Jesus, pois, erguendo seus olhos, e vendo que uma
grande multido vinha em sua direo, disse a Filipe: Onde
compraremos po para que todos esses homens comam?
(Ora, ele disse isso para o testar, porque ele mesmo sabia o
que faria.) Filipe lhe respondeu: Duzentos denrios de po
no suficiente para eles, para que cada um deles tome um
pouco. Um de seus discpulos, Andr, irmo de Pedro, disse-Ihe: Est aqui um menino que tem cinco pes de cevada e
dois peixinhos, mas o que isso para tantos? E Jesus disse:
Fazei os homens sentar-se (ora, havia muita relva naquele lu
gar.) Os homens, pois, assentaram-se, em nmero de quase
cinco mil. E Jesus tomou os pes e, tendo dado graas, os
distribuiu aos discpulos, e os discpulos aos que estavam
assentados, e igualmente os peixes, quanto eles queriam. E
depois de haver-se fartado, ele disse aos discpulos: juntai
os pedaos que sobraram, para que nada se perca. Eles, pois,
ajuntaram e encheram doze cestos com os pedaos dos cinco
pes que dobraram aos que comeram.

246

Com entrio do Evangelho de Joo

1* Mais tarde Jesus atravessou. Embora Joo tivesse o costume


de coletar esses atos e ditos de Cristo, os quais os outros trs evange
listas omitiram, todavia nesta passagem, contrariando seu costume,
ele reitera a histria de um milagre que relataram. Ele, porm, age as
sim com o expresso propsito de passar deles para o sermo de Cristo,
o qual foi pronunciado no dia seguinte em Cafarnaum, porque as duas
coisas foram conectadas . Portanto, esta narrativa, ainda que os outros
trs evangelistas a tenham tambm registrado, tem esta peculiarida
de, a saber, que ela dirigida com outro objetivo, como veremos. Os
outros evangelistas [Mt 14.13, Mc 6.32, Lc 9.10] afirmam que isso acon
teceu pouco depois da morte de Joo Batista, por cuja circunstncia
de tempo ressaltaram a causa da partida de Cristo, pois quando os
tiranos uma vez tenham manchado suas mos no sangue dos santos,
eles se inflamam com mais intensa crueldade, da mesma maneira que
a bebida desregrada agrava a sede dos brios. Cristo, pois, tencionava
abater a fria de Herodes com sua ausncia.
Ele usa o termo Mar da Galileia como equivalente a lago de Genesar. o acrescentar que o mesmo era chamado Mar de Tiberades, ele
explica mais plenamente o lugar para o qual Cristo se afastou, porque
todo o lago no tinha esse nome, mas somente aquela parte dele que
ficava contgua margem na qual Tiberades ficava situada.

2. E uma grande multido o seguia. To grande profundo ardor


em seguir a Cristo surgiu no povo que, tendo visto seu poder nos mi
lagres, foram convencidos de que ele era algum grande profeta, e que
tinha sido enviado por Deus. Mas o evangelista aqui omite o que os
outros trs relatam, ou seja, que Cristo empregou uma parte do dia ao
ensino e cura de enfermos, e que, quando o sol se punha, seus disc
pulos solicitava dele que despedisse as multides [Mt 14.13,14, Mc 6.34,
35, Lc 9.11,12], pois ele considerava como suficiente dar uma substn
cia do relato em poucas palavras, visando a aproveitar a oportunidade
para levar-nos s afirmaes restantes imediatamente seguintes.
Aqui vemos, em primeiro lugar, quo ardente era o desejo do
povo de ouvir a Cristo, j que todos eles, esquecidos de si mesmos,

Captulo 6 *

247

no se preocupam em passar a noite em um lugar desrtico. To menos


justificvel nossa indiferena, ou melhor, nossa indolncia quando
estamos longe de preferir a doutrina celestial s torturas da fome, que
as mais leves interrupes imediatamente nos desviam da meditao
sobre a vida celestial. Mui raramente ocorre de Cristo nos encontrar
livres e desemaranhados dos embaraos do mundo. To longe cada
um de ns est de estar pronto a segui-lo a uma montanha desrtica,
que dificilmente um em dez consegue suportar receb-lo quando ele
se apresenta em nosso lar, em meio aos confortos. E ainda que essa
enfermidade prevalea quase por todo o mundo, todavia certo que
ningum estar pronto para o reino de Deus, at que, pondo de lado
tais comodidades, aprendamos a desejar o alimento da alma com tanta
solicitude que nosso ventre no nos seja um obstculo.
Visto, porm, que a carne nos solicita ateno para suas conve
nincias, devemos igualmente observar que Cristo, espontaneamente,
cuida daqueles que so negligentes para consigo mesmos para que
o sigam.1 Pois ele no espera at que estejam reduzidos inanio e
gritem que esto perecendo de fome e nada tm para comer, seno
que lhes providencia alimento antes mesmo que o peam. Talvez al
gum dir que isso nem sempre sucede, pois frequentemente nos
deparamos com pessoas devotas que, ainda que tenham se devotado
inteiramente ao reino de Deus, se sentem exaustas e quase desfale
cidas de fome. Eis minha resposta: ainda que Cristo tenha prazer em
provar nossa f e pacincia dessa maneira, no obstante do cu ele
contempla nossa carncia e cuida em alivi-la, at onde nosso bem
-estar o requeira. Quando no se concede assistncia imediatamente,
isso se d pela melhor das razes, embora tal razo nos esteja oculta.

3. Jesus, pois, subiu a um monte. Cristo, inquestionavelmente,


buscou um lugar de retiro at a festa da P scoa e, por isso, lemos que
ele assentou com seus discpulos sobre uma colin a . Esse indubitavel
mente foi o propsito que ele estabeleceu como homem, porm o
1

Pour le suyvre.

248

Com entrio d o Eva ngel ho de Joo

propsito de Deus era diferente, ao qual ele voluntariamente obede


ceu. Portanto, embora evitasse a vista dos homens, contudo permite
ser guiado pela mo divina como em um teatro abarrotado, pois havia
uma assemblia mais numerosa em uma m ontanha desrtica do que
em qualquer cidade populosa, e maior celebridade emana do milagre
do que se o mesmo tivesse ocorrido na praa pblica de Tiberades.
Portanto, por meio desse exemplo, somos instrudos a formular nos
sos planos de conformidade com o curso dos acontecimentos, mas de
tal maneira que, se o resultado for diferente do esperado, no fique
mos descontentes por Deus estar acima de ns e regular cada coisa de
conformidade com seu beneplcito.
5. Ele disse a Filipe. O que lemos aqui como tendo sido dito so
mente a F ilipe , os outros evangelistas nos contam que foi dito a todos.

Contudo, no existe inconsistncia nos relatos, pois provvel que Fi


lipe falou de acordo com a opinio nutrida por todos, e por isso Cristo
fala a ele em particular, justamente como Joo, imediatamente depois,
introduz Andr falando, onde os demais evangelistas atribuem o dis
curso igualmente a todos. Percebendo que eles tm qualquer noo
sobre que remdio extraordinrio usar, ele ento desperta suas men
tes, que se podera dizer, dormentes, para que pelo menos tivessem
seus olhos abertos para contemplar o que lhes ser imediatamente
exibido. 0 objetivo de tudo o que alegado pelos discpulos para
persuadir a Cristo a no deter o povo, e, talvez, neste aspecto, analisas
sem suas vantagens particulares de que uma parte da inconvenincia
no viesse a recair sobre eles. Consequentemente, Cristo desrespeita
suas objees e segue em frente com seu propsito.

7. Duzentos denrios. Visto que o d en rio , segundo a computao


de Budceus , igual a quatro vezes o valor de um carolus e dois deniers
de Tours, a soma equivale a trinta e cinco fran cos , ou em torno disso.2
Se essa soma for dividida entre cinco mil homens, cada centena deles
2

0 valor das antigas moedas francesas passou por tantas mudanas que todo arrazoado
sobre elas permanece na incerteza, mas, at onde nos possvel averiguar, o valor de um
carolus de Tours, nos dias de Calvno, era quase o de um centavo da moeda inglesa, e o
den ier era a dcima parte de um centavo, ou quase um centim e moderno de Paris.

Captulo 6 *

249

ter menos de d ezessete p en ce sterling} Se agora acrescentarmos mil


mulheres e crian as , descobrir-se- que Filipe destinou a cada pessoa

certa da sexta parte de um penny ingls3


4 para com prar um p ozin h o.
Mas como geralmente ocorre numa grande multido, ele provavelmen
te pensou que houvesse um grande nmero de pessoas presentes e
como os discpulos eram pobres e mal supridos com dinheiro, Andr
tencionava alarmar a Cristo com a grandeza da soma, significando que
no possuam riqueza suficiente para alimentar tanta gente.

10. Fazei os homens sentar-se. Que os discpulos no estivessem


imediatamente preparados a nutrir a esperana que seu Mestre ins
pirava, e no se lembrassem de atribuir a seu poder tudo o que lhe
era prprio, era um grau de estupidez digno de vergonha. Porm, no
pequeno louvor se deve a sua jovial obedincia em agora atender sua
ordem, ainda que no conhecessem sua inteno, ou que vantagem
derivariam do que estavam fazendo. A mesma prontido em obedecer
manifestada pelo povo, pois enquanto nutrem incerteza quando ao
resultado, todos assentam to logo se pronuncia uma palavra de or
dem. E essa a prova da f genuna, quando Deus ordena aos homens
que andem, por assim dizer, em trevas. Com esse propsito em vista,
aprendamos a no ser sbios a nossos prprios olhos, mas em meio
a grande confuso, ainda esperar por um resultado positivo, quando
seguimos a diretriz divina, a qual jamais frustra o povo de Deus.

11. Depois de haver dado graas. Cristo, mediante seu exemplo,


mais do que por meio de seu ensino, nos diz que sempre que assen
tarmos mesa para a refeio devemos comear com orao. Pois
aquelas coisas que Deus designou para nosso uso, sendo evidncias
de sua infinita benevolncia e amor paternal para conosco, nos convo
ca a oferecer-lhe louvores. A es de graas , como Paulo nos informa,
um tipo de santificao solene, por meio da qual o uso delas comea
a ser puro para ns [lTm 4.4]. Da se segue que, aqueles que as de
3

Quatorze sois Tournois. Segundo Cotgrave, o so l Tournois a dcima parte de nosso


shilling, ou uma parte em seis, melhor que nosso penny,
4 Sesquituronicum - un denier Tournois et maille - um e meio denier de Tours,

250

Com entrio d o Eva nge! ho de Joo

glutem sem pensar em Deus so culpados de sacrilgio e de profanar


os dons de Deus. E esta instruo a mais digna de ateno, porque
diariamente vemos uma grande parte do mundo alimentando-se como
bestas selvagens. Quando Cristo determinou que o po dado aos dis
cpulos se multiplicasse em suas mos, instrui-nos que Deus abenoa
nosso labor quando somos serviais uns aos outros.
Sumariemos agora o significado de todo o milagre. Ele tem isto
em comum com os demais milagres: que Cristo exibiu nele seu divino
poder em unio com a beneficncia. -nos tambm uma confirmao
daquela afirmao por meio da qual ele nos exorta a buscar o reino
de Deus, prometendo que todas as coisas nos ser o acrescen tadas [Mt

6.33]. Pois se ele cuida dos que foram conduzidos a ele, movido por
um sbito impulso, como ele nos abandonar se o buscarmos com
um propsito inabalvel e convicto? Alis, verdade que s vezes ele
permitir que seu prprio povo, como j dissemos, sofra fome, porm
jamais os privar de seu auxlio. E, enquanto isso, ele tem boas razes
para no nos assistir at que a situao chegue a um extremo.
Alm disso, Cristo claramente mostrou que no s outorga
ao mundo vida espiritual, mas que seu Pai lhe ordenou tambm a
nutrir o corpo. Pois confia-se s suas mos a abundncia de todas
as bnos, para que, como um canal, ele possa no-las comunicar,
ainda que eu fale incorretamente, chamando-o um canal, porquanto
ele , antes de tudo, a fonte viva que emana do Pai eterno. Conse
quentemente, Paulo ora para que todas as bnos nos emanem, em
comum, de Deus o Pai e do S en hor Jesu s Cristo [ICo 1.3]. E, em outra
passagem, ele mostra que em todas as coisas d ev em o s dar graas a
Deus o P ai, p o r interm dio de nosso S en hor Jesu s Cristo [Ef 5.20]. E

este ofcio no s pertence a sua eterna Deidade, mas inclusive em


sua natureza humana, e at onde ele assumiu em si nossa carne,5 o
Pai o designou para ser o despenseiro, para que, por sua mo, pudes
se nos alimentar. Ora, ainda que a cada dia nenhum milagre vemos
5

iLMesme en son humanit, et entant qiril a pris nostre chair.

Captulo 6 -

251

diante de nossos olhos, todavia no menos sobejamente Deus exibe


seu poder em nos alimentar. E de fato no lemos que, quando queria
dar uma ceia a seu povo, ele usava algum novo meio. Por isso seria
uma orao inconsiderada se algum pedisse que lhe fossem dadas
comida e bebida atravs de um mtodo inusitado.
Repetindo, Cristo no providenciou ricas iguarias para o povo,
mas aqueles que presenciaram seu espantoso poder exibido naquela
ceia foram impelidos a descansar satisfeitos com po de cevada e
peixe sem molho.8 E embora ele no continue a satisfazer cinco mil
hom ens com cinco p e s , no obstante ele no cessa de alimentar o

mundo inteiro de uma maneira prodigiosa. E, sem dvida, soa-nos


como um paradoxo que o hom em viva no s de p o , m as de toda
palavra que p ro ced e da b o ca de Deus [Dt 8.3]. Pois estamos to for

temente jungidos aos meios externos, que nada mais difcil do que
depender da providncia de Deus. Da suceder de tremermos tanto
assim que percebemos no termos po nas mos. E se considerar
mos corretamente cada coisa, nos veremos compelidos a discernir a
bno de Deus em todas as criaturas que so utilizadas como nosso
sustento corporal.*7 Mas o uso e a frequncia nos levam a subestimar
os milagres da natureza. E, no entanto, neste aspecto, no tanto
nossa estupidez como nossa malignidade que nos cria obstculos,
pois onde se acharia o homem que no prefira divagar em sua mente
e a percorrer cu e terra centenas de vezes antes de buscar o Deus
que se apresenta diante de seus olhos?

13. E encheram doze cestos. Quando quatro mil hom ens foram
alimentados com sete pes, Mateus relata que o nmero de cestos
cheios com pedaos era exatamente o mesmo nmero de pes [Mt
15.37]. Portanto, visto que uma quantidade menor suficiente para
um nmero maior de homens, e visto que a quantidade que sobrou
foi duplicada, da notamos mais claramente o valor real daquela bn
o divina, contra cuja viso deliberadamente fechamos nossos olhos.
J
7

'De poissons sans sausse.


ilEn toutes ereatures qui servent nostre nouriture.

252

Com entrio d o Eva ngel ho de Joo

Devemos observar igualmente, de passagem, que embora Cristo lhes


ordene a encher os cestos para realar o milagre, contudo igualmen
te exorta a seus discpulos frugalidade, ao dizer: Ajuntai os pedaos
que sobraram p ara que nada se perca, pois o enriquecimento da abun
dncia divina no deve ser estmulo ao fausto. Portanto, aqueles que
possuem abundncia se lembrem de que um dia tero que prestar
contas de sua imoderada riqueza, caso no apliquem criteriosa e fiel
mente sua superfluidade para propsitos que sejam benficos e dos
quais se agrada e aprova.

[6.14-21]
queles homens, pois, ao verem o milagre que Jesus realizara,
disseram: Este verdadeiramente o Profeta que est para vir
ao mundo. E quando Jesus soube que estavam para vir e tom-Io fora para faz-lo rei, novamente se afastou sozinho para
um monte. E quando veio a tarde, seus discpulos desceram
para o mar. E tendo entrado num barco, atravessaram o mar
em direo a Cafarnaum, e j era escuro, e Jesus ainda no ti
nham chegado at eles. E o mar subiu movido por grande vento
que soprava. Quando, pois, tinham navegado uns vinte e cinco
ou trinta estdios, viram Jesus caminhando por sobre o mar,
quando ele se aproximou do barco,8 ficaram aterrorizados. Ele,
porm, lhes disse: Sou eu, no tenham medo. Portanto, eles
de bom grado o receberam no barco, e imediatamente o barco
chegou ao lugar para onde estavam indo.

14. Aqueles homens, pois. Tudo indica que o milagre foi acom
panhado de alguma vantagem, a saber, eles reconhecem o Autor dele
como sendo o Messias, pois Cristo no tinha outro objetivo em vista.
Imedatamente, porm, aplicam a um propsito diferente e imprprio
8

"lis voyent Jesus cheminant sur la mer, s!approchant de la nasselle, dont ils eurent peur.
- Viram Jesus caminhando por sobre o mar e se aproximando do barco, o que os fez
sentir medo.

Captulo 6 *

253

o conhecimento que obtiveram a respeito de Cristo. E um erro extre


mamente comum entre os homens corromper e perverter a verdade
divina pelo uso da falsidade deles, to logo ele se lhes revelou. E ainda
quando parecem ter tido acesso verdade certa, imediatamente se
desviam dela.

15. Para faz-lo rei. Quando aqueles homens tentaram dar a Cris
to o ttulo e a honra de rei, havia alguma base para o que fizeram. Mas
erraram clamorosamente em assumir para si a liberdade de fa z er um
rei, pois a Escritura atribui isto corno uma peculiaridade exclusiva de

Deus, quando diz: Eu designei meu rei em meu santo m onte Sio [SI
2.6]. Alm disso, que sorte de reino inventaram para ele? Um reino
terreno, o qual totalmente inconsistente com a pessoa dele [Cristo].
Com isso aprendamos quo arriscado , nas coisas de Deus, negligen
ciar sua Palavra e inventar algo de nosso prprio arbtrio, pois nada
h que a tola sutileza de nosso entendimento no corrompa. E de que
vale o pretexto de zelo quando, por meio de nosso culto desordenado,
oferecemos um insulto maior a Deus do que se uma pessoa expressa e
deliberadamente pratica uma violncia a sua glria?
Sabemos quo furiosos foram os esforos dos adversrios para
extinguir a glria de Cristo. Tal violncia, verdade, atingiu seu ponto
extremo quando ele foi crucificado. Por meio de sua crucificao, po
rm, ele granjeou salvao para o mundo,9 e Cristo mesmo alcanou
um esplndido triunfo sobre a morte e Satans. Caso ele permitisse ser
feito rei agora, seu reino espiritual ficaria arruinado, o evangelho seria

esmagado com infmia eterna e a esperana da salvao teria sido


completamente destruda. Os sistemas de culto regulados segundo
nossa prpria fantasia e as honras temerariamente inventadas pelos
homens no desfrutam de outra vantagem seno esta: que usurpam de
Deus sua verdadeira honra e a nada mais o expem seno ao oprbrio.

E o tomaram fora. preciso observar igualmente a frase:


tom ar a fora. Quiseram tom ar Cristo fo r a , diz o evangelista, isto

Le salut a et acquis aux hommes - granjeou-se salvao para os homens.

254

Com entrio d o Eva nge! ho de Joo

, com impetuosa violncia quiseram faz-lo rei, ainda que contra


sua vontade. Portanto, se quisermos que ele aprove a honra que
lhe conferirmos, temos de levar sempre em conta o que ele requer
de ns. E quem se aventura a oferecer a Deus honras de inveno
humana se faz culpado de usar alguma sorte de fora e violncia
contra ele, porque a obedincia o fundamento do culto genuno.
Aprendamos tambm disto com que reverncia devemos aderir

pura e simples Palavra de Deus, pois to logo nos desviamos um m


nimo grau, a verdade contaminada por nosso fermento, de modo
que ela perde sua essncia. Eles haviam aprendido da Palavra de
Deus que aquele que fora prometido como o Redentor seria rei,
porm, de sua prpria cabea, inventaram um reino terreno e lhe
designaram um reino contrrio Palavra de Deus. E assim, sempre
que misturamos nossas prprias opinies com a Palavra de Deus,
a f se degenera em conjeturas frvolas. Portanto, que os crentes
cultivem um hbito modesto para que Satans no lhes inspire um
ardor de inconsiderado e leviano zelo,101de modo que, semelhante
aos gigantes, se precipitem violentamente contra Deus, o qual ja
mais ser adorado corretamente seno quando o recebemos como
ele se nos apresenta.
espantoso que cinco mil homens se tenham deixado dominar
por to ousada presuno que no hesitaram, tentando fazer um novo
rei, provocar, contra si mesmos, o exrcito de Platos e o vasto po
der11 do imprio romano. indubitvel que jamais teriam ido to longe
se no tivessem, confiando nas predies dos profetas, esperado que
Deus estaria do seu lado e, consequentemente, que venceram. Mas
ainda estavam errados em inventar um reino do qual os profetas ja
mais haviam falado. Esto to longe de ter a mo divina favorvel a
ajudar seu empreendimento que, ao contrrio, Cristo se desvencilha.
Essa era tambm a razo por que pessoas desventuradas sob o pode
rio papal vagueavam em to densas trevas - enquanto Deus estava,
10 En une ardeur de zele inconsider et temeraire.
11 La grande puissance.

Captulo 6 *

255

por assim dizer, ausente -, porque tiveram a ousadia de poluir todo


seu culto com suas nscias invenes.12

16, Seus discpulos desceram. Cristo indubitavelmente pretendia


ocultar-se at que a multido se dispersasse. Sabemos quo difcil
aplacar um tumulto popular. Ora, se tivessem publicamente tentado
fazer o que pretendiam, no teria sido fcil posteriormente remover a
mancha que uma vez lhe aderira. Entrementes, ele passou todo esse
tempo em orao, como relatam os demais evangelistas [Mt 14.23, Mc
6.46]. Provavelmente, Deus, o Pai, poderia reprimir essa loucura do
povo.13Quanto a sua travessia do lago de uma maneira miraculosa, sua
inteno era o proveito de seus discpulos em confirmar uma vez mais
sua f. vantagem se estendia ainda mais, pois no dia seguinte todo
o povo facilmente veria que ele no fora trazido at ali por um barco
ou navio,14 mas que viera por seu prprio poder, pois bloquearam a
praia donde havia sado, e dificilmente teriam se afastado dela se no
tivessem visto os discpulos cruzarem um lugar diferente.

17. J estava escuro. Joo passa por alto muitas circunstncias


que os outros evangelistas introduzem, tais como aquela de vrias ho
ras de luta com um vento contrrio, pois provvel que a tempestade
surgisse imediatamente aps a chegada da noite. Eles nos contam que
Cristo no apareceu a seus discpulos antes da quarta viglia da noi
te [Mt 14.28, Mc 6.48]. Os que conjeturam que eles estavam ainda no
meio do lago quando Cristo lhes apareceu, porque Joo diz que tinham
ento avanado cerca de vinte e cinco ou trinta estdios, so levados a
um equvoco por suporem que tinham navegado praia mais afastada
ou oposta, pois Lucas nos informa que Betsaida, cidade prxima do
lugar onde se deu o milagre [Lc 9.10], e Cafarnaum, aonde o navio che
gou [Jo 5.16], estavam situadas na mesma costa.
Plnio, em seu quinto livro, declara que esse lago tinha seis milhas
de largura e dezesseis de comprimento. Josefo (no terceiro livro das
12 Par leurs folies inventions.
13 Sobre o retiro de nosso Senhor para o monte com o fim de orar, nosso Autor fez
observaes muito interessantes e proveitosas. Harmony ofthe Evangelists, Vol. II. p. 237.
14 Par baste au ou navire.

256

Com entrio d o Eva nge! ho de Joo

Guerras dos Judeus) lhe d cem estdios de comprimento e quarenta


de largura.1516Como oito estdios perfazem uma milha, podemos facil
mente inferir quo pouco uma descrio difere da outra. No que diz
respeito presente navegao, minha opinio que no navegaram
um espao to grande diretamente, mas at onde puderam passar pela
tempestade.15Seja como for, os evangelistas tencionavam mostrar que,
quando Cristo chegou at eles, enfrentavam o perigo mximo. pos
svel que algum estranhe que os discpulos se vissem atormentados
dessa forma, enquanto outros de modo algum se sentiram perturba
dos em tal viagem martima. Mas assim que o Senhor frequentemente
faz seu povo envolver-se em perigos alarmantes, para que venham a
reconhec-lo mais ntida e familiarmente em seu livramento.

19. Ficaram aterrorizados. Os outros evangelistas explicam a


causa de tal medo como sendo este: criam estar experimentando uma
viso fantasmagrica [Mt 14.26, Mc 6.49], Ora, impossvel no sentir
consternao e medo quando uma apario se apresenta ante nossos
olhos, pois conclumos o que a mesma uma impostura de Satans
ou algum mau pressgio que Deus nos envia. Alm disso, aqui Joo
pe diante de ns, como num espelho, que gnero de conhecimento
de Cristo podemos obter sem a Palavra, e que vantagem colhemos de
tal conhecimento. Pois se ele apresenta uma demonstrao singular
de sua deidade, imediatamente nos vemos no universo de nossas ima
ginaes, e cada um de ns forma um dolo para si em vez de Cristo
mesmo. Depois de haver assim vagueado em nosso entendimento, isso
imediatamente seguido de tremor e confuso terror do corao. Mas
quando ele comea a falar, ento granjeamos de sua voz conhecimento
claro e slido, e ento alegria e deleitosa paz dominam nossas mentes,
porque h grande peso nestas palavras:

20. Sou eu, no tenhais medo. Delas aprendemos que to-so


mente na presena de Cristo que desfrutamos de abundante base de
15 Nosso Autor cita inexatamente a medida dada por Joseo, cujas palavras so: Ora, esse
lago de Genesar assim chamado por causa da regio adjacente a ele, Sua largura de
quarenta estdios, e seu comprimento, de cento e q u a r e n t a - Guerras dos Judeus IIl.x.7.
16 Mais estans agitez de tem peste.

Captulo 6 *

257

confiana, de calma e de sossego. Mas isso pertence exclusivamente


aos discpulos de Cristo, pois posteriormente veremos que os mpios
se viram abalados pelas mesmas palavras: Sou eu [Jo 18.6]. razo
da distino consiste em que ele enviado como Juiz aos rprobos e
incrdulos para sua destruio, e, portanto, no podem suportar sua
presena sem se sentir imediatamente esmagados. Os crentes, porm,
sabendo que ele lhes foi dado para fazer propiciao, to logo ouvem
seu nome, o qual lhes um seguro penhor, tanto do amor de Deus
quanto de sua salvao, tomam alento corno se fossem ressuscitados
da morte para a vida. Olham serenamente para o cu claro, habitam
tranquilamente na terra e, vitoriosa e calmamente, o tomam por seu
escudo contra todos os perigos. Tampouco, simplesmente os conforta
e encoraja com sua palavra, mas realmente remove tambm a causa
do terror, amainando a tempestade.

[6.22-25]
No dia seguinte, a multido que estava do outro lado do mar,
vendo que no havia outro barco seno somente aquele em
que entraram seus discpulos, e que Jesus no entrara no barco
com seus discpulos, mas que seus discpulos tinham partido
sozinhos (contudo, outros barcos tinham vindo de Tiberades,
prximo ao lugar onde comeram o po, havendo o Senhor dado
graas), quando, pois, a multido viu que Jesus no estava ali,
nem seus discpulos, tambm entraram nos barcos e foram para
Cafarnaum em busca de Jesus. E o havendo encontrado no lado
oposto do mar, disseram-lhe: Rabi, quando chegaste aqui?

22.

No dia seguinte. Aqui o evangelista relata circunstncias

luz das quais a multido podia concluir que Cristo tinha atravessa
do pelo poder divino. No havia ali seno um barco, viram-no partir
sem Cristo, no dia seguinte, navios chegaram de outros lugares, por
meio dos quais so conduzidos a Cafarnaum, e ali encontram Cristo.
Deduz-se que ele s poderia ter atravessado de uma maneira mira

258

Com entrio d o Eva nge! ho de Joo

culosa. H uma intricada e aparente confuso (vaKouGov) nas


palavras, no obstante, o significado delas bastante claro, pois no
versculo 22 Joo diz que havia ali apenas um barco, e que todos o
viram deixar a praia e aquele local, e que ele no tinha Cristo como
passageiro, e no versculo 23, ele acrescenta que os barcos vieram de
Tiberades, atravs dos quais a multido atravessou, a qual perma
neceu na praia bloqueando, por assim dizer, a sada para que Cristo
no pudesse escapar.
23. Prximo ao lugar onde comeram o po. O significado das
palavras dbio, pois poderiam ser explicadas ou que Tiberades fi
cava prxima ao lugar onde Cristo os alimentara com cinco pes, ou
que os barcos chegaram praia que ficava prxima e abaixo daquele lu
gar. Aprova mais favoravelmente a ltima explicao, pois Betsaida, de
cuja proximidade Lucas declara o milagre foi realizado, meio caminho
entre Tiberades e Cafarnaum. Consequentemente, quando os barcos
chegaram quele lugar, que ficava mais acima do lago, navegaram at
a praia onde a multido estava esperando, e no pode haver dvida de
que chegaram terra com o propsito conduzir passageiros.

Havendo o Senhor dado graas. Quando Joo menciona de novo


que Cristo deu graas, no uma reiterao suprflua, pois sua inten
o dizer que Cristo conseguiu por meio da orao que os poucos
pes fossem suficientes para alimentar tantas pessoas, e visto que
somos indiferentes e indolentes em orar, ele nos transmite a mesma
coisa segunda vez.

25. Do outro lado do mar. J dissemos que Cafarnaum no estava


situada na margem oposta, pois Tiberades est situada naquela parte
do lago onde h mais amplitude. Betsaida vem em seguida e Cafar
naum fica prxima parte mais baixa, no longe de onde o rio Jordo
flu do lago. Ora, quando Joo a situa no outro lado do prprio lago,
no devemos entend-lo como se sua posio fosse diretamente no
lado oposto, mas porque, na extremidade mais baixa, o lago fez uma
grande curva e, por causa da baa que se interpe, era impossvel ir
por terra sem uma viagem muito circundante. 0 evangelista, pois, diz

Captulo 6 *

259

do outro lado do mar para adotar o modo de expresso usado pelo


povo comum, porque a nico modo direto e ordinrio de atravessar
era por barco.
[6.26-29]
Jesus lhes respondeu, e disse: Em verdade, em verdade vos
digo: Vs me buscais no porque vistes milagres, mas porque
comestes dos pes e vos fartastes. Trabalhai pelo alimento,
no aquele que perece, mas pelo alimento que permanece para
a vida eterna, o qual o Filho do homem vos dar, porque Deus
o Pai o selou. Disseram-lhe, pois: Que faremos para efetuar as
obras de Deus? Jesus respondeu e lhes disse: Esta a obra de
Deus, que creiais naquele a quem ele enviou.

26. Jesus lhes respondeu. Cristo no responde pergunta que


lhe foi dirigida, a qual teria sido oportuna para mostrar-lhes seu poder
em ter chegado ali de forma miraculosa.17 Mas, ao contrrio, ele os
censura por se deixarem impelir sem considerao, pois no estavam
familiarizados com a razo verdadeira e prpria do que ele fez, porque
buscavam em Cristo algo mais alm de Cristo mesmo. 0 erro de que se
queixa neles que buscam a Cristo por causa do estmago, e no dos
milagres. E, no entanto, no se pode negar que visualizavam o milagre.
No s isso, o evangelista j nos relatou que ficaram excitados pelos
milagres que acompanhavam a Cristo. Mas visto que abusavam dos
milagres com um propsito egostico, ele, com razo, os censura por
se preocuparem mais com o estmago do que com milagres. Ele quer
dizer que no extraam vantagem das obras de Deus como deveram
ter feito, pois a verdadeira forma de tirar proveito deles seria reconhe
cendo Cristo como o Messias, de tal maneira que se rendessem a sua
instruo e governo e, sob sua diretriz, aspirar ao reino celestial de
Deus. o contrrio, nada esperam mais dele do que uma vida feliz e
17 Ce qui eust est propre pour leur monstrer sa puissance, en ce qiril estoit l venu par
miracle,

260

Com entrio d o Eva ngel ho de Joo

tranquila neste mundo. Isso usurpar Cristo de seu poder primordial,


pois a razo por que ele foi dado pelo Pai e se revelou aos homens
para que os possa formar de novo segundo a imagem de Deus, dando
-lhes seu Santo Esprito, e para que os pudesse conduzir vida eterna,
revestindo-os com sua justia.
de grande importncia, pois, que mantenhamos nossos olhos
nos milagres de Cristo, pois aquele que no aspira ao reino de Deus,
porm repousa satisfeito com as convenincias da presente vida, ou
tra coisa no busca seno encher seu ventre. De igual modo, h muitas
pessoas na atualidade que de bom grado abraariam o evangelho se
ele fosse destitudo do amargor da cruz, e se ele nada mais contivesse
seno os prazeres carnais. Sim, vemos muitos que fariam a profisso
da f crist se pudessem viver com mais garbo e com menos restrio.
Alguns pela expectativa de lucro, outros pelo temor e ainda outros
por causa daqueles a quem desejam agradar, professam ser discpu
los de Cristo. Para se buscar a Cristo, pois, o ponto principal este:
desprezar o mundo e buscar o reino de Deus e sua justia (Mt 6.33).
Alm disso, como os homens mui geralmente impem a si mesmos
e se persuadem de que esto buscando a Cristo da melhor maneira,
enquanto aviltam todo seu poder, por essa razo, Cristo, em sua ma
neira usual, duplica a expresso em verdade, como se, por meio de um
juramento, ele quisesse trazer luz o vcio que se move por detrs de
nossa hipocrisia.

27. Trabalhai pelo alimento, no aquele que perece. Ele mostra


a que alvo nossos desejos devem dirigir-se, isto , vida eterna. Mas,
visto que na proporo que nosso entendimento grosseiro, devotamo-nos sempre s coisas terrenas. Por essa razo, ele corrige aquela
enfermidade que nos natural, antes de apontar para o que devemos
fazer. A doutrina simples teria sido: Trabalhai pelo alimento incor
ruptvel, porm, sabendo que os sentidos humanos so possudos
pelas preocupaes terrenas, ele primeiro lhes ordena que se liberem
e fiquem livres de tais obstculos, para que possam erguer-se ao cu.
No que ele proba seus seguidores de trabalharem para a consecuo

Captulo 6 -

261

do alimento dirio, mas mostra que a vida celestial deve ser prefervel
a esta vida terrena, porque os santos no tm outra razo para viver
aqui alm de, sendo peregrinos no mundo, poderem viajar rapidamen
te para seu pas celestial,
Em seguida devemos ver qual a presente questo, pois, visto
que o poder de Cristo vilipendiado por aqueles que se devotam ao
ventre e s coisas terrenas, ele argumenta sobre o que devemos buscar
nele, e por que o devemos buscar. Ele emprega metforas adaptadas
s circunstncias nas quais seu sermo foi enunciado. Se o alim ento
no fosse mencionado, ele teria dito, sem qualquer figura: uVs deveis
desvenclhar-vos da ansiedade acerca do mundo e esforar-vos por
obter a vida celestial. Mas, como aqueles homens estavam correndo
aps sua forragem semelhana do gado, sem mirar algo melhor,18
Cristo apresenta seu sermo com vestes metafricas e d o nome de
alim ento a tudo quanto pertence novidade de vida. Sabemos que

nossas almas so alimentadas pela doutrina do evangelho, quando ela


eficaz em ns pelo poder do Esprito. E, portanto, como a f a vida
da alma, tudo o que nutre e promove a f comparado a alimento.

Que permanece para a vida eterna. Ele chama incorruptvel esse


gnero de alimento e diz que ele p erm an ece para a vida etern a , a fim
de informar-nos que nossas almas no so alimentadas por apenas
um dia, mas so nutridas na expectativa de uma bendita imortalidade,
porque o Senhor com ea a obra de nossa salv ao para que a p ossa
concluir no dia de Cristo [Fp 1.6]. Por essa razo, devemos receber os

dons do Esprito para que os mesmos sejam penhores e garantias da


vida eterna. Porque, ainda que os rprobos, depois de provarem esse
alimento, frequentemente o rejeitam, de modo que o mesmo no lhes
permanente, no obstante as almas crentes sentem que esse poder
permanente, quando se tornam participantes do poder do Esprito
Santo em seus dons, os quais no so de curta durao, mas, ao con
trrio, jamais se exaurem.
18 Sans regarder rien de meilleur.

262

Com entrio d o Eva ngel ho de Joo

um frvolo exerccio de ingenuidade inferir, corno o fazem alguns,


da palavra trabalho ou obra que merecemos a vida eterna atravs de
nossas obras, pois Cristo metaforicamente exorta os homens, como j
dissemos, a aplicarem suas mentes ardorosamente meditao sobre
a vida eterna, em vez de se aferrarem ao mundo, como esto acostu
mados a fazer. E Cristo mesmo remove toda dvida quando declara
que ele quem d o alimento, pois o que obtemos por meio de seu
dom ningum granjeia por meio de seu prprio esforo, indubitavel
mente, existe certa aparncia de contradio nessas palavras, mas
podemos facilmente conciliar essas duas afirmaes: que o alimento
espiritual da alma o dom gratuito de Cristo e que devemos esforar
mos com todos os afetos de nosso corao a tornar-nos participantes
de uma bno to incomensurvel.

Porque Deus o Pai o selou. Ele confirma a afirmao precedente,


dizendo que nos foi designado pelo Pai para esse fim. Os escritores
antigos tm interpretado e torcido equivocadamente esta passagem,
sustentando que Cristo foi selad o, porque ele o selo e imagem viva
do Pai. Pois ele aqui no entra em discusses abstratas sobre sua es
sncia eterna, mas explica para que ele fora comissionado e destinado
a fazer, qual seu ofcio em relao a ns e o que devemos buscar e
esperar dele. Atravs de uma metfora apropriada, ele faz aluso a um
costume antigo, pois selavam com sinetes o que pretendiam sancionar
por meio de sua autoridade. Assim Cristo - que no poderia parecer
como se alegasse algo de si mesmo, ou de sua autoridade secreta19
- declara que este ofcio lhe foi imposto pelo Pai, e que este decreto
do Pai se manifestou como se um selo fora estampado nele. Pode ser
sumariado assim: Visto que nem toda pessoa tem a capacidade ou o
direito20 de alimentar as almas com alimento incorruptvel, Cristo apa
rece em pblico e, enquanto promete que ser o Autor de to grande
bno, igualmente acrescenta que j foi aprovado por Deus e que fora
19 HA fin qiril ne semble que Christ vueille de soy-mesme et d/une authorit privee
s'attribuer quelque chose.
2 iLQue ce rfest pas une chose facile et commune a chacum.

Captulo 6 *

263

enviado aos homens com esta marca: ele , por assim dizer, o selo ou
sinete de Deus.21
Da se deduz logicamente que o desejo dos que apresentaro suas
almas a Cristo para que sejam alimentadas por ele no sero frustra
dos. Saibamos, pois, que a vida nos exibida em Cristo a fim de que
cada um de ns a aspire, no ao acaso, mas com certeza de xito.
o mesmo tempo, somos ensinados que todos quantos dedicam este
louvor a qualquer outro que no seja Cristo se fazem culpados de fal
sidade na presena de Deus. Da, evidente que os papistas, em cada
parte de sua doutrina, so totalmente mentirosos, pois enquanto in
ventam algum meio de salvao que substitua Cristo, como fazem to
frequentemente - apagando, por assim dizer, a impresso que foi feita
-, despojam e desfiguram, com perversa presuno e vil traio, este
selo de Deus, que o nico autntico. A fim de no cairmos em to
terrvel condenao, aprendamos a manter puro e ntegro para Cristo
tudo o que o Pai lhe deu.
28. O que faremos para efetuar as obras de Deus? multido
compreendeu suficientemente bem que Cristo os exortara a almejar
algo mais elevado do que as convenincias da presente vida, e que
no devem limitar sua ateno terra, j que Deus os chama para o
desfruto de bnos mais valiosas. Mas, ao formularem esta pergun
ta, em parte esto equivocados em no entender o tipo de trabalho,
pois no levam em conta que Deus nos concede, pelas mos do Filho,
tudo o que indispensvel vida espiritual. Primeiro, perguntam o
que devem os fazer, e, em seguida, ao usarem a expresso as obras
de Deus, no entendem o que dizem, e falam sem qualquer objeti
vo definido.22 E assim manifestam sua ignorncia a respeito da graa
de Deus. E, no entanto, aqui parecem murmurar desdenhosamente
contra Cristo, como se ele os estivesse acusando sem qualquer fun
damento. Presumes, dizem eles, que no nutrimos solicitude pela
vida eterna? Por que, pois, nos foras a fazer o que est alm de nos
21 ilQui est comme le seau ou cachet de Dieu.
22 lis iventendent point ce qulls disent, et parlent sans certain but.

