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DIRECCIN DE BIBLIOTECAS, ARCHIVOS Y MUSEOS.

2009

Inscripcin N 187.034
ISBN 978-956-244-219-0 (titulo)
ISBN 978-956-244-071-4 (coleccin)
Directora de Bibliotecas, Archivos y Museos y
Representante Legal

Sra. Nivia Palma Manrquez


Director del Centro de Investigaciones Diego Barros
Arana y Director Responsable

Sr. Rafael Sagredo Baeza


Editor
Sr. Marcelo Rojas Vsquez

Diseo de Portada
Sra. Claudia lapia Roi
Foto Portada
Casas de mineros de Lola
Fotografa de Marcos Chamudes R., 1951
Archivo fotogrfico Museo Histrico Nacional

IMPRESO EN CTIII.E/PRINTI'.I) IN
Cllll.l.

Ediciones de la Direccin de Bibliotecas, Archivos y


Museos
Av. Libertador Bernardo OHiggins N 651
Telfono: 3605283. Fax: 3605278
Santiago, Chile

REVELACIN DEL
SUBSOLE
Las
mujeres en la sociedad
minera del carbn
1900-1930
Mara Consuelo Figueroa Garavagno

IMPRESO EN CTIII.E/PRINTI'.I) IN
Cllll.l.

CENTRO
DE INVESTIGACIONES
DIEGO BARR)S ARANA

O9S0

NDICE

Siglas y abreviaturas
Presentacin
Agradecimientos

UNA

9
11
15
INTRODUCCIN

17

APROXIMACIN AL SUBSOLE

33

Orgenes de la explotacin carbonfera


El entorno: La ciudad, seguridad y peligro
El afuera
El adentro

EL CONTROL DEL DESCONTROL.

1900-1920

33

55
55
68
75

EL NUEVO ORDEN Y LA ACCIN DE LAS


MUIERES.

Fuentes

1920-1930s

103

CONCLUSIONES

141

y bibliografa

(pgina 7)

147

SIGLAS Y ABREVIATURAS

AGL Archivo de Gobernacin


AIC Archivo de la Intendencia de Concepcin
AJLS Archivo Juan Luis Sanfuentes
AOT Archivo de la oficina del Trabajo
c. circa
comp. Compilador a veces compiladora
comps. Compiladores
coords. Coordinadores
CUT. Central nica de trabajadores
ed. Editora a veces editor o edicin eds. Editores
ENACAR Empresa nacional del carbn
et al. Y otros
fj. Foja
FOCH Federacin obrera de chile
ibid. Ibidem: all, en ese mismo lugar
INE Instituto nacional de estadsticas
n.nota
op.cit. obra citada
p. pgina
pp. Pginas
QEPD. Que en paz descanse
v. viuda
vol. Volumen
vols. volmenes (pgina 10)

PRESENTACION

A pocos aos de cerrarse el siglo xx, nuestra


centenaria industria carbonfera debi enfrentar su
crisis terminal. Como ya haba sucedido antes con
las oficinas salitreras, como est sucediendo hoy
mismo con el mineral del Salvador, y como ocurre
siempre en los ciclos mineros, comunidades enteras
constituidas en torno a la explotacin de una riqueza
subterrnea se hundieron ante el agotamiento
geolgico o la falta de rentabilidad comercial,
arrastrando consigo miles de vidas que, pese al
sacrificio y la frecuente tragedia, hallaban su sentido
precisamente en esa experiencia compartida. Y como
el clsico bho de Minerva, la inminencia del ocaso
motiv en ellas y ellos, herederas y sobrevivientes
de tanta explotacin y tantas luchas, una mirada
retrospectiva-y justificadamente nostlgica sobre
el mundo que estaban en vas de perder, y sobre una
historia personal y colectiva que se haca ms
entraable en la misma medida en que se anunciaba
su fin. Slo entonces, podra decirse, pudo revelarse
en plenitud la complejidad, el drama y la riqueza de
una historia que haban protagonizado quienes ahora
marchaban hacia la capital en defensa de sus fuentes
no slo de supervivencia, sino sobre todo de
identidad.
Aun, sin ser parte directa de esa historia y esa
identidad, Consuelo Figueroa respondi a ese mismo
impulso de reconocimiento y rescate histrico para
emprender la investigacin que ahora cobra forma
impresa, y se pone a disposicin de quienes quieran
asomarse al legado que nos dejaron las mujeres y
los hombres del carbn. A diferencia de otros
estudios centrados en la historia del carbn, quienes
cobran protagonismo en este libro no son los
mineros propiamente tales, sino las mujeres que,
desde los espacios que la autora denomina del

subsole (parafraseando a Baldomero Lillo),


aportaron a la construccin de las relaciones sociales
y comunitarias que dieron forma a la identidad
carbonfera.
Procurando
saldar
una
deuda
historiogrfica que en las circunstancias sealadas
cobraba particular dramatismo, se sumergi as en
un ejercicio cuyos resultados finales se presentan en
el libro que se me ha hecho el honor de prologar.
En un registro que podra caracterizarse como
clsico, la obra parte con una presentacin
estructural de los procesos que dieron forma a lo
que la autora denomina la sociedad minera del
carbn durante la segunda mitad del siglo xix,
detenindose no slo en los espacios laborales o
productivos sino incorporando, tambiny all
radica una de las grandes novedades de este trabajo,
aquellos espacios extralaborales o privados donde se
desenvolvan las vidas que ella ha elegido relevar.
(pgina 11) Desde all avanza hacia un anlisis
propiamente histrico, con mucha sensibilidad hacia
la interaccin de los sujetos y hacia los cambios
experimentados por el mundo carbonfero durante las
tres primeras dcadas del siglo xx, periodo que ella
demuestra categricamente haber sido de grandes
definiciones para la naturaleza de las relaciones
sociales y de gnero que habran de constituirse en
distintivas de la zona del carbn. Finalmente,
concluye con interesantes y muy bien elaboradas
reflexiones
(o
desafos)
sobre
la
todava
mayoritariamente desatendida presencia femenina en
las comunidades mineras, y en la literatura histrica
en general.
A travs de ese periplo analtico, caracterizado
por un gran soporte documental y una redaccin
fluida y profunda, Consuelo Figueroa logra
sumergirnos en la textura de una comunidad minera
que ya ha sido objeto de otros estudios, pero nunca
desde el ngulo que ella ha decidido privilegiar.
Porque el gran mrito de esta obra consiste en
abordar una realidad social normalmente identificada
con lo masculino, lo subterrneo, lo econmicolaboral o lo poltico-reivindicativo, con el propsito
de extraer desde la invisibilidad historiogrfica

(porque queda muy en claro que en ningn caso


puede hablarse de invisibilidad histrica) a la otra
mitad de sus componentes: las mujeres que poblaron
el subsole que tambin formaba parte, junto con el
ms reconocido subterra, de la realidad
carbonfera, y que tambin configuraron los procesos
histricos que atravesaron a esa convulsionada
sociedad. En ese sentido, el libro demuestra
ampliamente que las mujeres del carbn no fueron
ajenas a la dinmica que tension a los actores ms
conocidos de ese drama, los trabajadores y las
empresas, y que sus acciones y las decisiones que
respecto de ellas se adoptaron tambin contribuyeron
a estructurar esa tan caracterstica cultura carbonfera
enfrentada hoy a su extincin.
La presentacin y discusin de esos procesos
devela algunas realidades que para algunos lectores
resultarn tal vez sorprendentes, tales como el
carcter construido (y construido en forma bastante
tarda, y con propsitos muy transparentes de control
social) de los atributos de maternidad y
domesticidad que comnmente se atribuyen a una
supuesta naturaleza femenina, y que en las
comunidades mineras suelen cobrar particular
nitidez. O las contradicciones que desde muy
temprano tensionaron las posturas socialmente
revolucionarias compartidas por los hombres y las
mujeres del carbn con el persistente desequilibrio,
defendido con fuerza por sus propios compaeros de
vida y de lucha, en lo relativo a las relaciones de
gnero. O la ambivalencia que atraviesa la rica
sociabilidad construida por las mujeres en los
espacios que la nueva distribucin de papeles les
permiti ocupar, pabellones, lavaderos, hornos y
quincenas. Aunque stos normalmente tendan a
reforzar la subordinacin femenina, a la vez se
convirtieron en herramientas de poder y
autoafirmacin que no dejan de evocar cierta
nostalgia cuando la transformacin del entorno
domstico o la crisis de la industria carbonfera los
hacen desaparecer. En suma: situaciones complejas y
difciles de encasillar en categoras ntidas de blanco
y negro, cuyo rescate hace justicia no slo a la

realidad misma que se


estudia, sino sobre
todo a la sutileza de la autora para percibirla,
conocerla y dibujarla en todos sus matices. (Pgina
12)
De esta forma, combinando diestramente los
enfoques de la historia social con las categoras
analticas aportadas por la historia de las relaciones
de gnero; articulando empticamente un propsito
de rescate historiogrfico con el mnimo de distancia
crtica que impone una realidad a menudo
ambivalente
y
contradictoria;
resucitando
protagonismos que precisamente por lo poco
conocidos merecen ser resaltados, Consuelo Figueroa
pone ante nuestros ojos una dimensin olvidada de
la historia del carbn, demostrando que ella fue,
como toda historia que involucra a seres humanos,
una historia tan femenina como masculina, y que
nunca la entenderemos bien mientras no tengamos
presente esa coparticipacin. Con ello no slo se
hace justicia a protagonistas largamente descuidadas
sino que se completa un cuadro histrico que,
precisamente ahora que comienza a diluirse en el
horizonte, merece ser conocido en toda su profunda
humanidad. Un ms que digno homenaje para las
sufridas y recordadas mujeres del carbn. (Pgina
13)
JULIO PINTO
VALLEJOS

Agosto, 2009

AGRADECIMIENTOS

El libro que a continuacin se presenta es el


resultado de un largo trabajo de investigacin
desarrollado en los ltimos aos de la dcada de
1990, y que correspondi a mi tesis de maestra
realizada en la Universidad de Santiago de Chile.
En ese recorrido fueron muchos los que me
acompaaron y de quienes estoy profundamente
agradecida. En primer lugar, a mi profesor gua,
Luis Ortega, quien, sin descuidar el cario ni la
rigurosidad, estuvo siempre presente con sus
consejos y constante apoyo durante todo el perodo
que dur esta investigacin. A Claudio Barrientos
por sus asertivos comentarios y sugerencias, pero
principalmente por su tan valiosa amistad. A mis
amigos del Museo Histrico Nacional, Juan Manuel
Martnez, Isabel Alvarado y Fanny Espinoza con
quienes compart largos momentos mientras divida
el, muchas veces, escaso tiempo entre las visitas
guiadas y la escritura de la tesis. A mis amigas
Diana Veneros, Leyla Flores, Maritza Carrasco y
Marcela Gonzlez con quienes iniciamos nuestras
primeras incursiones en la Historia y en los estudios
de gnero, y con quienes fuimos tejiendo una
hermosa y frrea amistad. A quienes fueron, en ese
entonces mis profesores, muchos de ellos, mis
actuales amigos: Sofa Correa, AlfredoJocelyn-Holt,
Gabriel Salazar y julio Pinto. En especial a julio
quien, con mucha generosidad, ley, en su muy
escaso tiempo, el manuscrito y escribi el prlogo
de este libro. Debo mi reconocimiento tambin a
Marcelo Rojas Vsquez quien, con mucha paciencia
y gran dedicacin, corrigi la redaccin y
presentacin de este texto.
Tal vez quien ms presente estuvo en el
desarrollo de esta investigacin es mi querido

amigo Luis Moulin. Nuestras largas conversaciones


en el caf donde la seora juanita fueron las que
dieron, finalmente, cuerpo a este estudio. Vaya para
ti, Lucho, el resultado, bueno o malo, de este
trabajo.
Por ltimo, a quienes estuvieron y siguen
estando muy cerca, en particular,
mi familia y
mis amigos Quena Flores, Juan Carlos Cerda,
Jeannette Danty Paz Martnez. No puedo dejar de
mencionar, tambin, el apoyo recibido por la l
Iniversidad Diego Portales y el Centro de
Investigaciones Diego Barros Arana, de la
Direccin de Bibliotecas, Archivos y Museos, que
hicieron posible que esta publicacin llegara a su
fin. (Pgina 15)
.1

INTRODUCCIN

El subsole carbonfero es un espacio atiborrado de


sujetos, personajes, mitos e historias que,
entrelazados con aqullos provenientes de las
profundidades de la tierra, fueron dando lugar a una
sociedad con caractersticas especficas y propias
como es la sociedad del carbn.
Los pabellones, las calles entierradas o anegadas,
el humo negro y el permanente carboncillo
suspendido en el aire o adherido a los cuerpos, las
ropas y las habitaciones, ofrecieron el entorno. All
se escucharon a diario los pasos de los mineros
que, temprano en la maana y al terminar el da,
segn los turnos de trabajo, transitaban desde sus
hogares hacia los lugares de laboreo y luego
nuevamente hacia sus viviendas. Se poda or
tambin, a momentos en forma frecuente, los gritos
revolucionarios de las marchas de los trabajadores,
el jolgorio desbordante en los das de pago
incentivados por el alcohol y el canto de hombres y
mujeres, as como tambin las celebraciones de
festividades en que la comunidad se reuna para
conmemorar algunas fechas emblemticas. (Pgina
17)
Ac al final de la pgina aparece un acopio de
mineral, Lota. Fotografa de Marcos Chamudes R.
1950. Archivo Fotogrfico. Museo histrico
nacional.

Junto a ello se escuch, ms de una vez, el quejido


de los heridos en las rias callejeras, las balas de la
polica contra grupos de huelguistas, y los oradores
estimulando a las masas para participar de sus
organizaciones. Pero stos no fueron los nicos
sonidos. Prestando mayor atencin se poda
escuchar con bastante nitidez las voces de nios,
mujeres y ancianos que se mezclaban con los
anteriores en una gran polifona armnica. Al
contrario del subterra, donde primaba el canto
mondico de los mineros, en el subsole las lneas
vocales
eran
mltiples,
enriqueciendo
y
embelleciendo el sonido final (pie de pgina 1: El
uso de los trminos subsole y subterra es un
reconocimiento a la obra de Baldomero Lillo, quien
dej impreso en sus textos homnimos las
experiencias de vida propias y de todos aquellos
lotinos de principios del siglo xx. Si bien, es en
Subterra donde plasma, con desgarro y hermosa
pluma, lo que aconteca en las profundidades de la
tierra, hemos utilizado, a modo de metfora, el
trmino subsole para referimos a ese otro mundo que
circunda el del trabajo minero, pero que sucede en
el exterior de los chiflones y piques del carbn).
ste era un espacio de encuentro, interaccin y
convivencia permanente. Las mujeres se hacan or
en las calles, pabellones, lavaderos, hornos, baos y
quincenas, entremezclndose, en algunas ocasiones,
con las voces provenientes desde el interior de las
minas, en las movilizaciones, marchas y discursos
en los momentos de crisis, huelgas o celebraciones.
La invitacin es, entonces, a detenernos en aquellas
voces -las de las mujeres- que han solido ser
encubiertas por el sonido del coro mayor -los
mineros-, tratando de identificar sus matices,
tonalidades y musicalizacin propias.
El estudio de la sociedad minera carbonfera
reviste, en la actualidad, una enorme importancia
dada la crisis terminal por la que ha atravesado en
el ltimo tiempo. Hoy, estamos frente a la
progresiva desaparicin de la actividad minera
extractiva en la zona de Arauco, la que representa
no slo un cambio en el mbito econmico y las

tradicionales labores realizadas en la regin sino, y


principalmente, una transformacin en las relaciones
sociales, de poder y autopercepcin de sus
habitantes. En efecto, el cierre de las labores
mineras ha significado la expulsin de los
trabajadores hacia el mundo exterior, hasta ese
momento transitado por stos en forma espordica.
La cesanta y los problemas econmicos son slo
una faceta de este cambio. La permanencia de los
hombres en los espacios del subsole ha
desestructurado el ordenamiento social, ya que
ingresaron a un mundo que ha sido histricamente
ocupado por otros sujetos -en su mayora, mujeres
y nios- trastocando las relaciones genricas all
establecidas. La segunda mitad del siglo xx ha sido
testigo del colapso final de esta industria en el
golfo de Arauco, la que devino de una profunda
agona que ha experimentado desde su primera gran
crisis, luego de que hubiera tenido una etapa de
crecimiento sostenido entre los aos 1895 y 1917
(pie de pgina 2: Vase el trabajo de Luis Ortega,
La primera crisis del carbn en Chile. Mercados y
le nologa a comienzos del siglo xx, passim) (pgina
18)

. Los factores que la provocaron se han ido


agudizando con el tiempo, y se relacionan con los

problemas propios de la extraccin del mineral, los


que provienen de la mayor distancia y profundidad
de los frentes donde se extrae el carbn, generando
alzas en los costos de produccin y deterioro de la
calidad del mineral. Estos factores, aunados a la
creciente competencia de otras fuentes energticas y
de combustibles como el petrleo y la electricidad,
han terminado por afectar la produccin carbonfera
nacional y el desarrollo de una cultura obrera en la
regin. Sin embargo, esta situacin no fue percibida
en sus inicios, introducindose un velo optimista
gracias al xito econmico sostenido por casi medio
siglo. Es lo que expresaba, hacia fines de la dcada
de 1910, Tancredo Pinochet Le Brun:

...tenemos minas inagotables de carbn, minas, literalmente


inagotables, de carbn que rivaliza y va a superar, cuando se
exploten nuevos yacimientos, con los carbones de Australia y
Norte Amrica. Y como si la provincia de Arauco, el Tarapac
chileno, fuera chica, nuestros mantos carbonferos se pierden en
el mar. All bajo nuestro mar, despus de haber recorrido
kilmetros entre apires chilenos que llevan una llama en la
frente, late nuestro corazn con orgullo al ver que somos
dueos, an bajo del mar que tranquilo nos baa, de riquezas
inagotables, llamadas a desparramar el abrigo, el confort y la
alegra en los hogares de todo Chile (pie de pgina 3: Tancredo
Pinochet Le Brun Oligarqua y democracia, p. 46. Tambin es
importante notar la profusin de artculos relacionados con la
extraccin carbonfera, los adelantos tecnolgicos que haban ido
apareciendo en el mercado industrial asociados a esa produccin
y las comparaciones respecto lo de otros pases en cuanto a las
leyes de este mineral, publicados en el Boletn d la Inspeccin
de Jepgrafa i Minas. En la mayora de sus nmeros incluye
algn informe o artculo relacionado con la importancia del
desarrollo del carbn nacional.

Esta percepcin de riqueza ilimitada pronto se


vera opacada por el estancamiento productivo y
econmico de las minas. La prdida de importancia
del carbn como factor energtico ante la irrupcin
del petrleo en el mercado mundial, el agotamiento
de las vetas y las desventajas cualitativas del
mineral frente a la competencia extranjera,
terminaron por disminuir cada vez ms la actividad
extractiva, llevando a algunos a afirmar que en
ninguna otra regin del pas el deterioro social ha
sido ms rudo que en la comuna de Lota

(Pie de pgina 4 David Vsquez Lionel Zuiga Produccin y


recoleccin marginal de carbn. Diagnstico de las comunas
mineros de Coronel y Lota, p. 21.)

. Ante la gravedad de la ltima crisis, el


gobierno de Patricio Aylwin (1990-1994) ide un
plan de restablecimiento de la actividad econmica
en la zona. El plan consista en disminuir el
nmero de operarios contratados por la ENACAR e
impartir cursos de aprendizaje de oficios que
permitieran ocupar a la poblacin cesante en otro
tipo de actividades. Sin embargo, el proyecto,
conocido como Plan de Reconversin Productiva
de la Zona Carbonfera, no ha alcanzado los logros
programados. Si bien, no es el objetivo de esta
investigacin indagar (pgina 19)
4

en los problemas de su implementacin, es evidente


que una de las piedras de tope ha sido el arraigo
histrico cultural basado en la actividad minera y
lo que ello conlleva en trminos de estructuracin
social. Se ha llegado a afirmar que: el proyecto
choca contra barreras culturales difciles de
sortear, aludiendo a la importancia que ha
adquirido la actividad laboral en la conformacin
de la identidad de los trabajadores mineros

(Pie de pgina 5: El anlisis contina sealando: Por lo


dems otros proyectos que implican la asociacin con capitales
privados para diversificar las operaciones actuales hacia el sector
forestal, ms el actual de reconversin, parecen ser de mediano
plazo, transitorias, y que no solucionan el problema de fondo,
slo lo mantienen en un cierto equilibrio hasta que la situacin
estalle nuevamente. Gacela, ao 1, N" 3, suplemento del
diario La Nacin, Santiago, 3 de julio de 1995.))

El impacto social que este hecho ha provocado


concit, durante la dcada de 1990, la atencin de
toda la opinin pblica, transformndose en un
conflicto de alcance mayor que el trmino de una
actividad econmica especfica. La creciente
movilizacin social de la comunidad en los ltimos
aos del siglo xx puso de relieve, por una parte, la
urgencia de dar solucin a una situacin
econmicamente miserable de la poblacin y, por
otra, signific el aumento de la demanda por
perpetuar una cultura de ms de un siglo de
existencia. Es la opinin del socilogo Eduardo
Valenzuela, quien sealaba:
Para m, Lota significa poco en trminos
econmicos. Su impacto es marginal en ese
terreno, pero tiene una importancia tal vez
simblica en el sentido de constituir los ltimos
restos de cultura propiamente obrera.
Lota es el ltimo bastin que quedaba de esa
cultura. Una forma de vida que se construy
especialmente en torno a los enclaves mineros
del salitre y el carbn y a ciertos ncleos
industriales, como las fbricas textiles.

Esa cultura obrera est desapareciendo. En el


mundo actual, naturalmente siguen existiendo
obreros, pero ya no estn inmersos en esa
cultura. El obrero moderno, el que habita en la
ciudad, incluso el del cobre, es completamente
distinto.

[En Lota] se trabaja no slo con el


compaero, sino con el pariente, el vecino, el
amigo. Esa es la dificultad de Lota: que el
problema no es slo laboral. En torno al trabajo
se estructuran todas las dimensiones de la vida
de la persona (pie de pgina 6: El Mercurio, Santiago,
21 de julio de 1996).
Las demandas levantadas por el movimiento
carbonfero incorporaron, con fuerza, el elemento
emotivo que apelaba a la sobrevivencia de un
mundo en extincin. Ciertamente, ello pone de
manifiesto el arraigo de prcticas sociales que no se
compadecen con la implementacin de las nuevas
estructuras econmicas.
Tal vez, la movilizacin que mayor impacto ha
causado, ha sido la que se llev a cabo en el
invierno de 1996, en la que la comunidad en su
conjunto -mineros, esposas e hijos- se desplaz
hacia la capital en demanda de soluciones concretas
al conflicto, producto del inminente cierre de las
minas. La llegada de un centenar de mujeres lotinas
a la capital en apoyo a la lucha de sus maridos,
padres, hermanos e hijos caus profundo impacto,
tanto en la opinin pblica como en los organismos
estatales responsables de la negociacin. Estos
ltimos trataron, insistente e intilmente, de impedir
el arribo de las esposas e hijos de los mineros a
Santiago, pues su presencia transformara un
conflicto laboral entre trabajadores y Estado, en un
conflicto social de mayor alcance. (Pgina 20)

Las seoras Bernarda, Margarita, Ana, Rosa,


Selva y muchas otras no se conocan, tal vez se
ubicaban de vista, a lo mejor haban intercambiado
una palabra. Sin embargo, cada una de ellas, desde

su mundo familiar, unas con un claro compromiso


poltico, otras slo dueas de casa, sintieron la
urgente necesidad de organizarse para hacer frente a
un problema comn, que traspasaba los lmites de
la laboralidad de los maridos para ingresar
directamente a sus hogares. La determinacin de
viajar hacia Santiago fue una decisin de las
mujeres, incluso, hubo resistencia por parte de los
trabajadores, que no queran involucrarlas en un
problema que consideraban propio. Sin embargo,
tuvieron plena conciencia que los efectos que traera
la clausura de la actividad minera les afectaran no
slo a sus maridos sino a ellas, a sus hijos y a la
familia.

Las mujeres se organizaron en las afueras del


pique Carlos. Contaron con sus propias dirigentas,
sus demandas fueron formuladas a la ministra del
Servicio Nacional de la Mujer y a la Primera
Dama, evitando, e, incluso, ignorando, los
organismos gubernamentales involucrados en el
conflicto -en particular, la Corporacin de Fomento
de la Produccin-, Junto a esto se ocuparon de los
nios, se organizaron para el lavado de ropas y
alimentacin de los trabajadores, a la vez que
demostraron una permanente preocupacin por la
situacin laboral de sus maridos. Adems, pusieron
especial nfasis en que su movimiento era de orden
social y no poltico, como una manera de justificar
su presencia en la capital. Es lo que se desprende
de la siguiente nota publicada por el diario Las
ltimas Noticias.
Las mujeres de los mineros del carbn,
momentos antes de viajar a Lota, criticaron a la
Primera Dama, Marta Larraechea de Frei, por
calificar su movilizacin como un conflicto
poltico y negarse a recibirlas.
Mara Ester Pradeas, Magdalena Garcs,
Tamara Concha, Selva Sez y Mara Bascur,
representantes de las mujeres de Lota, enviaron
el 12 de junio pasado una carta a la Primera
Dama, en la cual le solicitaron una entrevista
para exponerles su situacin y la de sus maridos.

Las mujeres se mostraron sorprendidas por la


respuesta, debido a que el problema planteado en
la misiva no es nada de carcter poltico o que
exceda las atribuciones y derechos que posee
cualquier ciudadano o ciudadana de Chile de
dirigirse a una autoridad moral, como
tradicionalmente
-de
acuerdo
a
nuestra
idiosincrasia- han sido las primeras damas de la
nacin. (Pgina 22)

Consideraron adems injusto y arbitrario que


se haya calificado su carta como un hecho
poltico. Y recordaron que tanto el Congreso
como las instituciones civiles y religiosas del
pas nunca lo estimaron as. Muy por el
contrario, entendieron que el problema es de
carcter social, cultural, valrico y moral de un
pas, y cada cual nos supo dar su respuesta
personal y recibimos con dignidad, respeto y
cario

(pie de pgina 7: Las ltimas Noticias, Santiago, 7 de julio


de 1996. En otra noticia acerca de este hecho se seala: cerca
del medioda, una 20 esposas de mineros llegaron hasta el
Servicio Nacional de la Mujer (Sernam) con la idea de realizar
una toma.

Finalmente, las mujeres fueron recibidas


personalmente por la ministra Josefina Bilbao,
finalizando la movilizacin pacficamente. La
Tercera, Santiago, I de julio de 1996.