264

Com entrio d o Eva ngel ho de Joo

so poder? Por as obras de Deus devemos entender aquelas que Deus


exige e as quais ele aprova.

29.

A obra de Deus esta. Eles tm falado de o b r a s . Cristo traz

a sua lembrana apenas uma obra, ou seja, a f . Com isso, ele pre
tende dizer que tudo quanto os homens empreendem sem f vo
e intil, mas que a nica coisa suficiente f, porque o que Deus
requer de ns somente isto : que creiais. Pois h aqui um contraste
implcito entre f e o b r a s , e os esforos humanos, como se quisesse
dizer: Quando os homens lutam para agradar a Deus sem f, eles
lutam sem qualquer propsito, porque, ao correrem, por assim di
zer, fora da raia, no avanam rumo ao alvo. Esta uma passagem
notvel, a qual mostra que, embora os homens se atormentem desditosamente ao longo de toda sua vida, todavia perdem seu tempo
se no tm f em Cristo como a norma de sua vida. Os que inferem
desta passagem que a f um dom de Deus esto equivocados, pois
Cristo no mostra aqui o que Deus produz em ns, mas o que ele
quer e requer de ns.
Mas possvel que achemos estranho que Deus nada mais aprove
seno somente f, pois no se deve desprezar o amor ao nosso prxi
mo, e os demais exerccios da religio no perdem seu lugar e honra.
Assim, pois, ainda que a f mantenha sua posio mais elevada, toda
via as demais obras no so suprfluas. resposta fcil, pois a f no
exclu nem o amor ao nosso prximo, nem qualquer outra boa obra,
porque ela os contm inerentemente. A f chamada a nica obra de
Deus porque por meio dela possumos a Cristo, e assim nos tornamos

filhos de Deus, de modo que ele nos governa por meio de seu Esprito.
Assim, pois, visto que Cristo no separa a f de seus frutos, no carece
que nos admiremos se ele faz dela o princpio e o fim.23
23 Proram et puppim, literalmente, a popa e a proa, um idiotismo latino para a
totalidade. A verso francesa do Autor (edio de 1558) traduz a sentena assim: il ne se
faut pont esbahir sul constitue en elle la fin et le commencement. No devemos sentirnos perplexos se a fizermos ser o fim e o princpio, e na edio de 1564, a redao fica
assim: ce mest pas merveille que la foy est tout ce que Dieu requiert - no admira que
a f seja tudo o que Deus requer.

Captulo 6 *

Q ue c re ia is n a q u e le que ele en v io u .

265

Qual o cerne da palavra

crer j explicamos no terceiro captulo. Devemos lembrar sempre que,


para termos a plena percepo do poder da f, devemos entender o
que Cristo , em quem cremos e por que ele nos foi dado pelo PaL
ftl sofisma, a pretexto desta passagem, afirmar que somos justifica
dos pelas obras, caso a f justifique, porque ela igualmente chamada
uma o b ra . Primeiro, bastante claro que Cristo no fala com estrita

exatido quando chama a f uma obra, precisamente como Paulo faz


ao comparar a lei da f com a lei das obras [Rm 3.27]. Segundo, quando
afirmamos que os homens no so justificados pelas obras, queremos
dizer as obras por cujo mrito os homens podem obter o favor de Deus.
Ora, a f no leva nada a Deus, mas, ao contrrio, pe o homem diante
de Deus como vazio e pobre, para que seja enchido com Cristo e com
sua graa. Portanto, se nos for permitida a expresso, ela uma obra
passiva, qual no se pode pagar nenhum galardo, e ela mesma no
outorga nenhuma outra justia alm daquela que ele recebe de Cristo.

[6.30-33]
Portanto, eles lhe disseram: Que sinal fazes, pois, para que
creiamos em ti? Que obra fazes?24Nossos pais comeram o man
no deserto, como est escrito: Eie lhes deu po do cu a comer
[x 15.15, SI 78.24]. Jesus, portanto, lhes disse: Em verdade, em
verdade vos digo: Moiss no vos deu po do cu, mas meu Pai
que vos d o verdadeiro po do cu.25 Pois o po de Deus
este que desceu do cu e d vida ao mundo.
3 0 . Q ue sin a l fa z e s?

Esta perversidade prova sobejamente

quo verdadeiro o que se diz em outra parte: Esta g e r a o p e r


versa busca um sin al [Mt 12.39]. princpio, deixaram-se atrair por

Cristo pela admirao de seus milagres ou sinais, e posteriormente,


24 Quelie oeuvre fais-tu? - Que obra tu fazes?
25 Moyse ne vous a point donn le pain du cieit mais mon Fere vous donne ie vray pain du
ciei. - Moiss no vos deu o po do cu, meu Pai, porm, vos d o verdadeiro Pai do

266

Com entrio d o Eva ngel ho de Joo

mediante o espanto causado por um novo sinal, reconheceram a


Cristo como o Messias, e, com tal convico, quiseram faz-lo rei.
Agora, porm, exigem dele um sinal, como se ele lhes fosse um es
tranho. Donde procede um esquecimento to sbito, seno porque
so ingratos a Deus e, atravs de sua prpria malcia, so cegos em
relao a seu poder, o qual est diante de seus olhos? Tampouco
pode haver dvida de que tratam desdenhosamente todos os mila
gres que j tinham visto, porque Cristo no satisfaz seus desejos, e
porque no acham nele o que imaginavam encontrar. Se lhes tivesse
gerado expectativa de felicidade terrena, ele teria sido nobremente
aplaudido por eles. Indubitavelmente, o teriam aclamado como um
Profeta, o Messias e o Filho de Deus. Agora, porm, visto que os
culpa por serem to aferrados carne, concluem que no devem
ouvi-lo mais um momento sequer.
E, nos dias atuais, quantos existem que se assemelham a eles!
A princpio, porque prometem a si prprios que Cristo elogiar seus
vcios, solicitamente abraam o evangelho e no exigem nenhuma
comprovao dele, mas quando so chamados a negar a carne e a to
mar a cruz, ento comeam a renunciar a Cristo e a perguntar donde
veio o evangelho. Em suma, assim que Cristo deixa de atender suas
oraes, tambm deixa de ser seu Mestre.

31. Nossos pais comeram o man no deserto. Assim vemos que


Cristo pe seu dedo na ferida, quando lhes disse que tinham vindo
como bestas selvagens a encher seu estmago, pois revelaram essa
grosseira disposio, quando demandam um Messias por quem fos
sem alimentados. E quanto aos termos honrosos com que exaltam a
graa de Deus no m an, fazem isso maquiavelicamente, a fim de sepul
tar a doutrina de Cristo, por meio da qual ele os condenou pelo desejo
imoderado de alimento corruptvel, porquanto o contrastam com o
honroso ttulo outorgado ao m an, quando o chamaram de po celes
tial. Mas quando o Esprito Santo outorga ao man o honroso ttulo po
do cu [SI 78.24], no com essa inteno, como se Deus alimentasse
o povo semelhana de sunos, e no lhes desse nada mais valioso, e,

Captulo 6 *

267

portanto, esto destitudos de justificativa quando impiamente rejei


tam o alimento espiritual da alma, o qual Deus ora lhes oferece.

32. Em verdade, em verdade vos digo: Moiss no vos deu po do


cu. Cristo parece contradizer o que citou do Salmo, mas ele fala ape
nas guisa de comparao. 0 man (p) chamado o po do cu, mas
ele para a nutrio do corpo. 0 p o , porm, que deve ser verdadeira
e propriamente considerado celestial aquele que fornece a nutrio
espiritual alma. Cristo, pois, faz um contraste aqui entre o mundo e
o cu, porque no devemos buscar a vida incorruptvel em outro lugar,
seno no cu. Nesta passagem, verdade no contrastada com sombras,
como s vezes se faz em outros lugares, mas Cristo considera o que
a verdadeira vida do homem, ou em outros termos, o que que o faz
diferente dos animais brutos e excelente entre as criaturas.

Meu Pai vos d o verdadeiro po do cu. Ao acrescentar essas


palavras, o significado : 0 man que Moiss deu a vossos pais no
veio acompanhado de vida celestial, mas agora a vida celestial vos
realmente exibida. lis, ao Pai que ele chama o doador desse po,
mas ele quer dizer que ele dado por suas prprias mos. Assim, o
contraste se relaciona no com Moiss e Deus, mas com Moiss e
Cristo. Ora, Cristo representa seu Pai antes que a si prprio como o
Autor desse dom, a fim de granjear para si mais profunda reverncia,
como se quisesse dizer: Reconhecei-me como o ministro de Deus, por
cujas mos ele quer alimentar-vos para a vida eterna. Mas, repetindo,
isso parece ser inconsistente com a doutrina de Paulo, o qual chama
o man alimento espiritual [ICo 10.3]. Respondo que Cristo fala se
gundo a capacidade daqueles com quem estava tratando, e isso no
incomum na Escritura. Vemos quo diversamente Paulo fala sobre
a circunciso. Quando escreve sobre a ordenana, ele a chama o selo
da f [Rm 4.11], mas quando disputa com os falsos apstolos, ele a
chama, ao contrrio, selo da maldio, e isso por tom-la com as qua
lidades que se lhe atribuam, segundo a opinio deles.26 Consideremos
26 ilEt ce en la prenant avec les qualitez qirils luy attribuoyent, et selon leur sens.

268

Com entrio d o Eva ngel ho de Joo

qual era a objeo feita contra Cristo, isto , que ele no provava ser
o Messias caso no suprisse seus seguidores com alimento corporal
Consequentemente, ele no inquire sobre o que era aquilo que era prefigurado pelo m an, mas afirma que o p o com que M oiss alimentou
seus estmagos no era o p o verdadeiro .
33. Porque o po de Deus. Cristo raciocina negativamente,
partindo da definio para a coisa definida, desta maneira: p o
celestial aqu ele que d esceu do cu para dar vida a o m undo . No man

no existe nada desse gnero, e, por isso, o m an no era o p o c e


lestial. Ao mesmo tempo, porm, ele confirma o que anteriormente

dissera, isto , que o enviado do Pai a fim de alimentar os homens


de uma maneira muito mais excelente do que fez Moiss. Alis, o
man desceu do cu visvel, isto , das nuvens, porm no do reino
eterno de Deus, do qual nos flui a vida. E os judeus, a quem Cristo
fala, no olhavam para alm dos ventres de seus pais que ficaram
bem empanturrados e gordos no deserto.
0 que ele anteriormente chamou de o po do cu, agora chama
de o p o de D eus , no que o po que nos sustenta na presente vida
provenha de algum outro lugar alm de Deus, mas porque somente
aquele que pode ser considerado o p o de Deus 27 que vivfica as
almas para uma bendita imortalidade. Esta passagem nos ensina que
o mundo inteiro est morto em relao a Deus, a no ser quando
Cristo o vivifica, porque no se achar vida em nenhum outro lugar
a no ser nele.

Que desceu do cu. Sobre esse d escer do cu , duas coisas so dig


nas de observao: em primeiro lugar, que temos uma vida divina em
Cristo, porque ele veio de Deus para ser o Autor da vida para ns. Em
segundo lugar, que a vida celestial est perto de ns, de m odo que no
precisam os voar acim a das nuvens nem atravessar o m ar [Dt 30.12, 13,

Rm 10.6-8]. A razo por que Cristo desceu a ns que ningum podia


subir [at ele].27
27 Pain de Dieu.

Captulo 6 *

269

[6.34-40]
Por isso, eles lhe disseram: Senhor, d-nos sempre desse po.
Jesus lhes disse: Eu sou o po da vida, aquele que vem a mim
jamais ter fome, e aquele que cr em mim jamais ter sede. Eu,
porm, j vos disse que tambm vs me vistes, e no me cre
des. Todos quantos o Pai me d vir a mim, e aquele que vem a
mim no o lanarei fora, porque eu desci do cu, no para fazer
minha prpria vontade, mas a vontade daquele que me enviou.
E esta a vontade do Pai que me enviou, que de todos que me
deu a nenhum eu perca, mas o ressuscite no ltimo dia. E esta
a vontade de quem me enviou, que todo aquele que v o Filho,
e nele cr, tenha a vida eterna, e eu o ressuscite no ltimo dia.

34. D-nos sempre desse po. No h dvida de que eles falam


ironicamente, para acusarem a Cristo de futil vangloria, quando ele
afirma ser capaz de dar a vida eterna. Assim os homens desditosos, en
quanto rejeitam as promessas de Deus, no se satisfazem com apenas
este mal, mas pem a Cristo no lugar deles, como se ele fosse respon
svel por sua incredulidade.

35. Eu sou o po da vida. Primeiro, ele mostra que o po que eles


pediram com escrnio se acha diante de seus olhos, e, segundo, ele os
reprova. Ele parte da doutrina para fazer mais evidente que eles eram
culpados de ingratido. H duas partes da doutrina, pois ele mostra
onde devemos buscar a vida e corno podemos obt-la. Sabemos o que
propiciou ocasio para Cristo usar essas metforas, foi porque o man
e o alimento dirio tinham sido mencionados. Mas ainda esta figura
mais bem adaptada para ensinar pessoas ignorantes do que o estilo
simples. Quando comemos po para a nutrio do corpo, vemos mais
claramente no s nossa prpria debilidade, mas tambm o poder
da graa divina, do que se, sem p o , Deus fosse comunicar um poder
secreto para nutrir o prprio corpo. Assim, a analogia que traada
entre o corpo e a alma nos capacita a perceber mais claramente a gra
a de Cristo. Pois quando aprendemos que Cristo o po por meio do

270

Com entrio d o Eva ngel ho de Joo

qual nossas almas devem ser alimentadas, isso penetra mais profun
damente em nossos coraes do que se Cristo simplesmente dissesse
que e le nossa vida .
Deve-se observar, contudo, que a palavra p o no expressa o po
der vivificante de Cristo to plenamente corno o sentimos, porque p o
no d origem a v id a , mas nutre e sustenta essa vida que j possumos.
Mas, pela bondade de Cristo, no s continuamos a possuir vida, mas
temos o princpio da vida, e por isso a comparao em parte impr
pria. Porm, no existe inconsistncia nisso, pois Cristo adapta seu
estilo s circunstncias do discurso que previamente enunciara. Agora
surgiu a pergunta: Qual dos dois era mais eminente em alimentar os
homens: Moiss ou Cristo mesmo? Essa tambm a razo por que ele
o chama apenas p o , pois foi somente o m an que serviu de objeo
contra ele, e por isso considerou suficiente contrastar com ele um tipo
distinto de p o . doutrina simples : Nossas almas no vivem, por
assim dizer, por um poder intrnseco, ou seja, por um poder inerente
que possuam em si mesmas,28 mas emprestam vida de Cristo.
A q u ele q u e v em a m im .

Ele agora define a forma de se apropriar

desse alimento, a saber, quando recebemos Cristo pela f. Porque para


os incrdulos no h valor algum em Cristo ser o p o da vida, porque
permanecem sempre vazios, mas ento Cristo se torna nosso p o, ao
chegarmo-nos a ele como pessoas famintas, a fim de ele nos sacie. Ir a
Cristo e crer nele significam, nesta passagem, a mesma coisa. A primei

ra expresso, porm, se destina a expressar o efeito da f, isto , que


em consequncia de ser conduzido pelo senso de nossa fome que
corremos para Cristo em busca da vida.
Os que inferem desta passagem que com er a Cristo f, e nada
mais, raciocinam inconclusivamente. Prontamente reconheo que no
h outro modo para com erm os a Cristo seno crendo, com er, porm,
o efeito e fruto da f, e no a f propriamente dita. Porque a f no
visualiza Cristo somente distncia, seno que o abraa para que ele
28 QiTelles ayent en elles naturellement.

Captulo 6 -

271

venha a ser nosso e habite em ns. Ela nos faz incorporados nele, a
fim de termos vida em comum com ele e, em suma, nos tom arm os um
com ele [Jo 17.21]. Portanto, verdade que to-somente pela f que

comemos a Cristo, desde que tambm entendamos de que maneira a


f nos une a ele.
J a m a is te r se d e .

como se esse elemento fosse adicionado sem

qualquer razo plausvel, porquanto a funo do po no matar a


s e d e , mas aplacar a fome. Cristo, pois, atribui ao p o mais do que o

permite sua natureza. Eu j disse que ele emprega s a palavra p o,


porque a comparao entre o m an e o poder celestial de Cristo a
requeria, por meio do qual nossas almas so sustentadas na vida. Ao
mesmo tempo, por meio da palavra p o ele tem em mente, em termos
gerais, tudo quanto nos nutre, e isso segundo o costume ordinrio de
sua nao. Pois os hebreus, pela figura de linguagem chamada sindoque, usam a palavra p o para qualquer refei o , e quando falamos de
Deus como sendo nosso p o dirio [Mt 6.11], inclumos beber e todas
as demais partes da vida. 0 significado, pois, este: Quem quer que
recorra a Cristo para ter a vida dele, de nada ter falta, mas ter em
abundncia tudo quanto contribua para o sustento da vida.
3 6 . E u , p o r m , v o s d isse.

Ele agora os reprova por impiamente

rejeitarem o dom de Deus que lhes oferecido. Ora, quem rejeita o


que ele sabe ser-lhe dado por Deus, se faz culpado de perversamente
desprezar a Deus mesmo. Se Cristo no tivesse feito conhecido seu
poder, e claramente demonstrado que veio da parte de Deus, o pleito
da ignorncia poderia ter aliviado sua culpa, mas quando rejeitam a
doutrina daquele a quem previamente reconheceram como sendo o
Messias do Senhor, isso equivale a extrema vileza. realmente certo
que os homens jamais resistem a Deus propositadamente, ao ponto
de refletir que nada tm a ver com Deus, e a isso se aplica o dito de
Paulo: Jam ais teriam crucificado o Senhor da glria, caso o tivessem
con hecido [ICo 2.8]. Os incrdulos, porm, visto que voluntariamente

fecham seus olhos contra a luz, so declarados com justia que veem
aquilo que imediatamente se desvanece de sua vista, porque Satans

272

Com entrio d o Eva nge! ho de Joo

obscurece seus entendimentos. Isso, pelo menos, est alm de toda


controvrsia, a saber, quando ele disse que viam, no devemos enten
d-lo corno a falar de sua aparncia corporal, mas, antes, que descreve
sua voluntria cegueira, porque poderam ter conhecido o que ele era,
caso sua malcia no os impedisse.

37. Todos quantos o Pai me d. Para que a incredulidade deles


nada detrasse de sua doutrina, ele diz que a causa de to profunda
obstinao era o fato de serem rprobos e de no pertencerem ao re
banho de Deus. Sua inteno, pois, ao fazer distino entre os eleitos
e os rprobos, para que a autoridade de sua doutrina permane
cesse inalterada, ainda que houvesse muitos que no cressem nela.
Pois, de um lado, os mpios caluniavam e desprezavam totalmente a
Palavra de Deus, porque no se deixavam mover de reverncia por
ela. Do outro, muitas pessoas fracas e ignorantes nutriam dvidas se
aquilo que rejeitado pela maioria do mundo seja realmente a Pa
lavra de Deus. Cristo enfrenta essa ofensa quando afirma que todos
aqueles que no creem no lhe pertencem, e que no precisamos
ficar surpresos se tais pessoas no tm nenhum prazer na Palavra de
Deus, mas que ela abraada por todos os filhos de Deus. Em primei
ro lugar, ele diz que todos quantos o Pai lhe deu vo a e le , com isso
significando que a f no algo que dependa da vontade dos homens,
de modo que esta ou aquela pessoa cr, de maneira indiscriminada e
revelia, mas que Deus elegeu aqueles a quem ele estendeu, por as
sim dizer, a seu Filho. Pois quando ele diz que, todo o que dado vem ,
disto inferimos que nem todos vm. Repetindo, inferimos que Deus
opera em seus eleitos com tal eficcia do Esprito Santo, que nenhum
deles apstata, pois o verbo dar tem o mesmo significado como se
Cristo dissesse: Aqueles que o Pai escolheu, ele os regenera e me d,
para que obedeam ao evangelho.

E aquele que vem a mim, no o lanarei fora. Isso adiciona


do para a consolao dos santos, para que possam ser plenamente
persuadidos de que tm livre acesso a Cristo pela f, e para que, to
logo se tenham colocado sob sua proteo e guarda, sejam graciosa

Captulo 6 *

273

mente recebidos por ele. Da se segue que a doutrina do evangelho


ser salutar a todos os crentes, porque ningum se faz discpulo de
Cristo sem que no, em contrapartida, sinta e experimente ser ele um
bom e fiel mestre.
38. Porque eu desci do cu. Esta uma confirmao da afirmao
precedente, ou seja: que no buscamos a Cristo em vo. Porque a f
uma obra divina, por meio da qual Deus mostra que somos seu povo
e designa seu Filho para ser o protetor de nossa salvao. Ora, o Filho
no tem outro desgnio seno cumprir as ordens de seu Pai. Conse
quentemente, ele jamais rejeitar aqueles a quem o Pai tem enviado a
ele. Da, finalmente, se deduz que a f jamais ser infrutfera. Quanto
distino que Cristo faz entre sua prpria vontade e a vontade do Pai,
neste aspecto, ele se acomoda a seus ouvintes, porque, como a mente
humana se inclina desconfiana, costumamos inventar alguma diver
sidade que produz hesitao. Com o fim de eliminar todo pretexto das
imaginaes perversas, Cristo declara que ele se manifestou ao mun
do a fim de poder realmente ratificar o que o Pai decretou concernente
a nossa salvao.

39. E esta a vontade do Pai. Fie agora testifica que este o


desgnio do Pai: que os crentes encontrem salvao assegurada em
Cristo, do que novamente se segue que todos quantos no tiram pro
veito da doutrina do evangelho so rprobos. Por isso, se virmos que
ela se reverte na runa de muitos, no temos razo para desaponta
mento, porquanto tais pessoas, voluntariamente, atraem o mal para
si mesmas. Descansemos felizes neste fato: o evangelho ter sempre o
poder de congregar os eleitos para a salvao.

Que a nenhum eu perca. Isto : Que eu no permita que seja


tirado de mim, ou que perea, pelo que ele quer dizer que no o
guardio de nossa salvao por apenas um dia, ou por uns poucos dias,
mas que cuidar dela at o fim, de modo que nos conduzir, por assim
dizer, do incio ao trmino de nossa trajetria. Esta promessa nos
prioritariamente necessria, a ns que miseravelmente gememos sob
to grande debilidade da carne, do que cada um de ns suficiente

274

Com entrio do Evangelho de Joo

mente cnscio, e de fato a cada momento a salvao do mundo inteiro


ficaria arruinada no fosse o fato de que os crentes, sustentados pela
mo de Cristo, avanam ousadamente rumo ao dia da ressurreio.
Portanto, que isto fique bem fixo em nossa mente: que Cristo nos es
tendeu sua mo no para nos perder no meio da trajetria, mas para
que, confiando em sua benevolncia, ergamos ousadamente nossos
olhos para o dia final
H, ainda, outra razo por que ele menciona a ressurreio. por
que, enquanto nossa vida estiver oculta [Cl 3.3], somos como pessoas
mortas. Porque, em que aspecto os crentes diferem dos mpios, seno
que, esmagados por aflies, e com o ovelhas destinadas ao matadouro
[Rm 8.36], tendo sempre um p no tmulo e, deveras, no estamos
longe de ser continuamente tragados pela morte? E assim no resta al
nenhum outro apoio de nossa f e pacincia seno este: que percamos
de vista a condio da presente vida, e apliquemos nossas mentes e
nossos sentidos ao ltimo dia, vencendo as obstrues do mundo, at
que o fruto de nossa f por fim entre em cena.

40.

E esta a vontade daquele que me enviou. Ele dissera que

o Pai lhe confiara a proteo de nossa salvao, e agora tambm des


creve a maneira em que ela realizada. Portanto, o caminho para a
obteno da salvao a obedincia ao evangelho de Cristo. Alis,
este ponto ele relanceara um pouco antes, mas agora expressa mais
plenamente o que falara em termos um tanto obscuramente. E se a
vontade de Deus que aqueles a quem ele elegera sejam salvos, e se
dessa forma se ratifica e se executa seu eterno decreto, seja quem for
que no estiver satisfeito com Cristo, mas se entrega a curiosas inqui
ries acerca da eterna predestinao, tal pessoa, o quanto estiver
em seu poder, deseja ser salva de um modo contrrio ao propsito de
Deus. eleio divina em sua prpria natureza oculta e secreta, o
Senhor a manifesta atravs da vocao, isto , quando ele nos outorga
esta bno: nos cham andoP 29
29 C est dire, quand il nous ait ce bien de nous appeler.

Captulo 6 *

275

Portanto, so dementes os que buscam sua prpria salvao, ou a


de outros, no sorvedouro da predestinao, no guardando o caminho
da salvao que lhes exibido. Ainda mais: por meio dessa tola espe
culao, diligenciam em subverter a fora e o efeito da predestinao,
pois se Deus nos elegeu para este fim, para que creiamos, suprima-se
a f e a eleio ser imperfeita. Mas no temos o direito de quebrar a
ordem e a sucesso do princpio e do fim, visto que Deus, por meio de
seu propsito, decretou e determinou que ele prosseguir inquebr
vel.30 Alm disso, visto que a eleio divina, por um lao indissolvel,
mantm sua vocao unida a si, assim quando Deus eficazmente nos
chama f em Cristo, que isto tenha tal importncia para ns como
se ele estampasse seu selo para ratificar seu decreto concernente a
nossa salvao. Pois o testemunho do Esprito Santo nada mais do
que a selagem de nossa adoo [Rm 8.15]. A cada pessoa, pois, sua f
uma suficiente atestao da eterna predestinao divina, de modo que
seria um chocante sacrilgio31 levar a investigao alm disso, pois tal
pessoa faz um agravante insulto ao Esprito Santo, se porventura se
recusa a dar seu assentimento a seu simples testemunho.

Todo aquele que v o Filho e nele cr. Ele usa os verbos ver e
crer em contraste com o que dissera previamente, pois ele reprovou
os judeus por no crerem, ainda quando viram [v. 36]. Agora, porm, fa
lando dos filhos de Deus, com a conscincia que tem do poder de Deus
em Cristo, ele anexa a obedincia da f. Alm do mais, essas palavras
mostram que a f procede do conhecimento de Cristo, no que ela de
seje algo alm da simples palavra de Deus, mas porque, se confiarmos
em Cristo, devemos perceber o que ele e o que ele nos traz.
[6.41-45]
Os judeus, portanto, murmuravam contra ele, porque dissera:
Eu sou o po que desceu do cu. E diziam: No este Jesus
30 Or ne nous est-il permis de rompre 1'ordre et la cute du commencement avec la fin, puis
que Dieu par son conseil l a ainsi ordonn et voulu que cela allast d in fif.
31 Un sacrilege horrible.

276

Com entrio d o Eva ngel ho de Joo

o filho de Jos, cujo pai e me conhecemos? Corno, pois, ele


diz: Eu desci do cu? Jesus, pois, respondeu e lhes disse: No
murmureis entre vs. Ningum pode vir a mim, se o Pai que
me enviou no o trouxer, e eu o ressuscitarei no ltimo dia.
Est escrito nos Profetas: E sero todos ensinados por Deus,
portanto, todo aquele que de meu Pai ouviu e aprendeu,32 esse
vir a mim.
4 L Os ju d e u s, p o rta n to , m u rm u ra v a m c o n tr a ele.

0 evangelista

explica a causa da murmurao, a saber, que os judeus se sentiram es


candalizados com a condio humilde da natureza humana33 de Cristo,
e no perceberam nele coisa alguma divina ou celestial. No obstan
te, ele mostra que eles tinham uma dupla obstruo. Uma delas, eles
mesmos forjaram de uma falsa opinio, quando disseram: No este
Jesus o filho de J o s , cujo p a i e m e con hecem os? Outra

oriunda de

um sentimento perverso, a saber, no criam que Cristo fosse o Filho de


Deus, porque ele desceu aos homens vestido de nossa carne.34 Mas se
remos culpados de excessiva malignidade se desprezarmos o Senhor
da glria s porque ele se esvaziou e assumiu a form a de servo [Fp 2.7].
Porque esta foi, acima de tudo, uma eminente prova de seu infinito
amor para conosco e de sua maravilhosa graa. Alm disso, a majes
tade divina de Cristo no ficou to velada sob a humilde e desprezvel
aparncia da carne, ao ponto de no exibir os raios de sua magnificn
cia de variadas formas, mas aqueles homens rudes e estpidos no
tinham olhos para verem sua glria honrosa e clara.
Tambm pecamos em ambas essas formas. Primeiro, constitui-se-nos um grande entrave o fato de que somente com os olhos carnais
que visualizamos a Cristo. E esta a razo porque nada de honroso per
cebemos nele, porque, por nossa pecaminosa viso pervertemos tudo
o que pertence a ele e a sua doutrina. To incapazes somos de tirar de
32 Quiconque donc a ouy mon Pere, et a appris.
33 De la petitesse de Cristo, et de sa humaine condition - na insignificncia de Cristo e de
sua condio humana.
34 Prenant nostre chair.

Captulo 6 *

277

ambos algum proveito ou de ver ambos por um prisma correto.35 Se


gundo, no satisfeitos com isso, adotamos muitas falsas imaginaes,
as quais produzem menosprezo pelo evangelho. Sim, h inclusive mui
tos que engendram para si monstros, para os transformar em pretexto
para odiarem o evangelho. E assim, o mundo deliberadamente descar
ta a graa de Deus. Ora, o evangelista expressamente aponta para os
judeus a fim de nos informar que a murmurao procedia dos que se
gloriam no rtulo da f e da Igreja, para que todos ns aprendamos a
receber Cristo com reverncia, quando ele descer a nos, e para o que,
na proporo que ele se chegar a ns, mais alegremente nos chegue
mos a ele, para que nos eleve a sua glria celestial.

43. No murmureis entre vs. Ele lhes devolve a causa da murmurao, como se quisesse dizer: Minha doutrina no contm base
para escndalo, visto, porm, serdes rprobos, vos irritais vomitando
vosso veneno, e a razo de no gostardes dela porque vosso paladar
est viciado.

44. Ningum pode vir a mim, se o Pai que me enviou no o


trouxer. Ele no os acusa meramente de perversidade, mas tambm
os lembra de ser um dom peculiar de Deus a graa de abraar a dou
trina que exibida por ele. Isso ele faz para que a incredulidade deles
no viesse a perturbar as mentes frgeis. Pois muitos so to nscios
que, nas coisas de Deus, dependem das opinies dos homens. Em
consequncia do que, nutrem suspeitas contra o evangelho, to logo
veem que ele no est sendo recebido pelo mundo. Os incrdulos,
em contrapartida, gabando-se de sua obstinao, tm a audcia de
condenar o evangelho s porque ele no os agrada. o contrrio,
pois, Cristo declara que a doutrina do evangelho, ainda que seja
proclamada a todos sem exceo, no pode ser abraada por todos,
mas que se requer uma nova compreenso e uma nova percepo, e,
portanto, que a f no depende da vontade humana, mas que Deus
quem a d.
35 Tant nous somrnes mal adroits faire nostre profit des choses, et les prendrre de la
soete qiril faut.

278

Com entrio d o Eva ngel ho de Joo

Se o Pai no o trouxer. Ir a Cristo usado aqui metaforicamente


para crer nele, tencionando o evangelista realar a metfora da senten
a adjunta, dizendo que tais pessoas so trazidas [ou atradas] para
que Deus ilumine seus entendimentos, e cujos coraes ele curve e
forme para a obedincia de Cristo. A afirmao equivale a isto: que
no devemos admirar-nos se muitos se recusam a abraar o evange
lho, porque ningum jamais ser por si mesmo capaz de ir a Cristo, a
no ser que Deus, antes, o aproxime por seu Esprito. E da se segue
que nem todos so atrados, mas que Deus outorga esta graa queles
a quem ele elegeu. Alis, quanto ao modo de atrair, ele no violento
ao ponto de compelir os homens por fora externa, mas ainda um
poderoso impulso do Esprito Santo, o qual faz com que as pessoas
queiram, quando anteriormente estavam indispostas e relutantes.
Portanto, uma asseverao falsa e profana dizer que ningum atra
do, seno aqueles que queiram ser atrados,36 como se o ser humano

pudesse voluntariamente ser obediente a Deus por seus prprios es


foros, pois a disposio com que os homens seguem a Deus a que
eles j tm em si, a qual formou seus coraes para obedec-lo.

45. Est escrito nos Profetas. Cristo confirma, pelo testemunho


de Isaas, o que dissera: que ningum p o d e ir a e le se o Pai n o o trou
xer. Ele usa a palavra profetas no plural, porque todas suas profecias

estavam coligidas em um s volume, de modo a que todos os p rofe


tas fossem considerados um s livro. A passagem que aqui citada

se encontra em Isaas [54.13], onde, falando da restaurao da Igreja,


ele lhe promete que os filhos seriam ensinados p ela instruo de D eus .
Da facilmente poder inferir-se que a Igreja no pode ser restaurada
de qualquer outra forma seno por Deus empreendendo o ofcio de
Mestre e conduzindo os crentes a si. 0 mtodo de ensino, de que faia
o profeta, no consiste meramente na voz externa, mas igualmente na
operao secreta do Esprito Santo. Em suma, esta d ocn cia de Deus
consiste na iluminao interior do corao.
36 Que nuls ne sont tirez sinon ceux qui le veulent estre.

Captulo 6 *

279

E sero todos ensinados por Deus. Quanto palavra todos, ela deve
limitar-se aos eleitos, os nicos que so verdadeiros filhos da Igreja.
Ora, no difcil ver de que maneira Cristo aplica esta predio ao pre
sente tema. Isaas mostra que somente ento a Igreja verdadeiramente
edfieada, ou seja: quando ela tiver seus filhos instrudos por Deus. Cristo,
pois, com razo conclui que os homens no tm olhos para visualizar a
luz da vida, a no ser que Deus os abra. o mesmo tempo, porm, ele se
firma na termo geral: todos. Porque ele deduz dela que todos os que so
ensinados por Deus so eficazmente trazidos, a fim de que venham, e a
isto se relaciona o que imediatamente adiciona:

Todo aquele que de meu Pai ouviu e aprendeu. 0 equivalente


disto : que todos quantos no creem so rprobos e condenados
destruio, porquanto todos os hlhos da Igreja e herdeiros da vida
so por Deus feitos seus discpulos obedientes. Da, segue-se que
no h um sequer, dentre todos os eleitos de Deus, que deixar de
ser um participante da f em Cristo.37 Repetindo, visto que Cris
to previamente afirmara que os homens no tm condio de crer
enquanto no forem atrados, assim ele agora declara que a graa
de Cristo, por meio da qual eles so atrados, eficaz, de sorte que
necessariamente crero.
Estas duas sentenas subvertem completamente todo o poder do
livre-arbtrio sonhado pelos papistas. Pois se somente quando o Pai
nos atrai que comeamos a br a Cristo, no h em ns qualquer prin
cpio de f, nem qualquer preparao para ela. Em contrapartida, se
todos os que vo so aqueles a quem o Pai instrui, ele lhes d no s a
deciso de crer, mas tambm a prpria f [para crer]. Portanto, quan
do voluntariamente obedecemos diretriz do Esprito, esta uma
parte e, por assim dizer, selagem da graa. Porque Deus no nos atraria, se simplesmente estendesse sua mo e deixasse nossa vontade
em um estado de indeciso. Mas, em estrita propriedade de linguagem
lemos que ele nos atrai quando estende o poder de seu Esprito para
37 Qu riy en a pas un de tous les eleus de Dieu qu ne viene estre participant de la foy.

280

Com entrio d o Eva ngel ho de Joo

o pleno efeito da f. Lemos que ouvem a Deus, que voluntariamente


permitem que Deus fale em seu ntimo, porque o Esprito Santo reina
em seus coraes.

Vem a mim. Ele mostra a inseparvel conexo que existe entre ele
e o Pai. Pois o sentido que impossvel que algum seja discpulo de
Deus e no obedea a Cristo, e que os que rejeitam a Cristo se recu
sem a se deixar instruir por Deus. Porque a nica sabedoria que todos
os eleitos adquirem na escola de Deus ir a Cristo, pois o Pai, que o
enviou, no pode negar a si mesmo.

[6.46-51]
No que algum tenha visto o Pai, seno aquele que de Deus,
esse tem visto o Pai. Em verdade, em verdade vos digo: quele
que cr em mim tem a vida eterna. Eu sou o po da vida. Vossos
pais comeram o man no deserto e esto mortos. Este o po
que desceu do cu para que algum possa comer dele, e no
morra. Eu sou o po vivo que desceu do cu, se algum comer
deste po, viver para sempre, e o po que eu darei minha
carne, a qual darei para a vida do mundo.

46. No que algum tenha visto o Pai. Visto que ele at aqui es
teve engrandecendo a graa de seu Pai, assim agora ele ardentemente
dirige os crentes exclusivamente a si. Pois duas coisas devem ser
mantidas juntas: que nenhum conhecimento de Cristo pode ser ob
tido enquanto o Pai no iluminar, com seu Esprito, os que so por
natureza cegos, e, contudo, intil buscar a Deus, a menos que Cristo
tome a vanguarda. Porque a majestade de Deus to gloriosa, que os
sentidos humanos no podem atingi-la. No s isso, mas todo aquele
conhecimento de Deus que os homens pensariam que j receberam de
Cristo seria um abismo mortal. Ao dizer que somente ele tem conhe
cido o Pai, sua inteno dizer que um ofcio que lhe pertence de
forma peculiar a prerrogativa de manifestar a Deus aos homens, o qual
de outra forma continuaria oculto.

Captulo 6 -

4 7 . A q u ele q u e c r em m im .

281

Esta uma explanao da afirmao

anterior. Pois com estas palavras aprendemos que quando cremos


em Cristo que Deus se faz conhecido a ns, porque s ento come
amos a ver, como num espelho, ou corno numa imagem brilhante e
vivida, Deus que antes era invisvel. Execrvel, pois, tudo quanto nos
declarado concernente a Deus, se no nos conduzir a Cristo. J ex
plique! o que se deve crer em Cristo, pois no devemos imaginar uma
f confusa e vazia, a qual priva Cristo de seu poder, como os papistas
que creem em Cristo apenas at onde so capazes de pensar. Pois a
razo por que obtemos vida mediante a f que saibamos que todas
as partes de nossa vida esto contidas em Cristo.
No bem fundamentada a inferncia que alguns extraem desta
passagem - que crer em Cristo o mesmo que com er a Cristo ou com er
sua carne. Pois essas duas coisas diferem uma da outra como primeira

e ltima. Assim, ir a Cristo e b eb er d e le , porque ir a ele primeiro em


ordem. Reconheo que Cristo no comido seno mediante a f, mas a
razo porque recebemo-lo pela f, para que ele habite em ns e para
que nos tornemos participantes dele, e assim sejamos um com ele.
Com-lo, pois, um efeito ou obra da f.
4 8 . Eu so u o p o d a vid a.

Alm do que disse previamente, que ele

o p o gerador de vida, por meio do qual nossas almas so nutridas,


a fim de explic-lo mais plenamente, ele igualmente reitera o contras
te entre esse po e o antigo man, associado a uma comparao dos
homens.
49. V ossos p ais c o m e ra m o m a n n o d eserto * e e st o m o rto s . Ele
diz que o m an era um alimento perecvel dado a seus pais, porque
ele no os isentou da morte. Segue-se, pois, que as almas no encon
tram aquele alimento em qualquer outra parte seno nele, pelo qual
so nutridos para a vida eterna. Alm disso, devemos recordar o que
afirmei previamente, a saber, o que ele diz aqui no se relaciona com o
m an , at onde ele era uma figura secreta de Cristo, pois nesse aspec

to Paulo o chama alim ento espiritual [ICo 10.3]. Mas j dissemos que
Cristo aqui acomoda seu discurso aos ouvintes, os quais, cuidando

282

Com entrio d o Eva ngel ho de Joo

to-somente do alimento para o estmago, nada mais conseguiam ver


mais elevado no m an . Portanto, com razo ele declara que seus pais
esto m ortos , isto , aqueles que, da mesma maneira, se devotaram

ao estmago, ou em outros termos, que no pensavam em nada mais


elevado do que este mundo.38 E, todavia, ele os convida a com erem ,
quando diz que veio para que algum pudesse com er, pois essa forma
de expresso tem o mesmo sentido se ele dissesse que j est pronto a
doar-se a todos, desde que estejam dispostos a crer, para que nenhum
dos que uma vez comeram a Cristo m orra - seria entendido neste sen
tido: a vida que ele nos outorga jamais se extinguir, como afirmamos
no quinto captulo.

51. Eu sou o po vivo. Ele reitera frequentemente a mesma coisa,


porque nada mais necessrio ser apreendido, e cada um sente em si
com que dificuldade levado a crer e quo facilmente e depressa se es
vai e se esquece.39 Todos ns queremos vida, mas ao busc-la nscia e
impropriamente vagueamos em crculos concntricos. E quando ela
oferecida, a maioria a rejeita desdenhosamente. Pois quem no se dis
pe a inventar para si vida fora de Cristo? E quo poucos h que esto
satisfeitos somente com Cristo! Portanto, no uma reiterao supr
flua quando Cristo assevera to frequentemente que ele o nico que
pode dar vida. Pois ele reivindica para si a designao de p o a fim de
arrancar de nossos coraes todas as esperanas falazes de viver.
Havendo previamente chamado a si mesmo de o p o da vida, ago
ra se denomina de o p o vivo , porm no mesmo sentido, isto , o p o
gerador de vid a . O qual desceu do cu. Ele faz frequente meno de
sua descida do cu, visto que a vida espiritual e incorruptvel no se

encontra neste mundo, cuja forma passa e se desvanece, mas somente


no reino celestial de Deus.

Se algum comer deste po. Sempre que usa a palavra com er, ele
nos exorta f, a qual o nico elemento que nos capacita a desfru

38 C est diref ne pensoyent plus haut que ce monde.


39 11 nous escoule et vient estre mis en oubli.

Captulo 6 *

283

tar deste po, a fim de derivarmos vida dele.40 Tampouco sem boas
razes que ele age assim, pois h poucos que se dignam de estender
sua mo para levar este po a sua boca. E ainda quando o Senhor o
pe em sua boca, h poucos que o degustam com real prazer, seno
que alguns se enchem de vento e outros - como Tntalo - morrem de
inanio em virtude de sua prpria estultcia, enquanto o alimento se
acha bem diante deles.

O po que darei minha carne. Corno este poder secreto de


outorgar vida, do qual ele tem falado, pode referir-se a sua essncia
divina, ele agora d um segundo passo e mostra que essa vida est
situada em sua carne para que seja da extrada. Indubitavelmente,
um maravilhoso propsito divino que Deus nos tenha exibido a vida
nessa carne, onde anteriormente nada havia seno causa de morte. E,
assim, ele prov para nossa fraqueza, quando no nos arrasta acima
das nuvens para desfrutarmos da vida, seno que a exibe na terra, da
mesma maneira como se ele nos fosse elevar at os segredos de seu
reino. E no obstante, enquanto corrige a soberba de nossa mente,
ele testa a humildade e obedincia de nossa f, quando ele prescreve
aos que buscariam a vida a depositar confiana na carne d ele, a qual
desprezvel em sua aparncia.
Mas, uma objeo vem a lume, a saber, que a carne de Cristo no
pode dar vida, porque ela era passvel de morte, e porque ainda agora
no inerentemente imortal, e, em segundo lugar, que de forma alguma
pertence natureza da carne vivificar as almas. Minha resposta que,
embora tal poder emane de uma outra fonte distinta da carne, no obs
tante esta no a razo por que a designao no possa aplicar-lhe com
exatido, pois como o eterno Verbo de Deus a fonte da vida [Jo 1.4],
assim sua carne, como um canal, nos comunica aquela vida que habita
intrinsecamente, por assim dizer, em sua deidade. E, neste sentido, ela
chamada doadora de vida, porque nos comunica aquela vida que nos
emprestada de outra fonte. Isso no difcil de entender, se conside
40 Laquelle seule fait que nous tirons vie de ce pain.

284

Com entrio d o Eva ngel ho de Joo

rarmos qual a causa da vida, isto , a justia. E ainda que a justia flua
exclusivamente de Deus, todavia no recebemos a plena manifestao
dela de algum outro lugar seno da carne de Cristo, pois nela se consu
mou a redeno do homem, nela ofereceu-se um sacrifcio para expiar
os pecados e prestou-se uma obedincia a Deus para reconcili-lo co
nosco, ela foi tambm plenificada com a santificao do Esprito e, por
fim, tendo vencido a morte, foi recebida na glria celestial. Portanto,
segue-se que todas as partculas da vida foram postas nela, para que
ningum tenha razo de queixa de que ele est privado da vida, corno se
ela estivesse posta em lugar oculto ou distncia.

Que eu darei pela vida do mundo. 0 verbo dar usado em vrios


sentidos. primeira doao da qual ele falou anteriormente feita dia
riamente, sempre que Cristo se nos oferece. A segunda denota aquela
doao singular que foi feita na cruz, quando ele se ofereceu a seu Pai
como um sacrifcio. Ele se entregou morte para a vida dos homens
e agora nos convida a usufruir o fruto de sua morte. Porque no nos
seria de nenhum valor que aquele sacrifcio fosse uma vez oferecido,
se agora no participssemos daquele sacro banquete. preciso que
tambm observemos que Cristo reivindica para si o ofcio de sacrificar
sua carne. Da, com que mpio sacrilgio os papistas se contaminam
quando tomam sobre si, na missa, o que pertence exclusivamente
quele singular Sumo Sacerdote.
[6.52-58]
Disputavam, pois, os judeus entre si, dizendo: Como pode este
homem dar-nos sua carne para comer? Jesus, pois, lhes disse:
Em verdade, em verdade vos digo: menos que comais a carne
do Filho do homem, e bebais seu sangue, no tereis vida em
vs. quele que comer minha carne, e beber meu sangue, tem
a vida eterna, e eu o ressuscitarei no ltimo dia. Porque minha
carne verdadeiramente alimento, e meu sangue verdadei
ramente bebida. quele que come minha carne, e bebe meu
sangue, permanece em mim, e eu nele. Como o Pai que vive me

Captulo 6 *

285

enviou, e eu vivo em funo de meu Pai, e aquele que comer


de mim, tambm viver em funo de mim. Este o po que
desceu do cu, no como vossos pais que comeram o man, e
esto mortos, aquele que comer este po viver para sempre.
5 2 , D isp u tavam , pois, os ju d e u s e n tre si.

Uma vez mais, ele faz

meno dos judeus, no guisa de honra, mas com o intuito de censu


r-los por sua incredulidade, porque no receberam a bem conhecida
doutrina concernente vida eterna, ou pelo menos, no fizeram uma
humilde inquirio sobre o tema, se o mesmo era obscuro e dbio.
Pois quando diz que disputavam, um sinal de obstinao e desdm,
e os que disputam com tanta sutileza, na verdade obstruem contra si
mesmos a estrada rumo ao conhecimento da verdade. E, no entanto,
a culpa a eles imputada no simplesmente que inquiriam sobre a
m aneira, pois a mesma culpa recairia sobre Abrao e a bendita Virgem

[Gn 15.2, Lc 1.34], Portanto, tais pessoas ou so extraviadas pela ig


norncia ou so to carentes de hombridade que, sem levar em conta
a audcia e veemncia na disputa, que o que o evangelista conde
na, dirigem toda sua vociferao contra a palavra com o, como se no
fosse lcito aos judeus inquirir sobre a maneira de com er a carne de
Cristo.41 Mas deve, antes, imputar-se indolncia do que atribuir-se

obedincia da f, se consciente e voluntariamente ficam sem solu


o as dvidas e dificuldades que nos so removidas pela palavra do
Senhor. Portanto, no s lcito inquirir sobre a m aneira de com er a
carne de Cristo, mas nos de grande importncia entend-la, at onde

se faz conhecida nas Escrituras. Portanto, fora com aquele feroz e obs
tinado pretexto de humildade: De minha parte, estou satisfeito com
a palavra singular de Cristo, quando ele declara que sua carne ver
dadeiram ente alim en to : de bom grado fecho meus olhos para todo o

resto. Como se os hereges no tivessem igual plausibilidade de seu


lado, se de bom grado fossem ignorantes se Cristo foi recebido pelo

41 iLDe manger la chair de Christ.

286

Com entrio do Evangelho de Joo

Esprito Santo, porque, crendo que ele a semente de Abrao, param


totalmente com sua inquirio. S devemos preservar tal moderao
acerca das obras secretas de Deus quando no quisermos saber nada
mais alm do que ele determina por sua palavra.
53. Em verdade, em verdade eu vos digo. 0 justo ressentimento
que Cristo sentiu42 quando viu sua graa rejeitada com to arrogante
desdm o constrangeu a empregar este juramento. Pois ele agora no
faz uso de simples doutrina, porm mistura igualmente ameaas com
o propsito de infligir terror. Ele anuncia perdio eterna contra todos
os que se recusam a buscar vida em sua carne, como se quisesse dizer:
Se vs mantendes minha carne em desprezo, estejais certos de que
no vos restar nenhuma outra esperana de vida. vingana que
aguarda todos os que desprezam a graa de Cristo consiste nisto: que
perecero miseravelmente juntamente com sua soberba, e a razo por
que devem ser enfrentados com franqueza e severidade para que
no continuem a se orgulhar. Pois se ameaamos com morte s pes
soas enfermas que se recusam a tornar remdios, que devemos fazer
com os perversos quanto tudo fazem a seu alcance para, quanto est
em seu poder, destruir a prpria vida?

A menos que comais a carne do Filho do homem. Ao dizer: a


carne do Filho do homem, a expresso enftica, porque os reprova
por seu desdm, o qual oriundo de sua viso de que ele se asseme
lhava a outros homens. 0 significa, pois, este: Tanto quanto vos
apraz, me desprezais em virtude da humilde e desprezvel aparncia
de minha carne, a despeito de essa carne desprezvel conter vida, e se
estais destitudos dela, em parte alguma achareis algo mais que possa
vivificar-vos.
Os antigos caram em grosseiro erro de pressupor que as crian
cinhas ficavam privadas da vida eterna, se no lhes administrasse a
eucaristia, isto , a Ceia do Senhor,43 porquanto este discurso no se
relaciona com a Ceia do Senhor, e, sim, com a comunicao ininter42 Un juste despit que Christ a conceu.
43 Cest dire; la Cene.

Captulo 6 *

287

rupta da carne de Cristo,44 a qual obtemos parte do uso da Ceia do


Senhor. Tampouco estavam certos os bomios quando deduziram des
ta passagem a prova de que todos, sem exceo, devem ser admitidos
ao uso do clice. Com respeito s crianas, a ordenana de Cristo as
probe de participarem da Ceia do Senhor, porque ainda no so ca
pazes de conhecer ou de celebrar a memria da morte de Cristo. A
mesma ordenana torna o clice comum a todos, pois ela ordena que
todos ns o bebam os [Mt 26.27].

54. Aquele que comer minha carne. Esta uma reiterao, po


rm no suprflua, pois confirma o que era difcil de ser crido: que
as almas alimentam de sua carne e de seu sangue, precisamente da
mesma forma que o corpo sustentado por com er e beber. Consequen
temente, como ele acaba de testificar que nada seno a morte resta a
todos quantos buscam a vida em outra parte que no seja em sua car
ne, assim agora ele instiga todos os crentes45 a nutrir boa esperana,
enquanto lhes promete vida na mesma carne.

E o ressuscitarei no ltimo dia. preciso observar que Cristo


mui frequentemente conecta a ressurreio com a vida eterna, porque
nossa salvao estar oculta at aquele dia. Portanto, ningum pode
perceber o que Cristo nos outorga, a menos que, elevando-se acima do
mundo, ponha diante de seus olhos a ressurreio final. luz destas
palavras transparece claramente que a totalidade desta passagem
explicada impropriamente quando aplicada Ceia do Senhor. Pois se
fosse verdade que todos os que se apresentam santa mesa do Senhor
so feitos participantes de sua carne e seu sangue, todos igualmente
obteriam a vida, porm, sabemos que muitos dentre os que so par
ticipantes dela, fazem isso para sua condenao. E deveras teria sido
tolo e irracional discutir sobre a Ceia do Senhor antes que ele a hou
vesse institudo. certo, pois, que ele agora fala da maneira perptua e
ordinria de comer a carne de Cristo, o que feito unicamente median

44 ilDe la chair de Christ.


45 Tous les fideles.

288

Com entrio d o Eva ngel ho de Joo

te a f.4SAo mesmo tempo, porm, reconheo que aqui nada se diz que
no seja representado em termos figurativos e realmente outorgado
aos crentes na Cia do Senhor, e Cristo ainda pretendia que a Ceia do
Senhor fosse, por assim dizer, um selo e confirmao4647 deste sermo.
Esta tambm a razo por que o evangelista Joo no faz meno da
Ceia do Senhor. E, por isso, Agostinho segue a ordem natural quando,
ao explicar este captulo, no toca na Ceia do Senhor at chegue
concluso. Ento ele mostra que este mistrio simbolicamente repre
sentado, sempre que as igrejas celebrem a Ceia do Senhor em alguns
lugares diariamente, e em outros lugares somente no dia do Senhor.

55. Porque minha carne verdadeiramente alimento, Ele


confirma a mesma afirmao em outros termos: Como o corpo en
fraquecido e consumido pela falta de alimento, assim a alma, se no for
alimentada com po celestial, logo perecer de inanio. Pois quando
declara que sua carne verdadeiramente alimento, sua inteno dizer
que as almas ficaro famintas por falta desse alimento. Ento, tu s
achars a vida em Cristo quando buscares a nutrio da vida em sua
carne. Assim, devemos gloriar-nos com Paulo, de que nada reputamos
como excelente seno Cristo crucificado, porque, to logo nos afasta
mos do sacrifcio de sua morte, com nada mais nos deparamos seno
com a morte. Tampouco h alguma outra estrada que nos conduza
a uma percepo de seu divino poder seno atravs de sua morte e
ressurreio. Abracemos, pois, a Cristo como o Servo do Pai [Is 52.1],
para que ele se nos revele como sendo o Prncipe da vida [At 3,15].
Pois quando ele se esvaziou [Fp 2.7], foi para que, assim, fssemos
enriquecidos com a abundncia de todas as bnos. Sua humilha
o e descida ao inferno nos soergueram at o cu, e, ao suportar a
maldio de sua cruz, ele hasteou a bandeira de nossa justia como
um esplndido memorial de sua vitria.48 Consequentemente, falso

46 De lamanere perpetuelle et ordinaire de manger la chair de Christ, qui se ait par la oy


seulement,
47 Comme un seau et confirmation.
48 11 a dress Tenseigne de nostre justice comme un memorial magnifique de sa victoire.

Captulo 6 *

289

expositor do mistrio da Ceia do Senhor49 quem afasta as almas da


carne de Cristo.

E meu sangue verdadeiramente bebida. Por que, porm, Cristo


faz separadamente meno de seu sangue, quando ele est includo
na palavra carne? Respondo que ele agiu assim em condescendncia
a nossa fraqueza. Pois quando expressamente menciona comida e be
bida, ele declara que a vida que outorga completa em cada aspecto,
para que no imaginemos para ns uma vida que seja s a metade ou
imperfeita, como se quisesse dizer que no nos faltar nada que per
tena vida, contanto que com am os sua carne e bebam os seu sangue.
Assim tambm na Ceia do Senhor, a qual corresponde a esta doutrina,
no satisfeito com o smbolo do po, ele acrescenta tambm o clice,
para que, tendo nele um duplo penhor, aprendamos a viver satisfeitos
apenas com ele, pois jamais algum achar uma parte da vida em Cris
to at que ele tenha nele a vida inteira e completa.
56. Aquele que comer minha carne. Esta outra confirmao.
Pois enquanto somente ele tem vida em si mesmo, mostra corno po
demos usufru-la, isto , comendo sua carne, como se tivesse afirmado
que no existe outra via pela qual ele possa tornar-se nosso, seno
sendo nossa f direcionada para sua carne. Porque ningum jamais ir
a Cristo como Deus, se porventura o despreza como homem. Portanto,
se algum deseja ter algum interesse em Cristo, ento se cuide, acima
de tudo, de no fazer pouco caso de sua carne.

Permanece em mim, e eu nele. o dizer que perm anece em ns,


o sentido o mesmo se dissera que o nico vnculo de unio e a nica
forma pela qual ele se torna um conosco quando nossa f repousa
em sua morte. Podemos tambm inferir disto que ele no est agora
falando do smbolo externo, o qual muitos incrdulos igualmente re
cebem com os crentes, e, contudo, continuam separados de Cristo.
Ela tambm nos capacita a refutar o sonho dos que dizem que Judas
recebeu o corpo de Cristo juntamente com os demais apstolos, quan
49 Ceux-la donc ne sont pas bons et droicts expositeurs du mystere de la Cene.

290

Com entrio d o Eva ngel ho de Joo

do Cristo deu a todos o po. Pois como uma flagrante demonstrao


de ignorncia limitar esta doutrina ao sinal externo, assim devemos
ter em mente o que dissemos previamente: que a doutrina que aqui se
ensina selada na Ceia do Senhor. Ora, certo, em primeiro lugar, que
Judas jamais foi membro de Cristo. Em segundo lugar, cabalmente
irracional imaginar a carne de Cristo sendo morta e destituda do Es
prito Santo. Finalmente, uma zombaria sonhar ser possvel com er a
carne de Cristo sem f, visto ser a f, por assim dizer, a nica boca e
estmago da alma.

57, Como o Pai que vive me enviou. At aqui Cristo explicou


a maneira como devemos tornar-nos participantes da vida. Ele agora
passa a falar da causa primordial, visto que a fonte primeira da vida
est no Pai. Ele, porm, responde a uma objeo, pois se poderia pen
sar que ele usurpa de Deus aquilo que lhe pertence, ao fazer-se a causa
da vida. Portanto, ele faz de si mesmo o Autor da vida, de uma forma
tal como se reconhecesse que houve outro que lhe deu aquilo que ele
administra a outrem.
Observemos, pois, que este discurso tambm acomodado capa
cidade daqueles a quem Cristo estava falando, pois s com respeito a
sua carne que ele se compara ao Pai. Pois ainda que o Pai seja o princ
pio da vida, no obstante o prprio Verbo eterno estritamente a vida,
Mas a deidade eterna de Cristo no o tema presente, porque ele se
exibe tal como se manifestou ao mundo, vestido com nossa carne.

Eu tambm vivo em funo do Pai. Isso no se aplica a sua


simples deidade, nem se aplica a sua simples e intrnseca natureza
humana, mas uma descrio do Filho de Deus manifestado na carne.
Alm disso, sabemos que no era incomum Cristo atribuir ao Pai tudo
o que era divino que possua em si. preciso observar, contudo, que
ele reala aqui trs graus de vida. Na primeira posio est o Pai vivo,
que a fonte, porm remota e oculta. Em seguida vem o Filho, que nos
exibido como uma fonte aberta e por meio de quem a vida nos ema
na. O terceiro grau a vida que extramos dele. Agora percebemos que
o exposto equivale a isto: que Deus o Pai, em quem a vida inerente,

Captulo 6 -

291

est a uma grande distncia de ns, e que Cristo, posto entre ns, a
segunda causa da vida, a fim de que, o que de outro modo permanece
ra oculto em Deus, procedesse dele para ns.
58. Este o po que desceu do cu. Ele retorna comparao
entre o man e sua carne, com que ele tinha comeado, pois era neces
srio que conclusse seu sermo desta maneira: No h razo pela qual
deveis preferir Moiss a mim, s porque ele alimentou vossos pais no
deserto, visto que eu vos supro com um alimento muito mais excelente,
porque eu trago comigo a vida celestiar. Porque - como j foi dito - le
mos que o po desceu do cu, visto que ele no tem nada de terreno e
corruptvel em sua natureza, seno que inspira a imortalidade do reino
de Deus. Os que s se inclinaram alimentao de seus estmagos, no
acharam tal virtude no man, pois enquanto o man teve um duplo uso,
os judeus, com quem Cristo agora est discutindo, viam nele nada mais
que alimento corporal. Mas a vida da alma no evanescente, mas faz
progresso contnuo at que o homem todo seja renovado.
[6.59-64]
Ele falou essas coisas na sinagoga, enquanto ensinava em
Cafarnaum. Muitos de seus discpulos, pois, tendo-o ouvido,
disseram: Dura palavra esta,50 quem a pode ouvir? Jesus,
porm, conhecendo em seu ntimo que seus discpulos murmu
ravam, disse-lhes: Isto vos escandaliza? 0 que ser se virdes o
Filho do homem subindo para onde estava antes? o Esprito
que vivifica, da carne nada se aproveita. s palavras que eu
vos falo so esprito e vida. Mas h alguns dentre vs que no
creem. Porque Jesus sabia desde o princpio quem eram os que
no criam, e quem o haveria de trair.
59. Ele falou essas coisas na sinagoga. Joo ressalta o local para
que saibamos que havia muitos presentes, e que tambm ele pregou
50 Ceste parole est dure, ou, rude - ilesta palavra dura, ou, sp era.

292

Com entrio d o Eva ngel ho de Joo

um sermo com um tema relevante e importante. Mas imediatamente


se deduz que dentre to numerosa multido havia bem poucos que
extraram algum proveito dele. O que pior: provou-se ser a ocasio
de desero de muitos que professavam ser discpulos de Cristo. Se o
evangelista dissesse que apenas alguns deles se escandalizaram, isso
j teria sido monstruoso. Quando, porm, se levantam em multides e
conspiram juntos contra ele, que nome daremos a esse ato? Que esta
narrativa, pois, seja impressa profundamente em nossas mentes, para
que jamais murmuremos contra Cristo quando ele falar. E se na atu
alidade percebermos alguma coisa desse gnero em outros, que sua
soberba no perturbe nossa f.
60. Dura palavra essa. o contrrio, a aspereza estava em seus
coraes, e no no discurso. Os rprobos, porm, esto acostumados
a extrair pedras para se ferir. E quando, por sua empedernida obstina
o, se precipitam contra Cristo, queixam-se dizendo que sua palavra
spera, a qual deveria antes os ter amaciado. Pois todos quantos se
submetem, com genuna humildade,51 doutrina de Cristo, no achar
nela nada que seja spero ou desagradvel. Para os incrdulos, porm,
que se opem com obstinao, ela ser como um martelo que despe
daa a pen ha, como o profeta a chama [Jr 23.29]. Visto, porm, que a
mesma dureza natural a todos ns, se julgarmos a doutrina de Cristo
segundo nossos sentimentos, sua palavra no passar de afirmaes
estranhas e incrveis52 Tudo o que nos resta fazer, pois, que cada
um ns se entregue orientao do Esprito, para que ele imprima em
nossos coraes o que de outra forma jamais entraria nem mesmo em
nossos ouvidos.

Quem a pode ouvir? Aqui visualizamos a pavorosa perversi


dade dos incrdulos, pois aqueles que mpia e vlmente rejeitam a
doutrina da salvao, no satisfeitos com escusar-se, tm a audcia
de pr o Filho de Deus no lugar deles corno se sua fosse a culpa,
e declarar que ele indigno de ser ouvido. E assim, nos dias atu
51 ilEn vraye humilit.
52 Estranges et incroybles.

Captulo 6 *

293

ais, os papistas no s rejeitam o evangelho de uma forma ousada,


mas tambm se prorrompem em assustadoras blasfmias, para que
no se conclua que no tm boas razes para resistir a Deus. E de
fato, visto que preferem as trevas, no nos admiremos de Satans
os enganar com monstros estranhos, onde nada h seno uma ro
dovia pblica.53 Mas aquilo que eles, atravs de sua raiva e fria,
no podem suportar, no s ser tolervel s pessoas modestas e
passveis de instruo, mas os suportaro e os confortaro. Toda
via os rprobos, com suas calejadas calnias, nada mais faro alm
de submeter-se mais terrvel condenao.

61. Jesus, porm, sabia. Cristo deveras sabia que o escndalo


que os rprobos sentiram no podia ser removida, pois, para dizer a
verdade,54 a doutrina no s os feriu, mas sobretudo exps a lcera p
trida que intimamente cultivaram em seus coraes. Mas ele queria de
todas as formas testar se no havia um entre os que se escandalizaram
que porventura no estivesse ainda longe do alcance da cura, e fechar
as bocas dos demais. o formular a pergunta, ele queria dizer que no
tinham razo para escandalizar-se,55 ou pelo menos, que o motivo para
escndalo no est na doutrina propriamente dita. Assim, devemos
reprimir a perversidade daqueles que, impelidos por nada mais alm
da raiva de ces cruis, difamam da Palavra de Deus. Assim, tambm
devemos refrear a insensatez daqueles que inconsideradamente ata
cam a verdade.

Sabendo em seu ntimo. Ele diz que Jesus sabia em seu ntimo,
porque no tinham ainda declarado publicamente o que lhes causava
o constrangimento, seno que secretamente murmuravam e rosnavam
dentre de si, e por isso ele antecipa suas queixas pblicas. Se algum
objetar, dizendo que a natureza daquelas queixas no era difcil de
se entender, visto que em termos expressos rejeitavam a doutrina de
Cristo, reconheo que as palavras que Joo registrou previamente
53 L ou il n y a que le beau plein ch em in Y .
54 Pou dire la veritA
55 iLDe se scandalizerA

294

Com entrio d o Eva ngel ho de Joo

so bastante claras. No obstante, digo que, como pessoas que vivem


desgostosas com qualquer coisa, sussurraram essas palavras uns aos
outros em voz murmurante. Pois se tivessem falado a Cristo, teria ha
vido base mais slida para esperana, porque ter-se-ia aberto uma via
de instruo para eles. Agora, porm, quando se entregam a murm
rios secretos, fecham contra si o caminho da instruo. Assim, pois,
quando no percebem imediatamente a inteno do Senhor, no h
nada melhor a fazer seno ir diretamente a ele para que solucione to
das nossas dificuldades.

Isso vos escandaliza? Aqui parece que Cristo agrava ainda mais o
escndalo, em vez de remov-lo. Mas se algum examinar detidamente
a base do escndalo, perceberiam na afirmao seguinte o que teria
pacificado suas mentes.

62. O que seria se visseis o Filho do homem subir para onde


estava antes? A humilde e deplorvel condio de Cristo, que visuali
zaram ante seus olhos, vestido com carne, no sendo absolutamente
diferente dos demais homens, os impedia de submeter-se a seu divino
poder. Agora, porm, - ao retirar, por assim dizer, o vu - ele os convo
ca a contemplar sua glria celestial, como se dissesse: uVisto que falo
com homens sem honra e sou desprezado por vs, e no vs nada em
mim que seja divino, antes de mais nada Deus me adornar com es
plndido poder e, tirando-me do desprezvel estado de vida mortal, me
soerguer acima dos cus. Pois, na ressurreio de Cristo, to grande
foi o poder exibido pelo Esprito Santo, que claramente demonstrou
ser Cristo o Filho de Deus, como Paulo tambm o demonstra [Rm 1.4].
E ao dizer: Tu s o meu Filho, eu hoje te gerei [SI 2.7], a ressurreio
apresentada como prova luz da qual aquela glria de Cristo deve
ser reconhecida e sua ascenso ao cu foi a concretizao dessa gl
ria. Ao dizer que ele anteriormente estava no cu, isso no se aplica
estritamente a sua natureza humana, e, no entanto, ele fala do Filho
do hom em . Visto, porm, que as duas naturezas em Cristo constituem
uma s pessoa, no uma maneira incomum de falar transferir a uma
natureza o que peculiar outra.

Captulo 6 *

295

63. o Esprito que vivifica. Pelo uso que Cristo faz dessas pa
lavras, ele mostra a razo para os judeus no usufruram nem um
pouco sua doutrina que, sendo espiritual e vivificante, no encon
tra ouvidos bem preparados. Mas, corno esta passagem tem sido
explicada diversamente, ser de primeira importncia determinar
o significado natural das palavras, luz das quais ser fcil perce
ber a inteno de Cristo. Ao afirmar que da carne nada se aproveita,
Crisstomo, impropriamente em minha opinio, faz a expresso re
ferir-se aos judeus, que eram carnais. De bom grado, reconheo que
nos mistrios celestiais, todo o poder da mente humana totalmente
ineficaz, mas as palavras de Cristo no comportam tal significado,
caso no devam ser violentamente deturpadas. Igualmente forada
seria tal opinio, quando aplicada sentena anexa, isto , a ilu
minao do Esprito que vivifica. Tampouco aprovo os conceitos dos
que dizem que a carne de Cristo proveitosa, no que diz respeito a
ser ele crucificado, mas que, quando comida, no nos de nenhum
proveito, pois, ao contrrio, devemos com-la, para que, tendo sido
crucificada, nos seja proveitosa.
Agostinho pensa que devemos introduzir a palavra som ente, ou
por si m esm a, como se fosse dito: A carne sozinha, por si mesma,
sem proveito,56 visto que ele tem de ser acompanhada pelo Esprito,
Este significado concorda bem com o escopo do discurso, pois Cristo
se refere simplesmente maneira de comer. Portanto, ele no exclui
todo gnero de utilidade, como se nada pudesse ser obtido de sua
carne, Ele, porm, declara que, se ela for separada do Esprito, ento
ser intil. Pois que poder tem a de vivificar seno por ser ela espiri
tual? Consequentemente, seja quem for que fixe toda sua ateno na
natureza terrena da carne, nada achar nela seno o que morto. Mas
aqueles que erguem seus olhos para o poder do Esprito, que est difu
so na carne, aprendero do real efeito e da experincia da f que no
sem razo que ela seja chamada vivificante.
56 Comme sUI estoit dt, La chair seule et par soy ne profite de rien.

296

Com entrio d o Eva ngel ho de Joo

Agora entendemos de que maneira a carne verdadeiramente ali


mento, e, no entanto, de nenhum proveito. Ela alimento porque, por
meio dela a vida nos granjeada, visto que nela Deus se reconcilia
conosco, porquanto nela temos concretizadas todas as partes da sal
vao. sem proveito se for avaliada por sua origem e natureza, pois a
semente de Abrao, que em si mesma est sujeita morte, no outorga
vida, porm recebe do Esprito seu poder de nos alimentar. Por isso,
tambm de nossa parte, para que possamos ser realmente nutridos
por ela, devemos trazer a boca espiritual da f.
Quanto sentena que interrompe de uma maneira to abrupta,
provvel que isso fosse feito por ter Cristo visto ser necessrio agir
dessa forma em relao aos incrdulos. Portanto, por meio desta sen
tena ele subitamente encerrou o sermo, porque no mereciam que
ele lhes falasse mais extensamente. No obstante, ele no ignorou os
que so santos e passveis de instruo, pois tm aqui, em poucas
palavras, o que pode sobejamente satisfaz-los.

As palavras que eu vos falo. Esta uma aluso afirmao ante


rior, porque ento emprega a palavra Esprito em um sentido distinto.
Mas, como havia falado do poder secreto do Esprito, elegantemente
aplica isso a sua doutrina, porque ela espiritual, pois o termo Esprito
deve ser explicado no sentido espiritual. Agora a palavra qualificada
como sendo espiritual, porque ela chama para o alto a buscar Cristo
em sua glria celestial, pela orientao do Esprito, mediante a f, e
no por nossa percepo carnal. Pois sabemos que, de tudo o que foi
dito, nada pode ser compreendido seno pela f. E tambm digno
de observao que ele conecta vida com o Esprito. Ele denomina sua
palavra de vida, a partir de seu efeito, como se a chamasse vivficante,
porm mostra que eia no ser vivificante em relao a ningum mais
seno aos que a recebem espiritualmente, porque os demais nada ex
trairo dela seno morte. Para os santos, tal recomendao dada no
evangelho mais deleitosa, porque esto certos de que ela foi designa
da para sua eterna salvao. Ao mesmo tempo, porm, so lembrados
a labutar para provar que so discpulos genunos.

Captulo 6 *

297

64. Mas h alguns dentre vs que no creem. Ele novamente lhes


imputa culpa, porque, sendo destitudos do Esprito, perversamente
corrompem e vilipendiam sua doutrina, e assim a convertem em sua
prpria runa. Pois do contrrio se poderia objetar: 'Deveras vos glo
riais de que o que falais vivficante, porm nada experimenteis dessa
natureza. Ele, pois, diz que ela obstada por eles mesmos, pois a incre
dulidade, como sempre orgulhosa, jamais entender algo nas palavras
de Cristo, porque a despreza e a desdenha. Por isso, se quisermos tirar
proveito de tudo que provm deste Mestre, tenhamos nossa mente bem
disposta a ouvi-lo, pois se o acesso a sua doutrina no for desobstrudo
pela humildade e reverncia, nossos entendimentos so mais duros que
a pederneira, e no receber parte alguma da s doutrina. E por isso,
quando na atualidade vemos to poucos no mundo se beneficiando do
evangelho, devemos recordar que isso provm da depravao dos ho
mens. Pois quantos de ns seremos achados negando-se a si mesmos e
verdadeiramente se submetendo a Cristo? Quanto a sua afirmao de
que s havia alguns que no criam, ainda que quase todos eles eram
merecedores dessa acusao, a razo para agir assim parece ter sido
esta: se havia alguns que estavam ainda alm da possibilidade de cura,
poderiam precipitar suas mentes em desespero.

Porque Jesus sabia desde o princpio. 0 evangelista adicionou


isto para que ningum conclusse que Cristo formara uma opinio
sem definio sobre seus ouvintes. Muitos professavam pertencer a
seu rebanho, mas uma sbita apostasia desmascarou sua hipocrisia.
0 evangelista, porm, diz que sua traio, embora desconhecida dos
demais, era bem conhecido de Cristo. E isso afirmado, no tanto por
sua causa, mas para que pudssemos aprender a no formar juzo ex
ceto sobre temas que tenhamos investigado plenamente, pois quanto
ao fato de que eram conhecidos de Cristo desde o princpio, isso era
peculiar a sua deidade. Conosco se d o contrrio, porque, j que no
conhecemos os coraes, devemos demorar em formar juzo at que
a impiedade se manifeste por sinais externos, e assim a rvore se faa
conhecida por seus frutos [Mt 7.16].

298

Com entrio d o Eva ngel ho de Joo

[6.65-71]
E ele dizia: Por isso eu vos dizia que ningum pode vir a mim,
se por meu Pai no lhe for concedido. Desde ento muitos de
seus discpulos recuaram, e no mais andavam com ele. Ento
disse Jesus aos doze: Quereis vs tambm retirar-vos? Simo
Pedro, pois, lhe respondeu: Senhor, para quem iremos ns? Tu
tens as palavras de vida eterna. E temos crido e conhecido que
tu s o Cristo, o Filho do Deus vivo. Jesus lhes respondeu: No
vos escolhi, vs os doze? Um de vs um diabo. Qra, ele falava
de Judas Iscariotes, filho de Simo, pois era ele quem o trairia,
ainda que fosse um dos doze.

65. Por isso eu vos dizia. Uma vez mais ele declara que a f um
dom inusitado e extraordinrio do Esprito de Deus, para que no fi
quemos perplexos diante do fato de que o evangelho no recebido
em todos os lugares e nem por todos. Porque, sendo mal qualificados
a extrair vantagem do curso dos eventos, pensamos no evangelho em
termos os mais medocres, visto que o mundo inteiro no lhe d seu
assentimento. Vem a nossa mente este pensamento: Como possvel
que a maioria dos homens deliberadamente rejeite a salvao? Cristo,
pois, aponta uma razo por que h to poucos crentes, isto : porque
ningum, seja qual for sua capacidade,57 pode obter f por sua prpria
sagacidade, porque so todos cegos, at que seja iluminados pelo Es
prito de Deus, e portanto s chega a ser participante de to grande
bno aquele a quem o Pai designou faz-lo participante dela. Se esta
graa fosse outorgada a todos sem exceo, teria sido sem sentido e
imprprio mencion-la nesta passagem, pois devemos entender que o
propsito de Cristo era mostrar que no so muitos os que creem no
evangelho, porque a f s procedente da revelao secreta do Esprito.

Se por meu Pai no lhe for concedido. Ele ento usa a palavra
conceder em vez da palavra que usara previamente, atrair, por meio da

57 Tant aigu soit iP.

Captulo 6 *

299

qual ele quer dizer que no h outra razo pela qual Deus atrai, seno
porque ele nos ama por sua livre graa. Pois o que obtemos pelo dom
e graa de Deus, ningum conquista por si mesmo, atravs de seu pr
prio engenho.

66. Desde ento muitos de seus discpulos recuaram. O evangelisA

ta ento relata o problema que aquele sermo acarretou. E algo terrvel


e monstruoso que um convite to bondoso e gracioso estendido por
Cristo houvesse alienado as mentes de tantos, especialmente daqueles
que haviam anteriormente professado lhe pertencer, e ainda foram seus
discpulos ordinrios. Mas este exemplo nos mantido como por um
espelho, por assim dizer, no qual possamos perceber quo grande a
perversidade e ingratido dos homens que convertem uma estrada pla
na numa ocasio de tropeo para si, com o intuito de no irem a Cristo.
Muitos diram que teria sido melhor que um sermo desse gnero ja
mais tivesse sido enunciado, o qual ocasionou a apostasia de muitos.
Mas preciso que formulemos um ponto de vista amplamente diferente,
porque ento se fazia necessrio, e agora diariamente necessrio, que
aquilo que fora previsto concernente a Cristo fosse percebido em sua
doutrina, isto , que ele a pedra de tropeo [Is 8.14].
Alis, devemos regular nossa doutrina de tal maneira que nin
gum se escandalize por nossa causa. Quanto for possvel, devemos
reter tudo, e, em suma, devemos tomar cuidado para que, nconsideradamente ou revelia,58 no perturbemos as mentes ignorantes ou
fracas. Mas jamais nos ser possvel exercer tanta prudncia ao ponto
de a doutrina de Cristo no mais ser escndalo a muitos, porque os
rprobos, que esto devotados destruio, sorvem veneno do mais
saudvel alimento e fel do mel. 0 Filho de Deus indubitavelmente sabia
muito bem o que era til e, todavia, vemos que ele no pde evitar59
dirigir ofensa a muitos de seus discpulos. Seja qual for, pois, a averso
que muitas pessoas nutram pela doutrina pura, contudo no temos
a liberdade de suprimi-la. Basta que os mestres da Igreja se lembrem
58 Inconsiderment, ou la volee.
59 11 ne peut eviter.

300

Com entrio d o Eva nge! ho de Joo

do conselho ministrado por Paulo: a palavra de Deus deve ser apro


priadamente dividida [= ministrada] 2Tm 2.15], e em seguida avancem
ousadamente no meio de todos os escndalos. E se ocorrer de muitos
apostatarem, no sintamos averso pela palavra de Deus s porque
ela no degustada prazerosamente pelos rprobos, pois aqueles que
se sentem to abalados pela revolta de alguns que se deparam com a
apostasia de tais pessoas se veem imediatamente desencorajados, o
fato que so demasiadamente sensveis e frgeis.

E no mais andavam com ele. Quando o evangelista adiciona


essas palavras, sua inteno mostrar que tal apostasia no era com
pleta [ou final], mas simplesmente que passaram a evitar uma relao
familiar com Cristo, e, no entanto, ele os condena como apstatas.
Daqui devemos aprender que no podemos recuar sequer um passo
sem imediatamente corrermos o risco de cair em traioeira negao
de nosso Mestre.

67. Jesus, pois, disse aos doze. Visto que a f dos apstolos po
dera ficar grandemente abalada, ao verem que restou to pequeno
remanescente de uma grande multido, Cristo dirige-lhes seu discurso
e mostra que no h razo para se permitir sair correndo em virtude
da leviandade e instabilidade de outros. o perguntar-lhes se que
riam tambm ir em bora, ele age assim com intuito de confirmar sua
f, porque, ao exibir-se a eles, para que pudessem permanecer com
ele, igualmente os exorta a no se tornarem companheiros de aps
tatas. E de fato, se a f estiver fundada em Cristo, ela no depender
dos homens e jamais oscilar, ainda que veja cu e terra em confuso.
Devemos tambm observar esta circunstncia, a saber, que Cristo,
quando se viu privado de quase todos seus discpulos, retendo somen
te os d oze, do mesmo modo a Isaas foi outrora ordenado a guardar
o testemunho e a selar a lei entre os discpulos [Is 8.16]. Por meio de
tais exemplos, cada um dos crentes instrudo a seguir a Deus, ainda
quando ele no tenha nenhum companheiro.