Interesante resulta la insistencia de las mujeres


por desvincularse de lo que conceban como
poltico, mbito que no les correspondera por su
calidad de mujeres, dando cuenta de prcticas
arraigadas que no deban transgredir, sin ocasionar
el rechazo de la opinin pblica, los trabajadores y
las instituciones gubernamentales.
En efecto, el desarrollo de esta movilizacin
puso de manifiesto aspectos que traducen
comportamientos sociales histricamente arraigados
en la zona. Por una parte, la masiva participacin

de las mujeres en las manifestaciones. Si bien es


cierto que los conflictos laborales competen, en
esencia, a los trabajadores -en este caso slo
varones- la magnitud de la disposicin de cerrar las
minas, terminara por involucrar a los hogares, dada
su alta dependencia respecto de esa actividad. De
all que las mujeres se hayan organizado, desde una
diversidad de actividades e intereses, en forma
autnoma, para dar origen a una movilizacin
propia, anexa al movimiento central. Por otra parte,
no deja de llamar la atencin que tanto los
trabajadores como el Estado hayan reaccionado,
sino negativamente, por lo menos en forma
aprensiva ante la presencia de las mujeres en un
conflicto que consideraban exclusivo de sus
intereses. En efecto, el rechazo de algunos mineros
a la participacin femenina en la movilizacin y a
la ocupacin de espacios que consideraban propios
-como la toma de decisiones en el mbito laboralevidencia su recelo ante la eventual prdida de
protagonismo y autoridad. El Estado, por su lado,
vio que la participacin femenina y su presencia en
la capital tornaban ms vulnerable su capacidad de
gestin, toda vez que las mujeres y sus hijos
ponan en evidencia, ante la opinin pblica,
aspectos que traspasaban la negociacin econmica
para asentarse en un mbito mucho ms sensible
asociado a la constitucin bsica de la sociedad. De
all, el fuerte temor del gobierno a que ellas
llegaran a Santiago toda vez que desplazaban
consigo aspectos arquetpicamente relacionados con
mbitos tales como la familia, los hijos y, por ende,
con aqullos relacionados con lo que se supona era
la estabilidad primordial de la sociedad. (Pgina
22)
Por ltimo, destaca que ellas, pese a las
reticencias, participaron de forma masiva en las
manifestaciones callejeras junto a los trabajadores y,
si bien imprimieron en sus demandas un sello
asociado a aspectos tradicionalmente vinculados a
los roles femeninos -se abocaron de preferencia a
los cuidados
domsticos que la propia movilizacin
8
exiga -

(pie de pgina 8: En las asambleas que se


llevaron a cabo, en forma peridica en la sede de la
CUT -lugar donde se alojaron los mineros, sus
mujeres e hijos- hubo una preocupacin constante,
por parte de las mujeres, para organizar el aseo, la
preparacin de comidas y el cuidado de los nios.
Eran ellas, y no los mineros, las que hacan turno
para llevar a cabo estas tareas y luego participar en
las protestas. La autora lite observadora participante
de estas actividades.)
Tambin fueron protagonistas en manifestaciones en
el mbito pblico, igual que los trabajadores. Este
aspecto resulta fundamental, toda vez que hicieron
primar aquellas actividades reconocidas como
propias de su sexo -cuidado de hijos, aseo,
elaboracin de alimentos- como una manera de
legitimar su presencia en la capital, a partir de roles
social-domsticos, y no de demandas poltico
econmicas.
Si bien hubo un acuerdo negociado entre
trabajadores y gobierno, que puso fin a esta
movilizacin, propiciando el regreso de los mineros,
sus mujeres e hijos a la zona, el conflicto an no
estaba resuelto. Sin embargo, el anlisis de este
caso no es ms que un pretexto para introducirnos
al estudio de los sujetos de inters de esta
investigacin la que se enmarca en la
reconstruccin histrica de las relaciones sociales y,
especficamente genricas, emanadas de la
conformacin de los enclaves mineros carbonferos,
en especial los casos de Lota y Coronel, en las
primeras tres dcadas del siglo xx. No es, en todo
caso, nuestra intensin analizar nica y
exclusivamente la participacin de las mujeres en
los perodos de crisis laborales, econmicas o
sociales -no obstante servirnos de ella a modo de
introduccin- sino pesquisar algunos elementos que
permitan construir una explicacin interpretativa
acerca del origen de la conformacin de relaciones
intergenricas tan estables y permanentes en el
tiempo.

Al respecto, se propone que la emergencia, hacia


mediados del siglo xix, de la actividad productiva
carbonfera en la zona de Arauco dentro de un
orden capitalista moderno, signific la confluencia
de una serie de elementos que concluyeron en la
formacin de un tipo de sociedad reclusa y
estructurada en torno a su propio funcionamiento
econmico. En este sentido, la ocupacin de un
espacio de fronteras -concebido en trminos
territoriales y sociales-, una actividad minera
extractiva de carcter eminentemente masculino y
una dbil presencia estatal suplantada por una
gravitante injerencia de las empresas propietarias,
concurrieron en la generacin de relaciones sociales,
genricas y de poder marcadas por la clara
delimitacin de papeles y espacios de accin segn
los gneros.
As, las acciones emprendidas por las compaas
carbonferas, los trabajadores mineros y las mujeres
de la zona, evidenciaron -sobre todo a partir de
principios del siglo xx- un constante ajuste en
funcin de la estructuracin (pgina 23)
Social, en la que, cada uno de ellos ocup mbitos
de poder enmarcados en los nuevos escenarios de
orden social. En este sentido es que se fueron
configurando espacios de accin masculinos y
femeninos, identificables en trminos de imgenes
con el subterra y subsole, en los que se desarroll
un tejido social fuerte en funcin de los propios
intereses de clase y gnero.
En efecto, a lo largo de estas dcadas, junto con
la estabilizacin poblacional en la regin, los
diferentes actores -compaas mineras, trabajadores
y mujeres- fueron adquiriendo espacios de accin y
papeles propios, los que se entrelazaron para dar
forma a lo que devendra en la sociedad minera
carbonfera. En este orden las mujeres, pese a
quedar invisibilizadas en los estudios referentes a la
zona, representaron papeles fundamentales que no
fueron desapercibidos ni por ella ni por sus pares.
Al contrario, tanto trabajadores como compaas
mineras -generalmente en pugna por intereses
sectoriales- concordaron, en forma tcita, respecto

del papel que se supona debieran ocupar las


mujeres, el que no deba sino estar recluido a los
espacios internos familiares. Por su parte, las
mujeres, pese a perpetuar ciertas prcticas
transgresoras a este ideario, fueron paulatinamente
apropindose del discurso y de los espacios de
accin que ste les otorgaba, adquiriendo, en
cambio, un nuevo estatus social, como madres,
esposas y dueas de casa. De esta forma es que,
desde una perspectiva relacional, se pretende
rescatar el protagonismo ejercido por las mujeres,
en una sociedad que, en apariencia, ha sido
eminentemente masculina y donde stas han
quedado invisibilizadas bajo un tupido velo que, a
lo ms, las recoge como sujetos receptores de las
decisiones y polticas emergidas de los otros centros
de poder; esto es, las compaas mineras y los
trabajadores -sus propios padres, hermanos, hijos o
esposos-.
Es indudable que las mujeres han estado
ausentes de los anlisis y estudios histricos
abocados a temticas relativas a la regin del
carbn, en los que ha primado un enfoque
eminentemente androcntrico.
(Pie de pgina 9: Thomas Klubock, Hombres y mujeres en
El Teniente. La construccin de gnero y clase en la minera
chilena del cobre, 1904-1951 seala que los estudios
historiogrficos acerca de las sociedades mineras, en general,
han puesto nfasis en el proceso de proletarizacin, en las
estrategias estatales y de las compaas para formar una fuerza
de trabajo productiva y disciplinada y las formas de resistencia
por parte de los mineros a dichas polticas, adoptando una
mrada androcntrica que ha priorizado la masculinidad frente a
la construccin de relaciones de gnero y al papel que en ellas
han representado las mujeres.)

Aunque redundante, es necesario enfatizar que


esta ausencia no proviene de su falta de
protagonismo, sino, por el contrario, de las miradas
e intereses de aqullos que han reconstituido la
historia, para quienes ha tenido ms valor temticas

tales como el rescate del desarrollo econmico de


las empresas carbonferas, el anlisis de los
orgenes de la explotacin minera, la construccin
de un movimiento social proletario o la denuncia de
las precarias condiciones de vida en las que ha
estado envuelta la poblacin.
La bibliografa histrica y general relativa a la
zona minera del carbn ni Chile no es muy extensa
y se ha centrado de preferencia en estos tpicos.
(Pgina 24)

Han sido los anlisis que abordan el contexto


social, esto es, las condiciones de vida y trabajo de
la poblacin minera, en los que las mujeres han
alcanzado una presencia ms visible a nuestros
ojos, no obstante aparecer en ellos en forma
claramente tangencial. Sin embargo, destacan
algunos trabajos como el de Gregorio Corvaln El
papel de la mujer en la cultura Kuyulche, en el
que, en forma descriptiva y general, entrega
interesantes datos acerca de la vida cotidiana de las
mujeres a lo largo de la segunda mitad del siglo
xix y principios del siglo

xx, recreando el entorno hostil y violento en el cual


estaban inmersas. El autor pone especial nfasis en
los modos de socializacin que desarroll el sector
femenino a travs de las diversiones y su
participacin en las movilizaciones y huelgas
llevadas a cabo en la regin.

Por su parte, Alfonso Alcalde en su trabajo


Reportaje al carbn y Daniel Monteemos en Los
mineros del carbn, publicado en la coleccin As
trabajo yo, presentan una serie de entrevistas a
trabajadores mineros y mujeres de la zona, los que
relatan su experiencia de vida en la sociedad
carbonfera. Estas publicaciones tienen un
importante valor histrico en la medida que son los

propios sujetos quienes, con sus palabras y


recuerdos, recrean su historia, aportando una visin
quiz subjetiva, pero indudablemente autntica. Las
entrevistas estuvieron focalizadas, de manera
fundamental, en los hitos huelgusticos ms
importantes de la zona (1920, 1947 y 1960),
dejando entrever las experiencias cotidianas de los
habitantes de la regin, las relaciones de solidaridad
y conflicto, y la excesiva dependencia de la
poblacin respecto de las compaas mineras.
Desde una perspectiva general, en relacin con
la evolucin histrica del desarrollo de la sociedad
minera
carbonfera,
atendiendo
a
criterios
especialmente de orden poltico y social, los autores
Enrique Figueroa y Carlos Sandoval ofrecen un
anlisis que abarca desde los orgenes de la
explotacin minera hasta la gran huelga de 1960.
Su obra Carbn. Cien aos de historia. 1948- I960
ha sido un importantsimo aporte al estudio de la
regin minera en la medida que recoge la
continuidad histrica del desarrollo de esta
sociedad.
El enfoque, ms bien descriptivo, ha servido de
base a otros estudios relativos al lema, ofreciendo
un ordenamiento cronolgico de la historia
carbonfera.
Por su parte, los trabajos de Luis Ortega La
frontera carbonfera, 1840- 1900; El mundo del
carbn en el siglo diecinueve y La primera crisis
del carbn en Chile. Mercados y tecnologa a
comienzos del siglo xx, han significado un
importante aporte en torno a la historia social y
econmica de la zona minera carbonfera en el
siglo diecinueve y principios del siglo xx,
entregando interesantes antecedentes que explican su
desenvolvimiento en el resto del siglo. La
categorizacin de sociedad de fronteras y el
estudio de los antecedentes de la crisis de la
produccin carbonfera en la segunda dcada del
siglo xx, dan Importantes luces para el anlisis de la
evolucin de dicha sociedad. (Pgina 25)
Jorge Marambio en su trabajo Identidad cultural
en la zona del carbn y Elizabeth Ortz y Mara

Eliana Vega en su libro Identidad y cultura minera


abordan la configuracin de una cultura
especficamente carbonfera incorporando tpicos
tales como el papel del Estado y las empresas, las
grandes movilizaciones y las condiciones de vida
en la zona.

El artculo de Wilfried Endlicher, Lota:


Desarrollo histrico-gentico y divisin funcional
del
centro
carbonfero,
recoge,
tambin,
antecedentes histricos de la evolucin social y
econmica de la zona y especficamente de la
ciudad de Lota, periodificando los momentos de
bonanza y cada de la minera del carbn a partir
de la cada vez ms creciente competencia nacional
e internacional de otros productos energticos que
reemplazaron al carbn en cuanto a combustible,
afectando a la funcionalidad geogrfica y
emplazamiento urbano de la ciudad y, por ende, a
sus habitantes.

Desde un punto de vista cultural, con acento


particular en las costumbres sociales propias de la
cultura minera carbonfera, destacan los trabajos de
Gregorio Corvaln Modo de vida de los mineros
del carbn Golfo de Arauco y de Oreste Plath
Folklore del carbn, los que a travs del relato
anecdtico entregan interesantes antecedentes acerca
de la conformacin de las relaciones genricas en la
zona.

Obras generales en relacin con el desarrollo


econmico minero de la regin, importantes para
comprender la evolucin de la extraccin minera en
una sociedad que justifica su existencia en ella, son
Minera chilena de Alexander Sutulov y Produccin
y recoleccin marginal de carbn. Diagnstico de
las comunas mineras de Coronel y Lota de David
Vsquez y Lionel Ziga. Este ltimo estudio
analiza, especficamente, la situacin de los
trabajadores informales ocupados en actividades
marginales a la minera carbonfera.

Por ltimo, pero no por ello menos importante,


las novelas de Baldomero Lillo Subterra, Samuel
Lillo Canciones de Arauco, Juan Marn Viento
negro y Cuentos de viento y agua y Juan Snchez
Hijo de las piedras, ambientadas en las primeras
dcadas del siglo xx, aportan, a travs de un relato
novelesco, una visin sobre las formas de vida y
sometimiento de la poblacin a un rgimen de
agudo control por parte de los establecimientos
mineros. Si bien es cierto, no son obras de orden
histrico propiamente tal, todas ellas -como fieles
exponentes de la corriente literaria naturalista, la
que pretende describir lo ms fielmente posible la
realidad social de los sectores ms postergadosrecrean de forma ficticia el mundo minero a partir
de una realidad social determinada, la que nos
permite una aproximacin bastante cercana a la
vida cotidiana en la regin del carbn durante las
primeras dcadas del siglo xx.
De todos modos, las mujeres aparecen, sino
ausentes, por lo menos subordinadas a una macro
historia
dependiente
de
las
instituciones
empresariales, organizaciones de trabajadores o
desarrollo econmico-social global de la regin.
Poco se conoce de sus acciones, actividades y
papeles desempeados. Es necesario, entonces, una
mirada relacional que permita visualizar el devenir
social tanto de hombres como mujeres dentro de la
zona carbonfera, como una manera de aproximarse,
de una forma ms integradora, al desarrollo (pgina
26)histrico de esta sociedad, especialmente en
momentos en que se ve amenazada su existencia.

En todo caso, la invisibilidad de las mujeres en


los anlisis no ha sido privativa de la regin
carbonfera. Por el contrario, su presencia como
sujeto de estudio histrico ha sido escasa y
marginal. Sin embargo, en estas ltimas dcadas ha
habido una eclosin de trabajos que se han
abocado, desde diferentes perspectivas, al estudio
de las mujeres desde la historia

(pie de pgina 10: Los trabajos que, desde la


historiografa, se han abocado al estudio de las mujeres y del
gnero en Chile, se remontan a la dcada de 1980. Entre los
primeros destacan Edda Gavila, Ximenajiles, Lorella Lopresti y
Claudia Rojas, Queremos votar en las prximas elecciones:
Historia del movimiento femenino chileno 1973-1952 , y las
compilaciones de Lorena Godoy et ai, Disciplina y desacato:
construccin de identidad en Chile. Siglos xtxy xxy de Diana
Veneros (ed.), Perfiles revelados: historia de mujeres en Chile, siglos
xix-xx. En las dcadas siguientes, las publicaciones de artculos
y libros, han sido profusas. En lo que respecta a estudios de
mujeres y de gnero dentro de la clase trabajadora, sobresalen
los textos de Sergio Gonzlez, Hombres y mujeres de la pampa.
Tarapac en el ciclo de expansin del salitre; Thomas Klubock
Contested Communilies. Class, Gender, and Politics in ChilesEl
Teniente Coopa Mine, 1903-1951; Heidi Tinsman, Parlners in
Conjlict. The Politics of Gender, Sexuality, and Labor in the
Chilean Agrarian Reform, 1950-1973y Elizabeth Hutchison, Labores
propias de su sexo. Gnero, polticas y trabajo en Chile urbano.
1900-1930, entre otros.)

10

La emergencia de estas investigaciones ha


coincidido con la ascendente presencia de mujeres
que, orgnica o inorgnicamente, han ocupado el
mbito pblico en funcin de las necesidades
bsicas de subsistencia o de la reivindicacin de
algunos derechos considerados propios, as como
del impulso que las corrientes feministas han
otorgado a los estudios de gnero. Las miradas han
variado desde enfoques emanados de posturas
androcntricas, hacia otros que se descuelgan de los
parmetros tradicionales para incursionar en nuevas
categoras que permiten individualizar,
desde una
11
orientacin relacional, a las mujeres .
(pie de pgina 11: El estudio sobre las mujeres desde una
perspectiva historiogrfica ha cobrado gran importancia en las
ltimas dcadas, emergiendo como sujeto de anlisis desde
temticas tan diversas como las investigaciones acerca de
mujeres notables, esto es, aqullas destacadas en papeles
desempeados tradicionalmente por hombres y, por ende, poco

representativas del segmento femenino, las biografas,


centradas en mujeres individualizadas y separadas del conjunto
global, y las investigaciones en tomo a temas comnmente
relacionados con las mujeres, como la educacin, la literatura y
de forma ms evidente el sufragio femenino. LOS debates,
fuertemente influenciados por corrientes feministas que han
buscado revalorizar la presencia de las mujeres, as como
explicar y desarmar la subyugacin de la que han sido presas,
han transitado desde la teora del patriarcado, las explicaciones
sicoanalticas, el uso de la categora de gnero y, ms
recientemente, los debates en torno a la construccin y
deconstruccin de los cuerpos. Al respecto, vase Mary Nash,
Nuevas dimensiones en la historia de la mujer; Joan Scott,
El gnero: una categora til para el anlisis histrico y
Teresita De Barbieri, Sobre la categora de gnero. Una
introduccin terico metodolgica, entre otros.)

En cuanto a las primeras, han derivado en


categorizaciones de mujer victimizada o, contrario
sensu, descollante por su permanente lucha por la
sobrevivencia, tendiendo a rigidizar, en algunos
casos, la concepcin acerca de este sujeto
(Pie de pgina 12: Vase el libro de I .uis Vtale

La untad invisible de la historia Latinoamericana. El


protagonismo social de la mujer. All, rescata la vida de

mujeres protagonicas por sus luchas contra el


sistema patriarcal.)
(Pgina 27)

Es indudable que estos enfoques parten de


supuestos valricos, negativos o positivos, segn la
mirada, en funcin de la relacin conflictuada de
las mujeres con el sistema imperante, deviniendo en
una
percepcin
de
vctimas
signada,
consecuentemente, por su debilidad e incapacidad
para rebelarse contra las opresiones que sobre ella
recaen o, bien, concepciones de mujeres altamente
conscientes de su papel histrico determinado por
una contienda permanente contra el sistema
patriarcal que se yergue sobre ellas. En uno y otro
caso -conscientes y liberadas, o sumisas y
oprimidas- quedan estereotipadas dentro de modelos
rgidos y estticos que limitan una comprensin

ms cabal de la complejidad del mundo femenino


y, al mismo tiempo, del masculino. Es necesario
sealar, de todos modos, que aproximaciones de
esta ndole han sido fundamentales, ya que han ido
develando la existencia histrica de las mujeres
como sujetos protagnicos, evocando en la
discusin acadmica sus nombres, actividades,
mbitos de accin e, incluso, relaciones con otros
sujetos o fuerzas de poder, transformndose en un
aliciente. para las posteriores investigaciones sobre
el tema
(Pie de pgina 13: Vtale, op. cit.\ Felicitas Klimpel
La mujer chilena: el aporte femenino al progreso de
Chile, 1910 1960.)

El estudio que presentamos intenta ser un aporte


ms a la discusin terica e historiogrfica en torno
a miradas que aborden el anlisis de los sujetos
-hombres y mujeres- en sociedades mineras,
fronterizas y aparentemente masculinizadas. Para
estos efectos, hemos tomado como marco referencial
el enfoque de gnero planteado por Joan Scott,
hasta hoy una de las ms influyentes miradas en
este tipo de anlisis. La autora define la categora
de gnero como un elemento constitutivo de las
relaciones sociales basadas en las diferencias que se
perciben entre los sexos,
(Pie de pgina 14: Scott El gnero..., op. cit.)

Resituando el anlisis de lo femenino y lo


masculino, en una trama compleja de relaciones que
varan segn circunstancias sociales e histricas.
Desde esta perspectiva, los estudios de las mujeres
comenzaron a abandonar las miradas esencialistas
que entendan la distincin de los sexos segn
determinantes biolgicos, para entenderla como un
constructo de carcter social y cultural. La autora

identifica tambin el concepto de gnero como una


manera primaria de significar las relaciones de
poder pie de pgina 15: ibid)
lo que devela las mltiples conexiones de
interaccin humana en sus distintos niveles -esto es,
la familia, los rdenes simblicos, los sistemas
polticos, econmicos o educacionales, entre otrosque inciden en la configuracin de los gneros. Es
en funcin de ello que este estudio evoca no slo
las acciones de las mujeres sino que su
interconexin con otros campos de fuerza social,
como el mbito organizacional -femenino y
masculino-, las polticas provenientes de las
compaas mineras, la ocupacin de espacios
delimitados por los roles sexuales y la configuracin
discursiva en torno a la significacin del ser mujer.
(Pgina 28)
Al respecto, Hannah Arendt postula: todas las
actividades humanas estn condicionadas por el
hecho de que los hombres viven juntos,
distinguiendo, para estos efectos, tres mbitos de
accin en el mundo moderno: la esfera privada, la
pblica y la social, no obstante que las dos primeras
se desdibujen paulatinamente en funcin de la
tercera
(pie de pgina 16: Hannah Arendt La condicin
humana, p. 37)
. La estructuracin de la sociedad carbonfera
centrada en las necesidades y exigencias de la
propia vida para el mantenimiento individual
-cometido esencial de la esfera privada- en el que
necesariamente deban concurrir hombres y mujeres,
devino en la participacin conjunta, aunque
distintiva en cuanto a roles y espacios asignados, en
el marco de la esfera social, llevando sus demandas
de sobrevivencia hacia los espacios pblicos. En
este sentido, hombres y mujeres tuvieron un
desenvolvimiento integrado en el devenir histrico
regional, participando desde los mbitos espaciales
distintivos en la consecucin de sus necesidades.

La distribucin de los espacios segn los gneros


ha sido un elemento fundamental en la
conformacin de esta sociedad, internalizndose de
forma ms bien drstica la separacin entre el
adentro y el afuera, o ms especficamente -para el
caso carbonfero- el arriba y el abajo. Desde esta
perspectiva, los espacios, ms que escenarios
estticos que circundan la historia, sern entendidos
como construcciones sociales, investidas de
significados, que son experienciadas de forma
diferente segn los distintos actores histricos que
los ocupan

(Pie de pgina 17: En las ltimas dcadas ha habido una


abundante produccin de textos y debates en torno a la
construccin de los espacios, proveniente, fundamentalmente, de
gegrafos y feministas, quienes han puesto en duda la
neutralidad y objetividad de los lugares, territorios y geografas.
Uno de los textos ms relevantes en lo que se refiere a la
desarticulacin de los espacios como escenarios de i calidad
incuestionable, ha sido The production of Space, de Henry
Lefebvre. Sin embargo, pese al n conocimiento que ha tenido
esta obra, muchas feministas han criticado la ausencia de un
anlisis que involucre al gnero como categora central, toda vez
que, si bien los espacios se construyen a partir de relaciones de
produccin, propiedad y explotacin, es innegable que el gnero
ha representado un papel determinante en la significacin y
experiencialidad de los espacios. Vase I toreen Massey Spaee,
1lair and Gender y linda Mc dowell (genero, identidad y
lunar.)

Marcela Lagarde alude a esta distincin


argumentando que los mundos, privado y pblico
-o interior y exterior- se han construido en funcin
de las diferenciaciones propias de los gneros que
traspasan la estructuracin social, cultural y
evidentemente espacial de la humanidad.

(Pie de pgina 18: Marcela lagarde Los cautiverios


de las mujeres madre, esposas, monjas, putas,
presas y locas, p. 3,1.1.)
Dentro de este ordenamiento a las mujeres
-desde la implantacin de la estructura econmica
capitalista moderna- les ha correspondido el
adentro, identificado con la casa; en tanto que a los

hombres, el afuera, asociado con el mundo laboral


y pblico.
En lo que a la sociedad carbonfera respecta, si
bien el espacio femenino se ha identificado con ese
adentro, las condiciones especficas de la regin, la
conformacin de los poblados y las actividades
derivadas de la minera, lo han abierto hacia
espacios externos al hogar -los lavaderos, las
quincenas, los baos pblicos y los hornos
comunes- los que les han permitido apropiarse de
un territorio intermedio marcado por las labores
domsticas femeninas de carcter colectivocomunitario. (Pgina 29)
As, el interior femenino limitado por el hogar,

no se habra restringido nica y exclusivamente a la


casa, sino que se ha extendido hacia espacios de
encuentro obligado con otras mujeres, emergiendo
de all un tipo de sociabilidad propiamente
femenina.
Esta idea del espacio, como una construccin
genrica, est lejos de aquellas concepciones que
entendan
la
divisin
territorial
como
compartimentos estancos, segn los cuales lo
femenino corresponda, de manera indefectible, a lo
interior y privado, en tanto que lo masculino a lo
pblico-externo. De acuerdo con estas miradas, las
estructuras de poder, sociales y culturales, habran
remitido a las mujeres a los espacios domsticos,
silenciando su presencia y protagonismo como
actores histricos. Desde esta perspectiva, la
identificacin de las mujeres con la casa, las habra
confinado a un
espacio de la imposibilidad de emancipacin,
del abuso y de la satisfaccin alternativamente
[...] y puesto que el cuidado de la casa se
consideraba adaptado a las
capacidades
naturales de la mujer y careca de recompensa
econmica, se devalu y qued al margen de
toda teorizacin
(Pie de pgina 19: McDowell, op. cit., p. 114.)
Por el contrario, la propuesta que aqu se hace,
concibe los espacios como lugares de construccin
de identidad, signados por la presencia de
conflictos, solidaridades y el establecimiento de
autopercepciones y relaciones de poder que se
constituyen en el encuentro. Sin desconocer la
desvalorizacin con la que histricamente se ha
visto lo domstico, planteamos que, para el caso de
las mujeres de la zona minera del carbn, esa
misma domesticidad deriv en la generacin de
mbitos de poder propios, que se prolongaron -en
ciertas ocasiones- hacia los macroespacios pblicos,
fundados en la legitimidad que les otorgaba el
desempeo de los roles femeninos tradicionales.