68. Simo Pedro, pois, lhe respondeu. Pedro responde, aqui, em


nome de todos, como faz em outras ocasies, porque todos eles eram

Captulo 6 -

301

do mesmo parecer, exceto o fato de em Judas no existir sincerida


de. Esta resposta contm duas sentenas, pois Pedro primeiramente
declara a razo por que ele alegremente adere a Cristo, juntamente
com seus irmos, isto , porque sentem que sua doutrina saudvel
e vivificante. E, segundo, ele reconhece que no tinham outro a quem
ir, e se deixassem a Cristo, no lhes restaria nada mais seno a morte.
Tu tens as palavras de vida eterna. o dizer, as palavras de vida,
com esta frase ele quer dizer palavras vivi cantes, usando o caso
genitivo em vez do adjetivo, o que uma forma de expresso muito
comum entre os hebreus. E um notvel enaltecimento outorgado no
evangelho, o qual nos administra a vida eterna, como Paulo testifica: o
evangelho o pode de Deus para a salvao de todo aquele que cr [Rm
1.16]. verdade que a lei tambm contm vida, mas visto que ela anun
cia contra todos os transgressores60 a condenao de morte eterna, ela
nada pode fazer seno matar. Amplamente diferente o modo como
a vida nos oferecida no evangelho, isto , quando Deus nos reconci
lia consigo mesmo atravs da livre graa, no nos imputando nossos
pecados [2Co 5.19], No uma asseverao ordinria que Pedro faz
concernente a Cristo, quando diz que ele tem as palavras de vida eter
na, porm atribui isso a Cristo como pertencente exclusivamente a ele.
Disso procede a segunda afirmao que relanceei um pouco antes, que
to logo eles se apartassem de Cristo, nada mais lhes restaria seno
morte. Portanto, certa destruio aguarda a todos os que, no satisfei
tos com esse Mestre, buscam abrigo nas invenes dos homens.
69. E temos crido e conhecido. Os verbos esto no pretrito, po
rm podem ser postos no presente: cremos e conhecem os, porm faz
pouca diferena no significado. Nestas palavras, Pedro apresenta um
breve sumrio da f. Mas a confisso parece no ter nada a ver com
a matria em questo, pois a questo suscitada foi acerca de comer a
carne de Cristo. Eis minha resposta: embora os doze no compreendes
sem imediatamente tudo o que Cristo ensinara, todavia suficiente
60 iLA tons transgresseurs.

302

Com entrio d o Eva ngel ho de Joo

que, segundo a capacidade de sua f, o reconhecessem como o Autor


da salvao e se lhe submetessem em todas as coisas, palavra crer
posta em primeiro plano, visto que a obedincia da f o princpio
do reto entendimento, ou melhor, porque a f em si realmente os
olhos do entendimento. Mas, imediatamente depois, acrescenta-se co
nhecimento, o qual distingue a f de opinies errneas e falsas, pois
os maometanos, judeus e papistas creem , porm nem conhecem nem
entendem coisa alguma. Conhecimento conectado com f, porque
estamos certos e plenamente convencidos da verdade de Deus, no da
mesma forma que so aprendidas as cincias humanas, mas quando o
Esprito a sela em nossos coraes.

70, Jesus lhes respondeu. Visto que a resposta de Cristo visa a


todos, inferimos disto que todos haviam falado pelos lbios de Pedro.
Alm disso, Cristo agora prepara e fortalece os onze apstolos contra
um novo escndalo que j estava prximo. Era um poderoso instru
mento de Satans para abalar sua f, quando se viam reduzidos a um
nmero to exguo, mas a queda de Judas poderia desvanecer toda
sua coragem, pois visto que Cristo havia escolhido aquele nmero sa
grado, quem teria imaginado que alguma poro da totalidade aquele
nmero poderia ser rasgada? Aquela admoestao de Cristo pode
ria ser interpretada assim: Somente doze restaram de uma grande
companhia. Se vossa f no foi abalada pela incredulidade de muitos,
preparai para uma nova peleja, pois esta companhia, ainda que peque
na, ser ainda diminuda pela retirada de um homem.

No vos escolh, vs doze? Quando Cristo diz que havia esco*


Ih id o ou e le it o doze, sua referncia nao ao decreto eterno de Deus,

pois impossvel que algum dos que foram predestinados vida apostatem. Mas, tendo sido escolhidos para o ofcio apostlico, eles devem
ter excedido aos demais em piedade e santidade. Portanto, ele usou a
palavra escolhidos para denotar os que foram eminentemente distinguidos da classe ordinria.

E um de vs um diabo, inquestionavelmente, ele tencionava,


com essa designao, tornar Judas ainda mais detestvel, pois est

Captulo 6 *

303

equivocado quem atenua a atrocidade implcita em tal designao, e


de fato no podemos execrar suficientemente os que desonram to sa
cro ofcio. Os mestres que fielmente cumprem seu ofcio so chamados
anjos. Porque os lbios do sacerdote devem guardar o conhecimento,
e de sua boca devem os homens buscar a lei porque ele o anjo do
Senhor dos Exrcitos [Ml 2.7]. Portanto, com razo, ele considerado
um diabo, o qual, depois de haver sido admitido numa classe to hon
rosa, se deixa corromper atravs de sua traio e perversidade. Outra
razo que Deus permite mais poder e liberdade a Satans sobre os
ministros perversos e mpios do que sobre os homens ordinrios. Por
tanto, se os que foram escolhidos para serem pastores so conduzidos
por uma fria diablica, ao ponto de se assemelharem a feras selva
gens e monstruosas, ainda assim estamos longe de termos o direito
de desprezarmos a honrosa classe a que pertencem, e que devemos,
antes, honr-la ainda mais, pois a sua profanao seguida de to ter
rvel castigo.

71. Ele falava de Judas. Embora Judas possusse uma m consci


ncia, todavia no lemos que fosse de modo algum sensibilizado. Os
hipcritas so to estpidos que chegam a no sentir suas chagas, e
na presena dos homens demonstram uma impudncia to empeder
nida, que no sentem qualquer escrpulo de preferir a si mesmos ao
melhor dos homens.

Captulo 7

[7.1-8]
E depois dessas coisas, Jesus andava pela Galileia, pois no
queria andar pela Judeia, porque os judeus procuravam mat-lo. E a apresentao dos tabernculos, festa dos judeus, estava
prxima. Seus irmos, pois, lhe disseram: Saia daqui, e v para
a Judeia, para que tambm teus discpulos vejam as obras que
fazes, porque ningum que busca ser conhecido faz algo em se
creto, se fazes essas coisas, mostra-te ao mundo. Porque nem
mesmo seus irmos criam nele. Jesus, pois, lhes disse: Meu
tempo ainda no chegou, porm o vosso est sempre presente.
0 mundo no pode odiar-vos, porm me odeia, porque testifico
dele, de que suas obras so ms. Subi vs para a festa, porque
meu tempo ainda no est completado.1

1. Jesus andava pela Galileia. 0 evangelista parece no trans


crever uma narrativa contnua, porm seleciona do que ocorreu em
pocas diferentes os eventos que eram dignos de ser relatados. Ele
diz que Cristo peregrinou por algum tempo na Galileia, porque no
podia permanecer em segurana por entre os judeus. Se algum pensa
ser estranho que Cristo buscasse um lugar de refgio, o qual, por um
mero ato de sua vontade, poderia quebrar e tornar impotente todos
os esforos de seus inimigos, a resposta fcil, a saber, que ele se lem
brava da comisso que recebera de seu Pai, e determinara confinar-se
dentro dos limites que lhe pertenciam como homem, porque, sendo

306

Com entrio d o Eva nge! ho de Joo

em forma de Deus, no teve como usurpao ser igual a Deus, mas


esvaziou-se a si mesmo, tomando a forma de servo, fazendo-se seme
lhante aos homens, e, achado na forma de homem, humilhou-se a si
mesmo, sendo obediente at a morte, e morte de cruz [Fp 2.6-8].
Se algum objetar, dizendo que assim como ele conhecia o tempo
de sua morte, a qual fora preordenada e determinada no propsito
divino,1no tinha razo para evit-la, a soluo anterior se aplica tam
bm aqui. Pois ele se conduzia como um homem que estava merc
de perigos, e por isso no era prprio que se lanasse ao lu a situa
es perigosas. Ao nos depararmos com perigos, no nosso negcio
inquirir o que Deus determinou a nosso respeito em seu decreto, mas
o que ele nos ordena e quer de ns, o que nosso ofcio requer e de
manda e qual o mtodo prprio de regular nossa vida. Alm disso,
embora Cristo evitasse os perigos, ele no se esquivava um fio de ca
belo do curso do dever, pois com que propsito seria a vida mantida
e defendida, seno para que sirvamos ao Senhor? Portanto, devemos
sempre precaver-nos de, em funo da vida, no perder a razo de
viver. Quando um pequeno e desprezvel recanto da Galileia oferece
abrigo a Cristo, o que a Judeia no pode suportar, aprendamos disto
que a piedade e o temor de Deus nem sempre so encontrados nos
principais lugares da Igreja.

2. Ora, a festa dos judeus estava prxima. Ainda que eu no o afir


me, todavia provvel que isso se deu durante o segundo ano depois
do batismo de Cristo. Quanto a essa festa mencionada pelo evange
lista, no necessrio no momento dizer muito, pois Moiss mostra
qual o propsito e utilidade dela foram impostos [Lv 23.34]. Foi para
que, por meio dessa festa anual, os judeus pudessem guardar na lem
brana que seus pais viveram quarenta anos em tabernculos, quando
no tinham casas, para que assim pudessem celebrar a graa de Deus
exibida em seu livramento. J dissemos previamente que havia duas
razes por que Cristo ia a Jerusalm durante essa festa. Uma delas era1
1

Determine au conseil de Dieu.

Captulo 7 -

307

que, estando sujeito lei, a fim de redimir-nos de sua servido, ele no


queria omitir nenhuma parte de sua observao, e a outra era que, em
meio a numerosos e extraordinrios ajuntamentos do povo, ele tinha
melhor oportunidade de levar a avante o evangelho. Agora, porm, o
evangelista relata que Cristo se mantinha em retiro na Galtleia, como
se no tencionasse ir a Jerusalm.
3. Seus irmos, pois, lhe disseram. Sob o termo irmos, os hebreus incluam todos os primos e outros parentes, quaisquer que
fossem os graus de afinidade. Ele diz que escarneciam de Cristo,
porque se esquivava de ser visto e conhecido, e se ocultava em um
distrito pobre e desprezvel da Judeia. Entretanto, h razo para se
duvidar se foram levados por ambio a desejar que Cristo granjeasse
celebridade. Mas, admitindo-o, ainda evidente que o ridicularizavam,
porque no criam que sua conduta fosse racional e judiciosa. E ainda o
culpavam de insensatez, porque, embora desejasse ser algo, quisesse
que se confiasse nele, contudo no se aventura a aparecer publica
mente diante de todos. Ao dizer: teus discpulos tambm possam ver-te,
tinham em mente no s seus domsticos, mas todos aqueles para
quem desejava conquistar de toda a nao, pois acrescentam: Tu de
sejas ser conhecido por todos, contudo te ocultas,

4* Se fazes essas coisas. Isto , se aspiras tal grandeza para


que possam te aplaudir, atrai para ti os olhares de todos. E acres
centam: mostra-te ao mundo, usando a palavra mundo em contraste
com o pequeno nmero de pessoas entre as quais ele estava gastan
do tempo sem honra. Podemos ainda extrair dela outro significado.
Se fazes essas coisas, isto , se est investido de to grande po
der ao ponto de granjear para ti reputao por meio de milagres,
no desistas, pois tudo o que Deus te deu ests gastando aqui sem
qualquer propsito, porque no h ningum para dar testemunho,
ou para ter-te em justa estima. Daqui percebemos quo profunda
a indolncia dos homens em sua avaliao das obras de Deus,
pois os parentes de Cristo jamais teriam falado dessa forma se no
tivessem, por assim dizer, pisoteado as claras provas de seu poder

308

Com entrio d o Eva nge! ho de Joo

divino, o qual teriam olhado com mais admirao e reverncia. O


que nos dito concernente a Cristo ocorre na experincia diria, a
saber, que os filhos de Deus sofrem mais aborrecimento vindo de
seus prprios parentes do que dos estranhos, pois so instrumen
tos de Satans, os quais, algumas vezes por ambio, outras por
avareza, menosprezam os que desejam servir a Deus com pureza e
fidelidade. Satans, porm, recebe de Cristo uma to vigorosa repul
sa, que assim nos instrui por seu exemplo que no devemos ceder
aos nscios desejos de irmos ou de parentes.2

5. Pois nem mesmo seus irmos criam nele. Daqui inferimos


quo mesquinho o valor do parentesco carnal, pois o Esprito Santo
estampa com um estigma perptuo de infmia os parentes de Cristo,
porque, ainda que convencidos pelos testemunhos de tantas obras,
nem assim ainda creem. Portanto, se algum est em Cristo, diz
Paulo, nova criatura [2Co 5.17, G1 6.15]. Pois quem se dedica to
talmente a Deus alcana o lugar de pai, de me e irmos de Cristo,
e repudia totalmente todos os demais [Mt 12.50]. Tanto mais rid
cula a superstio dos papistas que, desconsiderando tudo mais
na Virgem Maria, exaltam-na somente no terreno do parentesco,
outorgando-lhe o ttulo Me de Cristo,3 como se Cristo mesmo no
reprovasse a mulher que exclamou do meio da multido: Bem-aven
turado o ventre que te trouxe e os peitos em que mamaste. Mas ele
disse: Antes bem-aventurados so os que ouvem a palavra de Deus e
aguardam [Lc 11.27, 28],

6* Meu tempo ainda no chegou. H quem erroneamente inter


preta isto como uma referncia ao tempo de sua morte, pois denota
o tem po de sua determinao de ir festa.4 Ele lhes assegura que,
neste aspecto, ele difere de seus parentes. Eles podiam aparecer
livremente e sem correr riscos, a todo e qualquer momento, diante
do mundo, porque o mundo lhes fraterno e favorvel. Ele, porm,
2
3
4

ilDe nos parens.


Le titre de Mere de Christ.
iLDe se mettre en chemin pour aller la feste.

Captulo 7 *

309

est apreensivo quanto a sua pessoa, e eom razo, porque o mundo


seu inimigo mortal. Com essas palavras, ele quer dizer que esta
vam errados em lhe dar conselhos sobre uma questo que de forma
alguma entendem.
7. O mundo no pode odiar-vos. Ao dizer, o mundo no pode
odiar-vos, ele os reprova por seu comportamento totalmente carnal,
porque a paz com o mundo s pode ser adquirida por um perverso
consentimento com os vcios e todo gnero de perversidade.

Ele, porm, me odeia, porque eu testifico. Mundo aqui denota os


homens que ainda no nasceram de novo, que retm sua disposio
natural, e, por conseguinte, ele declara que todos os que ainda no
foram regenerados pelo Esprito so adversrios de Cristo. Por qu?
Porque ele condena suas obras. E se quisermos concordar com a de
ciso de Cristo, estamos sob a necessidade de reconhecer que toda
a natureza do homem to pecaminosa e perversa, que nada justo,
nem sincero, nem bom pode proceder dela. Esta a nica razo por
que alguns de ns tm prazer em si mesmos, enquanto estiver em seu
estado natural.

Porque eu testifico dele, que suas obras so ms. Quando Cris


to afirma que o mundo o odeia por esse motivo, sua inteno dizer
que o evangelho no pode ser fielmente proclamado sem citar o mun
do inteiro como culpado ante o tribunal de Deus, para que carne e
sangue sejam assim esmagados e reduzidos a nada, segundo esta de
clarao: Quando o Esprito vier; ele convencer o mundo do pecado
[Jo 16.8]. Daqui tambm aprendemos que to profunda a soberba
natural dos homens, que se lisonjeiam e se aplaudem em seus vcios,
pois sua ira no se acenderia, quando so reprovados, no fosse o fato
de que se acham cegos por excessivo amor por si prprios, e por isso
se espojam em seus pecados. Inclusive entre os vcios dos homens,
o principal e mais perigoso a soberba e arrogncia. S o Esprito
Santo pode abrandar-nos, ao ponto de suportarmos com pacincia as
reprovaes, e assim aquiescer-nos a voluntariamente ser mortos pela
espada da Igreja.

310

Com entrio do Evangelho de Joo

[7.9-13]
E tendo dito isso, permaneceu na Galileia. E quando seus
irmos subiram, ento eie tambm subiu para a festa, no pu
blicamente, mas, por assim dizer, em secreto. Os judeus, pois,
o procuravam na festa, e diziam: Onde est eie? E houve muito
murmrio entre a multido sobre ele, pois alguns diziam: Ele
um bom homem, e outros diziam: No, porque ele seduz a
multido. No obstante, ningum fala dele publicamente, por
medo dos judeus.
9. Ele permaneceu na Galileia. O evangelista, aqui, pe diante de
nossos olhos os parentes de nosso Senhor Jesus Cristo,5 os quais, em
concordncia com os costumes ordinrios, pretendiam cultuar a Deus,
porm no desfruto de boa amizade com os incrdulos, e por isso anda
vam sem qualquer tenso. Em contrapartida, ele pe diante de nossos
olhos o prprio Cristo que, odiado pelo mundo, entra secretamente na
cidade, at que desponte a necessidade de seu ofcio o compelir a se
mostrar publicamente. Mas, se nada h mais deplorvel do que viver
separado de Cristo, maldita seja aquela paz que custa um preo to
elevado que nos leva a abandonar o Filho de Deus.6

11. Os judeus, pois, o procuravam. Aqui temos que considerar


qual era a condio da igreja. Porque os judeus, naquele tempo, sus
piravam pela redeno prometida como seres famintos. Contudo,
quando Cristo se lhes manifesta, ficam em suspenso. Daqui vem a lume
sussurrante e grande variedade de opinies. O fato de cochicharem
secretamente uma indicao da tirania que os sacerdotes e escribas
exerciam sobre eles. Realmente uma chocante exibio o fato de que
essa Igreja, que naquele tempo era a nica Igreja sobre a terra, nos seja
aqui representada como um caos total e imenso.7 Os que governam,
em vez de pastores, mantm o povo oprimido pelo medo e terror, e
5
6
7

Les cousns de nostre Seigneur Jesus Christ.


De quitter et renoncer le Fils de Dieu.
Comme un abysme de confuson et disordre - como um abismo de confuso e
desordem.

Captulo 7 -

311

por todo o corpo h vergonhosa desolao e lamentvel desordem.


Pela expresso, os judeus, ele quer dizer o povo comum que, estan
do acostumado ao longo de dois anos a ouvir a Cristo, inquire sobre
ele, porquanto ele no aparece segundo seu costume. Pois ao dize
rem, Onde esf ele?, descrevem um homem a quem conheciam muito
bem, e no entanto essa expresso revela que no tinham sido ainda se
sensibilizado sinceramente, e que sempre nutriam dvidas e estavam
sempre tensos.

12. E havia muito murmrio. Ele quer dizer que, sempre que os
homens se juntavam em multides, como geralmente acontece em
grandes assemblias, mantinham conversao sigilosa sobre Cristo.
A diversidade de opinies, que aqui se relata, prova que no um mal
novo que os homens difiram em suas opinies sobre Cristo, inclusive
no prprio seio da igreja. E como no hesitamos em receber a Cristo,
o qual foi anteriormente condenado pela maioria de sua prpria na
o, assim devemos estar armados com o mesmo gnero de escudo,
para que as dissenses que vemos diariamente no nos perturbem.
Repetindo, podemos perceber quo grande a temeridade dos ho
mens nas coisas de Deus. Em uma questo de nenhuma importncia,
no assumem assim to grande liberdade. Mas quando a questo se
relaciona com o Filho de Deus e com sua santa doutrina, imediatamen
te se apressam em formular juzo sobre ela. Quo maior moderao
deveriamos manifestar para que impensadamente no condenemos
nossa vida com a eterna verdade de Deus. E se o mundo nos tiver
por impostores, lembremo-nos de que estas so as marcas e estigmas
de Cristo, contanto que mostremos, ao mesmo tempo, que somos fi
is. Esta passagem mostra igualmente que numa grande multido h
sempre quem pensa corretamente, mas essas poucas pessoas, cujas
mentes so bem reguladas, so tragadas pela multido daqueles cujo
entendimento confuso.

13. No obstante, ningum falava dele publicamente por medo


dos judeus. Aqui por os judeus ele quer dizer os lderes, os quais
tinham o governo em suas mos, Voltaram-se com tal dio contra Cris

312

Com entrio do Evangelho de Joo

to, que no permitiam que se pronunciasse uma palavra de ambos os


lados. Tampouco se irritavam com qualquer censura que fosse cumu
lada contra ele, mas porque no podiam descobrir melhor expediente,
seno que seu nome fosse sepultado no olvido. Assim, os inimigos
da verdade, depois de haver descoberto que nada lucravam com sua
crueldade, nada mais desejam seno a supresso de sua lembrana,
e esse nico objetivo tudo faziam para obter. Que todos viviam em
silncio, sendo subjugados pelo m edo, era uma prova de grosseira ti
rania, corno eu j disse, pois como no existe lugar para desenfreada
licenciosidade numa Igreja bem regulada, assim, quando toda liber
dade reprimida pelo m edo, essa a mais miservel condio. Mas
o poder de nosso Senhor Jesus Cristo resplandeceu com um fulgor
muito maior e mais maravilhoso, quando - se fazendo ouvir por entre
o inimigo armado, e no meio de seu furioso ressentimento e sob um
governo to formidvel -, ele publicamente manteve e declarou a ver
dade de Deus.
[7.14-19]

E j no meio da festa, Jesus subiu ao templo e ensinava. E os ju


deus se maravilhavam, dizendo: Como este homem sabe letras,
nas as tendo aprendido? Respondeu-lhes Jesus, e disse: Minha
doutrina no minha, mas daquele que me enviou. Se algum
quiser fazer a vontade dele, pela mesma doutrina saber se ela
procede de Deus ou seu eu falo de mim mesmo. quele que
fala de si mesmo busca sua prpria glria, aquele, porm, que
busca a glria daquele que o enviou verdadeiro, e nele no h
injustia. No vos deu Moiss a lei? e nenhum de vs observa a
lei. Por que procurais matar-me?

14. Jesus subiu ao templo. Esto equivocados os que acreditam


que Cristo foi recebido de tal maneira ao ponto de ser estimado e hon
rado. Pois a maravdha ou perplexidade dos judeus de uma natureza
tal que buscam ocasio para demonstrar-lhe seu desprezo. Pois tal

Captulo 7 -

313

a ingratido dos homens que, ao julgarem as obras de Deus, sempre


buscam deliberadamente ocasio de cair em erro. Se Deus age fazendo
uso de meios usuais e de uma maneira ordinria, esses meios que so
visveis aos olhos so, por assim dizer, vus que nos impedem de per
ceber a mo divina, e, por isso, nada discernimos neles seno o que
humano. Mas se um poder divino inusitado fulgura acima da ordem da
natureza e dos meios geralmente conhecidos, ento somos dominados
pelo espanto, e o que teria afetado profundamente todos nossos senti
dos se esvai como um sonho. Pois tal nosso orgulho, que no temos
interesse em coisa alguma em que no conhecemos a razo.

Como este homem sabe letras? Era uma espantosa prova do po


der e graa de Deus que Cristo, que no havia aprendido aos ps de
nenhum mestre, ser, no obstante, eminentemente distinguido por seu
conhecimento das Escrituras, e que ele, que nunca fora erudito, se tor
nasse o mais excelente mestre e instrutor. Mas, exatamente por essa
razo os judeus desprezavam a graa de Deus, porque ela excede a
capacidade deles. Admoestados por seu exemplo, pois, aprendamos a
exercer mais profunda reverncia por Deus do que costumamos fazer
quando consideramos suas obras.

16* Minha doutrina no minha. Cristo mostra que esta cir


cunstncia, a qual se tornara um escndalo para os judeus, era antes
uma escada por cujos degraus devemos erguer-nos mais alto a fim de
visualizarmos a glria de Deus, como se quisesse dizer: Ao olhardes
para um mestre que no foi educado na escola dos homens, deveis
saber que eu fui educado na escola de Deus. Pois a razo pela qual
o Pai celestial determinou que este Filho procedesse de uma ofici
na, em vez de sair das escolas dos escribas, era para que a origem
do evangelho pudesse ser mais evidente, e assim ningum conclu
sse que ela proviesse de uma indstria terrena ou imaginasse que
algum ser humano fosse o autor dela. Assim tambm Cristo esco
lheu homens ignorantes e sem escolaridade para que fossem seus
apstolos, e lhes permitiu permanecerem trs anos em grosseira
ignorncia, para que, instruindo-os num instante singular, pudesse

314

Com entrio do Evangelho de Joo

transform-los em novos homens, e mesmo como anjos que acabas


sem de descer do cu,

Mas daquele que me enviou, Entretanto, Cristo mostra donde de


vemos derivar a autoridade da doutrina espiritual: exclusivamente de
Deus. E ao asseverar que a doutrina de seu Pai no era sua, ele olha
para a capacidade dos ouvintes, que no nutriam a seu respeito uma
opinio mais elevada alm de um homem comum. guisa de conces
so, pois, ele admite ser considerado diferente de seu Pai, porm ao
ponto de nada apresentar seno o que o Pai determinou. 0 equiva
lente do que se declara isto: o que ele ensina, em nome de seu Pai,
no uma doutrina humana, e no procedeu dos homens, podendo
ser desprezado impunemente. Assim descobrimos por qual mtodo
ele granjeia autoridade para sua doutrina, isto , atribuindo-a a Deus
como seu Autor. Vemos tambm sobre qual base e por qual razo ele
demanda que seja ouvido. porque o Pai o enviara a ensinar. Ambas
essas coisas devem ser possudas por cada pessoa que toma sobre si
o ofcio de mestre e deseja desfrutar de credibilidade.

17. Se algum quiser fazer a vontade dele. Ele antecipa as o In


jees que porventura surgissem. Porque, j que ele tinha muitos
adversrios naquele lugar, algum poderia prontamente murmurar
contra ele nestes termos: Por que te glorias no nome de Deus? Pois
nem sequer sabemos se procedeste dele. Por que, pois, nos impes
uma mxima que sequer admitimos que se aplique a ti, ou seja, que
nada ensinas seno pela ordem divina?. Cristo, pois, replica que o
so juzo emana do temor e reverncia a Deus, de modo que, se suas
mentes nutrem boa disposio pelo temor de Deus, facilmente per
cebero se o que ele ensina ou no verdadeiro. Igualmente lhes
administra uma reprovao indireta, pois, como possvel que no
possam distinguir entre falsidade e verdade,8 seno pelo fato de lhes
faltar o principal requisito para o so entendimento, isto , piedade e
o solcito desejo de obedecer a Deus?
8

Entre la fausset et la verit.

Captulo 7 -

315

Esta afirmao mui digna de observao. Satans continuamen


te trama contra ns e estende suas redes em todas as direes para
que nos possa apanhar desprevenidos em suas iluses. Aqui Cristo
mui excelentemente nos previne a precaver-nos de nos expormos a
alguma de suas imposturas, nos assegurando que, se estivermos pre
parados a obedecer a Deus, ele jamais deixar de nos iluminar com a
luz de seu Esprito, de modo que seremos capazes de distinguir entre
verdade e falsidade. Portanto, nada nos impede mais de julgar corre
tamente, do que sermos indisciplinados e voluntariosos, e toda vez
que Satans nos enganar, somos justamente castigados por nossa hi
pocrisia. De igual modo, Moiss adverte dizendo que, quando os falsos
profetas surgem, somos testados e provados por Deus, pois aqueles
cujos coraes so ntegros jamais se deixaro enganar [Dt 13.3]. Da
ser evidente quo perversa e estultamente muitos na atualidade, te
mendo o perigo de cair em erro, por esse mesmo medo fecham a porta
contra todo desejo de aprender, como se nosso Salvador no tivesse
bons motivos de dizer: Batei, e abrir-se-vos- [Mt 7.7].
Ao contrrio, se nos devotarmos inteiramente obedincia a
Deus, no nutramos dvida de que ele nos dar o esprito de discer
nimento para ser-nos diretor e guia contnuos. Caso outros prefiram
usar de subterfgios, por fim descobriro quo inconsistentes so os
pretextos para sua ignorncia. E de fato notamos que todos os que
ora hesitam, e preferem antes acalantar sua dvida do que, lendo ou
ouvindo, inquirir solicitamente onde est a verdade de Deus, tm a
audcia de desafiar a Deus com princpios gerais. Algum dir que ele
ora pelos mortos porque, desconfiando de seu prprio juzo, no pode
aventurar-se a condenar as falsas doutrinas inventadas por homens
perversos sobre o purgatrio, e, no entanto, se permitir livremente
a prtica de fornicao. Outro dir no ser to preciso ao ponto de
poder distinguir entre a doutrina pura de Cristo e as invenes esp
rias dos homens, no obstante ter suficiente sutileza de roubar ou de
cometer perjrio. Em suma, todos os que nutrem dvidas, que se co
brem com um vu de dvida em todas as questes que na atualidade

316

Com entrio do Evangelho de Joo

so temas de controvrsia, exibem um manifesto pouco caso de Deus


sobre temas que no so absolutamente obscuros.
Portanto, no cabe nos maravilharmos se a doutrina do evan
gelho for recebida por to poucas pessoas em nossos dias, visto
restar to pouco temor de Deus no mundo. Alm disso, essas pala
vras de Cristo contm uma definio da verdadeira religio, isto ,
prepararmo-nos sinceramente para seguir a vontade de Deus, o que
ningum pode fazer, a menos que o mesmo renuncie seus conceitos
pessoais.

Ou se eu falo de mim mesmo. Devemos observar de que maneira


Cristo quer que se forme um juzo sobre toda e qualquer doutrina. Ele
quer que o que provm de Deus seja recebido sem controvrsia, po
rm francamente nos permite rejeitar tudo quanto provm do homem,
pois esta a nica distino que ele estabelece, por meio da qual de
vemos distinguir entre doutrinas.

18. Aquele que fala de si mesmo. At aqui, ele demonstrou que


no h outra razo por que os homens so cegos, seno porque no se
deixam governar pelo temor de Deus. Ele agora estabelece outra mar
ca para a prpria doutrina, por meio da qual possamos saber se ela
provm de Deus ou do homem. Porque tudo quanto exibe a glria de
Deus santo e divino, mas tudo quanto contribui para dolorosaa am
bio humana e, ao exaltar os homens, obscurece a glria de Deus, no
s perde o direito de ser crido, mas deve ser veementemente rejeitado.
Aquele que faz da glria de Deus o objeto de sua aspirao jamais se
envolver em erro. Aquele que tentar e provar, por meio desta pedra
de toque, o que transmitido no nome de Deus, jamais ser enganado
pela aparncia de certo. Com isso, somos tambm lembrados que nin
gum pode cumprir fielmente o ofcio de mestre na Igreja, a menos que
descarte toda ambio e resolva fazer dela seu nico objetivo, ou seja,
promover ao mximo de sua potencialidade, a glria de Deus. Ao dizer
que no h injustia n ele, sua inteno dizer que no h nele nada de
perverso ou hipcrita, seno que faz aquilo que torna um ministro de
Deus ntegro e sincero.

Captulo 7 -

317

19. Moiss no vos deu a lei? O evangelista no apresenta uma


narrativa completa e bem encadeada do sermo enunciado por Cris
to, mas apenas uma breve seleo dos principais tpicos, os quais
contm a substncia do que foi expresso. Os escribas o odiavam
mortalmente,9 e os sacerdotes se deixaram incendiar-se de fria con
tra ele, s porque ele curara um paraltico, e declaravam que isso era
oriundo de seu zelo pela lei. Para rebater sua hipocrisia, ele arrazoa,
no a partir do tema, mas da pessoa. Todos eles, tendo espontanea
mente se devotado a seus vcios, como se nunca tivessem conhecido
qualquer lei, (ele infere disto que) eles no agiam movidos por algum
amor ou zelo pela lei. Alis, esta defesa no teria sido suficiente para
provar o ponto. Admitindo que - sob falso pretexto - ocultaram seu
perverso e injusto dio, no obstante no se segue que Cristo agisse
certo se cometesse algo contrrio injuno da lei, pois no devemos
tentar atenuar nossa prpria culpa pelos pecados de outrem.
Cristo, porm, conecta aqui duas sentenas. Na primeira, ele fala
conscincia de seus inimigos, e, visto que soberbamente se vanglo
riavam de serem defensores da lei, ele arranca do rosto deles essa
mscara, pois lana contra eles esta censura: que se permitiam violar
a lei como bem lhes aprazia, e por isso no se preocupavam com a lei.
Em seguida, ele formula a pergunta propriamente dita, como veremos
logo depois, de modo que a defesa satisfatria e completa em todas
suas partes. Consequentemente, o equivalente desta sentena que
no existe nenhum zelo pela lei naqueles que a desprezam. Da Cristo
inferir que algo mais impeliu os judeus a uma fria to intensa, quando
buscam sua morte. Dessa forma devemos arrancar os mpios de suas
dissimulaes sempre que lutarem contra Deus e a s doutrina, e ain
da sob o pretexto de agir assim movidos por motivos pios.
Os que na atualidade constituem os mais ferozes inimigos do
evangelho e os mais incansveis defensores do papado nada tm mais
plausvel a alegar em sua defesa seno que so impelidos pelo ardor
9

Lds scribes le haissoyent m ortellem enf.

318

Com entrio do Evangelho de Joo

do zelo. Mas se sua vida for detidamente examinada, so todos eles


dominados por crimes vis e motejam francamente de Deus. Quem no
sabe que a corte papal est cheia de epicureus?10 E no tocante aos
bispos e abades, cultivam tanta modstia ao ponto de ocultar suas
vilezas para que alguma aparncia de religio seja observada neles.
Alm disso, quanto aos monges e outros rixentos, no se entregaram a
toda perversidade, impureza, cobia e todo gnero de crimes hedion
dos, de modo que sua vida clama em alta voz que j se esqueceram
totalmente de Deus? E agora no se envergonham de vangloriar-se de
seu zelo por Deus e pela Igreja, no devemos ns reprimi-los fazendo
uso desta rplica de Cristo?

[7.20-24]
multido respondeu e disse: Tu tens um demnio, quem pro
cura matar-te? Jesus respondeu e lhes disse: Eu realizei uma
obra, e todos vos maravilhais. Portanto, Moiss vos deu a cir
cunciso, no porque ela provm de Moiss, mas dos pais, e
no sbado vs circuncidais um homem. Se um homem rece
be a circunciso no sbado, para que a lei de Moiss no seja
transgredida, vos escandalizais em mim, s porque curei com
pletamente a um homem no sbado? No julgueis segundo a
aparncia, mas julgai segundo o reto juzo.

20. Tu tens um demnio. Eis o sentido: Tu ests louco. Pois


era uma frase costumeira entre os judeus que tinham sido educados
na doutrina dizer que, quando algum era excitado fria, ou quando
perdesse o senso e a razo, ele era atormentado pelo diabo. E, alis,
como as varas paternais de Deus so corretivos suaves e modera
dos, assim quando ele nos ameaa com maior aspereza e severidade,
parece no brandir sua prpria mo, mas, antes, parece empregar o
diabo como executor e ministro de sua ira. Alm disso, a multido cenl iLQue la cour du Pape est remplie dTpicurens.

Captulo 7 -

319

sura Cristo com simplicidade, pois as pessoas comuns no estavam


familiarizadas com as intenes dos sacerdotes. Portanto, aqueles
homens insensatos lhe atribuem demncia quando Cristo se queixa
de que estavam planejando entreg-io morte. Aprendemos disto que
devemos ser excessivamente cautelosos, no formando uma opinio
sobre temas que esto fora do alcance de nosso entendimento. Mas,
se porventura acontecer de sermos temerariamente condenados por
homens ignorantes, saibamos digerir a afronta com brandura.
2 1 . Eu re a liz e i u m a o b ra .

Deixando de lado suas pessoas, ele ago

ra passa a falar do fato, pois ele prova que o milagre que realizara no
inconsistente com a lei de Deus. Ao dizer que realizara uma obra,
significa que ele est sendo acusado no de um crime singular, nem
que culpado de uma obra singular, que foi a de curar um homem
no dia de repouso,11 mas que eles, em cada dia de repouso, realizam
muitas obras do mesmo ou de um gnero similar, e no so tidos corno
criminosos, pois no passava sequer um sbado em que no houvesse
muitas crianas para serem rcu ndadas na Judeia. Com este exem
plo, ele defende sua ao, embora no argumente meramente com
base no que semelhante, mas traa uma comparao entre o maior e
o menor. Existe esta similaridade entre a circunciso e a cura do para
ltico: ambas eram obras de Deus. Cristo, porm, afirma que a ltima
mais excelente, porque o benefcio dela se estende totalidade do
homem. Ora, se ele meramente tivesse curado a enfermidade corporal
do homem, a comparao no teria sido aplicvel, pois a circunciso
teria maior excelncia, visto estar relacionada com a cura da alma.
Cristo, pois, conecta a vantagem espiritual do milagre com o benefcio
externo concedido ao corpo, e com isso ele, com razo, prefere a cura
total de um homem circunciso.
Poderia haver tambm outra razo para a comparao, a saber,
que os sacramentos nem sempre acompanhados de poder e eficcia,
enquanto Cristo operou eficazmente na cura do paraltico. Mas prefiro
11 11Au jour de Reps,

320

Com entrio d o Eva ngel ho de Joo

a primeira exposio, isto , que os judeus maliciosa e caluniosamente


reprovam uma o b ra , na qual a graa de Deus refulge com maior esplen
dor do que na circunciso , qual outorgavam tanta honra, ao ponto de
acreditarem que o sb ad o no era assim violado,
E to d o s v o s m a ra v ilh a is. 0 espanto

de que faia era este: o que

Cristo fizera causara tal murmurao, que imaginavam que ele se


aventurara a fazer mais do que lhe era lcito.
22. P o r ta n to , M oiss v o s deu a c irc u n c is o . A partcula portanto
parece estar fora de lugar, e, por conseguinte, alguns tomam 5i roro
(por essa con ta , ou portanto ) no sentido de 5i rouro (porque), porm

a sintaxe grega no favorece tal opinio.1213Explico-a simplesmente no


sentido em que a circunciso foi ordenada de tal maneira que a prti
ca daquele rito simblico era necessrio m esm o que fosse no sbad o.
Portanto , diz ele, isto , ela lhes foi assim suficientemente demonstra

da que a venerao do sbado no violada pelas obras de Deus. E


embora Cristo acomode o exemplo da circunciso ao presente tema,
contudo faz uso imediato de uma correo quando diz que Moiss
no foi o primeiro ministro da circunciso. Mas era suficiente para seu
propsito dizer que Moiss, que to rigidamente exigiu a guarda do
sbad o, ordenou que as crianas fossem circuncidadas ao oitavo dia,

mesmo quando ele casse no dia de rep ou soP


2 4 . No julgu eis seg u n d o a a p a r n c ia .

Havendo concludo sua de

fesa, igualmente administra uma censura com base neste motivo: que
se deixam arrebatar por disposies perversas e no formam um juzo
12 A dificuldade obviada pela redao das palavras 5i touro (com Scholz, Bloomield
e outros) como a concluso do versculo 21, e no como o incio do versculo 2 2 , k q
rivie 0au(it 5i touro e todos vos maravilhais n is to ou por essa conta. Nosso
autor, com sua usual sagacidade, neste exemplo tambm antecipou os resultados da
crtica moderna, pois sua verso francesa, a qual contm seus pontos de vista mais
recentes, vem assim: J ay fait une oeuvre, et vous en estes tous emerveillez, ou, et vous
estes esmerveillez de cela. Moise vous a donne la Circoncision. - Eu tenho feito uma obra,
e todos vs estais atnitos com ela, ou, e todos vs estais perplexos com isso. Moiss vos
deu a circunciso notvel que, enquanto uma verso francesa copia a traduo de
Calvino bem estrtamente, et vous en tes tous tonns (e todos vs estais petplexos com
ela), o tradutor ignorou a fora de 5 i touro, for en (nela), que marcada por ele com
itlico, como um suplemento.
13 u jour de Reps.

Captulo 7 -

321

em conformidade com o fato e a matria em mos. A circunciso era


propriamente mantida por eles em reverncia, e quando era efetuada
no sbado, sabiam que a lei no estava sendo por isso violada, porque
as obras de Deus se harmonizam plenamente entre si. Por que no che
gavam mesma concluso no tocante obra de Cristo, seno porque
suas mentes estavam entulhadas do preconceito que formavam contra
sua pessoa? Portanto, o juzo nunca ser correto, a menos que seja regu
lado pela veracidade do fato, pois assim que as pessoas aparecem em
publico, volvem seus olhos e sentidos para si mesmas, de modo que a
verdade se desvanece imediatamente. Embora esta admoestao deva
ser observada em todas as causas e atividades, ela peculiarmente ne
cessria quando a questo se relaciona com a doutrina celestial, pois
no h nada a que mais nos inclinamos do que antipatizar com essa
doutrina em virtude do dio ou desprezo dos homens.
[7.25-30]
Portanto, alguns dos habitantes de Jerusalm diziam: No
este aquele a quem procuram matar? E ei-lo a falar ousadamente, e nada lhe dizem. Os lideres realmente sabem que este
verdadeiramente o Cristo? Ns, porm, sabemos de onde este
homem . Mas quando o Cristo vier, ningum saber de onde
ele . Jesus, pois, exclamou no templo, ensinando e dizendo:
Vs me conheceis, e vs sabeis de onde eu sou, eu no vim por
conta prpria, mas aquele que me enviou verdadeiro, a quem
no conheceis. Eu, porm, o conheo, porque dele sou e ele me
enviou. Por isso procuravam apoderar-se dele, mas ningum
lhe punha as mos, porque sua hora ainda no havia chegado.
25. A lguns d o s h a b ita n te s d e J e r u s a l m . Isto , aqueles a quem
os lderes tinham comunicado sua trama, e que sabiam o quanto Cris
to era odiado. Pois o povo em geral, como j vimos recentemente, via
isto como um sonho, ou como uma loucura. Portanto, as pessoas que
sabiam com que inveterado furor os lderes de sua nao queimavam

322

Com entrio d o Eva ngel ho de Joo

contra Cristo tinham alguma razo para espanto, porque, enquan


to Cristo est no templo no s dialoga publicamente, mas tambm
prega livremente, sem qualquer interveno dos lderes. Eles, porm,
erram a esse respeito, a saber, que em um milagre totalmente divino
no conseguem v-lo como oriundo da providncia divina. Assim, os
homens carnais, sempre que se deparam com alguma obra inusitada
de Deus, realmente espantam, porm sem levar em conta que o poder
de Deus jamais tem acesso em sua mente. Nosso dever, porm, exa
minar mais sabiamente as obras de Deus, especialmente quando os
perversos, com todos seus engenhos, no conseguem impedir o avan
o do evangelho, como gostariam, devemos persuadir-nos plenamente
que seus esforos se tomaram infrutferos porque Deus, se interpondo
com sua palavra, os derrotou.
2 7 . Ns, p o r m , sa b e m o s de o n d e e ste h o m em .

Aqui vemos

no s quo profunda a cegueira dos homens, quando passam a jul


gar as coisas de Deus, este vcio, porm, quase natural aos que so
engenhosos, maquinando o que podera impedi-los de chegar ao co
nhecimento da verdade. Alis, frequentemente faz parte da astcia de
Satans o surgimento de escndalos, os quais levam muitos a virar as
costas para Cristo, mas ainda que a estrada fosse plana e lisa, cada
pessoa inventaria um escndalo para si. Enquanto os lderes se opu
nham a Cristo, sua incredulidade por si s teria mantido essa multido
afastada, mas quando esse obstculo foi removido, inventaram para
si um novo motivo, para que se chegassem f. E ainda quando fosse
oportuno que se deixassem influenciar pelo exemplo de seus lderes,
se encontram to longe de seguir o que correto, que voluntariamente
tropeam no primeiro degrau. Assim sucede frequentemente que os
homens que tinham comeado bem to depressa apostatam, a no ser
que o Senhor os conduza at o final de sua carreira.
M as q u an d o C risto v ier.

0 argumento pelo qual obstruem seu

prprio progresso este: Os profetas testificaram que a origem de


Cristo seria desconhecida. Ora, ns sabem os de onde este homem ,
e por isso no podemos consider-lo como sendo o Cristo. Desse

Captulo 7 *

323

fato, somos lembrados quo pernicioso mutilar as Escrituras, inclu


sive o prprio Cristo, a ponto de no admitir dele mais que a metade.
Deus prometeu que o Redentor procedera da semente de Davi, mas
ele frequentemente reivindica este ofcio como sendo peculiar a ele.
Portanto, ele teria de ser manifestado na carne para que pudesse ser o
Redentor de sua Igreja. Assim Miqueias aponta para o lugar onde Cris
to nascera. De ti, Belm , diz ele, sair um Prncipe para governar meu
povo. Mas imediatamente depois ele fala de outra origem que mui
to mais elevada, e ento diz que ela velada e secreta [Mq 5,2]. No
obstante, esses homens miserveis, por no perceberem em Cristo,
seno o que digno de desprezo, chegam absurda concluso de que
ele no a pessoa que fora prometida. Sobre a humilde condio de
Cristo na carne, aprendamos, pois, a discernir de tal maneira, que esse
estado de humilhao, que desprezado pelos homens perversos,
pode elevar-nos a sua glria celestial. Assim B elm , onde o homem
nascera, nos ser a porta pela qual podemos ter acesso presena
do Deus eterno.
28. J e s u s , pois, e x cla m o u no tem p lo . Ele os censura amargamente
por sua temeridade, porque arrogantemente se vangloriavam em sua
falsa opinio, e assim se excluam do conhecimento da verdade, como
se ele dissesse: Vs conheceis todas as coisas, e, no entanto, nada
sabeis. E de fato no h uma praga mais destrutiva do que quando os
homens se intoxicam tanto por uma msera poro de conhecimento
que possuem, que ousadamente rejeitam tudo quanto contrrio a
sua opinio.
Vs m e c o n h e c e is , e s a b e is d e o n d e eu so u .

Esta uma lingua

gem irnica. Com a falsa opinio que tinham formado a seu respeito,
ele contrasta o que verdadeiro, como se dissesse: Enquanto ten
des vossos olhos fixos na terra, acreditais que todas as partes de
mim esto diante de vossos olhos, e por isso me desprezais corno vil
e desconhecido. Mas Deus testificar que eu vim do cu, e ainda que
eu seja rejeitado por vs, Deus reconhecer que eu sou realmente
seu prprio Filho.

324

Com entrio d o Eva ngel ho de Joo

M as a q u e le q u e m e en v io u

v e rd a d e iro . Ele denomina Deus de

verdadeiro no mesmo sentido que Paulo o denomina de Hei Se som os


incrdulos, diz ele, ele p erm an ece dei\ porque no p o d e negar-se a si
m esm o [2Tm 2.13]. Porque seu objetivo provar que o crdito que se

deve ao evangelho no no mnimo grau diminudo por mais esforo o


mundo faa para destru-lo. Que embora os homens perversos tentem
arrebatar de Cristo o que lhe pertence, no obstante ele permanece
intocado, porque a verdade de Deus firme e sempre inviolvel. Cristo
percebe que desprezado, porm longe est de ceder. o contrrio,
ele repele ousadamente a furiosa arrogncia daqueles que no lhe do
nenhum valor. Todos os crentes devem ser revestidos com aquela for
taleza que inabalvel e herica, sim, ainda mais, nossa f jamais ser
to slida ou durvel, a menos que ela trate com desprezo a presuno
dos perversos, quando se insurgem contra Cristo. Acima de tudo, os
santos mestres, refugiando-se nesse apoio, devem prosseguir firmes
na s doutrina, ainda quando ela seja negada pelo mundo inteiro. As
sim, Jeremias apela para Deus como seu defensor e guardio, porque
ele condenado como impostor: Tu m e enganaste , d Senhor , diz ele, e
eu fui enganado [Jr 20.7]. Assim, Isaas, oprimido de todos os lados por

calnias e reproches, foge para este refgio, dizendo que Deus aprova
r sua causa [Is 50.8]. Assim, Paulo, oprimido por juzos injustos, apela
contra todos para o dia do Senhor [1 Co 4.5], considerando apenas ser
suficiente que Deus se ponha contra o mundo inteiro, por mais que ele
ruja e se enfurea.
A q u em v s n o co n h e ce is.

Ele quer dizer que no de admirar

que ele no seja con hecido pelos judeus, porque eles no con hecem a
Deus, pois o princpio da sabedoria contemplar a Deus.
2 9 . Eu, p o r m , o co n h e o .

Ao dizer que con h ecia a Deus, sua

inteno que no sem bons motivos que ele se ergue com to con
fiana. E atravs de seu exemplo ele nos aconselha a no tomarmos
levianamente o nome de Deus, a fim de nos gloriarmos nele como o
patrono e defensor de nossa causa. Pois muitos so tambm presuno
sos, gabando-se da autoridade de Deus. De fato, impossvel imaginar

Captulo 7 *

325

mais prontido e ousadia em rejeitar as opinies de todos os homens


do que ser encontrado entre fanticos que se entregam a suas prprias
invenes corno se fossem orculos de Deus. Somos, porm, instru
dos por essas palavras de nosso Senhor Jesus Cristo, ou seja, que
devemos precaver-nos especialmente da confiana orgulhosa e insen
sata, e que, quando tivermos nos certificado plenamente da verdade
de Deus, devemos ousadamente resistir os homens. E aquele que est
plenamente ciente de que Deus est de seu lado, no tem razo para
temer a acusao de ser insolente, pisando sob a planta de seus ps
toda a arrogncia do mundo.
P o rq u e eu sou dele* e ele m e en viou .

H quem distingue essas

duas sentenas. Atribuem a primeira sentena - eu sou dele - essn


cia divina de Cristo e a ltima sentena - ele me enviou - ao ofcio que
lhe foi imposto pelo Pai, no interesse da realizao de tomar sobre si a
carne e a natureza humana. Ainda que no me aventure a rejeitar este
ponto de vista, todavia no sei se Cristo pretendia falar to obscura
mente. Prontamente reconheo que a ausncia de Cristo do cu pode
ser inferida dela, porm no seria uma prova suficientemente forte de
sua deidade eterna contra os arianos.
30.

P o r isso e le s p ro c u ra v a m a p o d e ra r-s e d ele.

Falta de von

tade no lhes faltava de fazer-lhe mal. Tentativa tambm no faltou,


e tinham poder para isso. Por que, pois, no meio de tanto trabalho,
sentem-se entorpecidos, como se tivessem suas mos e ps atados? O
evangelista responde: porque a hora de Cristo no havia ainda chega
do. Com isso, ele quer dizer que, contra toda sua violncia e ataques
furiosos, Cristo era guardado pela proteo de Deus. E ao mesmo tem
po ele se v frente a frente com o escndalo da cruz, pois no temos
razo para alarde quando descobrimos que Cristo foi arrastado para a
morte, no pelo capricho humano, mas porque ele foi destinado pelo
decreto do Pai a fazer esse sacrifcio. E disso devemos inferir uma dou
trina geral, pois ainda que vivamos dia aps dia, todavia o tempo da
morte cada pessoa j foi fixado por Deus. difcil crer que, enquanto
estamos sujeitos a tantos acidentes, expostos a tantos ataques pu-

326

Com entrio d o Eva ngel ho de Joo

blicos e velados, seja da parte dos homens, seja da parte de feras, e


vulnerveis a tantas enfermidades, somos guardados de todo risco at
que Deus se agrade em chamar-nos para si. Mas devemos lutar con
tra nossa prpria falta de confiana. Devemos atentar primeiro para
a prpria doutrina que aqui ensinada, e em seguida para o objeto a
que ela almeja e para a exortao que extrado dela, isto , que cada
um de ns, lanando toda sua preocupao em Deus [SI 55.22, IPe 5.7],
siga sua prpria vocao, e no se deixe desviar da realizao de seu
dever movido por algum temor. Que ningum v alm de seus prprios
limites, pois a confiana na providncia de Deus no deve ir alm do
que Deus mesmo ordena.
[7.31-36]
E muitos dentre a multido creram nele e diziam: Quando
Cristo vier, ele far mais milagres do que faz este homem? Os fa
riseus ouviam a multido sussurrar essas coisas sobre ele, e os
fariseus e sacerdotes enviaram oficiais para prend-lo. Jesus,
pois, lhes disse: Ainda um pouco de tempo estou convosco, e
eu vou para aquele que me enviou. Vs me buscareis, e no me
achareis, e onde eu estou, no podeis ir. Os judeus, pois, diziam
entre si: Para onde ele vai que no o acharemos? Ir porventura
para aqueles que esto dispersos entre os gregos,14 e ensinar
os gregos? Que palavra esta que ele falou: Vs me buscareis, e
no me achareis, e para onde vou, vs no podeis r?
31.

E m u ito s d e n tre a m u ltid o c r e r a m n ele.

Poderiamos imagi

nar que Cristo pregou a pessoas surdas e completamente obstinadas,


e, no entanto, o evangelista diz que houve a produo de alguns frutos.
E por isso, embora alguns murmurassem e outros escarnecessem, e
ainda outros caluniassem, e ainda que muitas diferenas de opinio
surgissem, no obstante a pregao do evangelho no ser sem efeito,
14 Vers ceux qui sont espars entre les Grecs.

Captulo 7*

327

de modo que temos de semear a semente e aguardar com pacincia


at que, no processo do tempo, o fruto entre em cena. O verbo crer
aqui usado no num sentido exato, pois dependiam mais de milagres
do que confiavam na doutrina, e no estavam convencidos de que Je
sus era de fato o Cristo. Mas como estavam preparados para ouvi-lo,
e se mostravam dispostos a receber instruo dele como seu Mestre,
tal preparao para a f chamada f. Quando o Esprito Santo outor
ga to honrosa designao a uma pequena fagulha de boa disposio,
isso deve encorajar-nos, para que no duvidemos de que a f, por me
nor que seja, aceitvel a Deus.
32. Os fariseu s o u v iam . Daqui transparece que os fariseus, como
pessoas em postos de vigilncia, estavam ansiosos, em todas as ocasi
es, a no permitir que Cristo fosse conhecido. Na primeira instncia o
evangelista os chama apenas fariseus, e em seguida lhes acrescenta os
sacerdotes, dos quais os fariseus eram parte. No pode haver dvida de
que, como queriam ser considerados os maiores zelotes da lei, se opu
nham a Cristo de forma mais dolorosa do que todas as demais seitas,
mas descobrindo que seus esforos sem reforos no eram suficientes
para reprimir a Cristo, delegaram a ao a toda a ordem dos sacer
dotes. E assim os que, em outros aspectos, diferiam entre si, agora
conspiram de mos dadas, sob as diretrizes de Satans, contra o Filho
de Deus. Entretanto, visto que os fariseus nutriam um ardente zelo e
um esforo incessante em defender sua tirania e o corrupto estado
da Igreja, quanto mais zelosos devemos ns ser na manuteno do
reino de Cristo! Os papistas, na atualidade, no so menos loucos nem
menos ansiosos em extinguir o evangelho, e, no entanto, monstruo
samente perverso que seu exemplo no instigue um mnimo sequer de
nossos desejos, e no nos leva a labutar com maior ousadia na defesa
da verdadeira e s doutrina.
33. A in d a um p o u co de tem p o eu esto u co n v o sco . H quem pen
sa que este sermo foi pronunciado assemblia do povo que estava
presente, e outros, que ele foi pronunciado aos oficiais que haviam sido
enviados a prender a Cristo. De minha parte, porm, no tenho dvida

328

Com entrio d o Eva ngel ho de Joo

de que Cristo falou particularmente a seus inimigos, os quais tinham to


mado conselho para destru-lo. Pois ele ridiculariza seus esforos, visto
que seriam totalmente ineficazes, at que chegasse o tem po decretado
pelo Pai. E, ao mesmo tempo, ele os repreende por sua obstinao, por
que no s rejeitavam, porm se opunham furiosamente, graa que
lhes oferecida, e ameaa que no demora muito e ela ser tomada
deles. o dizer: eu estou convosco, ele censura sua ingratido, porque,
embora ele lhes fosse dado pelo Pai, tivesse descido da glria celestial
para eles, chamando-os para que fossem seus ntimos associados, nada
mais desejava do que assisti-los, contudo houve poucos que o recebe
ram. Ao dizer: Ainda p or pouco tem po, os adverte que Deus no mais
suportar que sua graa seja exposta a um desprezo to vergonhoso.
Ele ainda afirma que nem sua vida nem sua morte esto postas dispo
sio deles, seno que seu Pai j fixou um tempo que se cumprir.
Eu vou p a ra a q u e le q u e m e en viou .

Com estas palavras, ele tes

tifica que no ser extinto por sua morte, seno que, ao contrrio,
quando ele se desfizer de seu corpo mortal, ser declarado o Filho
de Deus pelo honroso triunfo de sua ressurreio, como se quisesse
dizer: Labutai o quanto puderdes, contudo jamais impedireis o Pai
de receber-me em sua glria celestial, quando eu tiver cumprido o of
cio de Embaixador que ele me confiou. E assim no s minha posio
permanecer imutvel depois de minha morte, mas uma condio ain
da mais excelente me ser ento propiciada. Alm disso, devemos
extrair disto uma admoestao geral, pois enquanto Cristo nos cha
ma esperana de salvao pela proclamao do evangelho, ele est
presente conosco. Pois no sem razo que a pregao do evangelho
seja chamada a descida de Cristo a ns, onde se diz: e le veio e pre
gou p a z aos que estavam longe, e aos que estavam perto [Ef 2.17]. Se

aceitarmos a mo que nos estende, ele nos levar ao Pai. E enquanto


peregrinarmos por este mundo, ele no s demonstrar estar perto de
ns, mas habitar incessantemente em ns. E se desconsiderarmos
sua presena, ele nada perder, seno que, afastando-se de ns, nos
deixar totalmente alienados tanto de Deus quanto da vida.

Captulo 7 *

3 4 , Vs m e b u sca re is.

329

Eles buscavam a Cristo para mat-lo. Aqui

Cristo alude ao ambgua significao do verbo buscar, porque logo o


buscariam de outra maneira, corno se dissesse: Minha presena, que
ora vos maante e intolervel, ser de pouca durao, mas no leva
r muito tempo, e me buscareis em vo, porque, estando muito longe
de vs, no s meu corpo, mas tambm meu poder, contemplarei do
cu vossa destruio. Aqui, porm, pode-se formular uma pergunta:
De que natureza era essa busca de Cristo? Pois bastante evidente
que Cristo fala dos rprobos, cuja obstinao em rejeitar a Cristo ha
via atingido o ponto mximo. Alguns a referem doutrina, porque os
judeus, reduzidos a extremos, em vo imploravam por um Redentor.
De minha parte, porm, a explico como denotando meramente os ge
midos de angstia exprimidos pelos mpios, quando, compelidos por
necessidade, de alguma maneira olharo para Deus.
E n o m e a c h a re is .

Quando o buscam, no o acham, pois a incre

dulidade e a obstinao - fechando, por assim dizer, seus coraes


- os impedem de aproximar-se de Deus. Alis, desejariam que Deus os
ajudasse e fosse seu Redentor, mas, por sua impenitncia e dureza de
corao, obstruram sua vereda. Temos um exemplo15 mui notvel em
Esa, em virtude de haver perdido sua primogenitura, no s consu
mido pela tristeza, mas geme e range seus dentes e se prorrompe em
furiosa indignao [Gn 27.38, Hb 12.17]. No obstante, o caminho certo
de buscar a bno se achava longe dele. Quanto mais o buscava,16
mais indigno se tornava dele. dessa maneira que Deus geralmente
pune o desprezo de sua graa por parte dos rprobos, de modo que,
quer afligidos por castigos severos ou oprimidos pela convico de
sua misria, ou ainda reduzidos a extremos, se queixam e clamam e
uivam, porm sem colher qualquer benefcio. Porque, sendo sempre
amantes de si mesmos, nutrem em seus coraes a mesma crueldade
que anteriormente exibiam, e no vo a Deus, ao contrrio desejam
que ele fosse mudado, j que no podem destru-lo.
15 Un fort bel exemple.
16 Quand il la cherche.

330

Com entrio do Evangelho de Joo

Aprendamos deste fato que devemos receber Cristo sem delonga,


enquanto ele ainda est conosco, para que no suceda de a oportuni
dade de desfrut-lo se afaste de ns. Porque se acontecer de a porta
ser fechada, nos ser intil tentar abri-la. Buscai o Senhor, diz Isaas,
enquanto puder ser achado, invocai-o , enquanto estiver perto [Is 55.6].
Portanto, devemos ir a Deus o quanto antes, enquanto durar o tem po de
seu b en ep lcito , segundo as palavras do profeta [Is 49.8], pois no sa
bemos quanto tempo Deus vai suportar nossa negligncia. Em outros
termos, onde eu estou , vs no p o d eis ir, ele emprega o tempo presen
te, em vez do futuro, on de eu estarei , vs no p od ereis ir.
3 5 , P a r a o n d e ele v a i? Isto foi adicionado pelo evangelista com
o expresso propsito de mostrar quo profunda era a estupidez do
povo. E assim no s os homens perversos so surdos para ouvir a
instruo divina, mas ainda permitem que as terrveis ameaas sejam
tratadas com desdm, como se estivessem ouvindo uma fbula. Cristo
falou expressamente do Pai, porm eles continuam presos na terra, e
em nada mais pensam seno em uma partida para pases distantes.
Ele ir p o rv e n tu ra p a r a a d isp e rs o d os g re g o s? bem notrio
que os judeus deram o ttulo de gregos a todas as naes de alm mar.
Mas no pensavam que Cristo fosse para as naes incircuncisas, mas
para os judeus que haviam sido dispersos pelos vrios pases do mun
do. Pois a palavra disperso no se aplicaria aos naturais da regio
e que habitavam seu solo natal, mas se aplica bem aos judeus que
eram fugitivos e exilados. Assim, Pedro registra em sua Primeira Eps
tola: TiapETiiqpoi Siaoixop, aos forasteiros da disperso, isto , aos
forasteiros que estavam dispersos p elo Ponto, G alcia , C apadcia , sia
e Bitnia [lPe 1.1], e Tiago sada as doze tribos v rco 5iaaTiop, na
disperso, isto , dispersos em rinces distantes [Tg 1.1], Portanto, o sig

nificado das palavras : Ele cruzar o mar, ir aos judeus que moram
em um mundo que nos desconhecido? E possvel que tencionassem amotinar Cristo com esta zombaria. Se este o Messias, fixar ele
a sede de seu reinado na Grcia, se Deus lhe designou a terra de Cana
como sua prpria habitao?. Mas, seja o que for, percebemos que a
severa ameaa que Cristo pronunciou de forma alguma os afetou.

Captulo 7 -

331

[7.37-39]
Ora, no ltimo dia, que era o maior dia da festa, Jesus se ps
em p e clamou, dizendo: Se algum tem sede, venha a mim
e beba. quele que cr em mim, como diz a Escritura, de seu
interior fluiro rios de gua viva. Mas isso disse ele do Esprito
que haviam de receber os que nele cressem. Porque o Esprito
Santo ainda no fora dado, porque Jesus no havia sido ainda
glorificado.

37.

No ltim o dia.

0 primeiro elemento que devemos observar

aqui que nenhuma trama ou intriga por parte dos inimigos havia
amedrontado a Cristo ao ponto de lev-lo a desistir de seu dever. Mas,
ao contrrio disso, sua coragem despertou-se frente aos perigos, de
modo a perseverar com maior determinao. Isso provado pela cir
cunstncia do tempo, com a multido aglomerada e a liberdade que
ele teve em exclam ar, embora saibamos que mos se estendiam de to
dos os lados para agarr-lo, pois provvel que os oficiais estivessem,
naquele tempo, prontos a executar seu compromisso.
Em seguida, devemos observar que nada mais alm da prote
o de Deus, qual ele se entregou, o capacitava a permanecer
firme contra esforos to violentos daqueles que tinham tudo em
seu poder. Pois, que outra razo se poderia determinar pela qual
Cristo pregasse no dia mais pblico da festa, no meio do templo,
sobre o qual seus inimigos exerciam um tranquilo reinado, e depois
de prepararem um bando de oficiais, seno porque Deus restringia
seu furor? No obstante, -nos muitssimo proveitoso que o evan
gelista introduza Cristo exclamando em voz alta: T o d o a q u e le q u e
tiv e r s e d e , v e n h a a m im .

Pois disto inferimos que o convite no

era dirigido a apenas uma ou duas pessoas, ou em um suave e man


so sussurro, seno que esta doutrina proclamada a todos, de tal
maneira que ningum poderia ignor-la, seno que todos quantos,
espontaneamente, fechasse seus ouvidos no receberiam este cla
mor audvel e distinto.

332

Com entrio d o Eva ngel ho de Joo

Se alg u m tem se d e .

Com esta sentena ele exorta a todos a par

ticiparem de suas bnos, desde que, partindo da convico de sua


prpria pobreza, desejassem obter assistncia. Pois verdade que to
dos ns somos pobres e destitudos de toda bno, porm longe de
ser verdade que todos se despertem pela convico de sua pobreza e
busquem alvio. Da, ocorre que muitas pessoas no arredam um p,
seno que miseravelmente se intimidam e decaem, e h ainda muitos
que no se deixam afligir pela percepo de seu vazio, at que o Espri
to de Deus, com seu prprio fogo, lance fom e e sed e em seus coraes.
Portanto, pertence ao Esprito despertar em ns fom e por sua graa.
Quanto presente passagem, devemos observar, primeiramente,
que ningum chamado a tomar posse das riquezas do Esprito, seno
aqueles que ardem de anseio por elas. Pois sabemos que o anseio da
sed e mui agudo e torturante, de modo que as pessoas mais fortes,

e as que no podem suportar qualquer quantidade de dificuldade so


debilitadas pela sed e, E, no entanto, ele convida os sed en tos , em vez de
os fam intos , para que sigam a metfora que ele em seguida emprega no
substantivo gua e no verbo b e b e r , para que todas as partes do discur
so se harmonizem entre si. E no tenho dvida de que ele alude quela
passagem de Isaas: Todos vs que tendes sed e} vinde s guas [Is 55.1].
Porque o que o profeta ali atribui a Deus teria sido, finalmente, cum
prido em Cristo, como tambm aquilo que a bem-aventurada virgem
cantou: aqu eles que s o ricos e satisfeitos, e le despediu vazios [Lc 1.53],
Ele, pois, nos concita a ir diretamente a ele, como se quisesse dizer
que somente ele quem pode saciar plenamente a sed e de todos, e
que todos quantos buscam, ainda que seja o menor alvio de sua sede,
em qualquer outra parte, esto equivocados, e labutam inutilmente.
E beba.

Uma promessa adicionada exortao, pois ainda que

a expresso, e b e b a , comunique uma exortao, no entanto ela con


tm em si uma promessa. Porque Cristo testifica que ele no uma
cisterna seca e rota, mas uma fonte inexaurvel, a qual ampla e abun
dantemente supre todos os que vo beber. Desse fato, segue-se que,
se lhe pedirmos o de que carecemos, nosso desejo no ser frustrado.

Captulo 7 *

3 8 . A q u ele q u e c r em m im .

333

Ele agora reala a maneira de vir,

ou seja, que devemos aproximar-nos, no com os ps, mas pela f, ou


melhor, vir nada mais que crer , pelo menos se o leitor definir com
exatido o verbo crer , corno j dissemos que crem os em Cristo quando
o abraamos como ele nos apresentado no evangelho, cheio de po
der, sabedoria, justia, pureza, vida e todos os dons do Esprito Santo.
Alm disso, ele agora confirma mais clara e plenamente a promessa
que acabamos de mencionar, pois ele mostra que possui uma rica
abundncia para satisfazer-nos saciedade.
De seu in te rio r flu iro rio s de g u a v iv a.

Sem dvida, a met

fora parece algo um tanto abrupto, ao dizer ele que rios de gua viva
fluiram do interior dos crentes, mas no pode haver dvida quanto

ao significado, a saber, que os que creem no tero falta de bnos


espirituais. Ele denomina de gua viva a fonte que jamais seca nem
cessa de fluir continuamente. Quanto ao termo rios no plural, interpre
to como que denotando as graas diversificadas do Esprito, as quais
so indispensveis vida espiritual da alma. Em suma, a perpetuidade, bem como a abundncia, dos dons do Esprito Santo,17 nos aqui
prometida. Alguns entendem a expresso, que guas fluiro do interior
dos crentes - neste sentido: aquele a quem o Esprito foi outorgado
forma um componente na em an ao a seus irmos, visto que deve ha
ver mtua comunicao entre ns. Mas considero que aqui temos um
significado simples, a saber, que todos quantos creem em Cristo tero
uma fonte de vida fluindo, por assim dizer, de seu interior, como Cristo
dissera previamente: A quele que b e b e r desta gua ja m a is ter sed e [Jo
4.14], pois enquanto a bebida comum s mata a sede por breve mo
mento, Cristo diz que pela f atramos o Esprito para que ele se torne
uma fonte de gua fluindo para a vida etern a .

Contudo, ele no dz que no primeiro dia os crentes j se acham


to plenamente satisfeito com Cristo que no mais sentem nem fome
nem sede, mas, ao contrrio, o desfruto de Cristo faz nascer um novo
17 iLDes dons et graces du Sainct Espirit",

334

Com entrio d o Eva nge! ho de Joo

desejo dele. Mas, o significado consiste em que o Esprito Santo


como uma fonte viva que flui continuamente nos frentes, como Pau
lo tambm declara que ele vida em ns [Rm 8.10], embora o corpo
esteja morto por causa do pecado. E deveras, como cada um de ns
participa dos dons e graas do Esprito Santo, segundo a medida de
sua f, no podemos possuir uma plenitude perfeita deles na presente
vida. Os crentes, porm, embora faam progresso na f, aspiram con
tinuamente novo aumento do Esprito, de modo que as primcias que
tm provado os conduzam perpetuidade da vida. Mas somos tam
bm lembrados de quo pequena a capacidade de nossa f, visto que
as graas do Esprito quase sempre chegam a ns em gotas, as quais
fluiram como rios caso dssemos a devida admisso a Cristo, isto , se

a f nos capacitasse para receb-lo.

Como diz a Escritura. H quem limita esta afirmao primeira


sentena, e outros, ltima sentena. De minha parte, porm, estendo
-a a todo o escopo do discurso. Alm disso, Cristo aqui, em minha
opinio, no reala alguma passagem particular da Escritura, mas
produz um testemunho extrado da doutrina ordinria dos profetas.
Pois sempre que o Senhor, ao prometer uma abundncia de seu Es
prito, compara-a a guas vivas , ele visa principalmente ao reino de
Cristo, para o qual ele dirige as mentes dos crentes. Portanto, todas
as predies de guas vivas tm seu cumprimento em Cristo, porque
to-somente ele tem aberto e exibido os tesouros ocultos de Deus. A
razo pela qual as graas do Esprito so derramadas sobre ele para
que todos ns possam os rec eb er de sua plenitude [Jo 1.16]. Essas pesso

as, pois, a quem Cristo to bondosa e graciosamente chama, e que se


desviam em toda direo, merecem perecer miseravelmente.
39. Mas isso ele falava do Esprito. O termo gua s vezes apli
cado a o Esprito em virtude de sua pureza, porque seu ofcio purificar
nossas impurezas. Mas nesta e em passagens semelhantes este termo
empregado em uma acepo diferente, ou seja, que somos destitu
dos de toda seiva e umidade de vida, a no ser quando o Esprito de
Deus nos vivifica e quando ele nos rega, por assim dizer, por meio de

Captulo 7 *

335

um vigor secreto. Em uma parte ele inclui o todo,18 porque sob a pala
vra gua ele inclui todas as partes da vida. Da inferirmos tambm que
todos quantos no foram regenerados pelo Esprito de Cristo deve ser
reputado como estando morto, seja qual for o pretexto de vida de que
se vangloriam.

Porque o Esprito Santo ainda no tinha sido outorgado. Sa


bemos que o Esprito eterno. 0 evangelista, porm, declara que,
no que respeita habitao de Cristo no mundo, na humilde forma
de servo, que a graa do Esprito, que foi derramada sobre os ho
mens depois da ressurreio de Cristo, no tinha sido publicamente
manifesta. E ele fala comparativamente, da mesma maneira quando
o Novo Testamento comparado com o Velho. Deus promete seu
Esprito a seus eleitos crentes,19 como se jamais fora dado aos Pais.
Naquela mesma ocasio, os discpulos indubitavelmente tinham re
cebido as primcias do Esprito, pois donde procede a f seno do
Esprito? 0 evangelista, pois, no afirma absolutamente que a gra
a do Esprito no fora oferecida e outorgada20 aos crentes antes da
morte de Cristo, mas que ela ainda no era to luzente e eminente
como veio a ser mais tarde. Pois o mais eminente ornamento do
reino de Cristo o fato de ele governar sua Igreja por meio de seu
Esprito, mas ele tomou posse legtima e - se poderia chamar - sole
nemente de seu reino quando foi exaltado destra do Pai, de modo
que no carece que nos maravilhemos que ele tenha prorrogado at
o tempo da plena manifestao do Esprito.
No entanto, uma pergunta ainda permanece sem resposta. Sua inten
o focalizar aqui as graas visveis do Esprito ou a regenerao que
o fruto da adoo? Eis minha resposta: 0 Esprito, que foi prometido na
vinda de Cristo, se manifestou naqueles dons visveis, como em espelhos,
aqui. porm, a pergunta se relaciona estritamente com o poder do Espri
to, pelo qual renascemos em Cristo e nos tornamos novas criaturas. Que
18 Sons une parte il comprend le tout.
19 A ses eleus et Odeies,
20 Oerte et donnee.

336

Com entrio do Evangelho de Joo

estamos em pobreza terrena e famintos, e quase destitudos de bnos


espirituais, enquanto agora Cristo se assenta em glria destra do Pai e
vestido com a mais eminente majestade governamental, deve ser imputa
do nossa indolncia e pequena medida de nossa f.

[7.40-44]
Muitos dentre a multido, pois, tendo ouvido este sermo, dis
seram: Este verdadeiramente um profeta.21 Outros disseram:
Este o Cristo. E outros: Mas porventura Cristo vir da Galileia? No diz a Escritura que Cristo vir da semente de Davi e
da cidade de Belm, onde Davi morou? Portanto, houve dife
rena de opinio da parte da multido a respeito dele. E alguns
deles queriam prend-lo, porm ningum lhe ps as mos.
4 0 . M uitos d e n tre a m u ltid o .

Agora o evangelista relata qual o

resultado deste ltimo sermo de nosso Senhor Jesus Cristo, a saber,


que alguns pensavam uma coisa, e outros, outra, de modo que susci
tou-se uma diferena de opin io entre o p o v o . preciso observar que

Joo no fala dos inimigos pblicos de Cristo, nem dos que j estavam
dominados por dio mortal22 contra a s doutrina, mas do populacho,
entre o qual haveria alguns de mais slida integridade. Ele enumera
trs classes dentre eles.
Ele

v e rd a d e ira m e n te p ro fe ta . Os primeiros reconheciam que

Jesus realm ente era p rofeta , do que inferimos que eles no se sentiam
ofendidos com sua doutrina. Mas, em contrapartida, quo leviana e
vulgar era esta confisso, evidente luz do fato que, enquanto apro
vavam o Mestre, no entendiam sua inteno nem se apraziam no que
ele dizia, pois no podiam realmente receb-lo na qualidade de profeta
sem, ao mesmo tempo, reconhecer que ele o Filho de Deus e o Autor
de sua salvao. Todavia, isso bom neles, pois percebiam em Cristo
21 Cestruy-ci est veritabiement Prophete, ou, le P rophete. - Este verdaeiramente um
Profeta, ou, o P rofeta.
22 De mortelle haine.

Captulo 7 -

337

algo divino, o que os leva a avali-lo eom reverncia. Poderiam com


esta disposio aprender depois a dar uma fcil abertura f.

41. Outros diziam: Ele o Cristo. Os segundos tm uma opinio


mais correta do que os primeiros. Porque claramente reconheciam
que ele o Cristo. Mas os terceiros23 se insurgiram contra eles, e da
surge uma controvrsia. Com este exemplo, somos advertidos que no
devemos estranhar que nos dias atuais os homens se acham divididos
entre si por vrias controvrsias. Aprendemos que o sermo de Cristo
produziu um cisma, e isso no entre os gentios que eram estranhos
f, mas no seio da Igreja de Cristo, e inclusive na sede principal da
Igreja. A doutrina de Cristo deve ser acusada por essa conta, como se
ela fosse a causa de distrbio? Absolutamente no! Ainda que o mundo
inteiro entrasse em comoo, a palavra de Deus to preciosa que de
vemos desejar que ela seja recebida pelo menos por uns poucos. No
h razo, portanto, para nossas conscincias serem oprimidas quando
vemos os que querem ser considerados o povo de Deus lutando uns
contra os outros por opinies contrrias.
Entretanto, preciso que observemos tambm que as divises
no tm propriamente sua origem no evangelho, porque no pode ha
ver nenhuma slida concordncia entre os homens exceto na verdade
inconteste. Quanto paz mantida entre os que no conhecem a Deus,
ela provm mais da estupidez do que de uma genuna concordncia.
Em suma, de todas as diferenas que vm a lume, quando o evangelho
proclamado, a causa e a semente subjacentes esto ocultas nos ho
mens, mas quando so despertados, por assim dizer, de sua letargia,
comeam a movimentar-se, justamente como os vapores so produzi
dos por algo mais alm do sol, embora ainda no seja o sol nascente
que os faz vir existncia.

Mas porventura Cristo vir da Galileia? Para que no se pensasse


que rejeitavam a Cristo sobre bases inconsistentes, fortificam-se pelo
testemunho da Escritura, E ainda que faam violncia a esta passagem,
23 Les troisiemes,

338

Com entrio do Evangelho de Joo

por volt-la impropriamente contra Cristo, no obstante existe alguma


aparncia de veracidade. Neste ponto, laboram em erro tentando fazer
Cristo um galileu. Mas de onde provm tal ignorncia seno do desdm?
Pois se tivessem tomado tempo e trabalho de inquirir, ter iam descober
to que Cristo era adornado com ambos os ttulos: ele nascem em Belm
e tambm era o filho de Davi. Mas tal nossa disposio natural, que em
matria de pouca importncia nos envergonhamos de ser indolentes,
enquanto que, nos mistrios do reino celestial, cochilamos sem qual
quer preocupao. de igual importncia observar que esses homens
so diligentes e industriosos em buscar justificativa para afastar-se de
Cristo, porm, so espantosamente morosos e obtusos em receber a s
doutrina. E assim, das prprias Escrituras que nos guiam pela mo de
Cristo, os homens frequentemente criam para s obstculos a fim de no
abraarem a Cristo. inteno do evangelista dizer que no s despre
zaram a Cristo, mas que sua perversa rejeio dele era acompanhada
de crueldade e de solicitude em injuri-lo, pois a superstio sempre
cruel. 0 fato de seus esforos serem frustrados, isso se deve atribuir
providncia de Deus, pois j que a hora de Cristo ainda no havia chega
do, como j dissemos previamente, guardado pela proteo de seu Pai,
na qual confiava, ele enfrentou todos os perigos.
[7.45-53]
Ento os oficiais foram ter com os principais dos sacerdotes
e fariseus, e estes lhes disseram: Por que no o trouxestes?
Os oficiais responderam: Nunca homem falou como este. Os
fariseus, pois, lhes responderam: Vs tambm sois seduzidos?
Porventura algum dos lderes e dos fariseus creu nele? Esta
multido, porm, que nada sabe da lei, maldita. Nicodemos
(aquele que foi ter com ele de noite, que era um deles) lhes
disse: Nossa lei julga um homem antes de ouvi-lo e tomar co
nhecimento do que ele fez? Eles lhe responderam e disseram:
s tu tambm da Galileia? Examina e vers que da Galileia no
se levantou nenhum profeta. E cada um foi para sua casa.

Captulo 7 *

4 5 . E n to o s oficiais foram .

339

Aqui podemos ver quo cega a arro

gncia dos homens. uma extenso tai admiram e adoram a grandeza


que os torna eminentes, que no hesitam em pisotear a moralidade
e a religio. Se algo ocorre contrariando seus desejos, de bom grado
transtornam cu e terra, pois quando esses sacerdotes,24 arrogantes e
perversos, perguntam: por que no trouxestes Cristo, glorificam seu po
der to altaneiramente, a ponto de permitirem que nada se lhes oponha.
4 6 . N unca h om em falou co m o este.

Esses oficiais reconhecem que

se viram subjugados e vencidos pela palavra de Cristo, e, no entanto,


nem assim se arrependem nem do a devida honra Palavra. Se verda
de que nunca hom em algum falara com o este} por que o poder divino, o
qual foram compelidos a sentir, no tocou seus coraes de tal maneira
que os levasse a devotar-se totalmente a Deus? Era necessrio, porm,
que a predio de Isaas fosse assim cumprida: e com o sopro de seus l
bios m atar o mpio [Is 11.4]. Ainda mais, depois veremos como aqueles

que tentaram entreg-lo morte se viram esmagados s de ouvir a voz


de Cristo, e corno se fossem golpeados por marretas, caram de costas
[Jo 18.6]. Portanto, aprendamos que a doutrina de Cristo possui tal po
der, que capaz de apavorar os perversos, mas como isso serve para
sua destruio, cuidemos bem para que sejamos sensibilizados, em vez
de sermos quebrados. Mesmo na atualidade vemos muitas pessoas que
muito se assemelham a esses oficiais, que relutantemente se deixam ar
rebatar de admirao pela doutrina do evangelho, e, no entanto, longe
esto de render-se a Cristo, permanecendo ainda nas tendas dos inimi
gos. H outros que so ainda piores, os quais, tudo fazendo para obter o
favor dos perversos, lanam mo de todos os termos desprezveis que
podem achar para vilmente caluniar aquela doutrina que, no obstante,
reconhecem proceder de Deus, porque em seus coraes esto conven
cidos a respeito dela.
4 7 . E v s tam b m so is sed u zid o s?