Al respecto, Temma Kaplan elabor la categora


de conciencia femenina identificada con la
configuracin de papeles especficos en funcin de
la divisin sexual del trabajo y, por ende, en este
caso, la conformacin de espacios de accin y
poder claramente delimitados (interno/externo,
arriba/abajo de la mina). De este modo, conciencia
femenina correspondera al reconocimiento de lo
que una clase particular,
1 cultura y perodo histrico
espera
de
las
mujeres'
(Pie
de pgina 20: Temma Kaplan, Conciencia
femenina y accin)
" otorgndoles -en funcin de la aceptacin que
ellas hacen de esta conciencia fuerza y justificacin
para sus acciones. La distincin emanara de la
divisin del trabajo por sexos que asigna a las
mujeres la responsabilidad de conservar la vida...
las mujeres con conciencia femenina exigen los
derechos que sus obligaciones llevan consigo
(Pie de pgina 21: lbid.)
(pgina 30)

De modo consecuente, cualquier agresin externa


que obstruya la posibilidad de llevar a cabo estas
exigencias, devendr en un movimiento que
propenda a la supervivencia y conservacin de la
vida, involucrndose en acciones que traspasan los
lmites de su cotidianeidad. En este sentido, se
propone que la incorporacin de las mujeres en las
movilizaciones y huelgas, en una sociedad
caracterizada por la precariedad de las condiciones
de vida y, consecuentemente, de luchas por revertir
esta situacin, signific, por una parte, la actuacin
coyuntural
de
las
mujeres
en
espacios
extradomsticos, y por otra, la ratificacin y
profundizacin de los papeles que genricamente,
segn el ideario del momento, le correspondan. En
la configuracin de este ideario concurrieron
esfuerzos
provenientes
de
las
compaas
carbonferas, los trabajadores mineros y las propias
mujeres.

Por ltimo, es necesario sealar que este enfoque


se enmarca dentro de la historia de mujeres y no
en el sentido abstracto de la mujer, categora falaz,
ya que no existe un prototipo nico y universal de
ella, sino, por el contrario, una heterogeneidad de
grupos femeninos que varan segn condicionantes
temporales, econmicas, raciales y sociales
(Pie de pgina 22: Vase Nancy Fraser, Estructuralismo
o pragmtica? Sobre la teora del discurso y la poltica
feminista, aqu seala: ...las identidades sociales son
excesivamente complejas. Han do tejidas a partir de una
pluralidad de descripciones diferentes que surgen de prcticas
de significacin diferente. Por tanto, nadie es simplemente una
mujer; somos, por ejemplo, mujer, blanca, juda, de clase
media, filosofa, lesbiana, socialista y madre)

De all que se haya optado por el estudio del


sujeto mujeres dentro de la sociedad minera del
carbn, la que presenta caractersticas propias de un
espacio
de
frontera
social,
fuertemente
masculinizado en funcin de la actividad
econmica, con una gravitante presencia de las
compaas propietarias del mineral, una creciente
organizacin de los trabajadores y una protagnica
-aunque
hasta
ahora
invisibilizada-actuacin
femenina en la conformacin de la trama social.
Por otra parte, la opcin por una investigacin
historiogrfica centrada en las mujeres en el marco
de la sociedad carbonfera ha debido sortear el
problema de acceso a fuentes y documentos que
informen de las acciones y voces de estos sujetos
en dicha sociedad. En efecto, si bien existe una
cantidad importante de fuentes primarias en torno
al desarrollo histrico de la regin y los anlisis
que de ellas se han realizado son altamente
valorables, stos an son escasos. Adems, el que
las mujeres se hayan recluido, paulatina y
mayoritariamente, a los espacios domsticos las ha
ausentado de los estudios v documentos histricos.
Es por ello que se ha recurrido a diferentes tipos
de fuentes, tanto primarias como secundarias, de
manera de, casi a modo de puzzle, reconstruir sus
voces y sentires. Para ello se han utilizado, adems

de bis investigaciones ya mencionadas, los


peridicos de las compaas y de los trabajadores,
correspondientes al perodo en estudio, algunas
recopilaciones de entrevistas a hombres y mujeres
de la zona, investigaciones en terreno realizadas por
estudiantes de Derecho y Trabajo Social llevadas a
cabo en la prmera mitad del siglo xx, revistas y
boletines institucionales, y archivos de intendencias,
gobernaciones y ministerios. En ellos se ha buscado
recuperar las voces tanto de las propias mujeres
como la de los trabajadores, la administracin
estatal y las compaas mineras en relacin con la
configuracin de las identidades genricas. (Pgina
31)

En lo que a marco espacial respecta, hemos


optado por delimitar la investigacin a las ciudades
de Lota y Coronel. Si bien es cierto que la regin
del carbn es bastante ms amplia, ha tenido un
desarrollo relativamente homogneo en su desarrollo
histrico, siendo estas ciudades las que aparecen
liderando los procesos productivos y sociales. En
cuanto a la delimitacin temporal, se ha optado por
las tres primeras dcadas del siglo xx, en el
entendido que fue en ese momento que el mundo
carbonfero evidenci una estabilizacin y
estructuracin ms clara en torno a la actividad
minera, fijando papeles, actividades y relaciones de
gnero y poder en funcin del proceso productivo
del enclave minero. Fue en este perodo, tambin,
que se llev a cabo la denominada Huelga Larga de
1920, la que, dado el impacto social que tuvo en la
regin, actu como hito demarcatorio de las
polticas y acciones implementadas por los distintos
actores involucrados en la zona carbonfera.
El estudio que aqu se presenta se estructura en tres
captulos.
El primero aborda los orgenes y caractersticas
de la sociedad minera del carbn, desde mediados
del siglo xix -cuando se inicia una extraccin de
tipo capitalista y moderna del mineral- hasta las
primeras dcadas del siglo xx -momento en que se
ha consolidado un tipo de sociedad basada,

eminentemente, en su actividad extractiva, y que


hemos reconocido como sociedad de frontera-.
Nutren este estudio el anlisis de datos censales e
informes sobre el entorno geogrfico y social que
dieron vida a las ciudades de Lota y Coronel. La
categora de espacio, concebida como constructo
histrico-social, ser central en el anlisis.
El segundo captulo aborda las polticas, acciones
y reacciones de las compaas mineras, los
trabajadores y las mujeres en las dos primeras
dcadas del siglo xx, momento en que se
implement, en funcin del desarraigo y desorden
poblacional -en forma ms bien espontnea y
reactiva por parte de las empresas explotadoras y
las organizaciones de los trabajadores- un discurso
estructurador de la sociedad en el que las mujeres
estaban llamadas a cumplir un papel limitado por
las actividades domsticas. Ellas respondieron en
forma variada, perpetuando, por una parte, algunas
de las prcticas ahora reprobadas, y, por otra,
asumiendo aquellos elementos que abran espacios
de poder propios de lo femenino.
En el tercer captulo se analizan los cambios
producidos a partir de 1920, poniendo nfasis en
las continuidades y, sobre todo, en las
transformaciones e impulso de las polticas,
acciones y discurso ya implementados en el perodo
anterior por parte de los tres actores involucrados.
A partir de este momento se percibe una
estructuracin ms conscientemente, dirigida a
establecer roles y espacios de accin segn los
sexos, en el que las mujeres, pese a mantener
ciertas actitudes transgresoras -cada vez ms
marginales- terminaron por sumarse al nuevo orden
y a los papeles que les fueron conferidos.
(Pgina 32)

Capitulo uno:

UNA APROXIMACIN AL SUBSOLE

Humo bajo un cielo de verano, humo


en los ojos y en los pulmones, humo
siempre, y siempre el estruendo del
mar. Pertinaces velos de humo se
afanan, constantemente, en mantener
gris el paisaje. Pitos de vapores y de
trenes, restallar de cadenas y
engranajes, quejas, gritos, tensa la
voluntad, el ambiente acre. He ah mi
terruo: el mineral de Lota, a.
comienzos del siglo xx
(Pie de pgina: 'Juan Snchez, Hijo de
las piedras. El autor naci y vivi
durante toda su infancia en la ciudad
de Lota. Hijo de las piedras es una
novela autobiogrfica en la que relata
la historia del hijo de un carretero,
quien al morir su padre, queda al
cuidado de la madre la que debe
trabajar esforzadamente para no ser
expulsada del recinto carbonfero. Las
largas jornadas de trabajo y la fuerza
desplegada en este terminan por matar
la madre, debiendo el nio comenzar a
trabajar desde muy joven como apir
primero y luego como minero)

Difcil resultara comprender la situacin de las


mujeres populares en la zona minera del carbn si
no se pone atencin al entorno geogrfico y
ambiental que ha envuelto y marcado las vidas
cotidianas de mujeres y hombres, posibilitando u
obstaculizando las relaciones entre s, con las
compaas mineras, el Estado o, bien, entre los
mismos gneros. La forma que adquiri el entorno
tuvo una influencia directa en la distribucin de
papeles adjudicados a cada uno, en las actividades
a desarrollar, en las posibilidades de interaccin y

en las formas de sociabilidad que se generaron


dentro de ese espacio. Por tanto, resulta
indispensable estudiar los orgenes de la explotacin
carbonfera como las caractersticas que ha
adoptado esta sociedad a lo largo de su existencia,
marcada por una labor de extraccin minera de
reciente formacin, la que ha delimitado espacios
de accin femeninos como masculinos derivados de
su misma actividad. Necesario resulta tambin
revisar el universo demogrfico de la regin y las
distinciones referidas al nmero, edad, estado civil,
lugar de residencia y actividad de los grupos
componentes de esta sociedad. Estos tpicos son los
abordados en el siguiente captulo. (Pgina 33)
SUBTTULO:

ORGENES

DE LA EXPLOTACIN CARBONFERA

Si bien la explotacin del carbn data, segn


informaciones de cronistas y viajeros, desde
tiempos coloniales -caracterizada por ser una
extraccin de tipo artesanal y dirigida bsicamente
al consumo familiar-

(Pie de pgina 24: Mara Graham alude a la presencia de


carbn en la zona de Arauco en el ao 1822. El carbn ingls
es muy caro y el que se extrae en la provincia de Concepcin,
ms o menos de la calidad del carbn de Escocia, no se explota
todava en cantidad suficiente para abastecer el mercado. Diario
de mi residencia en Chile. 1822, p. 61. Ms adelante seala:
Con todo, creo que no se presta atencin alguna a nada que se
asemeje al comercio de cabotaje, y de aqu que el carbn de
Concepcin, a pesar de su abundancia y su buena calidad, y de
estar situada la mina a 300 millas de distancia, cueste en
Valparaso ms caro que el que se trae de Inglaterra, p. 79.)

La emergencia de una explotacin con rasgos


modernos industriales y capitalistas surgi slo a
mediados del siglo xix, trayendo consigo, de
manera inevitable, la presencia cada vez ms
importante de hombres y mujeres, quienes, dadas
las caractersticas de la zona, las condiciones de
vida configuradas por el tipo de trabajo
desempeado y los rasgos histricos del lugar,

adquirieron, como sociedad primigenia, un perfil


particular, propio de un espacio de fronteras
(Pie de pgina 25: En relacin con el concepto de
sociedad de frontera vase Ortega, El mundo...,
o. cit. Al respecto el autor afirma: Las ciudades y
pueblos carbonferos nacieron en un territorio
allende los lindes de la presencia real del estado
chileno... En efecto, la zona que ms tarde
devendra en la regin carbonfera era, a mediados
del siglo pasado un rea de berras nuevas... un
territorio de fronteras p. 101. El concepto de
frontera puede ser asociado, tambin, a lo que
Mary Louise Pratt denomina como zona de
contacto. La autora enriende por este concepto
aquellos espacios donde diversas culturas se
encuentran, chocan y se atacan entre ellas, en
funcin
de
relaciones
de
dominacin
y
subordinacin, profundamente asimtricas, tales
como el colonialismo, la esclavitud y todas las
derivaciones que de ellos se perpetan hasta el da
de hoy. Mary Louise Pratt Imperial Eyes. Travel Writing
and Transculturation, p. 4 (la traduccin es nuestra). Si
bien la autora utiliza el trmino zona de contacto
para analizar las relaciones coloniales del mundo
europeo con Amrica Latina y frica, ste puede
extrapolarse a la situacin vivida en el mundo
carbonfero, donde la ausencia de reglas claras,
deriv en el establecimiento de relaciones de
dominacin
y
subordinacin
profundamente
asimtricas entre las compaas mineras, los
trabajadores, los fugitivos, la poblacin indgena y,
por cierto, tambin, las mujeres).
Las ciudades de Lota y Coronel emergieron
como poblados medianamente urbanizados a
mediados del siglo xix, gracias al establecimiento
de empresarios como Matas Cousio, Jorge Rojas,
Guillermo Dlano y Federico Schwager, entre otros,
quienes impulsaron la formacin de ciudades
mineras, debido al requerimiento de mano de obra
necesaria para el desarrollo de las labores de
extraccin

(Pie de pgina 26: En relacin con el origen y


desarrollo de la sociedad minera del carbn durante
la segunda mitad del siglo xix vanse los trabajos
de Octavio Astorquiza Lola. Compaa carbonfera e
industrial de Lota 1852-1942; Julio Duplaquct, Estudio
de la zona carbonfera de Chile; Corbaln Modo
de vida..., op. cit.; Figueroa y Sandoval, op. cit. y
Ortega, El mundo...", op. al.)
Hasta ese momento la regin fue un lugar
territorialmente fronterizo toda vez que la presencia
del Estado nacional chileno lindaba all con la
presencia dominadora de los pueblos indgenas -an
no pacificados, esto es, incorporados al ejercicio
de la soberana nacional-. Histricamente el ro
Biobo conform una frontera geogrfica, militar y
cultural, quedando los territorios ubicados al sur,
libres, primero, de toda dominacin imperial y,
luego, nacional hasta la dcada de 1880. (Pgina
34)
Sin embargo, la incorporacin de estos territorios
al dominio chileno no implic el trmino de su
carcter fronterizo. Por el contrario, la frontera, en
los trminos que aqu se analiza, se extenda ms
all de la mera territorialidad, transformndose, a su
vez, en frontera social, en la medida que all se
verificaba la tensionada convivencia de sujetos tan
heterogneos como el minero proletario, los
pequeos propietarios rurales, las comunidades
indgenas, algunos marginados de la sociedad como
los vagabundos, los perseguidos por la justicia y los
bandoleros, y los empresarios dueos del mineral,
todos los que confluyeron a la zona de Arauco para
dar vida a lo que
11 luego ser la denominada
sociedad carbonfera .

(pie de pgina 27: Pese a que hoy los conceptos


de frontera o borde estn siendo revisitados por
los estudiosos del tema, en un intento por
comprender -desde s mismos, y no desde un centro
externo- sus lgicas y dinmicas, ha habido una
extensa bibliografa que los sigue considerando en
su calidad de periferia. En el caso chileno, esta
mirada ha tomado visos ms dramticos, toda vez

que la Frontera -particularmente, la frontera surha sido calificada no slo como borde externo sino
como lugar baldo. Vase Sergio Villalobos, Vida
fronteriza en la Araucana. Aqu el autor conceptualiza el
trmino frontera como ...las reas donde se realiza
la ocupacin de un espacio vaco... o donde se produce
el roce de dos pueblos de culturas muy diferentes...
Generalmente, el pueblo dominante procura imponer
sus intereses y organizacin, tareas que pueden
prolongarse hasta muchos aos despus de
concluida la ocupacin... Violencia, primitivismo,
despojo de la tierra u otros bienes, desorganizacin
social, impiedad, gran riesgo en los negocios,
escaso imperio de la ley, y reducida eficacia de la
autoridad, son algunas caractersticas de las
fronteras p. 12. (el destacado es nuestro).
Interesante resulta la comprensin de este espacio
como un lugar vaco, desconociendo la presencia de
los mundos indgenas as como de los muchos
winkas que fueron poblando la regin. Si bien la
conceptualizacin apunta especficamente al perodo
de la guerra de Arauco, su significado puede
extrapolarse a nuestro estudio en el entendido de
que tambin se produce el choque entre grupos -el
Estado y las compaas, por una parte, y los
vagabundos y bandoleros, por otra generando un
clima extremadamente violento y vulnerable. No
debe olvidarse, adems, que ste es el mismo
territorio disputado durante la Guerra de Arauco.)
La coexistencia intermitente de sujetos que se
desplazaban de un lugar a otro, en atencin a las
demandas laborales que emergan en las zonas
rurales y mineras y al trnsito propio de poblacin
errante -bandoleros y vagabundos-, se produjo en
una creciente inestabilidad poblacional y social que
caracteriz a la zona en sus primeros aos. En este
sentido, la frontera no era slo una vivencia, sino
tambin una imagen en el minero que contribua a
su movilidad

(Pie de pgina 28: Ortega, El mundo , op. ni, p. 102.


Vase, tambin, Gregorio Corvaln, El papel de la mujer en la
cultura Kuyulche,)

...los territorios fronterizos siempre han


constituido focos de atraccin para los
marginados... Pero la emergencia de las
explotaciones de carbn tambin contribuy a la
debilidad del arraigo en la zona... la presencia
del trabajador asalariado, sin convertirse este an
en la relacin social de produccin dominante,
comenz a corroer las bases del rgimen de
produccin tradicional en la zona circundante.
Ese trnsito dio como resultado un tejido social
dbil, (pgina 35)
empleo ocasional, ociosidad, poblacin flotante y
otros rasgos de sociedad fronteriza... el
desarraigo fue de gran importancia en los
primeros aos de estas poblaciones.
(Pie de pgina 29: Ortega, El mundo..., op. cit., pp. 101102.)

Fue durante los primeros aos de la dcada de


1850 que comenz a producirse una integracin de
esta zona a partir de la expansin impulsada por el
Estado en un intento por arraigar su presencia en
los sectores marginales a su dominacin. Sin
embargo, junto a ella se verific la presencia cada
vez mayor del sector empresarial privado, el que
llegara, con el tiempo, a ejercer un frreo dominio
territorial. La aparicin de grupos de empresarios
privados signific el despliegue de una serie de
esfuerzos tendientes a controlar la vida laboral y
privada de los habitantes de la zona, aspecto que se
extendi a lo largo de la segunda mitad del siglo
xix a toda la regin, acrecentndose an ms en las
primeras dcadas del siglo xx.
En los primeros aos del proceso de integracin
de este territorio -1840- 1860-, la zona carbonfera
se convirti en un foco de atraccin para poblacin
flotante aledaa al lugar, incentivada bsicamente
por el pago de salarios peridicos que les permita
establecer mayores grados de libertad en funcin

del acceso a actividades y diversiones concentradas


en los mismos recintos de explotacin minera. Junto
con ello hubo presiones ejercidas por los propios
empresarios con el fin de ganar tierras y mano de
obra para sus actividades
(Pie de pgina 30: Juan Snchez en Hijo de las piedras
describe, a travs del recuerdo de una mujer, el paso de
agricultores, propietarios de un pedazo de tierra, a mineros
dependientes de una empresa carbonfera. Seala en su novela
que el avance del bosque de pino insigne, de propiedad de la
Compaa, los oblig, mediante un incendio de dudoso origen, a
vender la tierra y buscar trabajo en la mina. El padre se hizo
carretero basta su muerte. 1.a madre viuda fue compelida a
encontrar un suplente para la actividad que desarrollaba su
marido con el fin de no ser expulsada di' su hogar.)

. Es lo que relata Julio Duplaquet en Estudio de


la zona carbonfera de Chile respecto de la poco
clara apropiacin de tierras por parte de uno de los
empresarios ms importantes en la regin:
En el ao 1844, en la Hacienda de Colcura,
cerca de Coronel, el seor don jos Antonio
Alemparte inici trabajos de explotacin en dos
minas de carbn de piedra.

El seor Alemparte era un acomodado


caballero de Concepcin i compraba en una
pequea suma a los indios de la familia de los
Cabullancas, el derecho de explotar el carbn
encerrado en sus dominios
(Pie de pgina 31: Duplaquet.)
Las primeras migraciones masivas estuvieron
compuestas de poblacin bsicamente masculina
proveniente de los sectores agrcolas cercanos,
evidenciando un considerable incremento en
aquellos perodos de baja ocupacin de mano de
obra en los sectores rurales inmediatos, situacin
que se reverta en los tiempos de siembra y cosecha
de los predios agrcolas lindantes. (Pgina 36)

La poblacin femenina, por su parte, se


caracteriz, en un principio, por presentar un
proceso migratorio ms bien lento en comparacin
con los hombres. En general, las mujeres
mantuvieron su hbitat en las zonas de procedencia,
siendo principalmente los varones quienes se
movilizaban hacia la regin. Es as que la presencia
sedentaria de las mujeres en los lugares de origen
posibilit el desplazamiento masculino, quedando al
cuidado del espacio abandonado por los hombres,
de la familia y de los hijos. Sin embargo, esta
situacin no obstaculiz, en caso alguno, la
movilidad de un nmero, aunque pequeo de
mujeres, a la regin en los primeros aos de
explotacin minera. Gregorio Corvaln seala al
respecto: un importante nmero de mujeres solas
durante las primeras dcadas del siglo xix, fue
lanzada al sur del Bo Bo, constituyndose muchas
veces en soporte y/o ayuda de los grupos de
montoneros que pululaban por los alrededores...
(Pie de pgina 32: Corvaln, El papel..., op. cit., pp. 1718.)
Estas mujeres se habran ocupado, principalmente, en el
pequeo comercio y los servicios de entretenimiento popular.
De esta forma, la primera aproximacin a la
conformacin de una sociedad minera estuvo
remitida a la presencia mayoritaria de poblacin
masculina de tipo itinerante, manifestando un bajo
nivel de arraigo, a la vez que una lenta, tenue y
tarda presencia femenina. Esta situacin fue
revirtindose en la medida que la llegada y
permanencia de la poblacin se haca ms masiva y
estable. Los nuevos poblados fueron adquiriendo, de
forma paulatina, una serie de servicios de carcter
urbano como hospital, lazareto, escuelas, mercados,
edificios
municipales,
iglesia,
teatro,
vas
pavimentadas y otros
(Pie de pgina 33: Ortega, El mundo..., op. cit.,
p. 105.)

, los que actuaron como incentivo para la migracin


y residencia definitiva de la poblacin. Es as como
a principios del siglo xx el arraigo social tomaba
cuerpo evidencindose en la clara conformacin de
pueblos y ciudades carbonferas, en la creacin de
organizaciones sociales ms aflatadas, en la llegada
y permanencia constante de poblacin, y en la
lucha cada vez ms organizada de los sectores
trabajadores de la zona.
En efecto, en el perodo aqu estudiado -19001930- los censos
(Pie de pgina 34: Para el estudio demogrfico del perodo
que aqu interesa, se ha trabajado con los censos de poblacin
en los aos 1895, 1907, 1920 y 1930, del INE. En relacin
con el anlisis de los censos Involucrados, es necesario advertir
acerca de los cambios poltico administrativos sufridos en la
regin. El territorio que comprende la sociedad carbonfera es
aqul que se extiende alrededor del Mullo de Arauco, integrando
las ciudades de Coronel, Lota, Santa Juana, Arauco, Lebu,
Caete, curanilahue y Contulmo. En los censos realizados en los
aos 1895,1907 y 1920 la zona del carbn comprenda a la
provincia de Arauco con sus respectivos departamentos de Lebu,
Caete y Arauco, adems del departamento de Lautaro, este
ltimo incluido dentro de la provincia de Concepcin, integrado
por las comunas de Coronel, Lola y Santa Juana. Por su parte,
el censo de 1930 reagrup este sector dentro de la provincia de
Concepcin, distribuyendo los departamentos de Arauco y caete
comprendiendo el primero de ellos las comunas de Coronel,
Lota, Santa Juana, Arauco y curanilahue, y el segundo las
comunas de lebu, Caete y Contulmo. En relacin con las
precisiones e impresiciones censales censales, vase el trabajo de
Elizabeth Hutchison La historia detrs de las cifras: la
evolucin del censo chileno y la representacin del trabajo
femenino. 1895 1930".

Evidencian una creciente y estable migracin


femenina, la que desde 1895, presenta una
ascendente paridad en las cifras respecto al nmero
de hombres que habitaban en la regin. As, la
pretrita y mayoritaria migracin masculina se fue
equilibrando con el asentamiento laboral y
consecuente crecimiento de las ciudades. En las
primeras dcadas del siglo xx la relacin entre
poblacin femenina y masculina nunca excedi las
noventa y cuatro mujeres por cada cien hombres.

Cuadro nmero 1:

Poblacin por sexos (1895-1930)


Ao
s
189
5
190
7
192
0
193
0

Poblacin
Masculin
a
18,091

Poblaci
n
Femenina
17,010

20,205

17,738

19,952

24,558

19,826

23,810

Total
35,10
1
39,77
8
37,94
3
48,36
8

Luego muestra un grfico de la poblacin chilena


entre esos aos, en los que se ve una explosin
demogrfica en el ao 1930, siendo mayor el
nmero de mujeres.
En lo que a crecimiento poblacional se refiere, entre los aos
1895 y 1907, la poblacin femenina tuvo un incremento del
14,21%, en el departamento de Lautaro, en tanto que la
masculina alcanz slo un 9,3%, lo que da cuenta de un
desacelerado crecimiento de la ltima en relacin con la
primera. Sin embargo, en las dcadas siguientes las variaciones
fluctuaron en favor de uno u otro sexo, manteniendo siempre el
equilibrio demogrfico en la regin, (pgina 38)
Luego en la pgina 39 se muestran dos imgenes, la primera es la
Vista de Lota y la segunda Vista de coronel 1864 (fotografa de
Martn Palma)

que no super el 51% de poblacin masculina. As,


entre los aos 1907 y 1920 la poblacin femenina
tuvo un decrecimiento del 11,77% en contraste con
el aumento de un 1,26% de la masculina. Entre los
aos 1920 y 1930, por su parte, las mujeres se
alzaron numricamente obteniendo un crecimiento de
un 25,51% y los hombres un 17,73%. Las cifras, a
pesar del grado de incerteza que contienen, son
elocuentes en lo que a estabilizacin poblacional se
refiere, toda vez que las fluctuaciones numricas
entre un censo y otro, a la vez que un sexo y otro,
no presentan grandes diferencias, asentando as un
precedente de permanencia y estabilidad en el
sector.
En cuanto a la composicin etrea, las cifras
muestran una poblacin eminentemente joven,
concentrndose de preferencia en el rango de cero a
nueve aos de edad. Esta primera aproximacin da
cuenta de las altas tasas de natalidad y, como se
ver ms adelante, de una creciente importancia del
papel materno, el que recaa en las mujeres en un
rea donde las actividades tendan, precisamente, a
una divisin rgida del trabajo por sexos. Hacia
1895 el porcentaje de infantes (cero a quince aos)
en la zona del carbn alcanzaba un 41,04% de la
poblacin total, en 1907 un 38,13%, en 1920 un
43,19% y en 1930 un 38,80%.
En lo que respecta a la poblacin femenina
propiamente tal, tambin se concentr -al igual que
la masculina- en el rango de los cero a treinta y
nueve aos. En 1895 el crecimiento de poblacin
femenina se mantuvo constante hasta los veintinueve
aos, descendiendo levemente hasta los treinta y
nueve, para decaer en forma drstica en los
siguientes rangos. Por su parte, los datos entregados
por los censos de 1907,1920 y 1930 confirman el
crecimiento hasta los veintinueve aos, manteniendo
un descenso leve hasta los cincuenta y nueve aos
de edad en que se produce la cada en la relacin
numrica.