Enquanto reprovam seus ofi

ciais, ao mesmo tempo usam sua fora para mant-los em sujeio.


24 Ces orgueilleur et mechans scrificateus.

340

Com entrio d o Eva ngel ho de Joo

Pois usam esses termos para significar que seria irracional e incon
veniente que no estivessem em prontido, ainda que todo o povo se
revoltasse. Mas preciso ver que argumento eles usam quando insul
tam a Cristo com tanta arrogncia.

48.

Porventura algum dos lderes ou dos fariseus creu nele?

Ele no tem ningum de seu lado, dizem eles, seno homens da


ral e ignorantes, os lderes, bem como toda pessoa de distino,
se lhe opem. Expressamente, nomeiam os fariseus porque eles
desfrutavam de uma reputao acima dos demais, tanto por conhe
cimento quanto por santidade, de modo que se podia dizer que eram
os prncipes do povo. Esta objeo parece possuir alguma plausibilidade, pois se os lderes e governantes da Igreja no retiverem sua
autoridade, impossvel que se faa adequadamente alguma coisa,
ou que a boa ordem da Igreja se prolongue. Sabemos no que resulta
a paixo feroz do populacho. Em consequncia da qual se segue a
mais medonha desordem, quando se permite que cada pessoa faa o
que bem quer. autoridade dos que governam , portanto, um freio
indispensvel na preservao da boa ordem da Igreja. E, por conse
guinte, foi provido pela lei de Deus que, se surgisse alguma questo
ou controvrsia, a mesma devia ser submetida deciso do sumo
sacerdote [Dt 17.8].
Mas, neste aspecto, enquanto reivindicam para si a suprema au
toridade, no nutrem nenhuma disposio de submeter-se a Deus.
verdade que Deus conferiu o poder de juzo ao sumo sacerdote.
Deus, porm, no tencionava que o sumo sacerdote decidisse a no
ser em concordncia com a lei. Portanto, toda a autoridade que os
pastores possuem est sujeita Palavra de Deus, para que todos se
jam mantidos em seu devido posto, desde o maior at o menor, e
que to-somente Deus seja exaltado. Se os pastores que honesta e
sinceramente cumprem seu dever reivindicam autoridade para si,
que essa glria seja santa e legtima. Mas quando a mera autoridade
dos homens sustentada sem a autoridade da Palavra de Deus, ela
no passa de ftil e nociva vangloria. Mas, s vezes, sucede que ho

Captulo 7 -

341

mens perversos governam a Igreja, por isso, devemos precaver-nos


de atribuir alguma autoridade aos homens assim que apostatam da
Palavra de Deus.
Aprendemos que quase todos os profetas foram atormentados
por esse gnero de aborrecimento. Porque, com o fim de sepultar sua
doutrina, continuamente homens portavam contra eles ttulos hon
rosos de prncipes e de sacerdotes da Igreja. Utilzando-se da mesma
armadura, os papistas da atualidade rugem no com menos ferocida
de que os adversrios de Cristo e dos profetas no passado. Alis,
uma horrvel cegueira quando um homem mortal no se envergonha
de opor-se a Deus, porm Satans leva a tal extremo de demncia os
que do mais elevado valor a sua prpria ambio do que verdade de
Deus. Entretanto, nosso dever nutrir tal reverncia pela Palavra de
Deus a ponto de extinguir todo o esplendor do mundo e dispersar suas
vs pretenses, porquanto miservel seria nossa condio se nossa
salvao dependesse da vontade de prncipes, e to oscilante nossa
f seria se ela ficasse de p ou casse ao sabor do beneplcito deles.
4 9 . E sta m u ltid o , p o r m .

primeira parte de seu orgulho era

que, pondo sua confiana no ttulo sacerd otes , almejavam sujeitar to


dos eles de uma maneira tirnica. A segunda que desprezavam os
demais como pessoas de nenhum prstimo, como algum que se lisonjeia excessivamente e est sempre disposto a abusar dos demais,
e um imoderado amor por si mesmo acompanhado pelo desprezo
aos irmos. Declaram que todo o populacho maldito. Por qu? Sem
dvida alegavam que o p ov o no tem nenhum conhecim ento da le i ,
porm ocultavam outra razo, a saber, acreditavam que no havia san
tidade exceto em sua prpria categoria. De igual modo, os sacerdotes
papistas de nossos dias pretende que ningum alm deles merea ser
chamado Igreja, e todos os demais, a quem chamam leigos , despre
zam como no passando de pessoas profanas. Mas, para destruir tal
demncia de soberba, Deus prefere os humildes e desprezados aos
que retm a suprema autoridade e poder. E preciso observar que
aqui eles se vangloriam no con hecim en to , no aquele que instrui os

342

Com entrio d o Eva ngel ho de Joo

homens na religio e no temor de Deus, mas aquele que possuam en


quanto, como soberba magistral, apresentavam suas respostas, como
se to-somente eles fossem qualificados para a interpretao da lei.
Indubitavelmente, verdade que todos quantos no foram instrudos
na lei de Deus so malditos, porque pelo conhecimento dela somos
realmente santificados. Este conhecimento, porm, no se confina a
uns poucos que, inchados com falsa confiana, desejam excluir-se da
categoria dos demais homens, porm pertence geralmente a todos os
filhos de Deus, para que todos, do menor ao maior deles, sejam unidos
na mesma obedincia da f.

50. Disse-lhes Nicodemos. O evangelista descreve Nicodemos


como um homem neutro, que no se aventura a empreender de bom
grado a defesa da s doutrina, e, no entanto, no pode tolerar ver a
verdade sendo oprimida.

Aquele que foi a Jesus de noite. Esta circunstncia mencionada


pelo evangelista, em parte para enaltecer, e em parte para denegrir
Nicodemos. Se ele no tivera amado a doutrina de Cristo, jamais teria
ousado a enfrentar a fria dos perversos, pois ele sabia que, se algum
deles apenas abrisse a boca, ele se veria imediatamente exposto ao de
sagrado e ao perigo. Quando, pois, ele se aventura a pronunciar uma
palavra, por mais leve que seja, uma pequena fagulha de piedade se
irradiaria de seu corao, porm, no defender a Cristo publicamente
foi uma manifestao de excessiva timidez. Assim, o evangelista tem
em mente que, depois de desviar-se secretamente dentro da noite,
mesmo ainda nutrindo ardente aspirao, ele no um genuno disc
pulo de Cristo. Afirma ainda que ele certa vez foi ter com Jesus de noite,
contudo permanecia publicamente entre seus inimigos e conservava
seu lugar em suas trincheiras.
Isso precisa ser observado com a mxima prudncia, porque
h muitos nos dias atuais que alegam assemelhar-se a Nicodemos, e
esperam que, ao assumirem essa farsa, desdenhem de Deus impune
mente. Admitindo sua alegao, a saber, que no h diferena alguma
entre eles e Nicodemos, que defesa derivam de tal exemplo? Nicode-

Captulo 7 *

343

mos afirma que Cristo no d ev e ser con den ado at que seja ouvido , e
o mesmo se poderia dizer em prol de um ladro ou de um assassino,
pois um sentimento notrio e proverbial que melhor inocentar o
inocente do que condenar o culpado. Alm disso, em suas tentativas
de livrar a pessoa de Cristo, ele deixa e abandona a doutrina. 0 que
encontraremos aqui que seja digno de um cristo?25 Assim, a semente
do evangelho, que depois produziu fruto, estava ainda oculta e incu
bada nele. Aplicaremos este exemplo muito mais proveitosamente a
outro propsito, a saber, que o Senhor frequentemente faz com que
a doutrina, que parecia haver perecido, gradualmente tome uma raiz
oculta e, depois de um longo perodo, germine algum broto, primei
ramente como uma planta prematura, depois uma planta vicejante e
vigorosa, justamente como a f de Nicodemos adquiriu, da morte de
Cristo, novo e sbito vigor.
5 2 . Es tu tam b m d a G alileia?

Diziam que todos quantos favo

recessem a Cristo eram procedentes da Galileia, e isso expresso de


modo infame, como se ele no pudesse ter ningum entre seus se
guidores que no fosse procedente de um pequeno e desconhecido
recanto da G alileia.26 A extrema violncia a que incitam contra Nico
demos mostra com que furioso dio ardia contra Cristo, pois ele no
tinha empreendido defender a Cristo em termos partidrios, mas dis
sera apenas que e le no devia ser con den ado sem antes ser ou vido .
Assim se d entre os papistas de nossos prprios dias, ningum pode
demonstrar a mais leve aparncia de brandura para que o evangelho
no seja oprimido sem ser imediatamente considerado herege pelos
inimigos que ardem de paixo.
5 3 . E c a d a um foi p a ra su a p r p ria ca sa .

Agora surge um impres

sionante desfecho da transao. Se algum levar em conta o reinado


dos sacerdotes naquele tempo, com que furor eram excitados e quo
numerosa era sua comitiva, e, em contrapartida, se considerarmos
que Cristo estava desarmado e indefeso e que no havia nenhum gru
25 ilDun homme fidele et Chresten.
26 iLDe ce petit coin ineognee de Galilee.

344

Com entrio d o Eva ngel ho de Joo

po de homens a proteg-lo, a concluso seria que eram superiores a


ele centenas de vezes. Quando to formidvel conspirao dissolvi
da de comum acordo, e quando todos aqueles homens, como as ondas
do mar, se dissolvem por sua prpria violncia, quem no reconhe
cera que foram dispersos pela mo divina? Deus, porm, continua a
ser o que sempre foi. Portanto, sempre que lhe apraz, ele transforma
em nada todos os esforos dos inimigos, de modo que, enquanto tm
tudo em seu poder, e esto prontos e preparados para executar seus
desgnios, se dispersam sem ter levado avante sua obra. E, com frequ
ncia, descobrimos que, quaisquer que sejam os inventos de nossos
inimigos com o intuito de extinguir o evangelho, no obstante, me
diante a espantosa bondade de Deus, imediatamente caem por terra
destitudos de todo poder.

Captulo 8

8 1 11]

[ . -

Jesus, porm, foi para o Monte das Oliveiras. E pela manh


cedo, ele voltou ao templo e todo o povo vinha ter com
ele, e, assentando-se, os ensinava. E os escribas e fariseus
trazem-lhe uma mulher apanhada em adultrio, e, pondo-a
no meio, lhe dizem: Mestre, esta mulher foi apanhada no
prprio ato, enquanto cometia adultrio. Ora, na lei, Moiss
nos ordenou a apedrejar tais pessoas, tu, porm, que dizes?
Ora, diziam isso, tentando-o, para que tivessem motivo
para acus-lo. Jesus, porm, abaixando seus olhos,1 escre
via com o dedo na terra. E como persistiam em indagar-lhe,
ele ergueu seus olhos12 e lhe disse: quele dentre vs que
est sem pecado, que seja o primeiro a atirar-lhe uma pe
dra. E voltou a inclinar-se, e escrevia na terra. E ao ouvirem
isso, e sendo reprovados pela prpria conscincia, se re
tiraram, um aps outro, comeando do mais velho at o
ltimo, de modo que Jesus foi deixado sozinho, e a mulher
que estava no meio. E Jesus, erguendo seus olhos, a nin
gum mais vendo seno a mulher, disse-lhe: Mulher, onde
esto teus acusadores? Ningum te condenou? Ela disse:
Ningum, Senhor. Jesus lhe respondeu: Nem eu te condeno,
vai, e no peques mais.
1
2

S!enclinant en bas. - Curvando-se.


II se dressa.

346

Com entrio d o Eva ngel ho de Joo

3* E o s e s c rib a s e fariseu s lh e tro u x e ra m . bastante bvio que


esta passagem no era conhecida das igrejas gregas, e alguns conjeturam que ela foi trazida de alguma outra fonte e inserida aqui. Visto,
porm, que a mesma sempre foi aceita pelas igrejas latinas, e est pre
sente em muitos manuscritos gregos antigos e nada contm de indigno
de um espirito apostlico, no h razo por que devamos recusar
aplic-la para nosso proveito. Ao dizer o evangelista que os escribas
e fariseus lhe trouxeram uma m ulher , sua inteno dizer que isso foi

feito de comum acordo entre si, com o fim de apanhar Cristo numa
armadilha. Ele menciona expressamente os fariseus porque eram as
principais pessoas na ordem dos escribas. Ao adotarem tal pretexto
para exprimir sua calnia, eles exibem a hediondez de sua perversida
de, e at mesmo seus prprios lbios os acusam, pois no dissimulam
que possuem um claro mandamento da lei, e da se segue que agem
maliciosamente, formulando uma pergunta como se fosse urna matria
indubitvel. Sua inteno, porm, era constranger a Cristo a afastar-se
de seu ofcio de pregoeiro da graa, para que parecesse ser volvel e
instvel. Declaram expressamente que as adlteras esto condenadas
por Moiss [Lv 20.10], para que obrigassem Cristo pela sentena j
formulada pela lei, pois no era lcito inocentar aqueles a quem a lei
condenava. E, em contrapartida, se ele desse seu assentimento lei,
foraria a concluso de ser um tanto incoerente consigo mesmo.
6 . E J e s u s , in clin an d o -se.

Com essa atitude ele pretendia mos

trar que os menosprezava. Os que conjeturam que ele escrevia isto ou


aquilo, em minha opinio, no captam sua inteno. Tampouco aprovo
a ingenuidade de Agostinho que cria que dessa forma se realava a dis
tino entre a lei e o evangelho, porque Cristo no escreveu em tbuas
de pedra [x 31.18], mas no homem, que p e terra. Pois Cristo, an

tes, pretendia nada mais nada menos que mostrar quo indignos eram
eles de ser ouvidos, justamente como se algum, enquanto outro lhe
falava, se pusesse a rabiscar a parede ou virasse as costas ou por meio
de algum outro gesto, insinuasse que nada entendia do que lhe era
dito. Assim, na atualidade, quando Satans tenta, por vrios mtodos,

C a p tu lo S *

347

desviar-nos da reta vereda da instruo, devemos desdenhosamente


passar por alto muitas coisas que ele pe diante de ns. Os papistas
nos provocam o mximo que podem, fazendo uso de sofismas triviais,
como se lanassem fumaa ao ar. Se mestres piedosos empregarem
laboriosamente seu tempo em examinar cada uma dessas sofismas,
comearo a envolver-se nas tramas de Penlope,3 e, portanto, se delongam de tal sorte, que nada mais fazem seno estorvar o progresso
do evangelho, e so sabiamente desconsiderados.

7. Aquele dentre vs que estiver sem pecado. Ele declarou isso


em conformidade com o costume da lei, pois Deus ordenara que a tes
temunha, com suas prprias mos, tomasse a iniciativa na morte dos
malfeitores, em conformidade com a sentena por eles pronunciada, a
fim de haver mais prudncia em dar-se testemunho [Dt 17.7]. H mui
tas pessoas que procedem temerariamente ao esmagarem seu irmo
com perjrio, porquanto no imaginam que esto abrindo uma ferida
mortal com suas lnguas. E este mesmo argumento foi de muito peso
para esses caluniadores, desesperados como estavam, pois nem bem
tiveram uma viso dele, se descartaram das incandescentes paixes
com que se deixaram encher de vaidades quando chegaram. Todavia
existe esta diferena entre a injuno da lei e as palavras de Cristo, a
saber, que na lei Deus meramente ordenara que no se condenasse
uma pessoa com a lngua, a menos que lhes fosse permitido mat-la
com as prprias mos. qui, porm, Cristo demanda das testemunhas
inocncia plenria, de modo que ningum pudesse acusar outrem de
crime, a menos que fosse puro e isento de toda falha. Ora, o que ele
disse naquele tempo a umas poucas pessoas, temos de considerar
como havendo falado a todos, para que todo aquele que acusar ou
3

Ce sera troujours recommencer - tero sempre que comear de novo. Recorrendo


aluso clssica, nosso autor assim comunicou o significado a seus patrcios em termos
claros. Todos quantos leem a Odissia de Homero se lembrar de P en lo p e, a esposa de
Ulisses, especialmente aquela parte de sua histria a que Calvino refere, a saber, o que
ela fiava durante o dia, desfiava durante a noite, e assim concretizou sua resoluo de se
empregar diariamente fiar, e no entanto essa fiao no terminaria enquanto se esposo
no regressasse. P en elop es leiam texere, a trama que P en lope tecia, era uma expresso
proverbial, a qual os romanos emprestaram dos gregos.

348

Com entrio d o Eva ngel ho de Joo

trem, imponha a si uma lei de inocncia, do contrrio, no estamos


indo ao encalo de atos mpios, e, sim, estamos sendo hostis s pes
soas dos homens.
Entretanto, dessa forma Cristo parece anular no mundo todas as
decises judiciais, de modo que ningum ousar a dizer que tem o
direito de punir os crimes. Porque, possvel encontrar um nico juiz
que no tenha a conscincia de haver cometido algum erro? poss
vel encontrar uma nica testemunha que no seja culpada de alguma
falha? Portanto, como se ele proibisse a todas as testemunhas de
apresentar seu testemunho pblico, e a todos os juizes de ocupar seu
tribunal. Eis minha resposta: esta no uma proibio absoluta e ili
mitada, por meio da qual Cristo proba os pecadores de seu dever de
corrigir os pecados de outrem. Seno que, por meio dessa palavra, ele
apenas reprova os hipcritas que suavemente se lisonjeiam e abran
dam seus vcios, contudo so excessivamente severos, e inclusive
chegam a ser cruis, ao censurarem outros. Ningum, pois, ser impe
dido por seus prprios pecados de corrigir os pecados de outrem, e
inclusive de puni-los sempre que achar necessrio, contanto que em
si e nos outros ele odeie o que deve ser condenado. E alm de tudo
isso, cada pessoa deve comear interrogando sua prpria conscin
cia e agindo como testemunha e como juiz contra si mesmo, antes de
chegar a outros. E assim, sem odiar os homens, faremos guerra contra
os pecados.

9. E sendo reprovados por sua conscincia. Aqui percebemos


quo grande o poder de uma conscincia em conflito. Ainda que
aqueles hipcritas perversos tencionassem induzir Cristo a cair em
suas sofismas, todavia sem embarao ele fere suas conscincias
com uma nica palavra, e envergonhados se pem em fuga. Este o
martelo com o qual devemos despedaar a soberba dos hipcritas.
Devem ser citados a comparecer diante do tribunal divino. Embora
seja possvel que vexame, com que se viram atingidos diante dos
homens, tivesse maior influncia sobre eles do que o temor de Deus,
ainda uma questo de muita importncia que, de sua prpria inicia

C a p tu lo S *

349

tiva, se tenham reconhecido culpados, quando assim desaparecem


como se fossem dominados pela confuso mental Acrescenta-se
imediatamente:

Comeando do mais velho at o ltimo. Nossa ateno atra


da para esta circunstncia, a saber, proporo que cada um deles
excedia os demais em honrosa posio, mais rapidamente o mesmo
se conscientizava de sua condenao. Tomara que nossos escrihas,4
que na atualidade vendem seus servios ao papa para fazer guerra
a Cristo, tivessem pelo menos tanta modstia como esses homens.
Mas so to destitudos de vergonha que, enquanto se tornam in
fames por crimes to detestveis, gloriam-se no fato de que lhes
permitido ser to abominveis corno bem lhes apraz sem qualquer
punio. Devemos tambm observar quo amplamente essa convic
o de pecado, pela qual os escribas se viram afetados, difere do
arrependimento genuno. Pois devemos deixar-nos afetar pelo juzo
divino de uma maneira tal que no busquemos um refgio para evitar
a presena do Juiz, mas, ao contrrio, nos dirijamos dretamente a
ele a fim de implorar seu perdo.

Jesus foi deixado sozinho. Isso foi ocasionado pelo Esprito de


sabedoria, ou seja, que aqueles homens perversos, no tendo lucra
do nada em tentarem a Cristo, se foram [sem nada conseguirem].
Tampouco h alguma razo para dvida de que continuaremos a des
mantelar todos os artifcios de nossos inimigos, contanto que nos
deixemos governar pelo mesmo Esprito. Mas frequentemente suce
de que levam a melhor sobre ns, s porque, no atentando para
suas armadilhas, no cuidamos em tomar conselho, ou melhor, con
fiando em nossa prpria sabedoria, no levamos em conta o quanto
carecemos do governo do Esprito Santo. Ele diz que Cristo ficou
sozin ho, no que o povo a quem anteriormente ensinava o tivesse
abandonado, mas porque todos aqueles escribas que tinham trazido
a adltera no lhe deram mais aborrecimento. o lermos que a mu
4

Pleust Dieu que.

350

Com entrio d o Eva nge! ho de Joo

lher permaneceu com Cristo, aprendamos que esse exemplo que no


h nada melhor para ns do que conduzidos, como culpados, peran
te seu tribunal, desde que nos rendamos meiga e submissamente ao
seu governo.

11. Tampouco eu te condeno. No somos informados se Cris


to absolveu absolutamente a mulher, seno que lhe permitiu ir
livremente. Nem isso surpreende, pois ele no deseja empreender
algo que no pertena a seu ofcio. Ele fora enviado pelo Pai a
congregar as ovelhas perdidas [Mt 10.6], e, por isso, cnscio de
sua vocao, ele exorta a mulher ao arrependimento e a confor
ta com uma promessa da graa. queles que inferem disto que o
adultrio no deve ser punido com a morte, devem, pela mesma
razo, admitir que as heranas no devem ser divididas s porque
Cristo se recusou ser rbitro numa questo entre dois irmos [Lc
12.13]. Alis, se o adultrio no for punido, ento no existe ne
nhum crime que no possa ser isentado de qualquer penalidade
da lei. E ento a porta estar escancarada a todo e qualquer tipo
de traio, de corrupo, de homicdio e de latrocnio. Alm dis
so, a adltera, quando ilicitamente d luz a uma criana, no s
rouba o nome da famlia, mas violentamente destri o direito de
herana da prole legtima e a entrega a estranhos. Mas, o que
ainda pior, a esposa no s desonra o esposo, a quem um dia se
unira, mas se prostitu de uma maneira vergonhosamente perver
sa, e igualmente viola a sacra aliana de Deus, sem que nenhuma
santidade possa continuar existindo no mundo.
Todavia, na teologia papal, nesta passagem Cristo nos deixou
aberta a lei da graa, pela qual os adlteros so isentados de punio.
E ainda que se empenhem, lanando mo de todo e qualquer mtodo,
em apagar das mentes dos homens a graa de Deus, graa tal como se
acha declarada pela doutrina do evangelho, contudo somente nesta
passagem acharam de proclamar em alto e bom som a lei da graa.
Por que isto, seno para que possam poluir, com desenfreada luxria,
quase todo leito conjugal e ainda possam escapar impunemente? Na

CaptuloS-

351

verdade esse o excelente fruto5 que temos colhido do diablico sis


tema do celibato, ou seja, que no lhes permitido casar-se com uma
esposa legtima para que cometam fornicao sem restrio. Lembre
mo-nos, porm, que, embora Cristo perdoe os pecados dos homens,
ele no subverteu a ordem poltica nem reverteu as sentenas e casti
gos designados pelas leis.

Vai, e no peques mais. Da inferirmos qual o desgnio da graa


de Cristo. para que o pecador, uma vez reconciliado com Deus, pos
sa honrar o Autor de sua salvao vivendo uma vida boa e santa. Em
suma, pela mesma palavra de Deus, quando o perdo nos oferecido,
somos igualmente chamados ao arrependimento. Alm disso, ainda
que esta exortao aponte para o futuro, contudo ela humilha os peca
dores despertando sua memria para sua vida pregressa.
[8.12-14]
Portanto, Jesus lhes falou novamente, dizendo: Eu sou a luz do
mundo, aquele que me segue no andar em trevas, mas ter a
luz da vida. Os fariseus, pois, lhe disseram: Tu testificas acerca
de ti mesmo, teu testemunho no verdadeiro.6 Respondeu Je
sus, e lhes disse: Embora eu testifique a meu prprio respeito,
meu testemunho verdadeiro,7 pois eu sei donde vim e para
onde vou, vs, porm, no sabeis donde eu vim nem para onde
eu vou.

12. Eu sou a luz do mundo. Os que excluem a narrativa anterior,


a que se relaciona com a adltera,8 conectam este discurso de Cris
to com o sermo que ele enunciara no ltimo dia da assemblia.
um belo enaltecimento de Cristo quando ele denominado a luz do
5
6

Voyla la beau fruict.


Ton tesmoignage rTest pas vrai c est dire, n est point digne de foy. - Teu testemunho
no verdadeiro,,,, isto , n o digno de crdito
7 Mon tesmoignage este vray, c est dire; digne de f o y - Meu testemunho verdadeiro,
isto , digno de crdito
8 De la emrne adultere.

352

Com entrio d o Eva ngel ho de Joo

mundo, porque, visto que por natureza todos ns somos cegos, um


remdio nos oferecido, pelo qual possamos ser libertos e resgatados
das trevas e feitos participantes da genuna luz. Nem apenas a uma
ou outra pessoa que se oferece este benefcio, pois Cristo declara que
ele a luz do mundo inteiro. Por meio desta afirmao ele tencionava
remover a distino, no apenas entre judeus e gentios, mas entre o
erudito e o ignorante, entre as pessoas de distino e os plebeus.
Mas devemos primeiramente averiguar que necessidade h para
se buscar esta luz, pois os homens jamais se apresentaro a Cristo
para serem iluminados, at que saibam que este mundo j em trevas e
que eles mesmos so totalmente cegos.
Portanto, saibamos que, quando a maneira de se obter esta luz
nos remete para Cristo, somos todos condenados por cegueira, tudo
quanto consideramos como sendo luz comparado a trevas e a uma
noite muito tenebrosa. Pois Cristo no fala dela como que pertencente
a ele em comum com outros, mas a reivindica como sendo peculiar
mente sua. Donde se segue que fora de Cristo no existe sequer uma
fagulha de luz genuna. Pode haver certa aparncia de luminosidade,
porm se assemelha a um relmpago que apenas ofusca os olhos. Deve
-se observar ainda que o poder e o ofcio de iluminar no se confinam
presena pessoal de Cristo, pois ainda que ele esteja muito afastado
de ns no que concerne a seu corpo, todavia diariamente jorra sua
luz sobre ns, atravs da doutrina do evangelho e pelo poder secreto
de seu Esprito. Todavia no teremos uma definio plena desta luz, a
menos que aprendamos que somos iluminados pelo evangelho e pelo
Esprito de Cristo, para que saibamos que a fonte de todo o conheci
mento e sabedoria est oculta nele.

Aquele que me segue. doutrina ele adiciona uma exortao, a


qual ele imediatamente depois confirma por meio de uma promessa.
Pois quando aprendemos que todos os que se deixar governar por
Cristo esto fora do perigo de apostatar, devemos sentir-nos impeli
dos a segui-lo e, deveras, ao estender sua mo, por assim dizer, ele
nos atrai a si. Devemos ainda deixar-nos ser poderosamente afeta

CaptuloS*

353

dos por uma promessa to imensa e magnificente, a saber, que todos


quantos dirigirem seus olhos para Cristo esto certos de que, mesmo
no meio das trevas, sero preservados de apostasia, e que no s por
um curto perodo, mas at que concluam sua trajetria. Pois esse
o significado das palavras usadas no tempo futuro: no andaro

em trevas, mas ter a luz da vida. Tal tambm a substncia desta


ltima sentena, na qual a perpetuidade da vida declarada em ter
mos expressos. No devemos temer, pois, que ela nos deixe no meio
da jornada, porque ela nos conduz inclusive vida. Emprega-se o
genitivo da vida, em concordncia com o idioma hebreu, em vez do
adjetivo, para denotar o efeito, como se ele houvera dito: a luz gera
dora de vida. No precisamos admirar-nos que trevas to macias de
erros e supersties prevaleam no mundo, onde to poucos h que
mantm seus olhos fixos em Cristo.

13. Os fariseus, pois, disseram. Trazem a lume como objeo o


que se diz comumente, que ningum deve ser confivel quando legisla
em causa prpria. Pois um testemunho verdadeiro expresso no lugar
de o que lcito e digno de crdito. Em suma, o que querem dizer
que no lhe adiantava nada falar se no apresentasse prova extrada
de alguma outra parte.

14. Embora eu testifique a meu prprio respeito. Cristo replica,


dizendo que seu testemunho possui crdito e autoridade suficientes,
porque ele no uma pessoa individual que pertence grande agre
miao de seres humanos, mas que detm uma condio diferente.
Pois quando ele diz: eu sei donde vim e para onde vou, ele assim se ex
clui da categoria ordinria dos homens. Portanto, o significado que
cada pessoa ouvida com suspeita quando fala em sua prpria causa,
e constante nas leis que ningum seja crido quando fala em seu pr
prio benefcio. Mas isso no se aplica ao Filho de Deus que mantm
uma posio acima de todo o mundo, pois ele no reputado como
pertencente classe de seres humanos, seno que tal privilgio ele o
recebeu de seu Pai, a fim de reduzir todos os homens obedincia a
ele por uma palavra singular.

354

Com entrio d o Eva nge! ho de Joo

Eu sei donde vim. Com estas palavras ele declara que sua origem
no provm deste mundo, mas que procedeu de Deus, e por isso seria
injusto e irracional que sua doutrina, que divina, fosse sujeitada s
leis dos homens. Mas visto que ele, naquele tempo, estivesse vestido
com a forma de um servo, em consequncia do qu o desprezavam por
conta da humilde condio da carne, ele os remete futura glria de
sua ressurreio, da qual sua deidade, anteriormente oculta e ignota,
recebeu uma clara demonstrao. Portanto, essa condio intermdia
no deve impedir que os judeus se submetam ao nico embaixador de
Deus, o qual lhes fora anteriormente prometido na lei.

Mas no sabeis donde eu vim nem para onde eu vou. Ele quer
dizer que sua glria no absolutamente ofuscada pela incredulidade
deles. Alm disso, visto que ele nos deu o mesmo testemunho, nossa
f deve desprezar todos os rumores e calnias dos homens perversos.
Pois eia no pode fundamentar-se em Deus sem se pr muito acima da
mais acirrada soberba do mundo. Mas, a fim de percebermos a majes
tade de seu evangelho, temos sempre que dirigir nossos olhos glria
celestial do Filho de Deus,9 e ouvi-lo falando no mundo para recordar
de onde ele veio e que autoridade ele agora possui, depois de haver
cumprido seu ofcio de embaixador. Pois como ele se humilhou por
algum tempo, assim agora ele soberanamente exaltado101 destra do
Pai, para que todo joelh o se curve diante dele [Fp 2.10].
[8.15-20]

Vs julgais segundo a carne, eu a ningum julgo. E se eu julgo,


meu juzo verdadeiro,11 porque no estou s, mas eu e meu
Pai, que me enviou. Ainda est escrito em vossa lei que o tes
temunho de dois homens vlido. Eu sou quem testifica a meu
prprio respeito, e o Pai que me enviou testifica a meu respeito.
Disseram-lhe, pois: Onde est teu Pai? Respondeu Jesus: Vs
9 Du Fils de Dieu.
10 ussi maintenant est-il haut eleve.
11 Mon jugement est vrayr c est dire, digne de f o y - Meu juzo verdadeiro, isto , digno
de crdito1'.

C a p tu lo S *

355

no conheceis nem a mim nem a meu Pai. Se me tivsseis co


nhecido, tambm tereis conhecido a meu Pai. Essas palavras
Jesus as proferiu junto ao gazofilcio, ensinando no templo, e
ningum o prendeu, porque sua hora ainda no havia chegado.
15. Vs julgais segundo a carne. Esta expresso pode ser ex
plicada de duas formas: ou que eles julgavam em concordncia com
pontos de vista perversos provenientes da carne, ou que julgavam
em concordncia com as aparncias externas da pessoa. Pois a car
ne s vezes denota a aparncia externa de uma pessoa, e ambos
os significados se harmonizam bem com esta passagem, visto que,
onde quer que prevaleam os sentimentos da carne ou o respeito
humano regula o juzo, ali no habita nem a verdade nem a justia.
Quanto a mim, porm, creio que o significado ser mais assentado
se carne for contrastada com Esprito, entendendo seu significado
assim: que no so juizes legtimos e competentes, porquanto no
possuem o Esprito como seu Guia.
Eu a ningum julgo. Aqui tambm os comentaristas diferem.
Alguns fazem a seguinte distino: ele no julga como homem. Ou
tros fazem referncia ao tempo, ou seja, enquanto estava na terra,
ele no exerceu o ofcio de Ju iz. Agostinho esposa ambas as exposi
es, porm no se define entre elas. Mas a distino anterior no
se pode de forma alguma aplicar. Pois esta sentena contm duas
clusulas, a saber, que Cristo no ju lga, e que, se julgar; seu juzo
slido e justo, porque ele divino. Portanto, quanto primeira
clusula, na qual ele diz que no ju lga, limito-a ao que pertence
peculiarmente a esta passagem. Pois a fim de convencer mais ple
namente seus inimigos, de soberba, ele emprega esta comparao,
que injustamente assumem a liberdade de julgar e contudo no po
dem conden-lo, enquanto ele meramente ensina e se abstm de
exercer o ofcio de juiz.
16. E se eu julgo. Ele adiciona esta correo para no parecer que
estava suprimindo inteiramente seu direito. Se eu julgo, diz ele, meu

356

Com entrio d o Eva nge! ho de Joo

juzo verdadeiro, ou seja, dotado de autoridade. Ora, a autoridade


oriunda desta considerao, a saber, que ele nada faz seno em con
sonncia com o mandamento do Pai.

Porque no estou sozinho. Esta frase equivale a uma afirmativa de


que ele no pertencia classe ordinria dos homens, mas que deve ser
considerado em conexo com o ofcio que lhe fora designado pelo Pai.
Mas, por que ele no faz de vez uma franca declarao de sua deidade,
como poderia realmente e com justia ter feito? A razo esta: como
sua deidade estava oculta sob o vu da carne, ele apresenta seu Pai em
quem ela era mais manifesta. Todavia, o objetivo do discurso mostrar
que tudo aquilo que ele faz e ensina deve ser visto na esfera divina.

17. Ainda em vossa lei est escrito. primeira vista, o argumento


poderia parecer fraco, porque ningum recebido como testemunha
em sua prpria causa. Mas devemos ter em mente o que eu j disse, a
saber, que o Filho de Deus12 tem de ser excludo do nmero ordinrio
dos demais homens,13 porque ele no um indivduo particular nem
realiza seu prprio negcio particular. Quanto ao fato de ele se dis
tinguir de seu Pai, fazendo isso ele se acomoda capacidade de seus
ouvintes, e isso por causa de seu ofcio, porque ele era naquele tempo
servo do Pai, de quem, portanto, ele assevera que toda sua doutrina
procedia.

19. Onde est teu Pai? No pode haver dvida alguma de que
inquiriam a respeito de seu Pai em tom de pilhria. Porque, com seu
costumeiro orgulho, no s tratavam desdenhosamente o que ele dizia
sobre o Pai, mas igualmente o ridicularizavam quando falava sobe
ranamente de seu Pai, como se seu nascimento procedesse do cu.
Portanto, com essas palavras querem dizer que no davam um valor
to elevado ao Pai de Cristo, ao ponto de atribuir algo ao Filho por
essa conta. E a razo por que no tantos na atualidade que, com ou
sada presuno, desprezam a Cristo que poucos consideram que foi
Deus quem o enviou.
12 Le Fils de Deu.
13 iLDu nombre commumn des autres hommes.

C a p tu lo S *

357

Vs no conheceis nem a mim nem a meu Pai. Ele nem se d ao


trabalho de dirigir-lhes urna resposta direta, mas em poucas palavras
os censura pela ignorncia que ostentam. Inquiriram acerca do Pai, e,
no entanto, enquanto tinham o Filho diante de seus olhos, vendo, no
viam [Mt 13.13], Portanto, era um justo castigo de seu orgulho e mpia
ingratido que, ao desprezarem o Filho, que lhes fora familiarmente
oferecido, nunca chegaram a ter acesso ao Pai. Pois como algum mor
tal ascender s excelsitudes de Deus, se o mesmo no for elevado
pela mo de seu Filho? Deus em Cristo se condescendeu em assumir
a humilde condio dos homens para que pudesse estender-lhes sua
mo, e aos que rejeitam a Deus, quando este se aproxima deles, de fato
no merecem ser excludos do cu?
Tenhamos conscincia de que a mesma coisa expressa a res
peito de todos ns, pois quem aspira conhecer a Deus, e no tiver
seu ponto de partida em Cristo, vaguear, por assim dizer, por entre
labirintos, Porque no sem boas razes que Cristo chamado a
imagem do Pai, como j ficou expresso. Alm do mais, como todos os
que, abandonando a Cristo, tentam subir ao cu, como tentavam os
gigantes,u so destitudos de todo reto conhecimento de Deus, assim
toda pessoa que dirigir sua mente e todos seus sentidos a Cristo, ser
conduzida diretamente ao Pai. Por bons motivos Deus declara que,
pelo espelho do evangelho visualizamos claramente a Deus na pessoa
de Cristo [2Co 3.18], F certamente um espantoso galardo da obedi
ncia [proveniente] da f que todos quantos se humilham diante do
Senhor Jesus1415 penetra acima de todas as nuvens, sim, inclusive aque
les mistrios que os anjos contemplam e adoram.

20.

Jesus pronunciou essas palavras junto ao gazofilcio. O

gazofUcio era uma parte do templo onde as ofertas sagradas eram


depositadas. Era um lugar bem frequentado, e da inferirmos que este
sermo foi enunciado por Cristo no meio de uma grande assemblia
de homens, de modo que o povo tivesse menos desculpas. O evange
14 Veja-se neste volumehp ....., nota ......
15 Quieonque shum ilie devant le Seigneur Jesu s.

358

Com entrio d o Eva nge! ho de Joo

lista igualmente nos pe em relevo o espantoso poder de Deus a esse


respeito, a saber, que se viram constrangidos a suportar que publica
mente Cristo ensinasse no tem plo, ainda que s mais tarde buscassem
lanar-lhe as mos e o entregar morte. Pois visto que mantinham
uma inquestionvel preponderncia no tem plo, por isso administra
vam ali com a ferocidade dos tiranos, e poderiam ter banido Cristo de
l com uma s palavra. E quando ele se aventurou a assumir o ofcio de
mestre, por que eles no lanaram suas mos, instantnea e violenta
mente, sobre ele? Vemos, pois, que Deus obrigou os homens a ouvi-lo,
e o guardou com sua proteo, de modo que aquelas bestas selvagens
no o tocassem, ainda que tivessem suas gargantas escancaradas para
trag-lo.16 0 evangelista menciona uma vez mais sua hora, para que
pudssemos aprender que no pela vontade dos homens, mas pela
vontade de Deus, que vivemos e morremos.
[8.21-24]
Falou-lhes, pois, Jesus outra vez: Eu me vou, e vs me bus
careis, e morrereis em vosso pecado. Para onde eu vou, no
podeis vir. Os judeus, pois, diziam: Querer ele matar-se? Por
que dissera: Para onde eu vou, no podeis vir. Ento lhes disse:
Vs sois de baixo, eu sou de cima. Vs sois deste mundo, eu
no sou deste mundo. Por isso eu vos disse que morrereis em
vossos pecados, pois se no crerdes que eu sou, morrereis em
vossos pecados.

21.

Eu me vou. Percebendo que no produzia nenhum bem entre

esses homens obstinados, ele ameaa sua destruio, e este o fim de


todos quantos rejeitam o evangelho. Porquanto ele no lanado ao
ar sem qualquer proveito, seno que ele exala o odor ou de vida ou de
morte [2Co 2.16]. 0 significado dessas palavras equivale a isto: Por
fim os mpios sentiro quo grande perda sofrero por rejeitarem a
16 Combien qirils eussen leurs gueules ouvertes pour Fengloutir.

C a p tu lo S *

359

Cristo, quando graciosamente se lhes ofereceu, Sentiro, porm tarde


demais, porque naquele momento j no haver lugar para o arrepen
dimento. E para deix-los ainda mais abalados, ao mostrar-lhes que
seu juzo est bem perto, primeiramente ele lhes diz que no demora
e ele partir, significando com isso que o evangelho lhes pregado s
por breve tempo, e que se permitirem que esta oportunidade passe, o
tempo aceitvel e os dias designados para a salvao [Js 49.8, 2Co 6.2]
no sero de longa durao. Assim tambm, em nossos prprios dias,
quando Cristo bater em nossa porta, devemos correr imediatamente a
seu encontro, para que ele no se enfade com nossa morosidade e se
afaste de ns. E temos aprendido, ao longo das eras e atravs de mui
tas experincias, quo profundamente essa partida de Cristo deveria
ser temida.

E vs me buscareis. Devemos, antes de tudo, certificar de que


maneira as pessoas ora indicadas buscariam a Cristo, pois se tivessem
verdadeiramente se convertido, no o teriam buscado em vo, porquan
to ele no prometeu falsamente que, to logo um pecador sussurre um
gemido, o mesmo ser prontamente assistido por ele [Cristo]. Portan
to, Cristo no insinua que o buscariam pelas vias certas da f, mas que
o buscariam, como homens, esmagados por angstias extremas, pro
curando livramento em suas mos. Porque os incrdulos desejariam
que Deus os tivera reconciliado consigo, porm no cessam de fugir
dele. Deus os chama, sua aproximao consiste em f e arrependimen
to, porm se opem a Deus com corao petrificado e, esmagados pelo
desespero, gritam contra ele. Em suma, esto to longe de desejar o
desfruto do favor de Deus, que no lhe do permisso de assisti-los, a
menos que ele negue a si prprio, o que jamais far.
E assim, por mais perversos fossem os escribas, voluntaria
mente teriam aplicado a si a redeno que lhes fora prometida pela
mo do Messias, desde que se transformasse para adequar a natural
disposio deles. Por isso, com essas palavras Cristo ameaa e de
nuncia a todos os incrdulos, dizendo que, depois de haverem eles
desprezado a doutrina do evangelho, se vero dominados por uma

360

Com entrio d o Eva ngel ho de Joo

angstia to grande que se vero constrangidos a clamar a Deus, po


rm seus gritos de nada lhes adiantaro, porque, como j dissemos,
procurando, no procuram. E isso ainda mais nitidamente expresso
na prxima sentena, quando ele diz: vs morrereis em vossos p e
cados, com isso mostrando que causa de sua destruio ser esta:
foram desobedientes e rebeldes at o fim, Qual a natureza de seu
pecado se ver em seguida,

22. Querer ele matar-se? Os escribas perseveravam no s em


destemidamente escarnecer, mas tambm em afrontar. Porquanto ridi
cularizam o que ele dissera: para onde eu vou, vs no podereis me

seguir, como se quisesse dizer: Se ele suicidar, ento reconhecemos


que no podemos acompanh-lo, porque no decidimos agir assim.
Consideravam a ausncia de Cristo como uma questo de nenhuma
importncia, e criam que em todos os aspectos levariam a melhor so
bre ele, e assim o convidam a ir para onde bem quisesse. Chocante
estupidez! Mas assim que Satans ensoberbece os rprobos para
que, intoxicados com uma indiferena mais que brutal,17 se precipi
tem no meio das chamas da ira de Deus. Nos dias atuais, no vemos
a mesma ira em muitos que, havendo entorpecido suas conscincias,
insolentemente atiram suas pilhrias e bufonarias contra tudo quanto
ouvem acerca do terrvel juzo de Deus? Embora seja verdade que esse
um riso afetado e sardnico, pois se acham intimamente feridos com
feridas invisveis, porm todos em um repente, como homens priva
dos de seus sentidos, se prorrompem em furiosa gargalhada.

23. Vs sois de baixo, eu sou de cima. Visto que no mereciam


ser instrudos por ele, seu intuito era apenas deix-los abalados com
reprimendas expressas em poucas palavras, como nesta passagem ele
declara que no recebem sua doutrina porque nutrem total repulsa
pelo reino de Deus. Sob as palavras mundo e de baixo ele inclui tudo o
que os homens naturalmente possuem, e assim pe em relevo a desar
monia que existe entre seu evangelho e a engenhosidade e sagacidade
17 Enyvrez cTune stupidit plus que brutale.

CaptuloS-

361

da mente humana, pois o evangelho sabedoria celestial, porm nossa


mente se rasteja na terra. Portanto, ningum jamais ser qualificado a
tornar-se discpulo de Cristo, at que este o tenha formado por meio
de seu Esprito. Da ocorrer que a f seja to raramente encontrada no
mundo, porque todo o gnero humano naturalmente oposto e avesso
a Cristo, exceto aqueles a quem ele eleva mediante a graa especial de
seu Esprito Santo.

24* E morrereis em vossos pecados. Havendo previamente em


pregado o singular, em vosso p ecad o, ele agora lana mo do plural,
em vossos pecados, porm o significado o mesmo, exceto que na pas
sagem anterior ele pretendia realar que a incredulidade a fonte e
causa de todos os males. No que no haja nenhum outro pecado alm
da incredulidade,18 nem que a incredulidade seja o nico pecado que
nos sujeita condenao de morte eterna na presena de Deus, como
alguns to extravagantemente afirmam, mas porque ela nos afasta de
Cristo e nos priva de sua graa, da qual devemos esperar o livramento
de todos nossos pecados. 0 fato de os judeus rejeitarem a medicina
[divina] com malcia obstinada, isso revela sua doena mortal, e da
ocorre que os escravos de Satans no cessam de cumular pecados
sobre pecados, e de continuamente atrair condenaes sobre sua pr
pria carne. E por isso ele adiciona imediatamente:

Se no crerdes que eu sou. Porque no existe outra via para os


homens perdidos recobrar sua salvao seno recorrendo-se a Cristo.
frase que eu sou enftica, pois, para tornar o significado completo,
temos de proporcionar tudo quanto a Escritura atribui ao Messias, e
tudo o que ela nos incita a esperar dele. Mas a suma e substncia a
restaurao da Igreja, cujos primrdios so a luz da f, da qual proce
dem a justia e a nova vida. Alguns dos antigos escritores deduziram
desta passagem a essncia divina de Cristo, porm agir assim um
equvoco, pois ele fala de seu ofcio em relao a ns. Esta afirmao
digna de observao, pois os homens jamais consideram suficiente
18 iLNon pas qiril rfy a point cTautres pechez que 1 incredulit.

362

Com entrio d o Eva ngel ho de Joo

mente os males em que se engajam, e ainda que se veem constrangidos


a reconhecer sua destruio, todavia negligenciam a Cristo e olham
em sua volta, em todas as direes, em busca de remdios sem valia.
Por essa razo devemos crer que, at que a graa de Cristo se manifes
te para livrar-nos, nada seno uma massa disforme de todos os males
reina perpetuamente em ns.19

[8.25-29]
Ento lhe disseram: Quem s tu? Jesus lhes disse: Isso mes
mo que desde o princpio20tambm vos falo.21 Eu tenho muitas
coisas que falar e julgar a vosso respeito, mas aquele que me
enviou verdadeiro, e eu falo ao mundo aquelas coisas que
ouvi dele. No sabiam que ele lhes falava do Pai. Jesus, pois,
lhes disse: Quando tiverdes exaltado o Filho do homem, ento
sabereis que eu sou e que nada fao de mim mesmo, mas como
o Pai me ensinou, eu falo. E aquele que me enviou est comigo.
0 Pai no me deixou sozinho, porque eu sempre fao as coisas
que lhe agradam.

25. Desde o princpio. Os que traduzem as palavras rqv pxqv


como se estivessem no caso nominativo, Eu sou o princpio , 22 e como
se Cristo estivesse aqui asseverando sua deiclade eterna, laboram em
grande erro. No existe ambiguidade desse gnero no grego, porm
inclusive os comentaristas gregos diferem quanto ao significado. Alis,
todos eles concordam que uma preposio deve estar subentendida,
porm muitos lhe do a funo de advrbio, como se Cristo dissesse:
Isto deve ser primeiramente (rqv pxqv) observado. Alguns tambm
- entre os quais Crisstomo - a traduzem ininterruptamente assim: 0
princpio que tambm vos falo eu tenho muitas coisas a dizer-vos e a jul

19
20
21
22

11 rfy a quun amas infini de tons maux qui regne eontinuellement en nous.
Ou, ce d o n tje vous parle d s le co m m en cem en f - ou, o que vos disse d esd e o princpio
Ou, com m e aussi j e vous em p arle - ou, com o tam bm eu vos falo dele'\
Ceux qui traduisent, Je suis ie commencement.

C a p tu lo S *

363

gar-vos. Foi Nonnus que imps este significado ao versculo.23 Mas uma
redao diferenciada mais geralmente adotada, e parece a nica ge
nuna. Minha interpretao de rqv pxqv desde o princpio, de modo
que o significado, em minha opinio, este: No surgi repentinamen
te, porm, como fui anteriormente prometido, assim agora compareo
em pblico. E acrescenta:

Porque eu tambm vos falo. Significando que ele testifica com su


ficiente clareza quem ele , contanto que tivessem ouvidos para ouvir.
Esta palavra u, porque, no empregada meramente para assinalar uma
razo, como se Cristo tencionasse provar que ele era desde o princpio,
p o rq u e ele agora fala, mas assevera que existe uma tal concordncia
entre sua doutrina e a eternidade de que ele fala, que aquela deve ser
considerada uma ndubitvel confirmao desta. 0 que pode ser explica
do assim: De acordo com o princpio, isto , o que eu disse previamente
agora, por assim dizer, eu confirmo de novo, ou: E verdadeiramente o
que tambm agora falo est em concordncia com as condies feitas
em todas as eras, de modo a ser uma forte confirmao dela.
Em suma, esta resposta consiste de duas sentenas, porque, sob a
palavra princpio ele inclui uma sucesso ininterrupta de eras, durante
as quais Deus fez um pacto com seus pais. Ao dizer que ele tambm
fala, ele anexa sua doutrina com as predies antigas e mostra que
ela depende delas. Da se segue que os judeus no tinham outra razo
para sua ignorncia, alm do fato de que no criam nem nos profetas
nem no evangelho, porque o mesmo Cristo que exibido a todos
eles. Pretendiam ser discpulos dos profetas e cuidar do pacto eterno
de Deus, no obstante rejeitavam o Cristo que lhes fora prometido des
de o princpio e agora est presente diante deles.
23 Ele indica Nonnus, escritor grego, que traduziu em verso hexmetro o Evangelho de
Joo. A passagem est nesta forma:
r i ou nAei; kc Xpior v a x ev o r a imp1 umv
TE^ pxfi; piov c x ^ vqp0fior ixnv

Ka AaXeiv.
Quem s tu? e Cristo clam ou em alta v oz: 0 QUE (EUDIGO) A V$ DESDE 0 PRINCPIO, tendo
uma inum ervel multido d e coisas a d izer e a julgar. No que diz respeito a rrjv pxnv*
Nonnus parece concordar com Calvino,,,, pois ele traduz pxfK, d esd e o prin cpio.

364

Com entrio do Evangelho de Joo

26* Tenho muitas coisas a dizer-vos e a julgar-vos. Percebendo


que est na mesma posio de algum que canta para surdos, ele
no avana mais em seu discurso, mas apenas declara que Deus de
fender a doutrina que ora desprezam, porque ele seu Autor. Se
eu quisesse acusar-vos, diz ele, vossa malcia e perversidade me
fornecem abundantes materiais, porm no momento vos deixo. Meu
Pai, porm, que me confiou o ofcio de mestre, no deixar de cum
prir sua promessa, porque ele sempre vindicou sua palavra contra
o mpio e sacrlego desprezo dos homens. Esta afirmao de Cristo
da mesma substncia daquela de Paulo: Se o negarmos, ele perm a
nece fiel, porque no pode negar-se a si mesmo [2Tm 2.13]. Em suma,
ele ameaa os incrdulos com o juzo de Deus, todos quantos se re
cusam em dar crdito a sua palavra, e ele age assim com base no fato
de que Deus inevitavelmente defendera sua verdade. Ora, esta a
genuna firmeza da f, a saber, quando cremos que somente Deus
suficiente para estabelecer a autoridade de sua doutrina, ainda que
o mundo inteiro a rejeite. Todos quantos, confiando em sua doutrina,
servem a Cristo fielmente podem destemidamente acusar o mundo
inteiro de falsidade.

E eu falo ao mundo aquelas coisas que ouvi dele. Sua afirmao


que ele nada fala seno o que recebeu do Pai, e esta a nica confir
mao de uma doutrina, quando o ministro mostra que o que ele fala
procedeu do Pai. Agora sabemos que Cristo detinha, naquele tempo,
o ofcio de ministro, e por isso no precisamos ficar surpresos se ele
demanda que os homens o ouam, porque lhes traz os mandamentos
de Deus. Alm disso, por seu exemplo ele promulga uma lei geral para
toda a Igreja, a saber, que ningum deve ser ouvido, a menos que o
mesmo fale [o que procede] da boca de Deus. Mas enquanto ele pe
abaixo a perversa ignorncia daqueles homens que ousam falar sem
a palavra de Deus, os mestres fiis, que bem conhecem a natureza de
sua vocao, so fortificados e armados por ele com inabalvel firme
za, para que, sob a diretriz de Deus, possam ousadamente desafiar a
todos os mortais.

C a p tu lo S *

365

27. No sabiam que ele lhes falava acerca do Pai. Desse fato
notamos quo estpidos eram aqueles homens cujo entendimento era
possudo por Satans. Nada podia ser mais claro do que o fato de que
estavam sendo citados a comparecerem ante o tribunal de Deus. Mas,
e da? So totalmente cegos. Isso ocorre diariamente com outros inimi
gos do evangelho, e tal cegueira deve instruir-nos a andar com temor.24

28. Quando levantardes o Filho do homem. Ofendido com a


estupidez que o evangelista tem descrito, Cristo declara uma vez
mais que no mereciam que ele abrisse sua boca para lhes falar
algo mais.25 Agora, diz ele, tendes todos vossos sentidos, por as
sim dizer, fascinados, e por isso nada entendeis de tudo o que vos
digo, porm vir o tempo em que sabereis que um Profeta de Deus
viveu entre vs e vos falou. Esta a maneira corno devemos tra
tar os homens perversos,26 devemos convoc-los a comparecerem
ante o tribunal de Deus. Mas este conhecimento, do qual Cristo fala,
vem tarde demais quando os rprobos e incrdulos, arrastados pelo
castigo, reconhecem relutantemente que Deus, a quem prazenteiramente deviam ter dado honra e reverncia, seu Juiz. Pois ele no
lhes promete arrependimento, porm declara que, depois de terem
sido golpeados com novo e inexpressivo horror da ira de Deus, sero
despertados da modorra a que ora desfrutam. Assim que os olhos
de Ado se abriram, de modo que, esmagado pela vergonha, buscou
em vo esconderijos para se esconder e, por fim, se convenceu de
que estava arruinado. Mas aquele conhecimento de Ado, que era
em si mesmo intil, se converteu em vantagem sua atravs da graa
de Deus, os rprobos, porm, se vendo esmagados pelo desespero,
tm seus olhos abertos s com este propsito a fim de perceber sua
destruio. esse tipo de conhecimento Deus os conduz de vrias
maneiras. s vezes ocorre que, constrangidos por profundas aflies,
aprendem que Deus est irado contra eles, s vezes, sem qualquer
24 ilA cheminer en crainte.
25 ilQu7il ouvre plus sa bouche pour leur dire rien.
26 Les reprouvez et nfideles.

366

Com entrio do Evangelho de Joo

castigo externo, ele os atormenta interiormente, e, outras vezes, ele


lhes permite dormir at que os arrebata deste mundo.
Pelo termo exaltar, Cristo reala sua prpria morte. Ele faz men
o de sua morte a fim de adverti-los de que, ainda que o destruam
segundo a carne, nada lucraro com isso, como se quisesse dizer:
Enquanto eu falo convosco, me tratais com arrogante escrnio, mas
antes que vossa perversidade avance mais, a morte me dominar.
Ento vos triunfareis, como se vosso desejo tivesse vencido, po
rm dentro de pouco tempo experimentareis vossa completa runa
e quo amplamente minha morte difere da destruio. Ele emprega
o termo exaltar a fim de os exasperar ainda mais. A inteno deles
era precipitar a Cristo no mais profundo inferno. Ele lhes diz que
ficaro totalmente desapontados, e que o evento ser totalmente
contrrio expectativa deles. Na verdade sua inteno poderia ser
evocar a forma externa de sua morte, que ele seria levantado numa
cruz, ele, porm, est visando principalmente o glorioso resultado
dela, o que se concretizaria logo depois, contrariando a expectati
va de todos. verdade que foi na prpria cruz que ele conquistou
esplndido triunfo sobre Satans, diante de Deus e dos anjos, ap a
gando o manuscrito do pecado e cancelando a condenao oriunda
da morte [Cl 2.14], mas somente depois que o evangelho foi pro
clamado que esse triunfo comeou a ser conhecido dos homens.
A mesma coisa que aconteceu pouco depois - que Cristo saiu do
tmulo e ascendeu aos cus - o que devemos diariamente esperar,
pois, a despeito de todas as invenes dos mpios com o intuito de
oprimir a Cristo e a sua Igreja, ele no s ressuscitar a despeito
deles, mas converter seus mpios esforos no meio de promover o
progresso de seu reino.

Que eu sou. J declarei que isso no uma referncia essncia


divina de Cristo, mas ao seu ofcio, o que transparece ainda mais cla
ramente luz do que se segue, quando afirma que nada faz seno em
obedincia ordem do Pai, pois significa que ele foi enviado por Deus
e que executa seu ofcio com toda fidelidade.

C a p tu lo S *

367

E que nada fao de mim mesmo. Isto , no me ponho na diantei


ra, tentando agir precipitadamente. Alm disso, o verbo falar se refere
mesma coisa, isto , ao ofcio pedaggico, pois quando Cristo quer
provar que nada faz seno em obedincia ao mandamento do Pai, ele
diz que fala segundo a instruo que recebeu dele. Portanto, o signi
ficado das palavras pode ser sumariado assim: Na totalidade desses
procedimentos que condenais, nenhuma parte propriamente minha,
mas apenas executo o que Deus me incumbiu fazer, e as palavras que
ouvis de meus lbios so palavras dele, e minha vocao, da qual ele
o Autor, exclusivamente dirigida por ele. Lembremo-nos, contudo, do
que j mencionei algumas vezes, a saber, que essas palavras so aco
modadas capacidade dos ouvintes. Porque, uma vez que concluam
que Cristo era meramente um dentre a classe ordinria dos homens,
ele assevera que tudo quanto nele divino no procede propriamente
dele, significa que provm do homem nem forjado pelo homem, por
que o Pai nos ensina por meio dele e o designa para ser o nico Mestre
da Igreja. E por essa razo ele afirma que foi instrudo pelo Pai.

29. E aquele que me enviou est comigo. Uma vez mais ele se
gloria de que Deus, sob cuja diretriz e autoridade ele age em tudo, o
assistir, de modo que no labutar em vo e sem qualquer propsito,
como se quisesse dizer: o poder do Esprito de Deus acompanha meu
ministrio. Todos os mestres fiis devem ser dotados com a mesma
confiana para que no nutram nenhuma dvida de que a mo de Deus
estar sobre eles, quando, com uma conscincia pura, cumprirem o
ministrio que lhes imps. Pois Deus no os mune com sua palavra
a fim de golpearem o ar com um som indolente e intil, seno que faz
sua palavra bem sucedida pela secreta eficcia de seu Esprito, e ao
mesmo tempo os guarda com sua proteo, para que, quando seus
inimigos forem todos subjugados, permaneam invencveis contra o
mundo inteiro. E deveras, se julgarem a si mesmos e a suas prprias
faculdades, se renderiam no mesmo instante, de modo que o nico
mtodo de seguir adiante se convencendo de que so sustentados
pela mo divina,

368

Com entrio d o Eva ngel ho de Joo

Porque sempre fao as coisas que lhe agradam. Devemos ob


servar a razo por que Cristo declara que Deus est a seu lado e que
ele jamais ser privado de sua assistncia. Isso porque ele intei
ramente regulado por sua vontade e o serve com sinceridade. Pois
isso o que ele pretende dizer pela palavra sem pre, ou seja: que no
obedece a Deus apenas em parte, mas inteiramente e sem reser
vas devotado a seu servio. Dessa forma, se quisermos desfrutar a
mesma presena de Deus, toda nossa razo deve se sujeitar a sua au
toridade, pois se nossos sentidos sustentarem o governo em alguma
extenso, todos nossos esforos sero infrutferos, porque a bno
de Deus no estar neles [esforos]. E ainda que por algum tempo
nos deleitemos com o ditoso prospecto de xito, todavia o resultado
final ser sinistro.

O Pai no me deixou sozinho. Com estas palavras ele indireta


mente se queixa da traio de sua nao, no seio da qual ele encontrou
uns poucos que lhe deram seu apoio. Contudo ele mostra que consi
dera uma coisa sobejamente suficiente, a saber, que tem Deus para
o proteger. Tal a coragem com que devemos nos animar e dar va
zo, em nossos prprios dias, em decorrncia do pequeno nmero de
crentes, porque, ainda que o mundo inteiro se oponha a sua doutrina,
todavia no estamos sozinhos. Da ser tambm evidente quo estulta
a vangloria dos papistas que, enquanto negligenciam Deus, com sober
ba se vangloriam de seu vasto nmero.
[8.30-38]
Enquanto falava essas coisas, muitos criam nele. Jesus, pois,
disse aos judeus que creram nele: Se continuardes em minha
palavra, sereis verdadeiramente meus discpulos. E conhece
reis a verdade, e a verdade vos far livres. Eles responderam:
Somos descendentes de Abrao, e jamais fomos escravos de
algum, como, pois, disseste: Sereis livres? Respondeu-ihes Je
sus: Em verdade, em verdade eu vos digo: Todo homem que

C a p tu lo S *

369

comete pecado escravo do pecado.27E o escravo28no perma


nece sempre na casa, mas o filho permanece para sempre. Se
o Filho, pois, vos fizer livres, verdadeiramente sereis livres. Eu
sei que sois os descendentes de Abrao, porm buscais matar
-me, porque minha palavra no habita em vs.29 Eu falo o que
ouvi de meu Pai, e vs, o que tens ouvido de vosso pai.

30. Enquanto ele falava essas coisas. Ainda que os judeus,


naquele tempo, quase se assemelhavam a um solo seco e estril,
todavia Deus no permitiu que a semente de sua palavra se perca
totalmente. E assim, contrariando todas as esperanas e em meio a
tantas obstrues, algum fruto aparece. O evangelista, porm, no
com exatido, intitula f quilo que era apenas certo tipo de prepa
rao para a f . Porquanto ele nada mais afirma sobre eles seno que
estavam dispostos a receber a doutrina de Cristo, qual tambm se
refere o que vem antes.

31. Se continuardes em minha palavra. Aqui Cristo os adverte,


em primeiro lugar, que no bastante que algum tenha tido um bom
comeo, se seu progresso at o fim no lhe corresponder, e por essa
razo ele exorta perseverana na f aos que tiverem provado sua
doutrina. Ao dizer que os que se radicam solidamente em sua palavra,
ao ponto de perm anecerem nele, verdadeiramente sero seus discpulos,
ele quer dizer que muitos professam ser seus discpulos, e, no entanto,
no o so realmente, e no tm o direito de ser considerados como
tais. Ele distingue seus seguidores dos hipcritas por meio desta mar
ca: que aqueles que falsamente se vangloriavam de sua f desistiam
assim que se ingressavam no caminho, ou pelo menos na metade dele,
os crentes, porm, perseveram constantemente at o fim. Portanto, se
quisermos que Cristo nos reconhea corno seus discpulos, temos que
nos esforar por perseverarmos.
27 11 est serf de pech.
28 L e s e r f.
29 Pource que ma parole iva point de iieu en vous - porque minha palavra no tem lugar

370

Com entrio d o Eva ngel ho de Joo

32. E conhecereis a verdade. Ele afirma que aqueles que che


gam a algum conhecimento dele conhecero a verdade. Alis, aqueles a
quem Cristo falava eram ainda incultos e mal conheciam os primeiros
rudimentos, e por isso no cabe surpresa se ele lhes promete um ple
no discernimento de sua doutrina. No entanto a afirmao de carter
geral Por isso, seja qual for o progresso que algum de ns tenha fei
to no evangelho, que o mesmo saiba que necessita de novas adies.
Esta a recompensa que Cristo outorga a sua perseverana: que ele
lhes admite que tenham maior familiaridade com ele, ainda que des
sa forma ele nada mais faz seno acrescentar outro dom ao primeiro,
assim ningum deve imaginar que tem direito a alguma recompensa.
Pois ele quem imprime sua palavra em nossos coraes por meio
de seu Esprito, e ele quem diariamente dissipa de suas mentes as
nuvens de ignorncia que obscurecem a refulgncia do evangelho.
fim de que a verdade nos seja plenamente revelada, devemos sincera
e solicitamente lutar por tomar posse dela. a mesma verdade inva
rivel que Cristo ensina a seus seguidores, do princpio ao fim, mas
naqueles que a princpio foram iluminados por ele, como que por pe
quenas fagulhas, por fim ele derramar a plena luz. Assim os crentes,
at que tenham sido plenamente confirmados, so em alguma medida
ignorantes do que conhecem, no entanto o conhecimento da f no
to pequeno ou obscuro que no contenha eficcia para a salvao.

A verdade vos far livres. Ele enaltece o conhecimento do evan


gelho a partir do fruto que dele derivamos, ou = o que equivale a
mesma coisa - a partir de seu efeito, isto , que ele nos restaura
liberdade. Esta uma bno inaudita. Da se segue que nada mais
excelente ou desejvel do que o conhecimento do evangelho. Todos
quantos sentem e sabem que a escravido uma condio em extremo
miservel, e j que o evangelho nos liberta dela, segue-se que deriva
mos do evangelho o tesouro de uma vida bem-aventurada.
Agora devemos averiguar que gnero de liberdade aqui descri
to por Cristo, isto , aquela que nos faz livres da tirania de Satans,
do pecado e da morte. E se tomarmos posse dela por meio do evan

CaptuloS-

371

gelho, evidente luz desse fato que somos inerentemente escravos


do pecado. Alm disso, devemos averiguar qual o mtodo de nosso
livramento. Porque, enquanto formos governados por nossos sentidos
e por nossa natural disposio, somos servos do pecado, quando, po
rm, o Senhor nos regenera por seu Esprito, ao mesmo nos faz livres,
de modo que, libertados das tramas de Satans, espontaneamente
obedecemos justia. regenerao, porm, procede da f, e da ser
evidente que a liberdade procede do evangelho.
Que agora os papistas soberbamente prossigam a vangloriar-se
de seu livre-arbtrio, ns, porm, que temos conscincia de nossa
prpria escravido, em ningum mais nos gloriemos seno em Cristo
nosso Libertador. Pois a razo pela qual o evangelho deve ser reconhe
cido como aquilo que produz nosso livramento que ele nos oferece e
nos d Cristo que nos liberta do jugo do pecado. Finalmente, devemos
observar que a liberdade tem seus graus de conformidade com a medi
da da f de cada um, e por isso Paulo, ainda que evidentemente fosse
livre, contudo geme e aspira aquela perfeita liberdade [Rm 7.24].
33* Somos descendentes de Abrao. E incerto se o evangelista
aqui introduz as mesmas pessoas com quem anteriormente falava,30 ou
eram outras. Minha opinio que replicaram a Cristo de uma maneira
confusa, como usualmente ocorre numa multido mista e confusa, e
que essa rplica foi feita mais por desdenhadores do que pelos que
criam. uma forma de expresso bem costumeira na Escritura, sem
pre que se mencione um grupo de pessoas, atribuir em termos gerais
a todos o que pertence apenas a uma parte.
Os que objetam dizendo que so descendentes de Abrao e que
sempre foram livres, inferiam facilmente das palavras de Cristo que a
liberdade lhes foi prometida corno pessoas que eram escravas. No po
dem, porm, suportar ouvir que eles, que so um povo santo e eleito,
sejam reduzidos escravido. Pois que validade tinham a adoo e o
pacto [Rm 9.4], por meio dos quais foram separados de outras naes,
30 Ceux-la mesmes parlans, qu parloyent auparavant.

372

Com entrio d o Eva nge! ho de Joo

seno porque eram considerados filhos de Deus? Portanto, concluem


que so insultados quando a liberdade lhes exibida como uma bno
da qual ainda no tinham tomado posse, Mas possvel imaginar-se
estranho que sustentassem que jam ais foram escravizados, quando
tinham sido to frequentemente oprimidos por vrios tiranos, e que
naquele tempo viviam sujeitados ao jugo romano e gemiam sob o mais
pesado fardo de escravido, e por isso pode-se facilmente notar quo
insensata era sua vangloria.
No obstante, tinham esta plausvel justificativa, isto , que o in
justo domnio de seus inimigos no os impedia de continuar a ser livres
por direito. Mas estavam errados: primeiro, neste aspecto, a saber,
que no consideravam que o direito de adoo estivesse fundamenta
do unicamente no Mediador, pois como se d que a semente de Abrao
fosse livre, seno porque, pela graa extraordinria do Redentor, ela
isenta da escravido geral da raa humana? H, porm, outro erro
menos tolervel do que o primeiro, a saber, embora fossem totalmente
degenerados, queriam ser contados entre os filhos de Abrao, e no
atinavam que nada mais, seno a regenerao procedente do Esprito,
que os fazia legtimos filhos de Abrao. E, alis, tinha sido to co
mum um vcio em quase todas as pocas, ou seja, associar origem da
carne os dons extraordinrios de Deus, e atribuir natureza aqueles
remdios que Cristo outorga para corrigir a natureza. Entrementes,
vemos como todos os que, inflados com falsa confiana, se gloriam em
sua condio alienada da graa de Cristo. E, no entanto, esse orgulho
difundido por todo o mundo, de modo que h raramente uma pessoa
em centenas que sente necessitar da graa de Deus,
34.

Todo homem que comete pecado escravo do pecado, Este

um argumento extrado das coisas contrrias. Vangloriavam-se de que


eram livres. Ele prova que eram escravos do pecado, porque, estando
escravizados pelos desejos da carne, pecavam sem cessar. espantoso
que os homens no se convenam pela prpria experincia, de modo
que, pondo de parte seu orgulho, aprendam a ser humildes. E uma
ocorrncia muito frequente na atualidade que, quanto maior o fardo

C a p tu lo S *

373

de vcios pelos quais o homem se sobrecarrega, mais ardentemente


ele pronuncia palavras sem sentido para enaltecer o livre-arbtrio,
E como se Cristo nada mais dissesse aqui seno o que disseram
antigamente os filsofos, a saber, que aqueles que se devotam a suas
luxurias vivem sujeitos mais degradante escravido. H, porm, um
significado mais profundo e mais oculto. Pois ele no argumenta sobre
o que os homens maus trazem em sua prpria natureza, mas qual a
condio da natureza humana. Os filsofos pensavam que cada um
escravo por seu prprio arbtrio, e que pelo mesmo arbtrio ele read
quire a liberdade. Aqui, porm, Cristo afirma que todos quantos no se
deixam libertar por ele vivem em um estado de escravido, e que todos
quantos derivam o contgio do pecado da natureza corrompida so
escravos desde seu nascimento. Devemos atentar para a comparao
entre graa e natureza, sobre as quais Cristo aqui insiste, do qu se
torna fcil ver que os homens sero destitudos de liberdade, a menos
que a conquistem de alguma outra fonte. No obstante, essa escravi
do voluntria, de modo que, os que necessariamente pecam, no
so compelidos a pecar.

35. Ora, o escravo no permanece sempre na casa. Ele adiciona


uma comparao, extrada das leis e da lei poltica, no sentido em que
um escravo, ainda que tenha poder por algum tempo, todavia no o
herdeiro da casa, do qu ele infere que no h liberdade perfeita e du
rvel, seno que obtida atravs do Filho. E assim ele acusa os judeus
de futilidade, porque usavam apenas uma mscara em vez da realida
de. Porque, quanto a serem eles descendncia de A brao, nada mais
eram que uma mera mscara. Mantinham um lugar na Igreja de Deus,
porm o lugar de Ismael, um escravo, que se ps contra seu irmo
nascido livre, usurpado por breve tempo [GI 4.29]. A concluso que
todos quantos se vangloriam de ser filhos de Abrao nada possuem
seno uma ftil e ilusria pretenso.

36. Se, pois, o Filho vos libertar. Com estas palavras ele quer
dizer que o direito de liberdade pertence unicamente a ele mesmo, e
que todos os demais, nascendo escravos, no podem ser libertados

374

Com entrio do Evangelho de Joo

seno por sua graa, Porque o que ele possui como seu por direito e
por natureza, ele reparte conosco por meio da adoo, quando somos
enxertados, pela f, em seu corpo e nos tornamos membros seus. As
sim devemos lembrar o que eu disse previamente, que o evangelho
o instrumento por meio do qual tomamos posse de nossa liberda
de. Assim, pois, nossa liberdade um benefcio conferido por Cristo,
porm a obtemos por meio da f, em consequncia do qu tambm
Cristo nos regenera por meio de seu Esprito. Ao dizermos que ver
dadeiramente sero livres, h uma nfase na palavra verdade iramente,
pois temos que suprir o contraste com a tola persuaso por meio da
qual os judeus se inflavam com orgulho, da mesma forma que a maior
parte do mundo se imagina possuir um reino, enquanto vivem na mais
miservel escravido.
37. Eu sei que sois descendncia de Abrao. Como eu disse, ex
plico isto guisa de concesso. No obstante, ao mesmo tempo ele
ridiculariza sua estultcia em se vangloriar em to absurdo ttulo,
como se quisesse dizer: Admitindo aquilo em que tanto vos vanglo
riais, no obstante, que valor existe se os homens so chamados filhos
de A brao, enquanto continuam a lutar contra Deus e seus ministros,
e que agem com um dio to perverso e detestvel contra a verdade,
que se precipitam temerariamente a derramar sangue inocente? Da
se segue que nada est mais distante de seu verdadeiro carter que a
justificativa de serem assim chamados, porque no trazem em si ne
nhuma semelhana com Abrao.

Buscais matar-me, porque minha palavra no tem lugar em vs.


Sua inteno dizer que no so meramente assassinos, mas que so
induzidos a tal furor por odiarem a Deus e sua verdade, o que mui
tssimo hediondo, pois tal hediondez no se estende meramente aos
homens, mas igualmente desonra a Deus. Ele diz que no podem re
ceber suas palavras, porque por sua malcia conservam suas mentes
fechadas, de modo que no podem admitir nada que seja saudvel.
38. Eu falo que o vi com meu Pai. Ele j havia feito frequente
meno de seu Pai, e agora, por meio de um argumento extrado de

C a p tu lo S *

375

coisas contrrias, ele infere que eles so inimigos de Deus, e so filhos


do diabo, porque se opem a sua doutrina, Porque, diz ele, de minha
parte nada trago, seno o que aprend de meu Pai. Como possvel,
pois, que a palavra de Deus exera em vs tal fria, seno porque tem
des um p ai oposto? Ele diz que fala, e que faz, porque cumpre o ofcio
de mestre, enquanto que eles tenazmente labutavam com o intuito de
extinguir sua doutrina. o mesmo tempo, ele protege o evangelho com
tra o desprezo, mostrando que ele no admira que ele seja resistido
pelos filhos do diabo. Em vez de vs fazeis, alguns traduzem: fa z e is
o que tendes visto em vosso pai, como se Cristo dissesse: Vinde, vos
mostrarei que sois filhos do diabo, fazendo-me oposio, porque nada
fala seno o que Deus ordenou.

[8.39-42]
Responderam eles, e lhe disseram: Abrao nosso pai. Disse-ihes Jesus: Se fsseis filhos de Abrao, farieis as obras de
Abrao. Agora, porm, buscais matar-me, um homem que vos
falou a verdade que ouviu de Deus. Abrao no agiu assim. Vs
fazeis as obras de vosso pai. Disseram-lhe, pois: No nascemos
de fornicao, temos um Pai que Deus, Disse-lhes Jesus: Se
Deus fosse vosso Pai, me amarieis, porque procedi e vim de
Deus, pois no procedi de mim mesmo, mas ele me enviou.

39. Abrao nosso pai. Esta altercao mostra com suficiente


nitidez quo arrogante e ferozmente desprezavam todas as censu
ras de Cristo. 0 que reivindicam contnua e vangloriosamente que
so hlhos de Abrao, pelo qu no significam meramente que so
descendentes da linhagem de Abrao, mas que so uma raa san
ta, a herana de Deus e os filhos de Deus. E, no entanto, em nada
confiam seno na carne. Descendente carnal, porm, sem f, nada
mais do que falsa pretenso, Agora entendemos o que foi que to
terrivelmente os cegava, ao ponto de tratarem a Cristo com des
dm, ainda que armado com mortferos troves. Assim a palavra de

376

Com entrio d o Eva ngel ho de Joo

Deus, que pode remover as pedras, ridicularizada na atualidade


pelos papistas, como se no passasse de fbula, e furiosamente per
seguida pelo fogo e pela espada, e por nenhuma outra razo seno
que confiavam em seu falso ttulo de a Igreja, e esperavam que
fossem capazes de enganar a Deus e ao homem. Em suma, to logo
os hipcritas tenham granjeado plausvel cobertura, se opem a
Deus com empedernida pertincia, como se ele no tivesse como
penetrar seus coraes.

Se fosseis filhos de Abrao, farieis as obras de Abrao. Cristo


ento distingue mais claramente entre os filhos bastardos e degenera
dos de Abrao e os filhos reais e legtimos,31 porquanto ele se recusa
a dar o mesmo nome a todos os que no se assemelham a Abrao.
Alis, frequentemente ocorre que os filhos no se assemelham, em sua
conduta, a seus pais de quem foram gerados, mas aqui Cristo no ar
gumenta sobre descendente carnal, mas apenas afirma que os que no
retm pela f a graa da adoo no so considerados entre os filhos
de Abrao na presena de Deus. Pois visto que Deus prometera se
mente de Abrao que ele seria seu Deus, dizendo: Estabelecerei meu
pacto entre mim e ti, e tua descendncia depois de ti} em suas geraes,
por um pacto eterno, para ser o teu Deust e o Deus de tua descendncia
depois de ti [Gn 17.7], todos os incrdulos, ao rejeitarem esta promes
sa, se excluam da famlia de Abrao.
Portanto, o estado da pergunta este: Deve ser contado entre
os filhos de Abrao quem a bno que lhes oferecida na Palavra,
de modo que, a despeito disso, sejam uma nao santa, a herana de
Deus e um sacerdcio real? [Ex 19.6, J1 3.2.] Cristo nega tal coisa, e
com razo, porque quem no filho da promessa deve renascer pelo
Esprito Santo, e todos quantos desejam granjear um lugar no reino
de Deus devem ser novas criaturas. Ser descendente carnal de Abrao
no deve de fato ser algo intil e de nenhum valor, desde que a verda
de lhe fosse adicionada. Pois a eleio reside na semente de A brao,
31 Entre les enfans cTAbraham qui sont bastars et forlignans, et le vrais et legitimes.

C a p tu lo S -

377

porm gratuita, de modo que, todos aqueles a quem Deus santifica


por seu Esprito so considerados herdeiros da vida.
40. Agora, porm, buscais matar-me. Ele prova, a partir do efeito,
que no eram filhos de Deus, como se blasonavam, porque se opunha
a Deus. E realmente existe em Abrao algo que mais sublimemente
enaltecido do que a obedincia da f?32 Esta, pois, a marca distintiva,
sempre que se nos requer distingamos entre seus filhos e os estra
nhos, pois ttulos vazios, por mais que granjeiem a estima do mundo,
so de nenhuma valia aos olhos de Deus. Portanto, Cristo conclui uma
vez mais que so filhos do diabo, porque odeia com dio visceral33 a
verdadeira e s doutrina.
41. No nascemos de fornicao. Reivindicam para si no mais
que o que fizeram previamente, pois dava no mesmo ser filhos de
Abrao e ser filhos de Deus. Mas erravam clamorosamente neste as
pecto: imaginavam que Deus estava vinculado a toda a semente de
Abrao. Pois arrazoavam assim: Deus adotou para si a famlia de
Abrao, portanto, j que somos descendentes de Abrao, certamente
somos filhos de Deus. Ento vemos como pensavam possuir santida
de desde o ventre materno, porque provinham de uma raiz santa. Em
suma, afirmavam que eram a famlia de Deus, porquanto eram descen
dentes de pais santos. De igual modo, os papistas, em nossos dias, so
procedentes dos pais por sucesso ininterrupta. Por feitiarias desse
gnero Satans os engoda, de modo que alienam Deus de sua Palavra,
a Igreja da f e o reino do cu do Esprito.
Saibamos, pois, que aqueles que tm corrompido a semente da
vida muito longe esto de ser os filhos de Deus, ainda que, segundo
a carne, no sejam bastardos, mas pretendem um direito ao plausvel
ttulo de Igreja. Portanto, escondam-se onde bem quiserem, contudo
jamais evitaro a descoberta de que a nica base de sua arrogante van
gloria esta: Procedemos dos santos pais, portanto, somos a Igreja.
E se a rplica de Cristo foi suficiente para confundir os judeus, no
32 ilEt de faiet, y a-il chose qiTon puisse plustost lur en braham?
33 lis haissent de haine morteHe.