Cuadro n2: grupos etreos segn sexos

1895-1930
Edades 1895

1907

1920

1930

Hombres

Mujeres

Hombres

Mujeres

Hombres

Mujeres

Hombres

Mujeres

7,647

6,76
0

7,736

7,43
5

8685

7696

10376

8385

15-19

1766

187
1

2602

275
6

2538

225
2

2708

250
2

20-29

3351

352
1

3026

303
6

5136

451
1

4962

466
3

30-39

2365

222
5

2447

239
8

3467

318
0

3684

330
7

40-49

1532

131
6

2758

175
7

2466

229
6

2227

212
4

50-59

919

785

1254

121
3

1407

137
5

1290

127
4

60-69

342

324

728

722

883

894

650

781

70-79

121

138

274

346

404

395

252

342

80-89

37

45

65

118

181

207

68

136

90-99

18

26

41

38

49

19

39

100 o ms

14

Menos
de
14
aos.

(Pgina 40)
Las cifras dan cuenta de un universo femenino
mayoritariamente joven. Sin embargo, la formacin
de matrimonios registrados ante la ley no fue muy
alta, primando la constitucin de familias fundadas
en la unin informal de parejas que podan
propender ms fcilmente a la ocasionalidad e
inestabilidad de sus compromisos. Segn los datos
obtenidos en los censos correspondientes al perodo

en estudio, los ndices de soltera, tanto para


mujeres como hombres, presentaron una tendencia
mayor a aquellos matrimonios formalmente
constituidos. Entre los aos 1895 y 1930 el
promedio de solteras fue de 62,73% sobre la
poblacin total, en contraste con el de las casadas
que alcanzaron un 29,65% y el de las viudas un
7,62%. Si bien los datos se han obtenido sobre el
total de la poblacin, incluyendo tambin a los
infantes, lo que distorsiona el resultado final, las
cifras son, de todos modos, elocuentes en cuanto a
la primaca de relaciones informales en la poblacin
minera

de pgina 35 : Fue en el censo de 1952 que por primera


vez se hizo una distincin en lo que a estado civil respecta, de la
poblacin sobre los quince aos. Sin embargo, pese a excluir a la
poblacin infantil, los ndices de soltera son bastante altos. Es
as como para el caso de las mujeres, un 39,41% permanecen en
estado de soltera y un 50,81% en el de casadas. De todos
modos, la cifra es elocuente respecto del resultado de las
polticas emanadas desde las compaas mineras y el estado,
tendientes a solidificar los lazos matrimoniales a travs de la
legalizacin de los mismos, y que se empezaron a aplicar, de
forma ms constante, desde la dcada de 1920 en adelante. Este
aspecto ser trabajado en el tercer captulo).
(pie

Cuadro n3: Estado civil de la Poblacin segn


sexos 1895-1930.
Aos

Solteros

Casados

Viudos

total

Hombres

Mujeres

Hombres

Mujeres

Hombres

Mujeres

Hombres

Mujeres

1895

12876

11516

4560

4344

652

1146

18088

17006

1907

13790

12571

5598

5541

564

1714

19952

19826

1920

17406

14430

6922

7050

882

1381

25210

22861

1930

15757

13670

8139

8261

662

2182

24558

24113

Pese a que la constitucin legal de los


matrimonios no asegura por s misma la estabilidad
social ni la permanencia de la unidad familiar en el
tiempo, es un dato interesante que, para el caso de
la sociedad del carbn, evidencia una mayor soltura
en las relaciones y, por tanto, un mayor desarraigo
en las mi ms. Junto con ello es fcilmente
deducible la presencia de hijos naturales u n ir los
que no puede exigirse obligacin alguna, ni
monetaria ni afectiva, por parte de los padres. Es lo
que se desprende del testimonio de Omar Sanhueza,
quien seala:
Mi padre fue minero en esta industria...
Cuando yo hablo de mi viejo me refiero a mi
abuelo. Soy criado por abuelos. Mi madre
trabajaba en la empresa como enfermera. Fue
madre soltera y yo dependo de esa categora de
hijos. Yo aqu a los viejos mineros se los digo...
Aqu no hay huachos, se terminaron los huachos,
y desgraciadamente, aunque es muy doloroso
para uno, me pongo como ejemplo y digo que no*
voy a permitir que ningn minero haga eso .
(Pgina 41)
(Pie de pgina 36: En Alfonso Alcalde, Reportaje
al carbn, p. 81.)

ESTADO CIVIL DE LA POBLACIN SEGN


SEXOS: en el texto se muestra un grfico en el que
explica la composicin segn estado civil de la
poblacin. Los extremos del grafico se alcanzan durante
el ao 1920 en cuanto a soltera.

Al estudiar la composicin de la poblacin segn el


hbitat, esto es, segn su distribucin geogrfica en
zonas rurales o urbanas, se aprecia un notable aumento
de mujeres en las ltimas. Hacia 1907 el sector
concentraba un nmero mayor de poblacin era el
urbano (pie de pgina 36: en Alfonso alcalde, reportaje
al carbn, p. 81, alcanzando un total de 23.623
habitantes, desglosado en 11.728 hombres y 11.925
mujeres que vivan, principalmente, en las ciudades de
Coronel y Lota. En lo que respecta al que el sector
rural Santa Juana, santo domingo, Biobo, san pedro y
san gernimo, comprenda a 16125 personas, siendo
8224 varones y 7901 mujeres. Esto significa que, hacia
principios del siglo XX, un 59,46% de la poblacin
habitaba en ciudades, alcanzando, las mujeres un
porcentaje del 60,14%. En la medida que el proceso de
urbanizacin se aceleraba, como consecuencia del
desarrollo de modernizacin econmica industrial, la
concentracin de poblacin femenina en las ciudades
tambin aument. (Pgina 42)

En cuanto al tipo de las labores que


desempeaban, fueron variando con el tiempo. En
un comienzo, el escaso nmero que lleg a la zona
se ocup principalmente en actividades tendientes a
prestar servicios a los trabajadores mineros, como el
abastecimiento de pan, el establecimiento de
cocineras y lugares de entretenimientos para los
varones; no obstante que algunas se emplearon de
forma temprana en actividades industriales como,
por ejemplo, en la fbrica de ladrillos de Puchoco
(Pie de pgina 38: La fbrica de ladrillos de
Puchoco de Urmeneta y Errzuriz, registr una
produccin de 1.200.000 unidades en 1870; all el
empleo fue de 50 hombres y un nmero no
especificado de mujeres y nios. El salario medio
diario era de 1,40 pesos para los adultos y de 30

centavos para los menores y mujeres, quienes se


dedicaban
especialmente
al
acarreo
y
almacenamiento del producto. Luis Ortega, La
industria del carbn de Chile entre 1840 y 1880)
De todos modos, la tnica de los primeros aos
estuvo signada por actividades relacionadas con el
abastecimiento y la diversin: promoviendo la
msica y el baile... las vivivanderas se convertan
en el foco central de atencin y en el alma de las
fiestas
(Pie de pgina 39: Corvaln, El papel..., op. cit., p. 18.)

En los inicios del desarrollo de la actividad


carbonfera, este tipo de actividades -ntimamente
unidas a los juegos de azar, los bailes, el canto y el
expendio de alcohol, casi siempre a cargo de
mujeres- fueron no slo aceptadas por las compaas
sino, incluso, fomentadas por stas, como una
estrategia para atraer e incentivar la permanencia de
los trabajadores en la zona, alrededor de los
bodegones, chinganas, ramadas, tabernas, canchas
de bolos y reideros de gallos

(Pie de pgina 40: Ortega, El mundo..., op. cit., pp. 102103; Corvaln, El papel..., op. cit., pp. 6-9.En cuanto a los
controles ejercidos por las compaas mineras para extirpar este
tipo de prcticas, los que contaron con el consentimiento y apoyo
de los trabajadores, vanse los captulos El control del
descontrol. 1900 1920" y El nuevo orden y la accin de las
mujeres 1920 1930's).

Sin embargo, la conformacin de poblados cada


vez ms estructurados en torno a la actividad de
extraccin minera, deriv en la reclusin de las
mujeres al espacio interno del hogar, como
consecuencia de la aplicacin de medidas41 que
limitaban y repriman este tipo de diversiones . En
efecto, pese a que en un principio fueron aceptadas,
con el tiempo qued claro que permitir y fomentar
entretenciones de este tipo, habra significado la falta
recurrente de los mineros al trabajo, los desrdenes

callejeros y la prdida del control por parte de las


compaas hacia sus trabajadores. En este sentido, a
las mujeres les fueron paulatinamente adjudicadas,
como papeles propios y excluyentes, actividades
como la crianza de los hijos, la alimentacin y
cuidado de la familia, y el aseo y mantencin del
hogar, asumiendo una importante funcin en la
formacin de las relaciones de gnero que all se
establecieron. Empero, ha sido la propia actividad
minera la que ha creado un velo de silenciamiento
respecto de estas actividades, en funcin de la
ocupacin central de los poblados carbonferos. As,
desde una primera mirada, las mujeres se
mantuvieron en las afueras expresin literal, en la
medida que estaba vedado, incluso, su ingreso a las
(pgina 43) minas,
(Pie de pgina 42: Conocido es el mito que prohbe el
ingreso de las mujeres al interior de las minas, el que se ha
perpetuado a lo largo del tiempo, bajo la firme creencia de que
su ingreso implicara el acontecimiento de grandes catstrofes.
Don Estanislao Prez, que trabaj cincuenta y cinco aos en las
minas, seala: La mina es como una mujer, hay que estar
pendiente de ella. Se enoja y lo cala, Plath, op. cit, p. 47.
Joseph-Vicent Marqus, en su artculo Varn y patriarcado
invoca el concepto de homosocialidad, segn el cual los
hombres privilegiaran las relaciones consideradas como
importantes con otros sujetos de su mismo sexo en espacios
especialmente destinados para ello. En sociedades patriarcales
occidentales anteriores la mayor parte de la vida social estaba
constituida por espacios exclusivamente masculinos, de modo que
la homosocialidad era un hecho inevitable. En Teresa Valds y
Jos Olavaria (eds.) Masculinidad/es. Poder y crisis, p. 28.

desapareciendo como sujetos protagnicos en el


desarrollo histrico de la regin, al no participar
directamente de las labores mineras. No obstante,
dada la precariedad de las condiciones de vida y los
bajos salarios de los mineros, se vieron en muchos
casos compelidas a salir a trabajar de manera
remunerada fuera del hogar, realizando actividades
de orden complementarias y marginales a aqullas
desempeadas por los hombres. En algunos casos,
trabajaban en el exterior de las minas limpiando el
carbn que se extraa o, bien, recogiendo el material
que sala de las correas transportadoras pero nunca
en el interior de ellas.

(pie de pgina 43: En el trabajo de Vsquez y Ziga, op.


cit., se analizan las actividades perifricas de la estructura
productiva carbonfera sealndose que, dada la creciente
desocupacin en el momento de realizar el diagnstico -fines de
la dcada de 1980-, las actividades marginales haban tendido a
revitalizarse, apareciendo ahora como trabajos de subsistencia
permanente de los mineros; caracterstica que las diferenciaba del
pasado, en el que: ...esta actividad era realizada por mujeres y
por los nios y tena por objeto adicionar algunos dineros al
presupuesto familiar, p. 2.)

No es muy distinta la situacin que hoy se vive en


la zona, donde, dada la crisis econmica que en la
actualidad enfrenta el pas, las cifras de desempleo
se han incrementado velozmente, Aqu, las mujeres
se han organizado en comits de cesanta con el fin
de demandar una solucin a las autoridades, a la vez
que organizar, tanto a hombres como a mujeres, en
trabajos que les permitan el sustento bsico. Vase
Curanilahue, el pueblo de la crisis eterna", en l.a
Nacin, Santiago, 8 di' febrero de 2009

Influyente ha sido, en el reducido e intermitente


proceso de ingreso de las mujeres al campo laboral
remunerado, su bajo grado de instruccin,
concentrando sus labores en actividades de carcter
domstico, que terminaron por ser consideradas
como parte de su naturaleza. Se puede colegir,
entonces, que el acceso a los conocimientos
tcnicos, manuales o humanista-cientficos, estaban
dirigidos de modo preferencial al universo
masculino, el que deba perfeccionarse en funcin de
la eficiencia laboral en la produccin minera, en
tanto que las mujeres deban mantenerse en sus
hogares para aprender las actividades propias del
sexo y conservar un ambiente propicio para los
trabajadores.
Al respecto, el nmero de alfabetas en relacin
con el total de mujeres fue bastante bajo, a pesar de
que su crecimiento fue en orden ascendente. As, en
1895 slo un 19,75% de la poblacin femenina
saba leer y escribir, en 1907 un 30,60%, en 1920
un 45,61% y slo en 1930 un 72,61%. Al
comparar estas cifras con el universo masculino
alfabeto, pese a ir acortndose la brecha a travs de
los aos, siempre super al de las mujeres. En 1895
un 26,73% de hombres saban leer y escribir, en

1907 un 37,62%, en 1920 un 51,66% y en 1930


un 79,39%. (Pgina 44)
Cuadro n4: alfabetismo
sexos. 1895-1930

y analfabetismo segn

Aos

Alfabetos

Alfabetas

Analfabetos

Analfabetas

%alfabetos

%alfabetas

1895

4837

3360

13254

13650

26.73

19.75

1907

5220

4234

8655

9604

37.62

30.60

1920

13024

10426

12186

12435

51.66

45.61

1930

14936

13143

3878

4958

79.39

72.61

Fuente INE
Grado de instruccin de la poblacin segn sexos
1895-1930

Aparece un grfico con dos variables, nmero de


personas y aos censales. Hace la distincin de
alfabetos, alfabetas, analfabetos y analfabetas. La
poblacin femenina se representa con menos
alfabetizacin.

As, pese a que las cifras de alfabetizacin en la


regin fueron -tanto para hombres como mujeresms bien bajas, es fcil deducir el desinters por
educar a la poblacin femenina en cuanto se parta
del supuesto de que ellas no requeran de estos
conocimientos para desarrollar las labores dentro del
hogar, cuestin que nos lleva a pensar que tampoco
estaba prevista su participacin en el campo laboral
remunerado.
El porcentaje de trabajadoras remuneradas fue
siempre muy bajo en relacin con su propio
universo numrico y al de los hombres

(Pie de pgina 44:

Para el anlisis de esta variable se han


tomado en cuenta todas aquellas actividades o
profesiones
en las que se desempeaban las
mujeres, segn indicacin de los censos. No ha sido
posible trabajar con los datos correspondientes al
censo de 1930, ya que las cifras referidas a
actividades econmicas y profesiones estn incluidas
dentro de las provincias de Nuble, Concepcin y
Biobo, sin especificar los departamentos de la
comuna.) Pgina 45)
La siguiente pgina muestra una imagen en la que
aparece la escuela mixta n22 de Coronel sin fecha.
Archivo fotogrfico, museos histrico nacional.

1895 el porcentaje de trabajadoras representaba el


17,05% del total de la poblacin femenina,
concentrndose bsicamente en actividades de tipo
manual y domstica susceptibles de ser desarrolladas
en el interior del hogar. Entre ellas destacan: las
sastres, costureras y modistas, albergando este oficio
a mil doscientas cuarenta y dos mujeres, las
sirvientes y cocineras a ochocientas quince, las
lavanderas a seiscientas setenta y dos, las tejedoras e
hilanderas a doscientas once y las comerciantes a
doscientas cincuenta. En la clasificacin actual
aparecen profesiones y oficios de desarrollo
exclusivamente femenino como el de lavanderas,
matronas, nodrizas, manteras o modistas.
En 1907, slo un 17,56% de la poblacin
femenina se encontraba realizando trabajos
remunerados. Interesante resulta que el porcentaje de
trabajadoras de un censo a otro permanezca
prcticamente igual, no obstante haber aumentado el
nmero de mujeres en la zona, lo que podra
responder a un desincentivo de su participacin en
el campo laboral remunerado o, bien, a una
evaluacin diferente de los censos respecto al mbito
ocupacional, excluyendo a ciertas actividades de los
datos estadsticos
(Pie de pgina 45: '' Tal y corno se plante con
anterioridad, los datos censales no ofrecen la objetividad con la
que se les baha revestido hasta buce no mucho tiempo atrs.
Vase n. 34.)

De cualquier manera, volvan a invadir el campo laboral


en aquellas labores tipificadas como domsticas. Entre ellas
destacan, nuevamente, las sastres, costureras y modistas
(novecientas ochenta y ocho), las lavanderas (seiscientas
noventa y tres) y las sirvientas y cocineras (ochocientas
diez). No menos importante resulta la presencia de mujeres,
en comparacin tanto a los hombres como al universo
femenino total, de las artesanas, comerciantes, agricultoras,
profesoras y rentistas. (Pgina 46)
En el ao 1920 continan predominando las actividades
ya categorizadas como femeninas, representando las
trabajadoras un 17,49% del universo total femenino. As los
sastres, costureras y modistas alcanzaban a ochocientas tres,
los sirvientes y cocineras cuatrocientas cuarenta, las criadas
trescientas veintisiete, las lavanderas doscientas cincuenta y
seis y las comerciantes doscientas ochenta y tres. Si se
grfica en un cuadro aquellas actividades de mayor
concentracin femenina, el resultado es el siguiente:
Cuadro n5:
Actividades
Sastre/costureras
Sirvientes/cocineras
Lavanderas
Comerciantes

Fuente INE

1895
1242
815
672
250

1907
988
810
693
338

1920
803
767
256
283

En cuanto a las cifras porcentuales, en relacin con la


poblacin femenina integrada al mundo laboral, stas
pueden graficarse de la siguiente manera:

Cuadro n6:
Actividad

Sastre/costureras
Sirvientes/cocineras
Lavanderas
Comerciantes

1895 %

1907 %

1920 %

40.26

28.37

20.08

26.42

23.25

19.18

21.78

19.90

6.40

8.10

9.70

7.08

Si bien el nmero de mujeres que desempeaba un


trabajo remunerado, no era en ningn caso despreciable, en
especial en aquellas ocupaciones realizadas nica y
exclusivamente por mujeres (artesanas, lavanderas, tejedoras
e hilanderas, modistas, matronas meretrices y nodrizas).
Interesante resulta que se hubieran concentrado en
actividades que no eran ms que una extensin de las
labores que le correspondan en el hogar, realizadas ahora
ya no para su familia, sino para otros. Julio Jara recuerda:

A comienzos de siglo, todos los mineros usaban una


tenida blanca, hecha de bolsa harinera, que consista en
un pantaln y una camiseta sin mangas, que se conoca
como palomo. Complementaba este atuendo un gorro de
tocuyo..., un pauelo al cuello llamado fallamn, una
chomba, una faja y alpargatas.
Donde yo pagaba pensin haba una seora que haca
esa ropa y se la venda a los mineros
(Pie de pgina 46: en Ortiz y vega)

(Pgina 47)

En la pgina siguiente sale una imagen de un obrero de


la compaa minera de Lota, en Octavio Astorquiza, Lota.

Antecedentes histricos; con una monografa de la compaa


minera e industrial de chile. Archivo fotogrfico Biblioteca
Nacional de Chile. En la imagen se puede apreciar la
tenida de los trabajadores, confeccionada por mujeres de la
regin, con bolsa harinera. (pgina 48)

Cabe sealar, adems, que se produjeron notables


diferencias en relacin con la percepcin salarial entre uno
y otro sexo. As, hacia fines del siglo xix el salario
promedio de las mujeres en la industria carbonfera era de
$1,8,47 en comparacin al de los hombres que alcanzaba a
$3,8 . No cabe duda que este desequilibrio en la
distribucin de los salarios era un desincencentivo a la
participacin femenina en el mbito laboral remunerado.

Es as que se concentraron preferentemente en las labores


domsticas, conceptuadas como complemento fundamental
de la actividad realizada por los hombres en las minas, a
pesar de no percibir pago alguno por su trabajo. Dentro de
las actividades que les fueron asignadas estaban las de aseo
y orden de la casa, cuidado de los hijos, preparacin de los
alimentos diarios para la familia, higiene de los nios y
mantencin de los alrededores del hogar (barrido de calles y
aceras). Destacaban, adems, actividades como la
preparacin del pan y el lavado, labores que generaron
espacios de accin especficamente femeninos, como se
desprende de la descripcin novelada de Juan Snchez:
...nos levantamos con noche...
No se vean ms que mujeres y nios y los maestros
de las construcciones; ningn hombre desocupado... Los
pocos lavaderos de cemento permanecan atestados
de
48
mujeres activas, aporreando las ropas, lavando

47: Ortz y Vega, op. cit., p. 04. Vase tambin Duplaquet,


op. cit., pp. 205-206, donde realiza un detallado estudio de los salarios
percibidos por los distintos trabajadores en la regin.
(Pie de pgina

El espacio domstico encerraba una serie de actividades


que las mismas mujeres se empearon en mantener para s,
pese a que algunos de ellos fueron prohibidos y perseguidos
por las normativas impuestas por las empresas, ya que
representaban un perjuicio para sus propios intereses y

servicios ofrecidos. Las parteras son un ejemplo de este


hecho:

...a pesar de todas las instrucciones y sanciones que el


Departamento de Bienestar ha dado a conocer... aun hay
gentes que en los casos de parto siguen llamando a las
seoras curiosas para la atencin de las enfermas; y no
a la matrona que es la persona con conocimientos
suficientes para cuidar como se debe algo de tanta
importancia.
La actitud de quienes as proceden revela..., una porfa
irracional y una mala intencin tanto para la madre como
para la creatura
(Pie

de pgina 48: A/ Apir, Coronel, .1 de enero le 1026)

En todo caso, el nfasis puesto en la divisin de


actividades masculinas y femeninas da cuenta de la fuerte
distincin sexual en el mbito laboral, a partir del cual se
endurecieron
an
ms
las
relaciones
genricas,
establecindose ( ampos de accin claramente diferenciados.
El desarrollo minero carbonfero ha delimitado tambin los
espacios de accin de los gneros. Abajo y arriba de la
mina son dos mundos, aunque inmediatos, muy diferentes.
Los mineros hombres- junto a las compaas explotadoras
del mineral, han reservado (pgina 49)
para s, y en exclusiva, el interior de la mina. All han
creado un ordenamiento social propio, con cdigos de
comunicacin determinados, jerarquas de relacin, mitos y
supersticiones a los que no puede acceder, por lo menos en
forma directa, ningn extrao a ella, menos las mujeres
.
(pie de pgina 50: Vase n. 42).

El espacio externo a la mina ha sido ocupado por


hombres, mujeres y nios. Sin embargo, han sido estos
ltimos -mujeres y nios- quienes han residido de forma
permanente en l. Los hombres slo transitaban
espordicamente por las calles y pabellones de los recintos
-a la vuelta de la mina, en los lugares de diversin o en el
hogar-. Las mujeres y nios, en cambio, lo han ocupado
siempre. All han desarrollado sus actividades, lavado,

cocina, aseo, han vivido el comadreo y las cotidianas


pugnas por realizar sus labores. As como las mujeres
debieron, en momentos de crisis econmicas familiares, salir
en busca de trabajos remunerados con el fin de aportar
ingresos al grupo familiar, fue tambin comn, en la regin,
la temprana desercin escolar de los nios para ingresar a
un trabajo dentro de las minas. Segn el estudio realizado
por Javier Gandarillas en el ao 1919, en casi todas las
minas de carbn, trabajan en nmeros ms o menos
grandes, nios de 14 y aun menores de 12 aos, cuyas
labores deben desempear en el interior

(pie de pgina 51: Javier Gandarillas, Situacin de los trabajadores en las


minas de carbn del pas, p. 852. El trabajo infantil fue latamente
denunciado por la literatura de la primera mitad del siglo xx. Vanse las
novelas de Juan Marn, Viento negro; Baldomero Lillo, Subterra y Juan
Snchez, Hijo de las piedras)

Desde el relato de su experiencia, Domingo Novoa


recuerda:
...Cuando yo baj a la mina, era un mocoso. Tena
slo 10 aos. Los mayordomos le corran huasca a los
nios, a la juventud, porque trabajaba pura gente joven,
as que haba que apurarse, apurarse y d le huasca, d
le huasca, empuja que te empuja los carros, igual que los
bueyes en una yunta.
Entonces los padres podan llevar a sus chiquillos a la
mina, para que los acompaaran... exista la pega de
porteros, porque los marcos, como quien dice la puerta,
se cerraba sola al pasar un operario con el carro por el
declive que tena. Entonces antes colocaban a un hombre
con un nio para abrir y cerrar... Los chiquillos servan
ms de compaa que de otra cosa... haba que hablar
con alguien para espantar el miedo... A la hora de
almuerzo a los chicos como yo, les pasaban un pedazo
de pan no ms y salan a jugar al agua, a sacar
camarones, a jugar a los barcos. Tambin los cabros
armaban pandillas y los padres los llevaban a la mina
como castigo (pgina 50)
(Pie de pgina 52:

Relato de Domingo Novoa. En otro


testimonio Esmeraldo Espinoza recuerda: Yo entr a
trabajaren la superficie y ganando 70 centavos al da.

Guando baj me aumentaron a 80 centavos. En ese


tiempo no haba juguetes ni ninguna cosa en que poda
gastar la plata un nio... No se conoca el caramelo... yo
tu estuve en la escuela por trabajar.... En Alcalde, op.
ut.. pp. I.i y .12.)
La presencia masiva de nios y jvenes en las labores
mineras favoreca la temprana conformacin de espacios de
accin femeninos y masculinos, dibujndose desde la
infancia las imgenes de los roles de gnero en funcin de
los trabajos que a cada uno de los sexos supuestamente le
correspondan. La fuerte significacin de los espacios, en
trminos genricos, terminaba por naturalizar la constitucin
de los mismos, haciendo incuestionable el que los hombres
ocupen, en forma exclusiva, determinados ambientes y las
mujeres otros. De all que, pese a la dureza y peligrosidad
que implicaba el ingreso de los nios a la mina, stos se
involucran desde muy pequeos en el trabajo. Incluso, se
realizaban ritos de iniciacin por parte de los propios
trabajadores mineros con el fin de iniciar a los infantes que
ingresaban a la mina, como relata el mismo Domingo
Novoa: En mis tiempos, cuando ya estaba terminando el
siglo pasado, era frecuente53que a los cabros de 8 a 10 aos
los bautizaran en la mina
(pie de pgina 53:
Alcalde, op. cit., p. 35.)

Rehilo de Domingo Novoa, en

Es evidente que la incorporacin en la percepcin


personal de la divisin de los roles segn los sexos
quedaba, desde muy temprano, establecida en la medida que
se concretizaba en la misma estructura espacial. Esta
situacin se extenda tambin a las nias, quienes, desde
pequeas -impedidas de ingresar a la mina-, deban cooperar
con sus madres en las labores del hogar, participando en el
aseo y limpieza, la preparacin de los alimentos y
abastecimiento, entre otros. As queda expuesto, por
ejemplo, en la denuncia realizada en 1919 por El Pueblo a
raz de la explosin de un carro polvorero en Carampangue,
donde se consigna la presencia de una niita de 12 aos,

llamada Malvina Gonzlez, hija de uno de los palanqueros


del mismo tren, que haba acudido ;i la Estacin llevndole
la comida a su padre
(Pie de pgina 54: el pueblo de coronel, 9 de agosto de
1919)

Se podra argumentar la inexistencia de la infancia


como etapa del crecimiento, toda vez que sta se dilua en
un paso acelerado a la adultez.
Pese a que desde 1920 se promulg una ley que
reglamentaba el trabajo do las mujeres y los nios, no fue
acatada por las compaas mineras, las que siguieron
contratando a menores de catorce aos en sus labores. Por
su parte, las nias quedaban an ms desprotegidas, ya que
sus actividades estaban restringidas al interior de la casa y,
como tales, no estaban consideradas como ti abajo
propiamente tal

(pie de pgina 55: en cuanto a la normativa que regulaba


el trabajo de nios y mujeres, vase el Boletn de la oficina
del trabajo, 1920. N33 y 1925, n23, adems de Moiss
Poblete Troncoso y scar lvarez Andrews, Legislacin
social obrera chilena) (pgina 51)
Queda en evidencia, a partir del anlisis censal, que las
mujeres tuvieron presencia y protagonismo no slo numrico
sino que, tambin, fueron ocupando papeles especficos y
prioritarios dentro del orden social general. Esta al nacin
no se condice con el carcter masculino atribuido
tradicionalmente a las sociedades mineras, derivado de la
actividad extractiva, a cargo, en forma exclusiva, de los
hombres. Por el contrario, las mujeres tuvieron una
injerencia central, propiciando las condiciones bsicas de
sustento en el hogar, participando, tambin, de manera
activa -aunque muchas veces intermitente- en trabajos
remunerados. De hecho, el tipo de labor ejercida por los
mineros tuvo como consecuencia que las tareas de las
mujeres se hicieran no slo imprescindibles sino que
constituyeran una enorme carga diaria
(pie de pgina 56: En el estudio que Doreen Massey
hace de las sociedades carbonferas en el Reino Unido,
seala que, efectivamente, el trabajo de los mineros se
caracterizaba por los riesgos, la suciedad y la jornada

laboral extensa, ante lo cual, las mujeres se vieron


compelidas a trabajar, sin desean so, para asegurar los
elementos necesarios de los mineros, a saber, vestuario,
alimento, lugar de descanso, etc. Vase Massey, op. cit.,
captulo 9: A Womans Place?)
Otra particularidad que presentaron las ciudades
carbonferas, derivada tambin de su carcter eminentemente
minero, se relacionaba con el establecimiento de una
estructura acorde con el tipo de actividad desarrollada. Las
ciudades se establecieron como recintos cerrados
estructurados en funcin de la extraccin del carbn, por lo
que todo el ordenamiento urbano estuvo dirigido a facilitar
el desarrollo de dicha labor, subordinando a ella las
funciones administrativas, culturales, asistenciales, sanitarias
o comerciales, cuestin que oblig a que la poblacin que
all habitaba, actuara y se desarrollara en atencin a las
demandas que la actividad minera generaba.
Esta caracterstica es una consecuencia directa del origen
unifuncional de los poblados carbonferos. En efecto, como
se ha sealado, las ciudades mineras del carbn emergieron
como tales a partir de la explotacin capitalista del mineral,
transformando un espacio antes habitado por poblacin
indgena, grupos de bandoleros y vagabundos, en urbes
organizadas y estructuradas a partir de su actividad
econmica, imprimiendo una fuerte dependencia de los
poblados y sus habitantes a las compaas explotadoras del
mineral. Este hecho las transform en un espacio territorial
propio, particular, perteneciente a cada empresa, reconocidas
a travs del vocablo recinto, pues ste entrega la nocin
de un espacio territorial
cerrado
:
(pie de pgina 57 Figueroa y Sandoval, op. cit., p. 47.)

Debe hacerse, no obstante, una distincin en cuanto al


origen y estructura de las ciudades de Lota y Coronel. La
primera emergi como una unidad coherente que responda
al control y dominio de una compaa. Por su parte, la
segunda se estructur a partir de la unidad de una
dispersin de poblados originados alrededor de minerales,
que correspondan a diferentes dueos (Villa de Mora,
Puchoco Rojas, Puchoco Schwager, entre otros)
(pie de pgina 58: Vase Enrique Fernndez, Carbn y
sociedad, 1910-1920. Antecedentes para un estudio de la

huelga larga del 20 en los yacimientos de Lola y Coronel,


p. 1.). (pgina 52)
Aparecen dos imgenes, la primera trata sobre las
primeras minas en Lota, 1850 y la segunda acerca de
Coronel.

La reclusin de las ciudades mineras, al constituirse


como recintos cerrados, estuvo caracterizada por la
demarcacin tanto territorial como administrativa de las
mismas. El lmite de los establecimientos coincida, en
general, con el de las ciudades, acrecentando an ms el
desarrollo unifuncional de estas urbes. En efecto, las
compaas explotadoras del carbn mantuvieron el control
de las

municipalidades, a travs de la intervencin en la


eleccin de los concejales; de la justicia,
persuadiendo a los magistrados para que cumplieran
la voluntad del establecimiento; del orden social, a
travs de la creacin de un cuerpo de policas
privado, dependientes de forma exclusiva de la
administracin de las compaas y de la actividad
comercial, a travs del pago retrasado de los
salarios, la existencia de las quincenas y la
circulacin de fichas como sustituto de la moneda
legal
(pie de pgina 59: Figueroa y Sandoval)

El dominio y control ejercido por las compaas


sobre las ciudades y su poblacin queda claramente
representado en el relato de Tancredo Pinochet Le
Brun, observador externo de la situacin social y
econmica de los sectores populares del Chile de las
primeras dcadas del siglo xx, quien seala, para el
caso carbonfero de Lota:
"... Aquello es poco menos que la esclavitud. El
ltigo y el puntapi son vocablos del lenguaje
con que all se les habla a los apires. Todos los
empleados de la poblacin vecina, de Lota Bajo,
son nombrados por la compaa: as se trate del
comandante de polica, como del oficial del
registro civil, o del doctor. De manera que all
no hay cosa ms sencilla que convertir en una
epidemia de tifoidea el derrumbe de una mina. Y
tambin es fcil hacer que no hayan muerto los
muertos, no pasando sus inscripciones por la
oficina del registro civil
(pie de pgina 60: Pinochet le Brun, p.97)
Evidentemente esta caracterstica aumentaba los
rasgos fronterizos de la zona, en la medida que
cualquier intento de transformacin social o
laboral interna se encontr, una y otra vez, con
una sociedad consolidada en torno a su actividad
econmica y sometida, por lo tanto, a los
designios emanados de las compaas propietarias

de dicha actividad. Por su parte, la eventual


participacin del Estado en la generacin de
directrices sociales y econmicas en la regin,
tuvo como lmite la accin e intereses de las
mismas empresas mineras. Debemos sealar, sin
embargo, que en esta aparente ausencia estatal
queda en evidencia una alianza tcita entre el
Estado y las compaas, la que aval la
autonoma de las segundas para ejercer el control
sobre la comunidad. En otras palabras, el Estado
deleg en las empresas explotadoras del carbn
el papel que a l le habra correspondido
cumplir, respaldando implcitamente -y en
algunos casos en forma explcita- los abusos
cometidos sobre la poblacin. (Pgina 54)
Esta situacin afectaba slo a los sectores
obreros de las ciudades mineras y su grupo familiar.
La marcada divisin socioeconmica generaba la
coexistencia
de
dos
mundos
paralelos
y
absolutamente dismiles. Los trabajadores mineros
vivan recluidos en largos pabellones subdivididos
en pequeas habitaciones destinadas a sus familias.
All, sin mezclarse con los empleados de la
compaa, desarrollaban sus actividades laborales y
recreativas en espacios destinados en exclusivo para
ellos. Por su parte, los administradores de los
recintos se ubicaban en lugares apartados, habitando
casas espaciosas y con comodidades vedadas para
los mineros, quedando, de esta forma, evidente el
contraste:
No lejos de algunas poblaciones mineras, cuya
descripcin no puede hacerse sin vergenza...
estn... los ms delicados exponentes del
refinamiento y la belleza: en lo alto de una colina,
rodeada de agreste belleza y teniendo como fondo la
amplia baha de Arauco, la Casa Schwager... surge
repentinamente... con su severa arquitectura y sus
amplios ventanales. Ms a la vista... el Casino de
Empleados de Schwager con su magnificencia y
confort. Ms al sur... el Parque de Lota, un palacio
blanco. Enclavado en el corazn de ese paraso

vegetal, saturado con el prodigio de su flora


exuberante...

(pie de pgina 61: Silvestre Molina, Condicin econmico


social de los mineros en la zona carbonfera, p. 69. Juan Schez
en su obra Hijo de las piedras seala: El que tena oficio era
obrero; esas familias vivan aparte en pabellones destinados para
ellos ex profeso. Ms all estaban los empleados formando
circulo social hermtico. Nosotros ramos mineros, seres de
sombras, tiznados. Nos distinguan la palidez espectral de los
abismos y las ojotas, la faja de percal y el gorro de cuero; algo
taciturnos y aislados. Para los pagos el minero tornbase
pintoresco, bailarn, eufrico y Hiiiipn", pp. ,'H fifi.)

Por su parte, el espacio destinado a los


trabajadores presentaba imgenes deplorables de
pobreza y suciedad, contrastando con el
esplendoroso
entorno
que
rodeaba
a
los
administrativos y dueos de las compaas mineras.

SUBTTULO: EL ENTORNO.
LA CIUDAD, SEGURIDAD Y PELIGRO

Apartado: El afuera;

La rgida estructura a la que se vieron sometidas las


ciudades mineras del carbn, responde a esta clara
diferenciacin espacial en la que el establecimiento
de lmites manifiestos y fijos de la ciudad facilitaron
la generacin de un mundo finito, en tanto enclave,
quedando sometidas al arbitrio de la actividad
minera y de las compaas de que dependan.
La creciente estabilidad que alcanzaron las urbes,
bajo el impulso de empresas carbonferas, estuvo,
como se ha sealado, acompaada de un permanente
y, en algunos casos, progresivo estado de
inestabilidad que afectara al mundo social y
ambiental, propio de ciudades emergentes, mineras y
fronterizas. En efecto, en los inicios del siglo xx las
ciudades ms importantes (pgina 55)

de la zona -Lota y Coronel- ya se asentaban como


urbes propiamente tales, no obstante manifestar
gravsimos problemas en su infraestructura, los que
se tradujeron en el hacinamiento generalizado, las
dificultades de acceso a la educacin y salud de la
poblacin, la cesanta -abundante en momentos de
crisis econmicas-, la represin policial y las
difciles condiciones de vida en general, hechos que
quedaron plasmados, a modo de demandas y
petitorios, en los movimientos huelguistas de las
primeras dcadas del siglo xx
(pie de pgina 62: Figueroa y Sandoval, op. cit., p. 10.)
Luego se muestra una imagen del panorama del Parque
Lota y vista de una calle de la poblacin Lota Alto, en
Artorquiza.

El surgimiento del proletariado minero estuvo


acompaado de la emergencia de manifestaciones
obreras por el mejoramiento de las precarias
condiciones de vida a las que estaban sometidos. En
los inicios, fueron movilizaciones de carcter
espontneo e inorgnico, estallidos generados en
forma abrupta, sin direccin ni trascendencia...
movimientos propios de una etapa pre-industrial...
(pie de pgina 63: Ortega, El mundo)
Surgan de disputas entre mineros, producto de las
borracheras, el encarcelamiento de un compaero o
los desrdenes dentro de los lenocinios. Fue slo
con la llegada del siglo xx que las huelgas
adquirieron en un carcter orgnico, estructurado y
ms consciente.
A partir de la dcada de 1870 los movimientos
sociales en la regin alcanzaron un grado de
colectivizacin antes desconocido. Sin embargo, fue
slo a los principios del siglo xx que se verific una
estructura orgnica exprsamente planificada con
fines reivindicativos. Importante fue, en este sentido,

el impacto que tuvieron las huelgas obreras


nacionales en los trabajadores de la regin, los que
se involucraron de forma masiva en ellas. As, a
raz de la huelga de 1902 se cre la Federacin de
Trabajadores de Lota y Coronel y en 1904 la
mancomunal de los trabajadores en la regin, a
partir de las cuales se estructur el movimiento de
los mineros en la zona
El movimiento huelgustico emergi en torno a
demandas que se mantuvieron en el tiempo,
relacionadas con la exigencia del pago mensual de
los salarios y el aumento de los mismos, la
supresin del sistema de fichas y quincenas, la
eliminacin de las multas, la reincorporacin de
trabajadores expulsados de las labores, el
mejoramiento de la infraestructura urbana y laboral,
la disminucin de las jornadas de trabajo y la
exigencia de proteccin estatal para la industria ante
la competencia del carbn ingls,
que signific el
.
cierre de algunas de las minas
Pese al creciente grado de organizacin y
conciencia por parte de los trabajadores de las
propias necesidades, el movimiento obrero no sigui
un camino lineal. En la primera dcada del siglo xx
se desat una gran cantidad de huelgas, siendo las
ms impactantes -dado el nmero de trabajadores
que participaron en ellas y el alto nivel de represin
ejercido tanto por las compaas como por el
gobierno- las de los aos 1902, 1903 y 1904. Sin
embargo, despus de 1907 se verific, aunque sin
desaparecer,
un
repliegue
del
movimiento
huelgustico, retomndose, con fuerza, hacia fines de
la dcada del diez, fecha coincidente con la primera
crisis que debi enfrentar
. (Pginala
57) industria carbonfera en
Chile en el ao 1917
Fue en el ao 1920 que tuvo lugar la
denominada Huelga Larga, que se extendi por
cerca de tres meses y abarc a toda la regin
carbonfera, verificndose altos grados de represin,
los que, lejos de detener el movimiento, lo
acrecentaron an ms, obligando a las empresas a
entrar en una extensa negociacin entre los

trabajadores, ellas y el gobierno representado por la


intendencia de Concepcin. El impacto producido
por este movimiento y el fallo arbitral favorable a
los obreros, determinaron las acciones de los
trabajadores en la dcada siguiente, en la que se
llevaron
a
cabo,
en
forma
permanente,
manifestaciones y huelgas en defensa de sus
intereses. En la dcada de 1920 hubo un
crecimiento y fortalecimiento de las organizaciones
de trabajadores mineros, las que se integraron con
ms fuerza al movimiento obrero nacional, hecho
que les otorg un mayor reconocimiento
ante las
.
compaas mineras y el Estado
(pie de pgina 68: En el ao 1921 se cre la
Primera junta Departamental de la FOCh en
Coronel. A partir del ao 1923, se dieron
elementos que tendieron a confundir la historia de
los trabajadores de la zona... con la historia general
del movimiento obrero. Para mencionar algunos, el
fortalecimiento
del
Partido
Comunista;
la
centralizacin... de la prensa obrera, pasando el eje
de informaciones desde las provincias a la capital;
la descomposicin... que vivi el rgimen
parlamentario, llevando la preocupacin de los
actores ms a la lucha poltica nacional que a la
regional; los golpes mili tares y la dictadura de
Ibaez; por ltimo el surgimiento de una legalidad
sindical que... afect a la unidad de r los
trabajadores. Figueroa y Sandoval, n\). cit., p. IH. >.)
El impacto de las huelgas en la sociedad
carbonfera fue importante. Por una parte, signific
el trastorno de la cotidianeidad de la poblacin
(porque con ellas se paralizaba la actividad
econmica por excelencia de la regin) y, por otra,
implic el ejercicio de la represin sobre todos los
trabajadores de la zona y sus familias, sin
distincin. Frecuentes fueron los llamados de parte
de los administradores de las empresas o de los
intendentes de Concepcin con el fin de solicitar
apoyo militar al gobierno central para combatir
-generalmente en forma violenta- los movimientos.
As, por ejemplo, en 1906, despus de una reunin

entre el Gobernador y los administradores de la


Compaa de Lota y Coronel, solicitaban al
gobierno ...el envo de 50 hombres de tropa
montados, por ser la ms eficaz para acudir
oportunamente a resguardar los valiosos intereses de
los Establecimientos carbonferos
(Pie de pgina 69: AIC, vol. 1121, Coronel, octubre de 1906.)

Ms explcito an fue la solicitud hecha en 1916,


en la que se peda: Reservado. Ruego a US srvase
concederme auxilio de cuatro aj entes secretos
polica discretos y expertos que recibiran
instrucciones tendientes a conocer movimientos
huelgas establecimientos Schwager
(pie de pgina 70: AOT, vol. 4.r>, Coronel, 13 de diciembre
de 1916.)

En enero de 1918, el intendente T.D. Sez


Benavente informaba al supremo gobierno que haba
establecido comunicacin con el jefe de la Tercera
Zona Militar en la que:

...le daba a conocer la proximidad de una


huelga i solicitaba, como medida tendiente a
resguardar el orden pblico durante ese conflicto,
que me indicara si podra contar... con fuerza de
lnea suficiente destinada a sofocar cualquier
asomo de disturbios. A este telegrama se
contest, que no haba inconvenientes para
conceder el auxilio solicitado, previa la orden del
Supremo Gobierno

(pie de pgina 71: AOT, Vol. 45, Coronel, 29


de enero de 1918.)

De tal manera, la regin se caracteriz por el


dominio, prcticamente total, ejercido por las
compaas mineras sobre los distintos mbitos de la
vida ntima y laboral de sus habitantes. Este hecho
quedaba evidenciado en el control policial
desplegado por las empresas en los tiempos tanto de

normalidad laboral como en los conflictos sociales


con sus trabajadores. Esta autonoma alcanzada por
los dueos de las compaas ms que reflejar la
ausencia de los organismos dependientes del Estado
chileno en la resolucin de los conflictos, pone de
manifiesto, aunque de manera implcita, la
representacin solapada del Estado a travs de las
mismas compaas. En otras palabras, la anuencia y
aceptacin estatal de las medidas tomadas por el
sector privado respecto a la situacin de los
trabajadores mineros no fue ms que la
prolongacin de su propia poltica, hacindose
presente a travs de las acciones de las empresas.
Incluso, en los momentos de mayor conflicto social,
los organismos dependientes del Estado se
entendieron con los representantes de las compaas
mineras avalando, en general, sus resoluciones. As,
por ejemplo, en 1918, a raz de un conflicto
suscitado en Coronel, el Intendente sealaba:
Muchos de los que no se han penetrado aun de
las condiciones en que vive el obrero dentro de
ese Establecimiento, tal vez podrn, erradamente,
suponer que esta actitud es causada por el temor
a las medidas que acostumbraren a tomar los
patrones en contra de sus operarios; pero, quien
conoce i aprecia con justicia la situacin efectiva
de esos obreros, podr afirmar que aquella es
inexplicable, desde que en ese Establecimiento se
guardan las mayores consideraciones hacia ellos.
No estar dems el repetir... que los obreros
gozan all de salarios que guardan relacin con el
trabajo que ejecutan y se les suministra viviendas
higinicas y cmodas, establecimientos de
instruccin primaria de primer orden, polica de
orden y seguridad, lugares de recreo, hospital,
mdico y medicamentos gratuitos, etc., etc., como
tambin cuenta con una Caja de Ahorros
mantenida por la Compaa, la cual abona el
10% sobre los depsitos de dinero a la vista o
en cuenta corriente
(pie de pgina 72: D. Saez Benavente Intendente
de Concepcin. AOT, vol. 45, 29 de enero de
1918.)

Pero los altos grados de violencia social y


criminalidad estuvieron presentes en todo momento
(Pie de pgina 72: Luis Ortega seala: ...en los trabajos en
las minas y en el mbito de las relaciones laborales, los
conflictos y el recurso a la fuerza continuaron y en gran medida,
desde all se legitim su empleo.
Los dueos de yacimientos no vacilaban en recurrir a
mtodos violentos con el lio de zanjar diferencias en relacin
a la delimitar ion de sus propiedades. Extrado de K1
mundo..., a/;, rt/., p. 115.) (Pgina 59)

Los das de pago, el bandidaje, las festividades, la


presencia de lenocinios, el creciente movimiento
huelguista y el mundo de las diversiones en general,
cooperaron en la profundizacin de los desrdenes
callejeros, propagando en la zona un ambiente de
gran inseguridad general. Esta situacin condicion
necesariamente las actividades cotidianas de la
poblacin:
Despus de las ocho de la noche todos
permanecen con sus puertas hermticamente
cerradas y estas precauciones se duplican en los
das de pago cuando afluyen al pueblo mil o ms
mineros de los establecimientos cercanos (pie
de pgina 74: Carta del Gobernador de Coronel
al Intendente de Concepcin, en AIC, vol.
1121, I de abril de l)()b)
Y no era para menos. En el relato de Luis
Alberto Barra Fandez se seala:
Lo mejor era el da de los pagos... llegaban los
organilleros y las putas que venan hasta de
Santiago y los vendedores. El minero compraba
de todo... Tambin llegaban los cogoteras... El
que era geno pa la cuchilla las tena todas. Se
nombraban padrinos y se tiraba el duelo. Por
celos de las mujeres. Por cuestiones de plata o
de amor propio... Esto era en 1921. Pero
despus los cuchilleros fueron desapareciendo y
apareci la gallada gea pa' los combos

(pie de pgina 75: Alcalde, op. til., p. 18.)

La inestabilidad social se vio acentuada por el


menguado en trminos numricos- y controlado
sistema policial. Fueron mltiples los llamados de
parte de las autoridades de la zona y las
administraciones de los establecimientos para
aumentar la dotacin de policas, en especial en los
momentos de agudizacin de los conflictos sociales.
Sin embargo, la presencia de ellos no fue garanta
de seguridad en la regin. El control privado que
mantuvieron las compaas mineras del carbn sobre
el cuerpo de policas y los altos niveles de
alcoholismo y abuso de poder por parte de los
guardias de seguridad, los transformaron en un
peligro mayor para los trabajadores y sus familias.
A modo de ejemplo, en 1920 se denunciaba:
El Ayudante de la Polica, Lorenzen, hace un
ao atrs abus de una hija de la seora
Margarita Torres...
Dicha nia fu entrada por Lorenzen al
cuartel a viva fuerza en compaa de Avelina
Yvenes. El padre fue puesto preso por reclamar
y fue desposedo de su casa para otros galpones
(pgina 60)
El Pueblo, Coronel, 11 de abril de
1920. Otras denuncias fueron: En la noche del
Domingo 16 del presente ocurri un suceso
lamentable en la persona de un ciudadano de
este pueblo, perpetrado por cierto individuos de
la polica).
(pie de pgina 76:

Asimismo, la estructura urbana tambin gener


altos grados de inseguridad para sus habitantes. No
es extrao encontrar reiteradas denuncias en los
peridicos de la zona en relacin con los peligros
que significaba el habitar en una de estas ciudades.
La presencia de aguas estancadas, la existencia de
chiqueros, la falta de higiene y salubridad en las
calles atentaba en forma directa contra la salud de

los habitantes, generando permanentes brotes


epidmicos surgidos por la falta de limpieza, los que
se transformaron en un problema endmico, de
solucin casi inalcanzable, dado que emanaba, por
lo general, del propio comportamiento de la
poblacin. En La Esmeralda de Coronel se
denunciaba el psimo estado de salubridad de las
calles de la vecina ciudad de Lota:
Que falta de cultura!. La polica debiera dar
una severa leccin a las jentes que no saben
distinguir una calle pblica de un sitio escusado.
Lo que pasa en Lota ya no puede ser ms
atentatorio contra el aseo, la hijiene i la moral
pblicos. Aun en veredas i calles las ms
centrales se encuentran inmundicias a cada paso i
a cada paso se encuentran tambin individuos
que... les parece que una acera pblica es tanto
como un water closet de patente
(pie de pgina 77: Damos traslado al seor jerente de la

Compaa (de Arauco) para que tome medidas enrgicas sobre su


empleado Blas Fernndez, que a ms de exhibirse en estado
inconveniente se inmiscuye asuntos ajenos, provocando tumultos.
La Voz, Coronel Lota, 23 de agosto de 1903.)