378

Com entrio d o Eva ngel ho de Joo

menos suficiente agora para reprovar os papistas. Deveras jamais os


hipcritas cessaro de empregar o nome de Deus falsamente, com a
mais perversa afronta, porm as falsas bases de vangloria, sobre as
quais se empertigam, jamais cessaro de parecer ridculas aos olhos
de todos quantos aderem deciso de Cristo.
42, Se Deus fosse vosso Pai, vs me amarieis. 0 argumento de
Cristo o seguinte: Quem quer que seja filho de Deus reconhecer
seu Filho Primognito, vs, porm, me odiais, e por isso no tendes
motivo para vangloriar-vos de que sois filhos de Deus. Devemos
prudentemente prestar ateno a esta passagem, de que no existe
piedade nem temor de Deus onde Cristo rejeitado. A religio hipcri
ta, alis, presunosamente se esconde sob o nome de Deus, mas como
possvel que concorde com o Pai quem discorda de seu nico Filho?
Que gnero de conhecimento de Deus esse no qual sua viva imagem
rejeitada? E isso o que Cristo tem em mente quando testifica que
ele veio do Pai.
Porque eu procedi e vim do Pai. Sua inteno dizer que tudo
o que ele tem divino, e por isso muito inconsistente que os verda
deiros adoradores de Deus fujam de sua verdade e de sua justia. Eu
no vim, diz ele, por iniciativa minha, No podeis provar que alguma
coisa em mim seja contrria a Deus. Em suma, no achareis nada que
seja terreno ou humano em minha doutrina, ou em todo meu minist
rio. Pois ele no fala de sua essncia, mas de seu ofcio.
[8.43-45]
Por que no entendeis minha linguagem, que no podeis ouvir
minha palavra? Vs sois de vosso pai, o diabo, e quereis execu
tar os desejos de vosso pai. Ele foi homicida desde o princpio,
e jamais permaneceu na verdade, porque nele no existe verda
de. E porque eu vos digo a verdade, vs no me credes.
43. Por que no entendeis minha linguagem? Nesta passagem,
ele censura os judeus por sua obstinao, a qual era to grande que

C a p tu lo S *

379

nem mesmo podiam suportar ouvi-lo falar. Da ele inferir que estavam
agindo e se debatendo eom fria diablica. H alguns que fazem distin
o aqui entre linguagem e palavra, como se palavra tivesse um sentido
mais extenso. Eu, porm, no o vejo assim.34 Alm disso, no seria
apropriado que o termo que significa menos fosse expresso primeiro.
Muitos expressam este versculo de tal maneira ao ponto de tornar a
pergunta estreitamente relacionada com a palavra linguagem , 35 como
se a pergunta consistisse apenas nestas palavras: Porque no entendeis
minha linguagem? De modo que a razo imediatamente assinalada:
Porque no podeis ouvir minha palavra. Eu, porm, penso que ela deve,
antes, ser lida em conexo imediata, como se ele dissesse: Qual a
razo por que minha palavra vos parece brbara e desconhecida, de
modo que nada consigo vos falando, e de modo que nem mesmos vos
digneis abrir seus ouvidos para receber o que vos digo? Portanto, na
primeira sentena ele censura sua estupidez, e na ltima ele reprova
seu dio obstinado e descontrolado por sua doutrina. E em seguida as
sinala a razo para ambas, quando diz que so procedentes do diabo.
Porque, ao formular esta pergunta, ele pretendia retirar de suas mos
o que era o tema contnuo de sua vangloria, a saber, que eram levados
pela razo e pelo juzo a opor-se a ele.
44. Vs sois de vossa pai, o diabo. 0 que ele dissera duas vezes
mais obscuramente, agora expressa maus plenamente, a saber, que
so filhos do diabo. Devemos, porm, completar o contraste, ou seja,
que no podiam acalentar to intenso dio pelo Filho de Deus, no fos
se o fato de que tinham por seu pai o perptuo inimigo de Deus. Ele os
denomina de filhos do diabo, no s porque o imitavam, mas porque se
deixavam guiar por sua instigao a lutar contra Cristo. Porque, visto
que somos chamados filhos de Deus, no s porque nos assemelhamos
a ele, mas porque ele nos governa por seu Esprito, porquanto Cristo
vive e vigoroso em ns, a ponto de conformar-nos imagem de seu
34 Aucuns font ici difference entre Langage et Partole, pource que a parole emporte plus,
mais je nry en voy pont.
35 En ce mot Langage.

380

Com entrio do Evangelho de Joo

Pai, e assim, em contrapartida, lemos que o diabo o pai daqueles


cujo entendimento ele cega, cujos coraes ele move a cometer toda
injustia e em quem, em suma, ele age poderosamente e exerce sua
tirania, corno em 2 Corntios 4.4, Efsios 2.2 e em outras passagens.
Os maniqueus nscia e ineficientemente abusaram desta passa
gem com o intuito de provar seus princpios absurdos. Pois visto
que, quando a Escritura nos chama filhos de Deus, isso no se refere
transmisso ou origem de substncia, mas graa do Esprito, o
qual nos regenera para novidade de vida, assim este dito de Cristo
no se relaciona com a transmisso de substncia, mas corrupo
da natureza, da qual a revolta humana foi a causa e origem. Portanto,
quando os homens nascem filhos do diabo, no se deve imputar
criao, mas culpa do pecado. Ora, Cristo prova isso a partir do
efeito, porque voluntariamente, e de sua prpria iniciativa, se dispu
seram a seguir o diabo.
Ele foi homicida desde o princpio. Ele explica quais so esses
desejos e menciona dois exemplos: crueldade e falsidade, nos quais
os judeus tanto se assemelhavam a Satans. o dizer que o diabo era
hom icida, sua inteno dizer que ele engendrara a destruio do
homem, pois to logo o homem foi criado, Satans, impelido por um
perverso desejo de causar dano, inclinou sua fora a destru-lo. Cristo
no quer dizer o princpio da criao, como se Deus implantasse nele
a disposio para fazer mal, porm condena em Satans a corrupo
da natureza, a qual ele trouxe a si mesmo. Isso transparece mais niti
damente luz da segunda sentena, na qual ele diz:
Ele no permaneceu na verdade. Pois embora os que imaginam
que o diabo foi inerentemente perverso, canalizando todo seu esfor
o em fazer evases, todavia tais palavras claramente expressam que
houve uma mudana para pior, e que a razo pela qual Satans era
mentiroso foi esta: ele se revoltou contra a verdade. Que ele mentiroso,
no provm de sua natureza ter sido sempre contrria verdade, mas
porque ele se apartou dela por uma queda voluntria. Esta descrio
de Satans nos altamente til, para que cada pessoa por si mesma

CaptuloS*

381

se muna de toda prudncia contra suas armadilhas e, ao mesmo tem


po, repila sua violncia e fria, pois ele rodeia rosnando como leo,
buscando a quem possa devorar [IPe 5.8] e tem em seu poder milhares
de estratagemas para enganar. Quanto mais so os crentes supridos
com armas espirituais para que possa lutar, tanto mais solicitamente
devem eles se manter vigilantes e sbrios. Ora, se Satans no pode
desfazer-se de tal disposio, no devemos ficar alarmados com isso,
como se fosse uma nova e inusitada ocorrncia, quando surgem er
ros excessivamente numerosos e variados, pois Satans incita seus
seguidores com seus vagalhes para enganar o mundo com suas im
posturas. E nem precisamos sentir-nos surpresos com o fato de que
Satans faa esforos to ingentes com o fim de extinguir a luz da ver
dade, pois ela a nica vida da alma. Assim, pois, a mais importante e
mais mortal ferida para matar a alma a falsidade. Como todos os que
tm olhos para ver percebem, na atualidade, tal retrato do diabo no
papado, devem, antes de tudo, considerar com que inimigo deflagram
a guerra, e, em seguida, devem recorrer proteo de Cristo como seu
General, sob cuja bandeira deve lutar.

Porque nele no h verdade. Esta afirmao, que imediatamente


segue a outra, uma confirmao a posteriori, como a frase , ou seja,
extrada do efeito. Pois Satans odeia a verdade, e por isso no pode
suport-la, seno que, ao contrrio, jaz inteiramente coberto de falsi
dades. Da Cristo inferir que ele inteiramente apostatado da verdade
e alienado dela. No nos maravilhemos, pois, se ele diariamente exibe
os frutos de sua apostasia.

Quando ele fala falsidade. Estas palavras geralmente so expli


cadas como se Cristo afirmasse que a culpa da falsidade no pertence
a Deus, que o Autor da natureza, seno que, ao contrrio, procede
da corrupo. Quanto a mim, porm, a explico de uma forma mais sim
ples, a saber, que costumeiro no diabo falar falsidade, e que ele nada
mais conhece seno engendrar corrupes, fraudes e iluses. E, no
entanto, com razo inferimos dessas palavras que no diabo este vcio
inerente, e que, embora lhe seja peculiar, pode-se dizer tambm que

382

Com entrio d o Eva nge! ho de Joo

o mesmo lhe acidental, porque, enquanto Cristo faz com que o diabo
seja o inventor da mentira, evidentemente o separa de Deus, e at mes
mo o declara contrrio a Deus. Pois ele mentiroso e o pai da mentira.
O termo pai tem o mesmo objetivo que a afirmao anterior, pois a
razo por que se diz que Satans o p a i da falsidade porque ele
alienado de Deus, unicamente em quem a verdade habita, e de quem
ela emana como de uma nica fonte.

45. Mas porque eu falo a verdade. Ele confirma a afirmao


anterior, porque, visto que no possuem nenhuma outra razo para
opor-se, seno porque a verdade lhes odiosa e intolervel, mostram
claramente que so filhos de Satans.
[8.46-50]

Quem dentre vs me convence de pecado? E se eu falo a ver


dade, por que no me credes? quele que de Deus ouve as
palavras de Deus, vs no as ouvis, porque no sois de Deus.
Os judeus, pois responderam e lhe disseram: No dissemos
bem que s samaritano e tens demnio? Respondeu Jesus:
Eu no tenho demnio, porm honro a meu Pai, e vs me ten
des desonrado. Eu, porm no busco minha prpria glria, h
quem a busque e a julgue.36

46. Quem dentre vs? Esta pergunta procede da confiana per


feita, porque, sabendo que eles no podiam com justia apresentar
alguma censura contra ele, ele se gloria sobre seus inimigos, como
j havendo obtido a vitria. E, no entanto, ele no diz que est livre
de suas calnias, porque, embora no tivessem razo para acus
-lo, contudo no cessavam de derramar suas calnias sobre Cristo,
ele, porm, quer dizer que nele no habita nenhum delito. E tal o
contedo da palavra grega, yxsiv, que os latinos usam coarguere (convencer), quando uma pessoa est convicta de um fato. Quem
dentre vs me co n v en ce de pecado? No obstante, esto equivoca36 11 y a qui Ia cherehe, et qui en juge.

CaptuloS*

383

dos os que pensam que Cristo aqui assevera sua plena inocncia,
s porque unicamente ele excede a todos os homens, no que tange
ser ele o Filho de Deus. Pois esta defesa deve restringir-se ao que
pertence a esta passagem, como se ele tivesse asseverado que nada
podia ser apresentado para provar que ele no era um servo fiel de
Deus. De igual modo Paulo tambm se gloria de que ele no tem qual
quer conscincia de crime [ICo 4.4], pois isso no se estende a toda
a vida, mas somente no que concerne defesa de sua doutrina e
apostolado. Portanto, est fora de contexto especular, como fazem
alguns, sobre a perfeio da justia que pertence to-somente ao
Filho de Deus, visto que o nico objetivo que ele tinha em vista
imprimir autoridade a seu ministrio, como claramente transparece
do que se segue, pois ele novamente adiciona imediatamente: Se eu
falo a verdade, por que no me credes? Do que inferimos que Cristo
est antes defendendo sua doutrina, e no sua pessoa.

47. Aquele que de Deus. Como ele tem pleno direito de tomar
isso como admitido, ou seja, que ele o embaixador do Pai celestial, e
que ele cumpre fielmente o ofcio que lhe foi confiado, em seu ntimo
acende uma indignao mais forte contra eles, porquanto sua impieda
de no mais se dissimulava, visto serem obstinados demais em rejeitar
a Palavra de Deus. Ele mostrara que no podiam apresentar algo de con
creto do que ensinara que no procedesse dos lbios de Deus. Portanto,
ele conclui que nada tinham em comum com Deus, porque no davam
ouvidos Palavra de Deus,37 e, sem dizer algo mais sobre si mesmo, ele
os acusa de fazerem guerra contra Deus. Alm disso, nesta passagem
somos instrudos que no h um sinal mais evidente de uma mente rproba do que quando algum no pode suportar a doutrina de Cristo,
ainda quando, em outros aspectos, ela resplandecia com santidade an
gelical, como se, ao contrrio, abraando essa doutrina efusivamente,
tivssemos o que poderiamos chamar selo visvel de nossa eleio. Por
que aquele que possui a Palavra desfruta do prprio Deus, mas aquele
37 lis rfoyent point les paroles de Dieu\

384

Com entrio do Evangelho de Joo

que a rejeita se exclui da justia e da vida. Por isso, no h nada que


devamos temer tanto do que cair sob uma sentena to terrvel.
48. No dizemos bem? Revelam-se mais e mais quo profun
damente esto entorpecidos por Satans, pois, ainda que estejam
plenamente convictos, todavia se acham enraivecidos e no se enver
gonham de revelar que esto completamente desesperados.38 Alm
disso, embora lancem uma dupla reprimenda contra Cristo, contudo
nada mais querem fazer seno dizer umas poucas palavras, que ele
um homem detestvel e que est agindo movido por um esprito per
verso. Os judeus consideravam os samaritanos como sendo apstatas
e corruptores da lei. Portanto, sempre que desejavam estigmatizar um
homem com infmia, chamam-no samaritano. Portanto, no achando
em Cristo nenhum crime mais hediondo, lanam mo ao lu e sem
qualquer ponderao desse sarcasmo vulgar. Para express-lo em
poucas palavras, notamos que o amaldioam afrontosamente, como
os homens costumam fazer quando enfurecidos como ces raivosos
no conseguem encontrar algo a dizer.
49. Eu no tenho demnio. Ele ignora a primeira acusao e se
exime apenas da segunda. H alguns que pensam que ele agiu assim
em virtude de haver desconsiderado o insulto dirigido a sua pessoa,
e simplesmente empreendeu a defesa da doutrina. Em minha opinio,
tais pessoas esto equivocadas, pois no provvel que os judeus
fossem to ingnuos em distinguir entre a vida e a doutrina do Senhor
Jesus.39 Alm disso, a averso por este nome se originou, por assim
dizer, desta circunstncia: os samaritanos, sendo perversos e degene
rados observadores da lei, tinham se aviltado por muitas supersties
e corrupes, e tinham contaminado todo o culto divino atravs de
invenes estranhas. Agostinho inventa alegorias e diz que Cristo no
recusou ser chamado samaritano por ser um genuno guardio de seu
rebanho. inteno de Cristo, porm, parece-me ter sido diferente,
pois visto que as duas censuras lanadas sobre ele tivessem o mes
mo objetivo, ao refutar uma, ele refuta a outra, alis, se a questo for
38 Neantmoins, ils sont enragez, et rfont pointe honte de se monstrer du tout desesperez.
39 iLDu Sei gneur Jesu s.

CaptuloS*

385

devidamente considerada, o insultaram mais gravemente chamando-o


samaritano do que chamando-o endemoninhado. Mas, como eu j afir
mei, Cristo se satisfaz com uma simples refutao, a qual ele extrai do
que contrrio, quando assevera que trabalha para promover a honra
de seu Pai, pois aquele que devida e sinceramente o honrar ser guia
do pelo Esprito de Deus e ser um fiel servo de Deus.

Vs me tendes desonrado. Esta sentena pode ser explicada


como se fosse uma queixa de Cristo, a saber, que ele no recebe a hon
ra que lhe devida por promover ele a glria de Deus. Creio, porm,
que ele est olhando muito mais alto, e conecta a glria do Pai com a
sua, desta maneira: uEu nada reivindico para mim mesmo que vise

glria de Deus, pois sua majestade brilha em mim, seu poder e auto
ridade habitam em mim, e, portanto, quando me tratais de forma to
desdenhosa, estais derramando desprezo sobre Deus mesmo. Portan
to, imediatamente ele adiciona que Deus se vingar desse insulto. Pois
poderiam ter alegado que ele era ambicioso, se no tivesse testificado
que no procedia de sentimentos pessoais de natureza carnal que se
preocupasse da honra ou do desprezo demonstrado a si prprio, mas
no que diz respeito honra ou desprezo lanado sobre Deus. Alm
disso, ainda que estejamos muitssimo distantes de Cristo, que cada
de ns se convena plenamente de que, se aspirar sinceramente pro
mover a glria de Deus, descobrir que Deus assegurou-se para si de
abundante enaltecimento, porque sempre nos convenceremos de ser
verdadeiro aquele dito: Os que me honram, eu os honrarei [ISm 2.30].
Se os homens no s o desprezam, mas ainda o cumulam de reproches, ento que aguardem calmamente a chegada do dia do Senhor.
[8.51-55]
Em verdade, em verdade eu vos digo: Se algum guardar minha
palavra, jamais ver a morte. Por isso os judeus lhe disseram:
Agora sabemos que tens demnio.40Abrao est morto, e [tam
bm] os profetas, e tu dizes: Se algum guardar minha palavra,
40 iLQue tu as le diable.

386

Com entrio d o Eva ngelho de Joo

jamais provar a morte. s tu maior que nosso pai Abrao, que


est morto? Os profetas tambm esto mortos. Quem te fazes
ser? Respondeu Jesus: Se eu me glorifico, minha glria nada ,
meu Pai quem me glorifica, de quem dizeis ser vosso Pai. E vs
no o conheceis, eu, porm, o conheo. E se eu disser que no
o conheo, serei mentiroso como vs, eu, porm, o conheo e
guardo sua palavra.

51. Em verdade, em verdade vos digo. Inquestionavelmente,


Cristo sabia que algumas pessoas naquela multido eram curveis, e
que outras dentre ela no se opunham a sua doutrina. Por essa razo,
ele pretendia terrificar os perversos cuja malcia era encarniada, mas
que age de uma maneira tal que deixa base de consolao para os
bem intencionados, ou atrai a si os que ainda no estavam totalmente
arruinados. Portanto, seja quem for que nutra averso pela Palavra de
Deus, o papel do mestre fiel empregar todo seu esforo para reprovar
os perversos, mas deve tambm comunicar a doutrina da salvao
aos filhos de Deus e esmerar-se em conduzi-los formao de concei
tos sadios, caso algum deles no seja totalmente incurvel. Portanto,
nesta passagem Cristo promete a seus discpulos a vida eterna, porm
demanda dos discpulos no s que fiquem em alerta, ou que profes
sem com os lbios que aprovam sua doutrina, mas que conservem sua
doutrina como um precioso tesouro. Ele diz que jam ais vero a morte,
porque, quando a f vivifica a alma do homem, a aguilho da morte j
foi extrado e sua peonha, removida, e portanto no pode mais desfe
rir uma ferida mortal.

52. Agora sabemos. Os rprobos persistem em sua estupidez e


no se deixam abalar por promessas, e tampouco por ameaas, de
modo que no podem ser levados nem atrados a Cristo. H os que
pensam que eles caluniosamente desvirtuam as palavras dele fazendo
uso da expresso: provar a morte, a qual Cristo no usou, mas isso
me parece sem fundamento. Antes creio que ambas as frases, provar
a morte e ver a morte, eram usadas pelos hebreus no mesmo sentido,

C a p tu lo S *

387

isto , morrer. Eles, porm, so falsos intrpretes neste aspecto, ou


seja, aplicam a doutrina espiritual de Cristo ao corpo. Nenhum crente
ver a morte, porque os crentes, havendo j renascido de semente in
corruptvel [IPe 1.23], vivem mesmo estando mortos, porque, unidos
com Cristo, sua Cabea, no podem ser extintos pela morte [fsica],
porque a morte para eles uma passagem para o reino celestial, visto
que o Esprito, neles habitando, vida por causa da justia [Rm 8.10],
at que ele traga tudo quanto pertence morte. Aqueles homens,
porm, sendo carnais, no podem perceber qualquer livramento da
morte, a menos que ela se manifeste no corpo. E uma enfermidade
to comum no mundo que a maioria dos homens quase no nutrem
qualquer preocupao pela graa de Cristo, visto que a julgam apenas
por sua percepo carnal. Para que a mesma coisa no nos suceda,
devemos manter nossas mentes em alerta, para que discirnamos bem
a vida espiritual no meio da morte.

53. s tu maior que nosso pai Abrao? Esta outra ofensa


que empreenderam com o fim de obscurecer a glria de Cristo, lan
ando mo do esplendor de A brao e dos santos. Mas como todas
as estrelas so precipitadas sombra pelo esplendor do sol, as
sim toda a glria que porventura seja vista em todos os santos se
desvanece diante do incomparvel esplendor de Cristo. Portanto,
agem injusta e absurdamente quando contrastam os santos com
o Senhor, e ainda agem impropriamente em relao a A brao e os
profetas, usando mal seu nome em oposio ao de Cristo. Esta per
versidade, porm, tem prevalecido em quase toda poca, e ainda
prevalece atualmente, ou seja: homens perversos, confundindo as
obras de Deus, o fazem parecer contradizer-se a si mesmo. Deus se
glorifica por meio dos apstolos e mrtires, os papistas arquitetam
para si dolos dos apstolos e mrtires a fim de ocuparem o lugar
de Deus, e dessa forma no manufaturam instrumentos dos pr
prios favores divinos com o fim de destruir seu poder? Pois quo
pouco resta para Deus ou para Cristo, se os santos possuem tudo
quanto os papistas to profusamente lhes outorgam! Por isso pre

388

Com entrio do Evangelho de Joo

ciso que saibamos que toda a ordem do reino de Deus destruda,


a menos que os profetas, apstolos, e tudo o que se pode chamar
santo, sejam postos muito abaixo de Cristo, para que to-somente
ele seja mantido em soberana posio. E de fato no podemos fa
lar dos santos com mais respeito do que quando os pomos abaixo
de Cristo. Os papistas, porm, ainda que enganem os ignorantes,
vangloriando-se de que so os fiis admiradores dos santos, diri
gem insultos a Deus e aos prprios santos, porque, designando-lhes
uma condio de soberania, reduzem a Cristo ao mesmo nvel com
eles. Alis, caem em duplo erro, porque, em doutrina, preferem os
santos a Cristo, e porque, vestindo-se com os despojos de Cristo,
privam-no de quase todo seu poder.

54. Se eu me glorifico. Antes de responder a uma comparao to


injusta, ele comea dizendo que no busca sua prpria glria, e assim
rebate sua calnia. Se algum objetar, dizendo que Cristo tambm se
glorificou, a resposta fcil, a saber, ele agiu assim, no como homem,
mas pela diretriz e autoridade de Deus. Pois aqui, como em muitas
outras passagens, ele distingue entre si mesmo e Deus, guisa de con
cesso. Em suma, ele declara que no deseja qualquer outra glria
seno a que lhe foi outorgada pelo Pai. Com estas palavras somos ins
trudos que, quando Deus glorifica a seu Filho, ele no permitir que o
mundo o odeie ou o despreze41 impunemente.
Entrementes, as vozes que ecoam do cu -B e ija i o Filho [SI 2.12],
que todos os anjos o adorem [Hb 1.6], que todo joelh o se dobre diante
dele [Fp 2.10], ouvio [Mt 17.5], que os gentios o busquem [Rm 15.11], e
que toda carne se humilhe - devem encorajar profundamente os cren
tes a render a Cristo honra e reverncia. Com estas palavras somos
tambm lembrados que toda a honra que os homens granjeiam para
si trivial e sem valor. Quo cega, pois, a ambio, quando labuta
mos to ansiosamente por nada! Mantenhamos, pois, continuamente
diante de nossos olhos aquela palavra de Paulo: Pois no aprovado
41 iLEn haine et mespris.

CaptuloS*

389

aquele que a si mesmo se louva, mas, sim, aquele a quem o Senhor


louva [2Co 10.18]. Alm disso, visto que somos destitudos da glria
de Deus, aprendamos a nos gloriar somente em Cristo, at onde por
sua graa ele nos faz participantes de sua glria.

De quem dizeis ser ele vosso Deus. Ele arranca deles a falsa ms
cara do nome de Deus que costumavam empregar. Eu sei, diz ele,
quo presunosamente vos jactais de ser o povo de Deus, pois esse
vos

um falso ttulo, porque no conheceis a Deus. Da tambm apren

dermos qual a verdadeira e legtima42 profisso de f. Ela aquele


elemento que procede do genuno conhecimento. E donde vem tal
conhecimento, seno da Palavra? Consequentemente, todos quantos
se gloriam do nome de Deus sem a Palavra de Deus so meros menti
rosos. No obstante, audcia deles Cristo ope a segurana de sua
conscincia, e assim todo servo de Deus deve estar preparado em seu
corao para se satisfazer unicamente com isto: que Deus est a seu
lado, ainda que o mundo inteiro se erga contra ele. Assim, outrora os
profetas e apstolos possuam coragem e magnanimidade invencveis,
os quais permaneceram firmes contra os terrveis ataques do mun
do inteiro, porque conheciam aquele por quem foram enviados. Mas
quando o slido conhecimento de Deus est ausente, nada mais resta
para sustentar-nos.

E se eu disser que no o conheo. Com esta sentena Cristo tes


tifica que a necessidade de seu ofcio o constrange a falar, porque o
silncio seria uma traioeira negao da verdade. Eis aqui uma notvel
afirmao: Deus se nos revela com este propsito: para que confesse
mos diante dos homens a f que temos em nossos coraes, quando
se fizer necessrio. Pois ela deve poderosamente desferir terror em
nossas mentes, para que, aqueles que agem hipocritamente, com o fim
de agradar a homens, e ou negam a verdade de Deus ou a desfiguram
por interpretaes perversas, so no s amavelmente reprovados,
mas so enviados de volta aos filhos do diabo.
42 La vraye et legitimo profession.

390

Com entrio d o Eva nge! ho de Joo

[8.56-59]
Vosso pai Abrao exultou quando viu meu dia, ele o viu e se
regozijou. Disseram-lhe, pois, os judeus: Ainda no tens cin
quenta anos, e viste a Abrao? Disse-lhes Jesus: Em verdade,
em verdade eu vos digo: Antes que Abrao existisse, eu sou.
Ento apanharam pedras para atirar nele, Jesus, porm, se
ocultou, e se retirou do templo.

56. Vosso pai Abrao. Ele lhes concede, apenas em palavras, o


que previamente tirara deles, a saber, que Abrao o pai deles. Mos
tra, porm, quo ftil a objeo extrada do nome de A brao. Ele
no teve outro objetivo, diz ele, durante toda sua vida, seno ver o
florescimento de meu reino. Ele aspirava por mim enquanto eu estava
ausente, vs me desprezais, enquanto estou presente. O que Cristo
aqui assevera concernente s a Abrao se aplica a todos os santos.
Esta doutrina, porm, tem maior peso na pessoa de Abrao, porque
ele o pai de toda a Igreja. Quem, pois, deseja ser includo no nmero
dos santos, ento que se regozije, o quanto pode e deve, na presena
de Cristo, pela qual Abrao ardentemente anelava.

Exultou quando viu meu dia. O verbo exultar expressa um veemen


te zelo43e ardente afeto. Agora devemos fornecer o contraste. Ainda que
o conhecimento de Cristo fosse ainda extremamente obscuro, Abrao
se viu inflamado por to forte desejo, que preferiu o desfruto dele a
tudo quanto lhe parecesse desejvel. Quo vil, pois, a ingratido dos
que o desprezam e o rejeitam, quando ele lhes claramente oferecido!
O termo dia, nesta passagem, no denota eternidade (como pensava
Agostinho), mas o tempo do reino de Cristo, quando ele aparecesse no
mundo vestido com carne, para cumprir o ofcio de Redentor.
Mas agora vem a lume a pergunta: Como Abrao visualizou, mes
mo com os olhos da f, a manifestao de Cristo? Porque isso no
parece harmonizar-se com outra afirmao de Cristo: Muitos reis e pro

43 Un vehement zele".

CaptuloS-

391

fetas quiseram ver as coisas que vedes, e> contudo, no as viram [Lc
10.24]. Respondo, dizendo que a f tem seus graus na contemplao de
Cristo. Assim os antigos profetas contemplaram a Cristo distncia,
como lhes fora prometido, e, contudo, no lhes foi permitido v-lo pre
sente, quando se fez familiar e plenamente visvel, vindo a eles do cu.
Alm disso, somos ensinados, com estas palavras, que, como
Deus no frustrou o desejo de A brao, assim ele agora no permitir
que algum aspire a Cristo sem a obteno de algum bom fruto que
corresponda a seu santo anelo. A razo por que ele no outorga a
muitos desfrutarem dele esta: a perversidade dos homens, porque
poucos o desejam. A alegria de Abrao testifica que ele considerava o
conhecimento do reino de Cristo corno um tesouro incomparvel, e a
razo pela qual somos informados que ele se regozijou quando viu o
dia de Cristo para que saibamos que nada havia que ele mais subli
memente valorizasse. Todos os crentes, porm, recebem este fruto de
sua f: sentindo-se satisfeitos unicamente com Cristo, em quem vivem
plena e completamente felizes e abenoados, sua conscincia se acal
ma e se regozija. E deveras ningum conhece a Cristo corretamente, a
menos que ele lhe conceda a honra de confiar inteiramente nele.
Outros a explicam neste sentido: que Abrao, estando j morto,
desfrutou da presena de Cristo quando ele apareceu ao mundo, e
assim diferenciam o tempo de desejar e o tempo de ver. de fato ver
dade que a vinda de Cristo foi manifestada aos santos espritos depois
da morte, de cuja vinda mantiveram em expectativa durante toda sua
vida. No sei se uma exposio to refinada se harmoniza com as pa
lavras de Cristo.

57. Ainda no tens cinquenta anos. Tudo fazem por refutar a


afirmao de Cristo, mostrando que ele asseverava o que era imposs
vel, visto que ainda no tinha cinquenta anos de idade e se faz igual a
Abrao que havia morrido h muitos sculos antes. Embora Cristo ain
da no contasse trinta e quatro anos de idade, contudo lhe permitem
ser um pouco mais velho, para que no parecessem ser rgidos e exa
tos demais ao tratar com ele. Como se quisessem dizer: Certamente

392

Com entrio d o Eva ngel ho de Joo

no te fars to velho, embora estejas se gloriando de j ter cinquenta


anos de idade. Por conseguinte, os que conjeturam que ele parecesse
mais velho do que realmente era, ou que os anos mencionados nes
ta passagem no fossem anos solares, em ambos os casos lutam sem
qualquer propsito. noo dos papistas que dizem que Cristo viveu
mais de quarenta anos em hiptese alguma pode ser admitida,

58. Antes que Abrao existisse. Visto que os incrdulos julgam s


luz da aparncia da carne, Cristo os lembra que ele possui algo maior
e mais elevado que a mera aparncia humana, que se acha oculto dos
sentidos da carne e s percebido pelos olhos da f, e que, neste
aspecto, ele pde ser visto pelos santos pais antes mesmo que se ma
nifestasse na carne. Mas ele usa verbos diferentes. Antes que Abrao
ex istisse,44 ou: Antes que Abrao n a s c e s s e ,4546Eu so u .45 Com estas pala
vras, porm, ele se exclui da classe ordinria dos homens e reivindica
para si um poder mais que humano,47 poder esse celestial e divino,
cuja percepo atingiu desde o princpio do mundo por todas as eras.
No obstante, essas palavras podem ser explicadas de duas ma
neiras. H os que pensam que isso se aplica simplesmente Deidade
eterna de Cristo, e a compara com aquela passagem nos escritos de
Moiss: Eu Sou o que Sou [Ex 3.14]. Eu, porm, a estendo muito mais,
porque o poder e graa de Cristo, quanto a ser ele o Redentor do mun
do, era comum a todas as eras. Portanto, ela se harmoniza com o dito
do apstolo: Cristo, ontem, hoje e para sempre [Hb 13.8]. Porque o con
texto parece demandar esta interpretao. nteriormente ele disse
que Abrao anelava por ver seu dia com um ardente desejo, e visto
que isso para os judeus parecia inacreditvel, ele acrescenta que ele
mesmo tambm existia naquele tempo. A razo assinalada no parece
r suficientemente forte, se no entendermos que ele ainda foi ento
44 Avant qu^braham fust.
45 Priusquam braham nascereturA
46 Ttpiv A^pocp YVo0ai, yaj d p i. A ideia do Autor, qual ele meramente alude, parece
ser que, em vez de dizer: yj yv|ivq, ou yio Yvopai, Cristo intencionalmente disse:
Y d p i, porque o verbo dpT, estando contrastado com YVa0ai, comunica a ideia de
existncia no derivada.
47 Une vertu plus qdhumanine.

C a p tu lo S *

393

reconhecido corno o Mediador, por meio de quem Deus seria apazigua


do, E, contudo, a eficcia que pertencia, em todas as eras, graa do
Mediador dependia de sua eterna Deidade, de modo que este dito de
Cristo contm um extraordinrio testemunho de sua essncia divina.
Devemos ainda observar a solene forma de juramento: Em verda

de, em verdade. Tampouco reprovo a opinio de Crisstomo, de que


o tempo do verbo enftico, pois ele no diz: Eu fui, mas Eu sou, pelo
qu ele denota uma condio invariavelmente a mesma do princpio
ao fim, E ele no diz: Antes que Abrao fo s s e , mas Antes que Abrao
ex istisse, o que implica que Abrao teve um princpio.

59. Ento apanharam pedras. H razo para crer que fizeram


isso em decorrncia de Cristo dever ser apedrejado conforme a injuno da lei [Lv 24.16]. Da inferirmos quo grande a demncia do
zelo inconsiderado, pois no quiseram ouvir sobre a causa, seno
que j tinham as mos prontas a cometer homicdio. No tenho dvi
da de que Cristo se livrou por seu poder secreto, no obstante, sob
a aparncia de uma humilde condio, pois ele no pretendia fazer
uma clara exibio de sua deidade sem deixar algo para a debilidade
humana. Algumas cpias trazem as palavras: E assim Jesus passou
por entre e le s , as quais Erasmo com razo considera tomadas por
emprstimo do Evangelho de Lucas [4.30]. Merece ainda nota que
os sacerdotes e escribas perversos, depois de haver banido Cristo,
em quem habita toda a plenitude da Deidade [Cl 2.9], retm a pos
se do templo externo, porm so grandemente enganados quando
concluem que possuam um templo no qual Deus no habita. Esse
o curso seguido hoje pelo papa e seus seguidores. Depois de haver
banido a Cristo, e dessa forma profanaram a Igreja, nesciamente se
gloriam no falso disfarce de Igreja.

Captulo 9

[9.1-5]
E Jesus, passando, viu um homem cego de nascena. E seus
discpulos lhe perguntaram, dizendo: Rabi, quem pecou, este
homem ou seus pais, para que nascesse cego? Respondeu Je
sus: Nem este homem pecou, nem seus pais, mas para que as
obras de Deus se manifestassem nele. Devo realizar as obras
daquele que me enviou, enquanto dia, a noite vem, quando
ningum pode trabalhar. Enquanto estou no mundo, eu sou a
luz do mundo.12

1. Jesus viu um homem cego. Neste captulo, o evangelista des


creve a restaurao da vista a um homem cego, ao mesmo tempo
combinando uma doutrina com o fim de realar o fruto do milagre.

De nascena. Esta circunstncia faz uma exibio adicional do poder


de Cristo, porque a cegueira que ele trazia desde o ventre materno,
e que tinha suportado at a chegada da idade adulta, no podia ser
curada por medicamentos humanos. Isso propicia aos discpulos
ocasio de compor uma pergunta: Este castigo era proveniente do
pecado de quem?

2. Rabi, quem pecou, este homem, ou seus pais? Em primeiro


lugar, visto que as Escrituras testificam que todos os sofrimentos aos
quais a raa humana est sujeita so procedentes do pecado, sempre
que vemos alguma pessoa em estado desditoso no conseguimos evitar
que um pensamento invada imediatamente nossas mentes, a saber, que

396

Com entrio d o Eva nge! ho de Joo

as aflies que sobrevm pesadamente sobre ela so castigos infligidos


pela mo divina. Aqui, porm, comumente erramos de trs formas.
Eis o primeiro erro: enquanto cada ser humano est pronto a cen
surar outrem com extrema mordacidade, h poucos que aplicam a si
mesmos, como se deve fazer, a mesma severidade. Se meu irmo tem
um encontro com a adversidade, instantaneamente reconheo o juzo
divino, mas se Deus me castiga com um golpe mais pesado, eu fecho
os olhos para meus pecados. o considerar os castigos, porm, cada
um deve comear por sua prpria pessoa, e ser menos piedoso para
consigo mesmo do que para com outrem. Portanto, ser quisermos ser
juizes cndidos nesta matria, aprendamos a ser rpidos em discernir
nossos prprios males do que os males de outrem.
0 segundo erro est na excessiva severidade. Nem bem uma pes
soa foi tocada pela mo divina e j conclumos que isso suficiente
prova de dio mortal, e convertemos pequenas ofensas em crimes e
quase perdemos a esperana de sua salvao. o contrrio disso, ao
atenuarmos nossos pecados, raramente pensamos que cometemos as
mesmas pequenas ofensas, quando estamos cometendo um crime ex
tremamente grave.
0 terceiro erro quando falhamos neste aspecto: pronuncia
mos condenao sobre todos, sem exceo, aos quais Deus visita
com a cruz ou com tributao.1 0 que acabamos de dizer indubi
tavelmente real, a saber, que todas nossas aflies so oriundas do
pecado, Deus, porm, aflige seu povo por vrias razes. Pois visto
que h algumas pessoas cujos delitos ele no castiga neste mundo,
mas cujo castigo ele prorroga at a vida futura, a fim de que ele as
aflija com tormentos muito mais terrveis, assim ele frequentemen
te trata seu povo crente com maior severidade, no porque tenham
pecado mais gravemente, mas para que mortifiquem os pecados da
carne para o futuro. Algumas vezes ele tambm no leva em conta
seus pecados, mas apenas prova sua obedincia, ou os treina na
1

Par croix ou tribulation.

Captulo 9 *

397

pacincia, como vemos o caso cio santo J - homem justo, e que


era temente a Deus,2 e que se torna o mais miservel de todos os
homens. E, no entanto, no por causa de seus pecados que do
lorosamente afligido, seno que o propsito divino era diferente,
a saber, para que sua piedade fosse mais plenamente certificada
inclusive na adversidade. Portanto, so falsos intrpretes os que
asseveram que todas as aflies, sem qualquer distino, so en
viadas em decorrncia de pecados, como se a medida de castigos
fosse igual, ou como se Deus nada mais considerasse ao castigar os
homens alm daquilo que cada um merece.
Por isso, aqui h duas coisas que devem ser observadas: que o
juzo c o m e a n a maioria das vezes, na casa de Dem [IPe 4.17], e, con
sequentemente, enquanto passa por alto os perversos, ele castiga seu
prprio com severidade, quando este o ofende, e que, ao corrigir as
atitudes pecaminosas da igreja, seus aoites so muito mais severos.
Em seguida devemos observar que h vrias razes pelas quais ele
aflige os homens, pois ele entregou Pedro e Paulo nas mos do exe
cutor, corno se fossem os mais perversos ladres. Da inferirmos que
nem sempre podemos pr nosso dedo nas causas do castigo que os
homens tm de suportar.
Quando os discpulos, seguindo a opinio popular, formulam a
pergunta, que tipo de pecado era aquele que o Deus do cu castigava
mesmo antes que esse homem nascesse, sua opinio no to absur
da como quando perguntam se ele havia pecado antes de nascer. E, no
entanto, esta pergunta, por mais absurda que seja, foi extrada de uma
opinio popular que prevalecia naquele tempo, pois bem evidente,
luz de outras passagens bblicas, que eles criam na transmigrao
(perep^uxcuai) de que sonhava Pitgoras, ou que as almas passavam
de um corpo para outro.3Com isso notamos que a curiosidade dos ho
mens um labirinto excessivamente profundo, especialmente quando
se lhe acrescenta presuno. Notavam que alguns nasciam aleijados,
2
3

Homme juste, et craig