La falta de higiene de la poblacin se


relacionaba, en parte, con la falta de educacin de
sus habitantes y, de mayor relevancia, con la
carencia de infraestructura urbana que les permitiera
mantener un entorno ms limpio, lo que los
obligaba, muchas veces, a hacer uso de los lugares
pblicos. Al respecto se debe hacer notar que la
mayora de las viviendas de los obreros carecan de
servicios higinicos, por lo que no tenan ms
alternativa que utilizar los espacios comunes de la
misma ciudad, siendo frecuente ver a muchas
dueas de casa, sobretodo en la noche, arrojar
baldes y lavatorios de aguas servidas sobre la calle
(Pie de pgina 78: l.a Esmeralda, Coronel, 21 de
mayo de 1903.)
Hacia mediados de siglo, las condiciones
higinicas de las habitaciones no mostraban cambios

profundos. Silvestre Molina, citando el informe del


general Beguo seala:
...De 3.498 viviendas en Lota Bajo hay: 428
higinicas,
1.470
insalubres
y
1.600
inhabitables... Es necesario dejar constancia que
en la calificacin de insalubres se incluyeron
slo aquellas viviendas que se encontraron en
psimas condiciones... con seguridad un buen
porcentaje 79 de
inhabitables
figura
como
insalubre . (Pgina 61)

de pgina 79:Molina, ofi. cit., pp. lili (>7. Lita situacin,


caracterstica de Lota bajo, contrasta con la vivida en Iota Alto.
Segn el mismo autor: "Lota alto cuenta con 2.047 casas, de las
cuales menos de I 000 pueden ser consideradas insalubres por
estar un tanto vestusas y por su mala planificacin entre otros
factores debe mencionarse los servicios higinicos-, pero en
ningn caso podran clasificarse de inhabitables, lbid.)
(pie

La suciedad era parte de la cotidianidad. El


negro del carbn se acentuaba con los excrementos
y basurales que se encontraban en cada uno de los
rincones de las ciudades, aumentando las
enfermedades epidmicas y la falta de salubridad en
las familias. El humo expedido por las minas y el
permanente tierral en el que estaban inmersas,
aumentaba la presencia de partculas en el aire,
cooperando en la expansin de estos males. El
servicio de alcantarillado se inici en las ciudades
de Lota y Coronel, recin el ao 1929

(Pie de pgina 80: La Esmeralda, Coronel, 24 de


noviembre de 1929)
pero su construccin y posteriores reparaciones,
significaron la generacin de un foco de inseguridad,
en la medida que los trabajos se caracterizaron por
su lentitud y destruccin de gran parte del espacio
urbano. As, en el ao 1937, en la ciudad de
Coronel, todava se reclamaba por la presencia de
escombros y fosas derivadas de dichas labores

(pie de pgina 81: ...con todo empeo se ha hecho abrir en la


mayora de las calles los heridos para la colocacin de las nuevas
caeras, pero hasta aqu ha llegado no ms su laudable labor.
El hecho es que los tubos de las nuevas caeras no han
llegado... y las calles... se encuentran con zanjones y montones
de escombros en toda su extensin. la Esmeralda, Coronel,19 de
diciembre de 1937)

Pero tal vez uno de los hechos ms resentidos


por la poblacin fue la permanente carencia de agua
potable. Si bien tanto Lota como Coronel, contaban
con un sistema de caeras de agua, era comn que
se encontraran en mal estado. El problema radicaba,
entonces, en la falta de recursos o disposicin de las
municipalidades y compaas para reparar las grietas
o, bien, aumentar el caudal de agua potable
requerido por la poblacin, lo que representaba un
problema muy perjudicial, pues afectaba las labores
cotidianas de los hogares en la medida que la
preparacin de alimentos y el lavado diario
-actividades concebidas como exclusivamente
femeninas- deban realizarse con aguas servidas, lo
que significaba la generacin y propagacin de
enfermedades contagiosas producidas por la falta de
limpieza e higiene. No es extrao encontrar quejas
en los diferentes medios de comunicacin que
aludan a la falta de este vital elemento:
A causa de haberse agrietado el piso del
estanque del agua potable en la juntura de ste
con las paredes, se halla imposibilitado para
prestar servicio alguno mientras no se le hagan
las reparaciones del caso. Esta es la causa por
que casi la totalidad de la poblacin ha quedado
sin agua desde hace ya una decena de das... los
tales trabajos de reparacin del estanque an no
se han empezado
(pie de pgina 82: La Esmeralda, Coronel, H de agosto de
1903.)

Junto con la ausencia de alcantarillado y las


malas condiciones de las caeras y dotacin de
agua potable, el alumbrado pblico mostraba graves

falencias, generando una situacin de gran


inseguridad. Las noches poco iluminadas eran
blanco perfecto para asaltos, crmenes, robos y
pendencias, haciendo muy vulnerable la vida de
aquellos transentes que necesariamente deban
transitar por lugares carentes de luz. Esta situacin
se haca ms insostenible en los barrios catalogados
por lo comn como peligrosos, donde la falta del
alumbrado pblico aumentaba el ya cotidiano estado
de violencia en las calles. Leamos el relato realizado
en 1948 por un estudioso de la zona, momento en
el que todava la dotacin de luz presentaba graves
problemas:
Por las noches, la condicin de las poblaciones
mineras no es ms ideal. Tras mezquinos
parntesis de luz las barracas se sumergen en
angustiosa obscuridad. Y es que la energa
elctrica an no es privilegio de mineros. Por la
noche ha de iluminar su hogar con la primitiva
vela de sebo o el chonchn de parafina
(pie de pgina 83: El heraldo popular, coronel, 6
de febrero de 1921)
Otros factores de orden coyuntural, aunque
peridicos, incrementaban, asimismo, el peligro
derivado de la suciedad en la regin relacionados
con las condiciones climticas de la zona. En
invierno la poblacin era afectada por las lluvias las
que solan provocar anegamientos y barriales,
contaminando las calles de la ciudad y poniendo en
grave peligro la salud y vida de sus habitantes.
Adems de traer consigo problemas como los
mencionados, destruan las calles e inundaban las
zanjas abandonadas, constituyendo un serio peligro
para la poblacin que necesariamente deba transitar
por all. Son muchas las denuncias que existen
respecto de este problema, verificndose casos de
graves lesiones e, incluso, muerte por la precariedad
urbana para hacer frente al mal tiempo
El verano, por su parte, traa la presencia de
charcos insanos que infectaban el aire expandiendo
enfermedades infecciosas que atentaban directamente
contra la salud de los mineros y sus familias. Las
(pgina 62)

emanaciones provenientes de los desages y las


aguas estancadas generaron, en diferentes
momentos
85
epidemias que afectaron a la poblacin .
No podemos dejar de mencionar los obstculos y
peligros que significaba la permanencia de calles,
puentes y piques en mal estado. A modo de
ejemplo,
eI puente Negro ubicado en la ciudad de Coronel,
que cruzaba la lnea del ferrocarril de la Compaa
de Arauco y el de Minas Schwager, en el camino a
Puchoco Rojas, se encontraba en mal estado desde
mayo de 1903. Dos aos (pgina 63)
(Aparece una imagen que muestra los medios de
transporte que se utilizaban carretas, que unan las
ciudades lota y concepcin., adems del ferrocarril)
ms tarde (mayo de 1905) no haba sido reparado,
evidenciando un alto grado de negligencia por parte
de la autoridad, hecho que vena a engrosar la lista
de situaciones de alta peligrosidad, dado que gran
81
nmero de los transentes deban transitar por ste
(Pie de pgina 86:

La Esmeralda, Coronel, 31 de mayo de 1103


y 14 de mayo de 1905. Otros ejemplos evidencian tambin el
que hombres y mujeres de la zona estuvieran expuestos
permanentemente a todo tipo de accidentes cotidianos: ...ha
ocurrido... la cada de dos mujeres, madre e hija, en un pique
abandonado que existe a orillas del camino que conduce al
casero de la Colonia
... La madre consigui ser estraida con vida. En cuanto a su
hija, sta se hallaba con HIIS facultades mentales trastornadas, lo
que fue la causa de la cada de ambas pues haba buido de su
casa i, en la lucha que sostuvieron ambas,... se precipitaron al
fondo del pozo". La Esmeralda, Coronel, 14 de diciembre de
1930,).

No obstante las evidentes falencias urbanas que


aquejaban directamente a la poblacin, las
compaas, a travs de sus publicaciones, no dejaron
de llamar la atencin respecto a los adelantos
econmicos y estructurales de las ciudades
carbonferas. Destaca en este sentido el trabajo de

Octavio Astorquiza, encargado del departamento de


Bienestar de la Compaa de Lota y Coronel,
(pgina 64) quien edit distintos estudios sobre los
adelantos materiales introducidos por la empresa
desde sus inicios, en ambas ciudades.

El autor enfatiza en sus publicaciones la apertura


de centros industriales como la fbrica de vidrios, la
planta de energa hidroelctrica de Chivilingo, la
fbrica de ladrillos refractarios y la fundicin de
cobre, los que habran generado mayor posibilidad
de ocupacin de la mano de obra. Por su parte, la
construccin de edificios pblicos tendientes a
favorecer al personal administrativo y obrero de la
zona, como el hospital, la escuela Matas Cousio,
el mercado, el casino de empleados, la tenencia de
carabineros, y el cuartel La Quila, ubicados en
Lota Alto, supliran la carencia de servicios bsicos
de la misma poblacin. En esta lnea de prestacin
de servicios se ubicaran tambin el teatro, el club y
la iglesia parroquial en Lota Bajo.
Los adelantos se habran extendido tambin al
rea tcnica de la compaa, beneficiando la
seguridad en el interior de las minas. La
inauguracin de la planta elctrica a vapor en 1908,
el reemplazo de la plvora negra por explosivos de
seguridad con detonadores elctricos en el mismo
ao, la introduccin de mquinas circadoras en
1913 y 1915, el reemplazo de los caballos por
locomotoras elctricas en 1914 y la introduccin de
un transportador de frente en 1915, son algunos de
los ejemplos que seala el autor. En cuanto a los
servicios urbanos, destaca la dotacin de energa
elctrica y agua potable desde fines del siglo xix y
el alumbrado pblico en las ciudades.
Pgina muestra imagen de la inauguracin del
ferrocarril de Concepcin a curanilahue en 1888.
(pgina 65)
El autor percibi a la ciudad -Lota- como una
unidad coherente, sin grandes distinciones en cuanto
a la dotacin de servicios. Al respecto, seala:

...la comuna de Lota se divide en dos sectores:


Lota Alto y Lota Bajo. En el primero estn la
industria minera y la moderna ciudad levantada
por la Compaa en sus pertenencias. En el
segundo, la ciudad pblica, con sus autoridades,
municipio y dems reparticiones fiscales propias
de toda urbe.
(pie de pgina 88: Astorquiza y Galleguillos, op.
cit., p. 89.)
En su descripcin no hace distincin alguna de las
evidentes diferencias entre las condiciones de vida
del personal administrativo y el obrero. Si bien es
cierto, los adelantos mencionados por Octavio
Astorquiza fueron de gran importancia en la
modernizacin de estas ciudades, no hay que olvidar
que no pudieron satisfacer las necesidades de toda
la poblacin. El ms favorecido fue, sin duda, el
sector administrativo, quedando para los obreros y
sus familias algunos beneficios siempre controlados
por los establecimientos, los que no incidan
mayormente en la distribucin y estructura urbana.
Una de las falencias ms graves estaba en el
mbito sanitario, que, dadas las condiciones de vida
en los poblados carbonferos, se transformaba en un
problema estructural y endmico. La falta de higiene
y salubridad que caracterizaba la conducta de la
poblacin haca que las enfermedades contagiosas se
expandieran de forma veloz, avaladas por la
precariedad del aseo tanto personal como ambiental,
cuestin que alarmaba profundamente a los grupos
dirigentes y a la prensa en general

(pie de pgina 89: Recurrentes fueron las denuncias a este


respecto. Por ejemplo: la caza de bichos que no nacen
propiamente del ms estricto aseo es un deporte que parece
contra cada da con mayor nmero de aficionados...
Frecuentemente al recorrer las poblaciones encuentra uno
innumerables parejas de mujeres especialmente preocupadas en la
tarea a que nos referimos ms arriba.... /'./ Apir, Coronel, ti
febrero 1926.)

Por
su
parte,
las
intoxicaciones
y
envenenamientos por consumo de alimentos en mal
estado o de aguas servidas eran comunes por la falta

de control sobre la venta de dichos productos -en


particular la leche y la carne- y las constantes
interrupciones del servicio de agua potable en ambas
ciudades.
Las
epidemias
se
presentaban
recurrentemente en la zona. La viruela, la influenza
y el tifus exantemtico hicieron estragos en
diferentes
momentos del perodo en estudio
(pie
de pgina 90: Al respecto, vanse los diarios
La Esmeralda, Coronel, 17 de noviembre de 1901; I.a
Ih/inra, Coronel, 18 de junio de 1905 y El Pueblo,
Coronel, 16 de mayo de 1920.)
La existencia de enfermedades profesionales
derivadas del trabajo en las profundidades de la
tierra fueron, poco a poco, mermando la capacidad
respiratoria de los trabajadores, toda vez que sus
estmagos fueron carcom dos por infecciones
adquiridas al ingerir alimento al lado de los
excrementos propios y de sus compaeros. La
anquilostomiasis, la silicosis y la antracosis son
enfermedades propiamente mineras y, exclusivas de
las extraccin del carbn, las que transformaban al
minero en un muerto en vida privndolo de la
actividad laboral dado el progresivo deterioro de su
cuerpo. (pgina 66)

(Pie de pgina 91: La anquilostomiasis es producida por el


ancyloslomaduodenale, pequeo gusano que parasita a el intestino
delgado del hombre. La hembra fecundada puede depositar miles
de huevos. El contagio es a travs del agria y verduras no
sometidas a coccin (la colacin en las minas es propicia para su
expansin, pues no hay precauciones higinicas). Los sntomas
son malestar general, fiebre, nauseas, vmitos, ulceraciones en la
piel, principalmente pies y piernas, tos y molestias
gastrointestinales.
La silicosis se produce por la inhalacin del polvo fino de
slice que se aloja en los conductos linfticos, impidiendo la
funcin de drenaje. La silicosis puede acabar en tuberculosis. La
sintomatologa se manifiesta en tos, sobre todo en las noches,
dificultad para respirar, sensacin de cansancio, dolores
localizados en el dorso y en el pecho, palidez generalizada y
moderado enloquecimiento.
La antracosis se caracteriza por el endurecimiento de las
vesculas que hace que el pulmn no flote en el agua y produzca,
al cortarlo, un chirrido especial. Sus sntomas son semejantes a
Ios de la silicosis. Esta enfermedad puede ser tolerada por
muchos aos.)

Debe agregarse a esta descripcin la gran


cantidad de accidentes del trabajo que ayudaban a
engrosar la lista de pacientes que requeran de
atencin mdica. Tal vez los de mayor gravedad
eran los producidos por las explosiones del gas
gris, comunes en aquellos piques que carecan de
un sistema de ventilacin eficiente. Destacaban,
adems, las corridas de carros, los desprendimientos
de tosca y los accidentes menores, propios de la
extraccin del mineral. Otro tipo de accidentes de
menor frecuencia fueron las explosiones de
dinamita, incendios del enmaderado o el
desprendimiento de las jaulas en las que descendan
al pique
(pie de pgina 92: Para una mayor profundizacin del tema
vase el trabajo de Molina, op. cit., pp. 50-56. Fernndez,
op. cit.)

A pesar de las graves falencias en el mbito de


salud, las ciudades de Lota y Coronel no tenan una
estructura hospitalaria que albergara a todos los
enfermos y accidentados que lo requeran, pese a
que ambas ciudades contaban con un hospital y
atencin mdica gratuita para los trabajadores En
efecto, la inexistencia de una poltica dirigida
especficamente hacia el rea de salud, la falta de
fondos y la dependencia del sistema hospitalario de
la buena voluntad y caridad de los sectores
pudientes, organizaciones femeninas como la Cruz
Roja e instituciones religiosas, imprima altos grados
de vulnerabilidad a la salud de los trabajadores y
sus familias. Esta situacin era an ms difcil en la
ciudad de Coronel, donde, dada la falta de ingresos,
el hospital se mantuvo por largos perodos cerrado,
agravndose la situacin por el retiro. de las monjas
que atendan el hospital el ao 1920 (Pgina 67)
En el caso de Lola, la compaa mantuvo, sin
costo para los empleados, obreros y sus familias un
hospital ubicado en Lota Alto, un lazareto y un
policlnico, los que habran dado -segn informes de

la misma empresa- una atencin efectiva a los


requerimientos de la poblacin. Sin embargo, la
ausencia de fuentes no oficiales, producto del
control ejercido por la compaa hacia las
publicaciones que atentaran contra su imagen
benefactora, nos impide conocer la situacin real en
el rea de salud. Podemos inferir, en todo caso,
dadas las evidencias literarias y algunos relatos
orales, que la poblacin no siempre recibi las
atenciones hospitalarias y mdicas necesarias.
La imagen siguiente muestra por vista area el
edificio del hospital de coronel.

Apartado2: El adentro
El peligro urbano no se encontraba slo en la
deficiente estructura citadina, sino, tambin, dentro
de los hogares mineros. La escasez de viviendas y
r! mal estado que presentaban la mayora de ellas se
transform en uno de los problemas de mayor
relevancia en el perodo. Ciertamente esta situacin
no era privativa de la zona, en un perodo en que la
llamada Cuestin Social arreciaba contra los sectores
populares del pas. Sin embargo, no deja de llamar
la atencin la mala calidad de las habitaciones, la
que empeoraba an ms las ya descritas condiciones
de vida de la poblacin. (Pgina 68)
En efecto, la precariedad de las viviendas,
aunada a los altos niveles de hacinamiento y escasas
comodidades, dificultaban enormemente el cotidiano
vivir, en especial para quienes deban ocupar de
forma permanente estos espacios. La escasez de
camas y piezas, y la falta de servicios higinicos y
de agua al interior del hogar significaban que, a la
vez de hacerse ms inhspito este espacio, se

obligaba a quienes deban permanecer en l a salir


necesariamente a la calle con el fin de solucionar
los problemas domsticos. La calle contena los
lavaderos, los hornos y el mercado de alimentos,
donde da a da deban acudir las mujeres con sus
nios de manera de abastecerse de ropa y comida
para la familia; la habitacin se extenda por lo
tanto, hacia el espacio domstico externo.
Las habitaciones obreras eran bastante pequeas
y con muy pocas comodidades para quienes las
habitaban. En un informe correspondiente al ao
1935 referente a la situacin habitacional de Lota,
se seala que de los 35.539 habitantes de la ciudad,
5.493 recibieron, con sus respectivas familias, casas
proporcionadas por la compaa, quedando 2.376
obreros sin este beneficio y obligados a buscar
arriendo en forma independiente. El informe
denuncia tambin la disparidad de las condiciones
de las viviendas entre Lota Alto y Iota Bajo,
presentando este ltimo un grado de miseria y de
insalubridad indescriptible en relacin con el
primero. A este respecto se seala que en Iota Alto
la densidad de la poblacin obrera llega a 3,8
personas por piezas y que comparativamente es esta
una situacin envidiable respecto de Lota Bajo. Sin
embargo: Donde culminan las malas condiciones
de la vivienda es en la playa; son dos hs de
terreno fiscal ocupadas por pescadores que han
edificado all unas 100 barracas que son una
completa inmundicia. En 1946 la situacin no
haba mostrado mayores cambios. El diario El Sur
de concepcin sealaba:
Las encuestas realizadas en los Servicios de
Salubridad Regional acerca d la vivienda, dan el
ms alto porcentaje de todo el pas de habitantes por
pieza, que en algunos casos llega a 16 personas,
como pudo comprobarlo el Ministro del trabajo
en
(pie de pgina;
su
reciente
visita
a
la
Zona
del
Carbn
Diario el sur 8 de marzo de 1946)
(Pgina 69)

La precariedad de las viviendas fue un rasgo que


se mantuvo durante todo el perodo. La estrechez de
sus espacios y la falta de servicios higinicos
ayudaban a aumentar an ms las malas condiciones
de vida que tenan sus habitantes. Las viviendas se
instalaban a lo largo de extensos pabellones los que
albergaban alrededor de doce departamentos
diferentes,
que
contaban
con
una
pieza
multifuncional -cocina-comedor-sala de estar- y otra
que serva de dormitorio para la familia. Lo
reducido de los espacios dentro del hogar fue uno
de los elementos que oblig a buscar albergue para
la realizacin de las tareas cotidianas en los
espacios domsticos extra hogar. As, los largos
corredores que se ubicaban fuera de las
habitaciones, los umbrales de las puertas y las calles
cercanas eran lugares de encuentro de nios y
mujeres en todo momento del da.
En el ao 1911 la Oficina del Trabajo, producto
de las constantes quejas, envi al inspector Luis A.
Rojo a realizar un informe acerca de la situacin
habitacional de la zona. All se estableci que las
viviendas constituan uno de los factores principales
de la mala calidad de vida de la poblacin,
concluyendo que:
a casi totalidad de las habitaciones constituyen
un verdadero peligro, tanto para la higiene y
salubridad pblicas, como para la salud y vida de
sus habitantes
Las impresiones del analista fueron cuantificadas, lo
que nos entrega una visin ms acabada de la
situacin habitacional de la zona. Los datos que
entrega el informe son los siguientes:
Cuadro 7: Habitaciones obreras de la ciudad de
coronel 1911
Numero de
orden del

10

Total

conventillo
N piezas

11

11

12

12

14

11

88

N
habitantes

32

29

18

24

22

18

10

28

12

42

235

N
hombres

49

N mujeres

11

10

11

10

12

15

90

N nios

13

13

11

11

23

96

Fuente: Boletn de la oficina del trabajo 1911.


(Pgina 70)

Cuadro n 8: Densidad de la poblacin que vive en


conventillos
N conventillos

N medio pieza
por conventillo

N
medio
habitantes

10

8.8

23.5

N
medio
habitantes por
pieza

2.6

Fuente: Boletn de la oficina del trabajo 1911.

Promedio de hombres por pieza: 0.55


Promedio de mujeres por pieza: 1.02
Promedio de nios por pieza: 1.09
Fuente: Boletn de la oficina del trabajo 1911.

Llama la atencin la importante presencia de


mujeres y nios, en relacin con los varones, en las
habitaciones obreras de Coronel, lo que contrasta
con los orgenes de esta sociedad, donde primaba el
elemento masculino. Sin embargo, las cifras son una
elocuente evidencia de la variacin en trminos de
la composicin segn los gneros. Esta situacin
podra responder, por una parte, a los altos niveles
de mortalidad de los mineros derivados de la
riesgosa actividad laboral a la que estaban sometidos
y, por otra, a la mayor movilidad espacial de los
hombres quienes, en funcin de su trabajo y de las
actividades de esparcimiento propias, se ausentaban
por largos perodos del hogar. En este sentido, si la
sociedad presenta una preponderancia masculina en
cuanto y las actividades que all se desarrollaban, en
las habitaciones, por lo menos las aqu analizadas, el
sujeto predominante son las mujeres.
Por su parte, el hacinamiento al que estaban
obligados por el reducido espacio al que podan
acceder generaba altos grados de violencia y
promiscuidad. Conocidas son las denominadas
camas calientes, en cuya virtud una misma cama es
ocupada sucesivamente por varias personas de
acuerdo con mineros deban cumplir en la mina, no
estaban nunca desocupadas. Segn un estudio de la
poca, el ndice de habitantes por pieza alcanzaba a
5,7 personas, correspondiendo en promedio a 2,2
personas por cama. Al respecto, Tancredo Pinochet
Le Brun describe: (pgina 71)
En las poblaciones mineras del carbn, en el
hogar de cuyos obreros me aloj, el relajamiento
moral llega a tal extremo dentro de la
promiscuidad en que se vive, que en muchas
ocasiones... los padres toman como esposas a sus
propias hijas.
En 1944 la asistente social Olga de la Fuente
realiz un estudio de las viviendas en Puchoco,
Maul, La Colonia, Villa Mora, Lo Rojas, Berta y

otros sectores de Coronel, concluyendo que las


habitaciones eran verdaderos
tugurios, que ms que insalubres, son
inhabitables, declaradas as por los mismos
propietarios que no exigen renta alguna por las
casas en ruina.
El hacinamiento se haba transformado en un
problema generalizado que se agudizaba por la
existencia de la
pieza nica que es a la vez dormitorio,
comedor, cocina, cobijamiento diario para el
grupo familiar y en muchos casos sitio seguro
para guardar
las aves.

(pie de pgina :
Citado en Molina, op. cit., p.
65. En el mismo trabajo se reproducen las
conclusiones obtenidas por los servicios de
salubridad fusionados, en las que se seala: En
general la habitacin de Coronel es mala; pero el
barrio denominado Puchoco Rojas, es el peor... Sin
agua potable ni servicios higinicos, en pabellones
ruinosos, donde la cubierta de los techos existe slo
en el nombre, porque hace aos est destruida y
ahora slo hay paredes de lata, lejas y cartn. All
viven unas 200 familias ms de mil personas en
tales condiciones de miseria y promiscuidad".
La estructura de las habitaciones obreras y su
entorno espacial no slo significaban la propagacin
de la violencia y el deterioro de las relaciones
humanas, tambin facilitaban la convivencia
comunitaria de sus residentes, en particular, la de
quienes permanecan la mayor parte del tiempo en
ella: las mujeres. Los hornos comunes, los
pabellones, los almacenes, los servicios higinicos
colectivos y los lavaderos eran lugares de
convivencia cotidiana. All, desarrollaban sus

labores fundamentales: obtener y preparar el


alimento para la familia y limpiar las ropas de
trabajo de sus maridos, hijos, hermanos o padres
mineros. All peleaban por un lugar, corran
chismes, conversaban y se ayudaban en sus tareas
diarias. Mujeres adultas, jvenes y nias iban
diariamente a estos verdaderos centros de vida
social, donde encontraban un espacio de expansin,
diferente al reducido espacio que poda entregarles
el hogar. (Pgina 72)

Los pabellones y departamentos que quedaban


dentro del recinto minero eran propiedad de las
Compaas las que los cedan, durante el tiempo de
trabajo, a los mineros y familias que laboraban para
la empresa. Estas casas estaban provistas de agua
potable y algunos servicios bsicos, lo que las
distingua notablemente de aqullas que se ubicaban
fuera de los recintos, las que por la falta de
comodidades y de dichos servicios, presentaban una
apariencia deleznable. Sin embargo, existan dos
tipos de habitaciones otorgadas por las empresas, las
ms amplias y cmodas destinadas a los empleados,
mientras que las ms pequeas eran cedidas a los
obreros y sus numerosas familias
(pie de pgina : El trmino es utilizado por
Gregorio Corvaln en su trabajo El papel de la mujer en
la cultura Kuyulche, para referirse a los lavaderos
comunes y hornos colectivos los que habran
producido una tremenda fuerza identificadora, p.
12.)5
.
Si bien los trabajadores mineros y su grupo
familiar contaban con seguridad habitacional durante
el tiempo que trabajaban para las compaas, sta se
perda desde el momento que el trabajador falleca,
se accidentaba y no poda trabajar o, bien, era
expulsado de sus labores, prohibindosele toda
posibilidad de mantenerse en su hogar. Esta
situacin era tcitamente avalada por el Estado, el
que se mantuvo al margen de la aplicacin de las
5

leyes vigentes como aqulla que cre la unta de


Higiene y de Habitaciones Obreras en el ao 1906

(pie de pgina: En relacin con la cesin de casas gratuitas a los


obreros de Lota y Coronel,
) vanse andarillas, op. cit. y Astorquiza,
op. cit., pp. 74-74 y 167.

En un relato de Tancredo Pinochet Le Brun para el ao 1917


seala:

Estaba yo viviendo en el hogar de unos


mineros... en Coronel, cuando una mujer fue a
verme. Iba anegada en llanto.
- Seor, me dijo, mi marido era un minero
que trabajaba en las minas de los Ros de
Curanilahue. En un derrumbe perdi la vida con
varios otros mineros, y la compaa, en vez de
darme algo para ayudarme, me ech de all. No
tengo sino mi hijo pequeo que he mandado al
fondo de la mina aqu, en vez de mandarlo a la
escuela. (pgina 73)

La compaa haba hecho aparecer esa muerte, como


tantas otras anlogas, ante la oficina del registro civil,
como causada por una pulmona o un tifus y haba
arrojado a la viuda de sus pertenencias.
Esta situacin fue recurrente, sobre todo en aquellos
perodos en que tenan lugar los conflictos sociales, de
manera que a travs de la expulsin eliminaban
literalmente los problemas ocasionados por su personal.
Por lo tanto la inseguridad que presentaba el espacio
interno por la estrechez de su estructura y el consecuente
hacinamiento, se agudizaba por la vulnerabilidad que
ocasionaba la dependencia total ante los designios de las
compaas mineras.
En
definitiva,
el
paulatino
proceso
de
asentamiento de la poblacin en torno a las
explotaciones mineras, el carcter fronterizo con los
consecuentes altos niveles de inestabilidad y
violencia social, la concentracin de la poblacin en
torno a una actividad econmica eminentemente
masculina, las precarias condiciones de vida, la cada
vez mayor organizacin y movilizacin de los

trabajadores mineros, la dbil y a veces inexistente


presencia del Estado y, contrario sensu, el frreo
control laboral y social ejercido por parte de las
compaas, hicieron de las ciudades de Lota y
Coronel recintos recluidos en una dinmica interna
que ha favorecido la consolidacin de las emergentes
tradiciones cvicas de orden local, es decir, la
conformacin de un tejido social tupido y fuerte que
se ha nutrido de modo endgeno con una muy baja
interaccin con el exterior.

Captulo dos: EL CONTROL DEL


DESCONTROL
1900-1920

Tal como se ha sealado, desde fines del siglo xix


y, ms claramente, en los inicios del siglo xx,
emergi un tipo de sociedad cada vez ms
establecida y estructurada en torno a la extraccin
del carbn, la que defini formas de actuar,
actividades y relaciones de gnero y poder en
funcin de la produccin econmica del enclave
minero. En efecto, se trata de una regin
relativamente nueva en cuanto a su formacin, la
que en slo medio siglo logr estructurarse a partir,
tanto de las necesidades de la propia poblacin
como de los esfuerzos permanentes de las
compaas por retener a sus trabajadores, con lo
que, de modo, muchas veces, intencional,
favorecieron, a travs de la reclusin y el
ordenamiento de las vidas de las familias habitantes
de la zona, la profundizacin de los lazos internos.
Sin embargo, no se puede, desde el punto de
vista analtico, homogeneizar de manera cronolgica
las acciones de las mujeres, de las compaas
mineras y de los trabajadores de la regin durante
las tres primeras dcadas del siglo xx. Si bien
existieron continuidades evidentes, en trminos de
relaciones sociales y, especficamente, genricas
desde los orgenes, tambin es cierto que su propio
desarrollo imprimi una serie de modificaciones a
esas mismas relaciones. Tal vez, el hecho que
mayor impacto produjo en el reacondicionamiento
de las actitudes y acciones de los diferentes actores
fue la ya mencionada Huelga Larga de 1920, la
que, dadas las resonancias internas y externas a la
regin, tuvo como secuencia el reacomodo de las
polticas asumidas por las compaas mineras,
(pgina 75) las acciones de los trabajadores y la
participacin de las mujeres como actores
e.
m

presenciales y protagnicos en el desarrollo social


de la zona. De all que se hay tomado este hito
como punto de inflexin dentro de la historia social
de la regin carbonfera en el perodo en estudio.
En el presente captulo se abordar el proceso de
conformacin de relaciones genricas en esta
sociedad durante los primeros veinte aos del siglo
xx, remontndonos brevemente a las ltimas
dcadas del siglo xix, como una manera de entender
las continuidades y cambios que se produjeron entre
uno y otro, en relacin con el tema que aqu
interesa.
El crecimiento productivo y la estabilizacin de
la actividad extractiva carbonfera en las ltimas
dcadas del siglo xix condujeron a que se
estableara un tipo de asentamiento ms permanente
de la poblacin en la regin, propendiendo al
desarrollo de nuevas formas de relaciones sociales y
laborales marcadas, ahora, por la continuidad. A este
respecto, tanto las compaas mineras como los
trabajadores y las mujeres fueron esbozando -en sus
inicios en forma ms bien espontnea para alcanzar
con el paso del tiempo un

mayor grado de programacin- la estructuracin de


un tipo de orden social en el que las mujeres se
fueron paulatinamente replegando hacia los espacios
domsticos, generando all una zona de accin
propia.
En las primeras dos dcadas del siglo xx dicha
sociedad presentaba an caractersticas evidentes de
un espacio de frontera, esto es, de una sociedad
primigenia y con altos grados de inestabilidad
social, dadas las condiciones sealadas en el
captulo anterior. Esta situacin implic, con
frecuencia, la prdida de ganancias para las
empresas y gastos anexos en el control policial,
razn por la cual, desde fines del siglo xix, se
impuso una serie de polticas tendientes a fiscalizar
la mano de obra dependiente de ellas, sea a travs
de la aplicacin de incentivos o directamente a
travs de la represin de sus trabajadores.
Una eficiente forma de controlar el trabajo de los
mineros era ordenando y disciplinando su mundo
familiar interno, de manera que generara tal
cantidad de demandas que obligara a la asistencia
diaria y responsable del obrero a su trabajo. La
actitud de las compaas a este respecto fue
variando con el tiempo. Tal y como se anunci con
anterioridad, en los inicios de la explotacin
carbonfera, dada la escasez de mano de obra y la
itinerancia de la poblacin masculina, se acept e,
incluso, se estimul una serie de actividades que
eventualmente provocaban el desorden y descontrol
social, pero que, no obstante, servan como fuentes
de atraccin para los trabajadores, incentivndolos a
permanecer en los lugares de trabajo y no emigrar
en busca de mejores oportunidades o continuar la
vagancia a la que muchos ya estaban
acostumbrados.
En efecto, los juegos de azar, los bailes, el
canto, las mujeres, el alcohol y en general toda
entretencin que atrajera la presencia de los
trabajadores en la zona fueron fomentadas por las
mismas compaas con el fin de que stos,
proclives a la bebida, pendencieros y propensos a
resolver sus diferencias... de acuerdo a su propio
estilo de vida,
103)

(pie de pgina : Ortega, El mundo..., op. cit., pp. 102-

no regresaran a sus lugares de origen. La


proliferacin de este tipo de diversiones trajo
consigo, a su vez, la emergencia de permanentes
conflictos entre los mineros, generando un tipo de
sociedad caracterizada por un alto grado de
violencia social, el que derivaba de
...la amplia y temprana difusin de lugares en
los cuales la poblacin masculina encontraba
entretenciones. Los billares... las chinganas... los
bodegones, las canchas de bolos, los despachos
de licores, las cerveceras y los reideros de
gallos... En estos negocios se producan grandes
aglomeraciones e incidentes que, de lo ms
insignificante podan pasar a desrdenes que
convulsionaban al pueblo entero.
En aquellos lugares todo era permitido...
rias callejeras... o escndalos por parte de las
mujeres perdidas... se acusaba a las chinganas
de ser lugares donde se cometan grandes
desrdenes" '.

(pie de pgina: Op. ciLy pp. 110 111. Gregorio Corvaln tambin
describe situaciones similares Las
peculiares caractersticas
fronterizas... y la permanente movilidad... pasa a ser factor
incidental en la creacin de condiciones de violencia).

(Pgina 76) La propiedad de estos recintos y la atencin que en


ellos se brindaba estuvieron ligadas frecuentemente a mujeres, ya
que a los hombres se les supona vinculados con la actividad
extractiva del carbn. En estos espacios de encuentro, sujetos de
ambos sexos iban en busca de diversin en medio de una sociedad
altamente vulnerable en la que las mujeres podan ofrecer un lugar
de entretenimiento y arraigo para una poblacin signada por el
vagabundeo y la itinerancia. La existencia de estos espacios tuvo
una doble lectura para las compaas recin instaladas; si bien se
aceptaba su presencia, fueron blanco de frecuentes ataques,
argumentando que eran los responsables de la inestabilidad social,
y sindicando a sus sustentadoras como las originantes de los
desrdenes. El argumento se validaba en el hecho de que los
primeros estallidos sociales contra la autoridad emergieron desde
estos lugares de diversin. Es el caso que analiza Luis Ortega para
el ao 1863, en el que, junto con enjuiciarse a los mineros y
peones involucrados, se enjuici tambin a las mujeres, quienes
supuestamente habran propiciado la reyerta al congregar a los
hombres en sus casas. As lo explicita el detenido Jos Betancur
...esa noche se hallaba en casa de una mujer que por apelativo
la ha odo nombrar Goloza, en cuya casa haba reunidos muchos
hombres que al parecer eran mineros a quien no conoci,
porque hacen pocos das haba llegado de Quilacocha, donde
reside. Que cuando sinti un tiro de fusil sali para afuera como
igualmente toda la gente que haba en la casa... Que oa voces
en el tumulto de peones
que decan quitemos los presos que
114
llevan los soldados .
(pie de pgina: Ortega, el mundo, pgina 113)
Evidentemente la presencia de juegos y alcohol incentivaban este tipo
de desrdenes en una poblacin caracterizada por el desarraigo y el
permanente recurso de la violencia.
Sin embargo, pese a que con frecuencia eran hombres los
participantes en este tipo de conflictos, ellos slo reciban la sancin
correspondiente a sus delitos, quedando libres -en trminos discursivosde
Toda responsabilidad ltima de los desrdenes. Por su parte, las mujeres,
y ms especficamente lo femenino, fue identificado como el origen de
las bataholas sociales, ya que eran ellas las que propiciaban el espacio de
aglutinacin de trabajadores, que, en potencia, estaban dispuestos a
participar en estallidos sociales alterando el tan anhelado orden de las
compaas mineras. (Pgina 77).

En estos conflictos el alcohol se transform en uno de los elementos de


mayor gravedad, pues involucraba a hombres, mujeres e, incluso, nios.
ste actuaba como mecanismo socializador en la medida que congregaba
en torno a s a compaeros de trabajo y vecinas para compartir un
momento de esparcimiento, no obstante que la mayora de estos
encuentros terminaban en grandes desrdenes callejeros. Las mujeres
representaban aqu un papel fundamental, ya que eran ellas las
encargadas de la venta de las bebidas alcohlicas, generando los espacios
de posibles conflictos sociales. Incluso:
Las mujeres de los mineros entraban vino y aguardiente en las
bolsas de agua caliente, aguateros en tripas que se enrollaban
como una manguera en la cintura; en sandas descarnadas que se
llenaban de vino, cuntras que se colocaban en sacos y se
tapaban con verduras para disimularlo
(pie
de pgina: PLat, 36)
Hacia fines del siglo xix y ms especficamente en los inicios del
siglo XX, cuando el arraigo de la poblacin en la zona era mayor,
las compaas carbonferas fueron generando una serie de polticas
dirigidas a fiscalizar estos lugares y reducir el impacto que
provocaban en la poblacin trabajadora, como una manera de
asegurar la asistencia permanente de los mineros a las labores y
reducir los desrdenes callejeros. Las estrategias utilizadas con este
fin tuvieron diversas variantes que se pueden sintetizar en dos
grupos. Por una parte, la represin directa sobre aqullos que no
cumplan de forma satisfactoria sus deberes y desestabilizaban el
orden reinante y, por otra, la fiscalizacin y regulacin de los
lugares de entretenimiento de los trabajadores. Ambas estrategias
estuvieron acompaadas de la construccin de un ideario discursivo
que avalaba el nuevo orden en el que las mujeres deban recluirse a
los espacios domsticos con el fin de atender las necesidades de los
hombres en el hogar, para que se convirtiesen en trabajadores
responsables y productivos.
En lo que respecta a las polticas de represin, es necesario
sealar que se extenda no slo a los mineros sino, tambin, a las
familias que de ellos dependan, ejerciendo una presin indirecta
hacia estas ltimas en la medida que, a travs del control de la
subsistencia bsica, seran sus mujeres, madres e hijos, los que
obligaran a la asistencia diaria al trabajo. Explcita resulta la
advertencia formulada, en 1906, por la Compaa Schwager a sus
trabajadores.
No hai carne para ociosos.
As lo dice la Compaa Schwager en sus minas de PuchocoDlano, que el minero que no sale a trabajar el da Lunes o

durante los das quino trabaje, a esa familia no se le vende carne


hasta que el dueo de casa no baje a la mina.
(Pie de pgina: La defensa, n 78, coronel-lota, 5 de agosto
de 1906)
(pgina 78)

Las polticas de control domstico que se


imponan sobre la poblacin residente en los
recintos carbonferos -trabajadores, mujeres, nios,
ancianos- fueron utilizadas desde muy temprano
como una manera de asegurar el trabajo diario de
los mineros en sus labores, a travs de la sujecin
y restriccin econmica de las familias. Un minero
recuerda que hacia principios de siglo:
slo se poda comprar en la pulpera porque nos
pagaban con vales o con fichas que entregaba la
Compaa... los precios se iban a las nubes... y
el minero no poda reclamar porque lo ponan en
una lista negra. Tampoco se poda chistar si le
daban de menos
(pie
de pgina: Entrevista realizada por Daniel
Montecinos a Domingo Novoa padre a fines de
la dcada de 1960. En Daniel Montecinos, Los
mineros del carbn, p. 47.)
As, el retraso en el pago de los salarios -que poda
alcanzar a dos o tres meses-, la obligacin de
adquirir los productos en los almacenes o
quincenas pertenecientes a las compaas mineras,
la cancelacin de los salarios a travs de vales o
fichas y el control de los precios manejados por las
empresas explotadoras, servan como medio de
control del trabajo y obligaba a la permanencia, en
la regin, tanto de hombres como de mujeres, dado
los altos niveles de endeudamiento. Es lo que se
denunciaba en el ao 1902:
(pie de pgina: Javier Gandarillas, describe en
1919: Los pagos se hacen peridicamente cada
dos o tres meses y a veces tambin mensualmente.
Casi todas las minas tienen una quincena
(Proveedura) i mi todos los elementos necesarios a
la vida de la poblacin obrera. La mayor parte dan
vales o suples en dinero para que los obreros
compren en las quincenas o en otros almacenes
determinados o a su eleccin en donde no hay
proveeduras, op. cit., p. 852.)

Mui profunda alarma est produciendo


en el comercio y pueblo todo de Lota cierto
propsito que, se dice, domina en el nimo de la
Compaa Esplotadora de Lota i Coronel
tendente a retardar por largos meses el pago de
los operarios de dicha Compaa.
...ello tiene por principal objeto obligar a esos
operarios a proveerse de artculos alimenticios i
dems que necesiten para su subsistencia en las
quincenas establecidas con la tolerancia, acaso
con la cooperacin directa de los empleados
superiores de esa opulenta Compaa
EN LOTA.-

de pgina: La Esmeralda, Coronel, 23 de febrero de 1902. Pese


a que exista una legislacin que apuntaba a controlar los vales y
fichas extendidos por las compaas mineras, sta fue poco
eficiente en aplicacin. En 1912 el diputado seor Landa extendi
una queja ante el Congreso argumentado en 1852, bajo el
gobierno de Manuel Montt, fue dictado un decreto supremo el
cual estara Hiendo transgredido permanentemente en varias
localidades del pas, como era el caso de la zona ni hondera. El
decreto supremo sealaba: ...es absolutamente prohibido a los
particulares emitir las, mitades o cualesquiera otros signos como
moneda; i que los que hubiesen emitido son oblguelos a
recogerlos o cambiarlos por el valor que representan en moneda
corriente o legal, .lo que se les sea licito continuar su circulacin
en ninguna forma i por ningn pretexto, bajo las mullas o penas
correspondientes**. Ilnlettil de la O/inna del Trabajo, N" I, 1912,
pp. 27 28. La ley que ratifico el decreto supremo haba sido
dictada en 1861)
(pie

(Pgina 79)

La implementacin de este tipo de estrategias


responda a las constantes ausencias laborales de los
trabajadores, quienes acostumbraban a llevar una
vida libre y sin responsabilidades. Despus de
obtener algo de dinero para la subsistencia bsica,
era comn que vertieran todas sus energas en la
diversin y el buen pasar. El bajo poder adquisitivo
de la poblacin deriv, muchas veces, en la
generacin de una economa informal basada en el
trueque y venta de productos recibidos de forma
gratuita, por parte de las compaas, como se retrata
en el siguiente testimonio
Como nos pagaban cada tres meses y no haba
anticipo, slo tenamos derecho a comprar en el

Economato. El que quera tener plata se


consegua un vale por harina, por ejemplo, los
solteros tenan derecho a medio quintal por mes.
Me acuerdo que vala ocho pesos el quintal y lo
vendamos en cinco y con eso tenamos plata
para pasarlo bien....
De all que las empresas impusieran normas que
propendieran a la estructuracin de la poblacin a
travs de la conformacin de familias formalmente
establecidas, en las que las mujeres aparecan como
sujetos centrales del control social, mientras que los
hombres deban circunscribirse dentro de una lgica
de trabajo capitalista moderno. ste fue uno de los
aspectos ms importantes en lo que a control de la
poblacin se refiere, ya que no slo fiscalizaba las
labores mineras propiamente extractivas sino que
haca que el sustento bsico familiar dependiera, en
forma directa de ellas, involucrando a toda la
poblacin. As, la cancelacin atrasada de los
salarios persegua, por una parte, la sujecin
econmica de los trabajadores y, por otra, evitar la
reiteracin mensual de los desmanes y borracheras
que se producan en los das siguientes del pago,
como manifiesta el siguiente testimonio: Cuando se
pagaba los tres meses, el minero se tomaba tres das
de descanso para tomar y farriar
(Pie de pgina: Relato de Esmeraldo Espinoza, en Ortiz

94)

y Vega, pgina

Tal y como se ha sealado, en sus inicios, el


objetivo principal de las polticas aplicadas por las
compaas era el arraigo de los trabajadores en la
regin y su permanencia constante en las labores
mineras. Para ello, incentivaron una serie de
actividades susceptibles de ser atractivas a la
poblacin, persuadindola a su permanencia a travs
de los entretenimientos y las diversiones Sin
embargo, cuando el asentamiento de la poblacin
tendi a estabilizarse la finalidad no era ejercer
atractivos para los trabajadores, toda vez que stos
(pgina 80)

Ya se haban establecido en los lugares de trabajo,


sino desplegar polticas de control social a travs de
las cuales las compaas pudieran ejercer su poder
sobre los mineros, de modo de asegurar la
explotacin regular de sus minas y, con ello, sus
ganancias. Es lo que se desprende del informe
realizado por el ingeniero Rodolfo Pinchart en el
ao 1919, quien sealaba que el establecimiento de
la ley seca era la medida ms eficiente para evitar
la expansin del alcoholismo en la regin, tan
perjudicial para la asistencia de los trabajadores y
su productividad en las minas. Paralelamente
propona el fomento de las distracciones, juegos
atlticos, bigrafos, clubs de tiro, conferencias de
vulgarizacin de conocimientos, etc.
(pie de pgina: vitado en Gandarillas, pgina 849)

, con el fin de que los obreros pudieran efectuar


ahorros, asociarse en mutualidades, tener una casa
hijinica i un hogar confortable, en una palabra
podra(n) aspirar a vivir una vida civilizada, con
enorme beneficio para la colectividad'
(Pie de pgina: vitado en Gandarillas, pgina 849)

La alusin a los espacios internos -casa higinica y


hogar confortable- persegua la revalorizacin de la
familia y del hogar con la finalidad de evitar la
propagacin de las actividades indeseadas por las
compaas.
De este modo, se transit de una actitud de
tolerancia respecto de las actividades de
entretenimiento que desbordaban el orden social,
hacia polticas que tendan cada vez ms a su
restriccin y control. Es interesante que, en uno y
otro caso, las estrategias estuvieran dirigidas a la
sociedad en su conjunto y no de forma exclusiva a
los trabajadores, que eran, en definitiva, los que
interesaban a las empresas; en la medida que se
entendi, desde un principio, que la estabilizacin
de la poblacin trabajadora estaba en directa
relacin con su mi indo ntimo y social. De all que
la preeminencia de una sociedad altamente
masculinizada incorpore con gran protagonismo

tambin a los otros sujetos que conformaban dicha


sociedad, alcanzando las mujeres una importancia
fundamental en la medida que todas las normativas
-sean de incentivo de ACTIvidades de atraccin, sea
de control econmico o represivo- estuvieron
dirigidas a su incorporacin, reconociendo la
trascendencia de su presencia y actividades en el
desarrollo de la zona.
En cuanto a la regulacin de los lugares de
entretenimiento -antes aceptados e incentivados por
las empresas-, fueron restringidos en forma
paulatina a travs de la imposicin de normativas
que fiscalizaban y regulaban su funcionamiento o,
bien, mediante la estructuracin de un discurso
moralizante en el que la presencia de los burdeles,
tabernas, chinganas o cualquier tipo de negocio,
manejado casi en exclusivo por mujeres o, por lo
menos, donde se consignara su presencia, y que,
segn el anlisis de las compaas, propiciara el
desorden social, quedaba estigmatizado como un
elemento daino a la sociedad.
En efecto, hacia fines del siglo xix e inicios del
siglo xx fue comn encontrar
en la prensa
inserciones que denunciaban la presencia de este
tipo de lugares, exigiendo a las autoridades el
cumplimiento de la ordenanza que (pgina 81)

reglamentaba la existencia de casas de tolerancia en


la zona, dictada, para el caso de Coronel, en el ao
1900

(Pie de pgina: As lo anuncia el peridico La Esmeralda, Coronel, 2 de


diciembre de 1900: Reglamentacin de la Prostitucin. Desde el
primero de enero se pondr en vigencia el reglamento respectivo
aprobado por la I. Municipalidad, con lo cual la salubridad pblica
ganar inmensamente.
Sin embargo, A pesar de ello el problema... form peridicamente
parte de la tabla de sesiones municipales. Exista dentro de la ciudad un
sector donde deba ubicarse el barrio de tolerancia. Ubicacin que fue
variada en distintas ocasiones durante el perodo.
Los prostbulos, al igual que sus asiladas, deban estar inscritos en la
Municipalidad, a fin di poder realizar la fiscalizacin correspondiente.
Sin embargo un gran nmero de ellos funcionaba en forma clandestina...
Situaciones como esa... llevaron en reiteradas ocasiones a los ediles a
decretar su clausura o, al menos, a imponerles una multa. Fernndez,
o/>. cit., p. 36.)

As, por ejemplo, a un ao de la dictacin de la


normativa
aparecieron
reclamos
por
su
incumplimiento
"... Nos hacemos eco de las justsimas protestas a
que est dando lugar la actitud por dems libre i
desordenada que observa cierta jente que desde
hace poco ocupa una de las esquinas de la
primera cuadra de la calle Rivera i que da
tambin a la calle de Sotomayor.
Pareciera que para esa jente no hubiera
ordenanzas de polica que le impidiera molestar
con sus gritos i bullas noches enteras i a puertas
abiertas, ni menos que estuviera obligada a
guardar recato alguno ante el vecindario a quien
escandaliza a diario con su relajada conducta.
En nombre de la moralidad pblica pedimos al
seor Alcalde i a la polica se dignen poner a
raya a ese daoso burdel

124 (Pie
125

de pgina: La Esmeralda, Coronel, 17 de febrero de 1901.)

Sin embargo, la aplicacin del reglamento que


fiscalizaba los lenocinios y que, en casos extremos,
estaba facultado para clausurar aqullos que no
cumplieran con las normas bsicas impuestas, fue
constantemente obstruido y burlado por los mismos
agentes encargados de realizar la fiscalizacin. De

hecho, y en funcin de un claro objetivo econmico,


fueron las mismas compaas las que propiciaron la
existencia de estos centros de entretencin, siempre
y cuando dependieran de su dominio. Es la denuncia
que haca el peridico La Defensa en contra del
establecimiento de Lota y Coronel dueo absoluto
de
la
administracin
comunal,
judicial
i
administrativa de respaldar a la municipalidad para
mantener abiertos los das de pagos, Sbados i
Domingos, todas las casas de tolerancias para que
all vaya la juventud a embriagarse i embrutecerse
La Defensa, Coronel Lola, 17 de
septiembre de 1905. Por su parte, Fernndez, ofi, i
it., seala Clausurar estos locales no result siempre
latea fcil. La polica... no solo no lo hizo, sino que
adems las amput a amblo de retribu iones
econmicas, p. 36.)
(Pie

de

pgina

Se deduce, pues, un enfrentamiento entre discurso


y prctica, ya que, no obstante la intencin de
legislar y controlar actividades propensas al
desorden, se perpetu una actitud tolerante que
permita estos establecimientos, siempre y cuando
estuvieran bajo el control directo de las compaas,
reconociendo (pgina 82)una tradicin que no era
fcil de diluir, ya que se asentaba en prcticas
provenientes de una sociedad fronteriza e itinerante,
y que contaba con altos grados de aceptacin
social.Fue necesario, entonces, adjuntar a la nueva
normativa un impulso publicitario con un contenido
ideolgico que avalara esa misma legislacin.
Emergi con notable fuerza, a travs de las
denuncias formuladas, una fuerte sancin a aquellas
actividades calificadas como inmorales y que se
relacionaban directamente con la presencia y
actividades de mujeres. Estas ltimas fueron
calificadas
como
pecadoras
empedernidas,
127
adoradoras de Baco o muchachas de vida airada ,
conceptos que fueron asumiendo un protagonismo
discursivo cada vez mayor en lo que a
establecimientos de roles sexuales se refiere. La
relacin entre negocios con presencia femenina
asociados a la venta de alcohol o prctica de la
prostitucin y el desarrollo de conflictos sociales fue
cada vez ms evidente, agravando el carcter

pecaminoso
atribuido
a
las
mujeres,
responsabilizndolas, en su calidad de mujeres
perdidas, de los desrdenes callejeros
Han llegado graves denuncios acerca de los
continuos actos de relajacin moral provocados a
bordo por muchachas de vida airada que han
dado en trasladarse a cuanta nave ancla en este
puerto.
A parte de lo profundamente inmoral del
espectculo, se han ocasionado... frecuentes rias
i aun serios duelos a cuchillo entre individuos de
las tripulaciones
' Vase, a modo de ejemplo, el peridico 1.a
Esmeralda, Coronel, 9 de abril de 1905, 21 de abril de 1907 y
27 de febrero de 1916)
(Pie de pgina:

El conflicto sola implicar un agravante mayor


cuando los protagonistas de las rias y pendencias
eran las propias mujeres. ste fue el caso de
Avelina Suazo quien, mujer intolerable, aunque su
casa sea de tolerancia, la emprendi i garrotazos
con una cabeza que no era por cierto la de ella,
sino de otra hija de Eva

(Pie de pgina: La esmeralda, Coronel, 27 de


febrero de 1916)
Los oficios de estas mujeres no slo propiciaban
a los trabajadores un espacio de trastorno social
frente al orden que se quera imponer a travs del
discurso imperante, sino que eran muchas veces
ellas mismas las que filmaban liderando las reyertas
y disputas -como el caso recin citado- hecho que
ameritaba la aplicacin de un buen correctivo a
las culpables.
(pie de pgina: La esmeralda, Coronel, 27 de
julio de 1902)
Pese a que no se especifica el carcter de la sancin
aplicada, llama la atencin que no se denuncie el

hecho sino que se haga explcita la necesidad de


corregir las conductas femeninas atentatorias a
dicho orden.

Cabe resaltar, sin embargo, que este discurso


moralizante no se restringa solo a las polticas e
intereses de las empresas mineras. Los trabajadores
carbonferos, (pgina 84) por su parte, recogieron
como propios los preceptos bsicos emanados de la
ideologa que se impona por aquellos aos,
derivando de ello una tcita alianza -por lo menos
en trminos discursivos- entre los organismos de
poder masculino.
Ciertamente,
esta
concordancia
estaba
relacionada de forma ntima con la expansin de las
ideas eugensicas, las que se instalaron como un
objetivo de carcter nacional
(pie de pgina: Vase Mara Anglica Illanes,

Cuerpo y sangre de la poltica. La construccin histrica de las .


Visitadoras Sociales (1887-1940) y Nancy I.eys Stepan,
The Ilour of Eugenios. Race, (leader and (Valuta in Latn
America. En este ltimo estudio, la autora desarrolla

un agudo anlisis de las polticas eugensicas


aplicadas en Amrica Latina, contraponindolas a
sus equivalentes en Europa y Estados Unidos. Al
respecto, seala que a pesar de compartir las
atribuciones cientficas y objetivas otorgadas por las
distintas sociedades a la eugenesia, en Amrica
Latina predomin la tendencia a reconocer las
cualidades genticas positivas en toda la poblacin
-incluso, en los ms pobres- y no, como en el caso
de Europa y Estados Unidos, que las reconocieron
slo en aquello considerados como ms capaces).
y que apuntaban a poner fin a las precarias
condiciones de vida signadas por el hambre, las
epidemias y la muerte, a travs de la represin de
actividades y prcticas -entre ellas la prostitucin- a
las que se les sindic como las responsables de
estos males. Este discurso alcanz altos niveles de
hegemona, particularmente en la preocupacin por
las mujeres y su papel reproductivo. As, pese a que
la evaluacin que hacan los trabajadores mineros
sobre las conductas de las mujeres consideradas

inmorales, tena una valoracin diferente del origen


y responsabilidad que a ellas les corresponda
-apareciendo ahora como vctimas de una situacin
social adversa- las mujeres que se involucraban en
ellas eran, de todos modos, evaluadas negativamente
en contraposicin a aqullas dedicadas a las labores
del hogar y a sus deberes de madres. La
victimizacin femenina llevaba consigo una fuerte
carga de rechazo de las prcticas en las que
incurran algunas mujeres. Es lo que se desprende
de la siguiente cita del peridico La Defensa

Mujer desgraciada que ganas la vida vendiendo


caricias fingidas de amor, los hombres te llaman
mujer corrompida que alquilas tu cuerpo al que
paga mejor.
Mas nadie recuerda que fuisteis honrada, que
un tiempo pasasteis por buena mujer, que siendo
mui joven quedasteis burlada de vil seductor que
jur serte fiel.
Los hombres injustos, cobardes, mezquinos,
despus de comprarte se burlan de ti Ninguno
es capaz de guiar tu camino, ni menos salvarte
del trjico fin! (pie de pgina: La defensa de
coronel-lota, 10 de noviembre de 1907)

En efecto, las organizaciones de trabajadores


responsabilizaron de este mal social a los hombres
que se prestaban y pagaban este tipo de comercio
...esas infelices son dignas de compasin. Ellas no
nacieron prostitutas; las (pgina 84)

prostituyeron los mismos que hoi se espantan (pie


de pgina: La defensa de coronel-lota, 10 de
noviembre de 1904) y, fundamentalmente a las
empresas, pues, desde su perspectiva, eran ellas las
que, por una parte, avalaban la existencia de lugares
en que se desataban los desrdenes y, por otra, las
que tenan sumida a la poblacin en la precariedad
y pobreza con lo cual incentivaban el desempeo de
cualquier tipo de actividad que proveyera de medios
para la subsistencia. Es la denuncia del peridico
La Defensa, que seala:
Cuntas hijas de padres honrados, no las vemos
arrastrarse por la pendiente del vicio, tambin
porque no han tenido un sostn que las atendiera
en su infancia, i solas corrieron el mundo hasta
que concluyeron por vender sus carnes al placer
para satisfacer sus necesidades (pie de pgina:
La defensa de coronel-lota, 10 de noviembre de
1905).
En el ao 1904 el peridico La Voz, rgano
dependiente del Partido Demcrata, denunci al
capataz del muelle Schwager, Emilio Pinto, de ser
el propietario de un burdel que le da el nombre de
quincena (pie de pgina: La voz, Coronel-Lota, 3
de abril de 1904), y donde, haciendo uso de su
cargo en la empresa, se aprovechaba de los
trabajadores incentivndolos al consumo de alcohol
y juegos de azar. All
...tiene ya dos o tres cantoras que hacen ver su
habilidad en el arpa i la guitarra i as logra que
los pocos centavos que algunos alcanzan a sacar
en el pago vayan a hacer honor a los sonidos de
las cuerdas i a la alegre cueca. Mas, cuando ya
el alcohol hace sus efectos i las vctimas tatarean
al son de la descompasada i sonriente guitarra i
el ltimo centavo no ha alcanzado a salir del
bolsillo, entonces aparecen los naipes i las
chapitas dirijidos por o Emilio, quien siempre
sale ganancioso; despus de todo, ya vienen los
desrdenes, a veces provocados por el mismo,
para tener la ocasin de arrojarlos a empellones i
garrotazos de su ftido burdel... (Pie de pgina:
La VoZ, coronel-lota, 10 de noviembre
de
1907).

(pgina 85)
La responsabilidad de estas actividades calificadas
de inmorales recaa, SEGN LOS TRABAJADORES,
sobre los empresarios y autoridades de la regin,
liberando de ella a las mujeres participantes y los
trabajadores
involucrados
en
las
reyertas,
asignndoles, a unas y otros, el papel de vctimas
de una situacin que sobrepasaba su capacidad de
decisin. Sin embargo, en la argumentacin vuelve
a reiterarse la connotacin negativa atribuida a estos
oficios hasta hace poco aceptados socialmente y
donde los propios trabajadores tenan un papel
central. La insercin concluye que la presencia del
burdel ha perjudicado tanto a los trabajadores que
se van desprendiendo de los vicios ms terribles
como ser el de la embriaguez i los juegos de azar
como a las familias que de ellos dependen donde
la esposa i los hijos los esperan con ansias (sic)
suplicantes para pedirle pan, pero ellos nada tienen
que darle...; eso s que colricos i dementes por la
ebriedad, le dan a veces de puetazos a la esposa,
los hijos, la ms triste leccin: vicios y miserias

(pie de pgina: La voz de coronel-lota, 10 de


noviembre de 1904)
De este modo, empresas y trabajadores no obstante las
discrepancias asociadas a la relacin capital-trabajo,
haban concordado en la estructuracin discursiva e
ideolgica de la sociedad, donde el anhelado orden
derivara de la observancia de actitudes y actividades
concordantes con la moral del trabajo y la eficiencia,
dentro de la cual las mujeres estaran llamadas a
recluirse dentro de los hogares con el fin de evitar
cualquier forma de desestructuracin social. En este
sentido, desde la perspectiva de los trabajadores, las
nicas responsables de esta degradacin social seran las
compaas mineras, no obstante que el anlisis tienda
tambin a estigmatizar a las mujeres trabajadoras en
actividades ajenas al hogar, desde un prisma negativo.
En todo caso para ellos, tanto las mujeres moralmente
aceptadas como aqullas que propendan al vicio y al
desorden fueron consideradas vctimas de la situacin
de pobreza y marginalidad econmica y social en la que
estaban inmersos.

La mantencin de la estabilidad familiar recaa,


entonces, nica y exclusivamente, en las mujeres,
siendo las responsables del equilibrio interno del
hogar. El establecimiento de los roles asociados a
los sexos tena directa relacin con el mundo
familiar, en la medida que la vida ntima, privada y
domstica quedaba a cargo de las mujeres, en tanto
que las labores mineras remunerativas a cargo de
los hombres, quienes proveeran el sustento
material. As, se estructur desde muy temprano
una campaa discursiva en la que las mujeres se
transformaron en sujetos centrales de la mantencin
no slo de la familia sino que de los trabajadores,
estableciendo, de este modo, una mutua
dependencia
El viernes 15 del presente a las cinco y cuarto
de la tarde dej de existir... la meritoria seorita
SOFA HERRERA (QEPD) hija del prestigioso
obrero de este pueblo don Marcelo Herrera.
Mui joven aun, pues apenas contaba 23 aos
deja un gran vaco entre la familia, a causa de
que el seor Herrera, hace ya tiempo haba
perdido a su esposa, lla era la nica que velaba
de todos los quehaceres del hogar domstico.
Qu de hermosos recuerdos! nos deja en su
corta vida, toda consagrada al deber i la virtud
que de sublime ejemplo no lega a sus
hermanos! con su conducta irreprochable para
con ellos que fue a la par que hermana una
madre cariosa...
de pgina : La Voz, Coronel Lola, 24 de
enero de 1904.) (pgina 86)
(pie

Llama la atencin que la prdida de la hija y


hermana se hizo ms dolorosa en la medida que
era la nica mujer que quedaba en el hogar y, en
consecuencia, la nica capaz de realizar las tareas
domsticas, dejando en absoluta desolacin y
abandono a una familia compuesta de slo
hombres. As, si bien la muerte de alguno de los

varones de una casa poda ser muy dificultosa en


la medida que necesitaban a alguien que trabajara
en la mina para mantenerse dentro del recinto, la
muerte de las mujeres poda traer consecuencias
tan difciles como las anteriores, pues su
presencia era considerada fundamental para que
los varones pudieran continuar las labores fuera
del hogar.
El surgimiento de un discurso de ordenamiento
social sobre la base de la estructuracin de roles
segn los sexos, propenda, como ya se ha sealado,
a la separacin de los mbitos de accin de cada
uno de ellos. As, los hombres deban ocupar los
espacios de laboreo en las minas, mientras que las
mujeres tenan que recluirse en sus hogares de
manera de propiciar a los trabajadores un ambiente
grato para el descanso diario. En este sentido, la
participacin
de
las
mujeres
en
trabajos
independientes del hogar -especialmente si stos
estaban dirigidos a dar entretencin y esparcimiento
a los mineros- generaba enormes sospechas,
concibindoseles proclives al desenfreno y desorden
social. Por lo general estas situaciones eran
denunciadas o, bien, quedaban bajo la tutela de la
autoridad, como lo ejemplifica la publicacin en la
que se establece que Aida Apolonio y Elosa
Fernndez v. de Vsquez, quienes regentaban una
cantina y un restaurante respectivamente, quedaron
bajo la fiscalizacin y control de la municipalidad
Ms an, las recurrentes denuncias de
establecimientos que expedan bebidas alcohlicas
derivaron en la implementacin de una ley, dictada
en 1916, que controlaba sus ventas
Se ha dictado una nueva lei que dispone que
para todos los efectos de las leyes vigentes que
ordenan la clausura de establecimientos en que se
venden o pueden vender bebidas alcohlicas en
los das domingos, festivos i feriados, i en
jeneral para todos las medias lejislativas sobre
represin del alcoholismo, se considera bebida
alcohlica todo lquido que contenga alcohol.
Esta nueva lei se public en el Diario Oficial
del 7 del presente mes i debe... empezar a rejir
en Coronel un mes despus

de pgina: La esmeralda, coronel, 17 de


septiembre de 1916)
Sin embargo, el problema del alcoholismo y los
locales que lo expedan persisti en el tiempo, como
lo explcita el estudio de Enrique Fernndez
(pgina 87)
(pie

En 1915 existan en la Comuna de Lota 50


patentes que autorizaban la venta de bebidas
alcohlicas. Para 1920 la cantidad de cantinas haba
aumentado a 84. En Coronel la situacin era similar,
hacia 1916 el nmero de cantinas en la ciudad era
de 65, el que se alzaba a 80 al sumarse los
poblados de los alrededores. En 1920 la cifra se
haba incrementado en un 65%, alcanzando a 81
cantinas en la ciudad y a 132 en total.
A pesar de la gran cantidad de locales autorizados...
exista un nmero no menos significativo de cantinas
clandestinas
Evidentemente, los oficios femeninos aceptados por el
ideario discursivo imperante fueron aqullos que, por una
parte, no contravenan las actividades domsticas del
hogar, sino que por el contrario, las facilitaban en
atencin a su carcter complementario, y por otra,
aqullas que extendan su propio trabajo interno hacia el
mbito pblico, pero ahora en forma remunerada. De all
la importancia que alcanzaron, en trminos porcentuales,
las sastres-costureras- modistas, las sirvientas y las
lavanderas, actividades realizadas por las mujeres dentro
de su propio hogar.
La imposicin -va represin o va discursiva- de
un ordenamiento ms estructurado del mbito social
en funcin de los roles y espacios sexuales,
contempl tambin la existencia de actividades
-aceptables desde el punto de vista social- que
favorecieran el encuentro de la poblacin en lugares
y momentos considerados necesarios para el
esparcimiento de la misma. Para ello, tanto las
compaas mineras como las organizaciones de
trabajadores, hicieron uso de las fiestas patrias, las
fiestas religiosas (en particular, las pro cesiones a la

Candelaria), las fiestas de la chaya, el paseo de los


hurfanos, las veladas literarias, el da del minero,
la Navidad, los bailes de las diferentes
organizaciones obreras, los paseos campestres e,
incluso, los funerales.
En estas celebraciones sus organizadores
buscaban fundamentalmente la entretencin en un
ambiente donde reine el orden y la compostura""
de los participantes, erradicando cualquier tipo de
desmanes derivados del alcohol, las rias o los
tumultos tan comunes en esta sociedad. Frecuente
fue, a este respecto que, en los das siguientes a las
fiestas, los peridicos to dos, oficiales y de
trabajadores- recalcaran el buen comportamiento de
participantes en las distintas actividades, como una
manera de fortalecer el esfuerzo ordenador de la
sociedad. El peridico La Voz destacaba, en el ao
1903, una fiesta obrera en los siguientes trminos
Mui grata impresin a (sic) quedado entre los
asistentes a la velada que el orfeon Lautaro dio
el Sbado pasado en honor de dos de sus
miembros... En ella rein un orden perfecto, las
seoras fueron debidamente

atendidas, bailndose hasta las 4 de la maana, la


comida fue servida por los mismos socios...
(pgina 88)
La rutina de las actividades sociales era ms o
menos similar, aunque dependa de los motivos que
ocasionaran cada celebracin. Pero, en trminos
generales, comenzaban con juegos como football,
campeonatos de rayuela o carreras de caballo,
continuaban con desfiles u obras de teatro por parte
de los estudiantes de las diferentes escuelas,
acompaados de sus himnos y estandartes, y
concluan con grandes almuerzos o bailes los que
contaban con la presencia de hombres y mujeres, y
que se extendan hasta altas horas de la madrugada.
Uno de los aspectos fundamentales de este tipo de
expresin social era el control que ejercan las
administraciones mineras o las instituciones de
trabajadores que las organizaban. De hecho, cuando
una de estas actividades comenzaba a crear
conflictos, era prontamente prohibida, como fue el
caso de los funerales. En ellos participaba gran
nmero de poblacin, terminando, la mayora de las
veces, en grandes festejos y desrdenes provocados
por el alcohol que se reparta en esas ocasiones.
Elocuente resulta el relato de Juan Snchez en su
novela Hijo de las piedras. All, el autor relata:
A fuerza de repetir siempre lo mismo, casi
todos los das, a travs de meses y aun de aos,
la palabra muerte haba perdido en ellos su
sentido trgico... El llanto y los gritos
desesperados de las viudas no pasaban ya de ser
un espectculo tragicmico.
De vuelta, en medio del bosque... esperaban
los dolientes entre canastos de causeo picante,
bolsas repletas de oloroso pan fresco, damajuanas
y cueros de cabro con los vientres grvidos,
henchidos de vino tinto y blanco, gorgoreando
sobre los jarros a la vista de la comitiva
sobrecogida, para disipar las penas
Esta situacin trajo como consecuencia la
dictacin de medidas, tales como las tomadas en

Coronel, donde en el establecimiento de Puchoco


Rojas, el seor administrador ya no quiere tener paz
ni con los muertos, no permitiendo que se vele
ningn cadver, en razn del resguardo de la
tranquilidad social y precaviendo la asistencia de los
mineros a sus labores.

Las actividades recreativas estuvieron dirigidas a


toda
la
familia,
incorporando
tanto
las
organizaciones
obreras
como
las
empresas
productoras de carbn a cada uno de sus integrantes,
y no slo a los trabajadores. De hecho, las
compaas incluyeron espacios de encuentro y
entretenimiento ms permanentes para la poblacin
que habitaba en sus recintos. (pgina 89)

Las familias de los mineros podan acudir al


teatro, a las piscinas, al Parque, a los casinos, al
gimnasio o al estadio. A ellos se suman numerosos
clubes deportivos, filarmnicos, sociedades de
socorros mutuos, de beneficencia e incluso una
banda de msicos..., creados para su pasatiempo.
El que se hayan incorporado actividades de
esparcimiento para toda la familia da nuevamente
cuenta del carcter recluso de la sociedad. Si bien el
mundo carbonfero deba su existencia a una
actividad econmica especfica que concentraba en
forma exclusiva a mineros, todos sus habitantes
-hombres, mujeres y nios- deban ser integrados en
el desarrollo social ms amplio, en la medida que su
presencia y participacin activa era tambin clave
para el desarrollo regional.
Sin embargo, no todas las actividades de
recreacin estuvieron dirigidas a la sociedad en su
conjunto. De hecho, la delimitacin de los espacios
cotidianos gener una convivencia separada de la
cual emergi una socializacin distintiva segn los
sexos. Al respecto, algunas de las actividades
tendieron a concentrar slo a las mujeres, como fue
el caso de las procesiones religiosas y los funerales
de alguna de las integrantes de sus organizaciones,
donde mantuvieron una presencia mayoritaria, como
da cuenta la prensa:

En das pasados un grupo de mujeres arrastraba


por las calles un carro mortuorio en direccin al
cementerio i rezando en voz alta. Es ese un
espectculo bastante orijinal que da al pblico
una hermandad formada entre el sexo femenino
cada vez que fallece alguna de sus asociadas.
(pgina 90)

En la pgina siguiente se muestra a estudiantes de


escuelas pblicas de Coronel en funeral de mineros de
Lota.
El contacto diario al que por fuerza, y en
atencin a la sobrevivencia, se vieron imbuidas las
mujeres ejerci un importante sentido de unidad de
gnero, el que se contrapona al desarrollado por los
hombres en las labores mineras; cada uno de ellos,
de carcter privativo y excluyente, originaron altos
grados de interaccin y encuentro social fluido con
los sujetos del propio gnero. Las mujeres
desarrollaron un sentido de pertenencia comunitario
y propio en los espacios domsticos, los que dadas
las caractersticas de precariedad y estrechez de los
mismos, resultaron en la apertura hacia espacios
comunes, colectivizando, de esta manera, sus
actividades en mbitos que traspasaban las fronteras
del hogar. Es lo que Eric Hobsbawn distingue como
el predominio del nosotros sobre el yo,
haciendo referencia a que la vida de la clase
trabajadora, y en este caso especfico de las mujeres
que ocupaban los espacios externos, tena que ser
pblica, por culpa de lo inadecuado de los espacios
privados.
La habitacin se abra, por lo tanto, hacia el
espacio inmediato, apropindose la domesticidad del
mbito pblico ms prximo al hogar. En esa accin
de apropiacin se desarrollaron fuertes nexos entre el
espacio ntimo-privado y el colectivo comunitario
femenino, a travs de una extensin imperceptible,
casi invisible, de los mismos. El traspaso entre uno
y otro fue permanente y, salvo la llegada de la
noche en que las familias se recluan en sus hogares
dado los altos niveles de inseguridad urbana, no

existan obstculos que limitaran cada uno de estos


ambientes, muy por el contrario, se extendan
extensos y anchos brazos de comunicacin a travs
de la permeabilidad que ofrecan los pasillos,
corredores y calles que los conectaban en forma
directa. Representativo es, desde esta perspectiva, el
relato de Filomena Carrillo, oriunda de Lebu, quien
emigr a principios del siglo xx a Lota.
Me cost acostumbrarme. La manera de vivir
del lotino es distinta a la de los lebulenses. All
en Lebu no hay hornos comunes ni lavaderos y
la gente vive en su casa. No existen los
pabellones donde uno se est mirando con el
vecino para hacer las cosas.
Importante papel represent, en este sentido, la
reclusin obligada de las ciudades carbonferas, la
que hacia principios del siglo xx, evidenci un, cada
vez mayor control por parte de las compaas
respecto de las actividades desarrolladas por hombres
y mujeres de la zona, generando una sociabilidad
minera especfica, y marcada fuertemente por la
divisin del trabajo por (pgina 91)

sexos, la solidaridad -en especial, en los momentos


de crisis- y los conflictos cotidianos. Junto con ello,
las mismas compaas fueron las que, en busca de
otros objetivos -por ejemplo, de carcter econmicoestructuraron las urbes en torno a espacios de
encuentro de la poblacin. Si bien el emplazamiento
y estructura urbana fue resultado, en buena parte, de
la construccin espontnea de los inmigrantes, las
empresas tuvieron tambin importante injerencia en
la organizacin de las ciudades en la medida que
correspondan a recintos de su propiedad.
As, las compaas carbonferas de forma,
muchas veces, inintencionada, fueron las principales
promotoras de la creacin de espacios colectivos y,
consecuentemente de la sociabilidad minera, en la
medida que las viviendas destinadas a los
trabajadores y sus familias, carecieron, desde sus
inicios, de los servicios bsicos, los que se ubicaron
en las afueras del hogar, como lo describiera

Silvestre Molina en su estudio sobre la zona: Aqu


estn en comunidad los servicios higinicos, bien
escasos y como por paradoja muy antihiginicos...
estn tambin los hornos colectivos para cocer el
pan y se lava la ropa tambin en largos estanques
colectivos.... En ellos se encontraban a diario las
mujeres para desarrollar las actividades consideradas
propias del sexo y que estaban dirigidas sobre
todo hacia el trabajo de los mineros, toda vez que
de ellas dependa su alimentacin, lavado de ropas y
cuidados generales. Sin embargo, los hornos, baos,
lavaderos o quincenas, sirvieron tambin como
espacios de socializacin femenina donde mujeres
de diversa edad entrelazan chismes... Aqu a travs
de estas calles de un balcn a otro, cuando lo hay,
se teje el sabroso pelambre en voz alta y sin
rubor... No se nos ha dicho que hasta el amor se
practica aqu en forma colectiva?. La confluencia
diaria daba vida a un tejido social fuerte centrado en
la cotidianidad.
Esta convivencia rutinaria no slo fortaleci los
lazos de solidaridad sino que propici el estallido de
conflictos producto del roce permanente. Fue la
intimidad de cada una de ellas la que se fue
enredando con la de las otras, lo que en situaciones
de crisis signific el apoyo fraterno a los problemas
que a todas aquejaban, pero que en otros momentos
podan explotar en grandes bataholas en razn de las
propias necesidades individuales. Comunes fueron
las pugnas por ocupar un lugar en los lavaderos y
hornos. En este ltimo casi >, ocultar la sea que
otra mujer haba dejado con el fin de guardar el
lugar por orden de llegada, se transform en una
prctica muy socorrida con el propsito
de
adelantar el trabajo diario, derivando, generalmente,
en grandes conflictos entre las mismas mujeres
Las dueas de casa se levantan temprano y
llegan hasta el recinto donde se encuentra el
horno colectivo y ponen una sea de respeto
que siempre consiste en una astilla... Esto quiere
decir que deja comprometido el horno, mientras
reposa la masa. Viene otra y as varias, y van

colocando su sea para lograr su turno, por


estricto orden de secuencia.
Luego llega el momento de hornear y la
primera o la segunda encuentra que le han hecho
desaparecer su seal y por lo tanto ha perdido su
orden. Y aqu viene la pelea por la sea.

(pie de pgina : Plath, op. cil., p. 89. Esta situacin estuvo


presente tambin en los mercados o quincenas, en los baos
pblicos y especialmente en los lavaderos colectivos, donde los
incidentes estallaban ante cualquier vaga discusin.
' Op. cil., p. 90.)
(pgina 92)

Pero ms all de los conflictos, estos espacios de


encuentro tambin favorecan otros lazos. En los
lavaderos se sabe la vida del pabelln. Mientras se
trabaja se cuentan sus penas y alegras; y en las
ltimas horas de la tarde, al caer el sol algunas
entonan canciones. La solidaridad como forma de
sobrevivencia estuvo siempre presente. Las mujeres
ms cercanas por afinidad
1 consanguinidad acordaban das y horas para
realizar sus tareas. All se encontraban con
otras mujeres, con las que establecan un
dilogo un tanto rpido por la premura del
tiempo, pero que les permita compartir sus
problemas.
Fue desde el encuentro cotidiano que se fue
tejiendo un poder social basado en los lazos de
horizontalidad, los que se entremezclaron a partir de
la confluencia de necesidades comunes susceptibles
de ser satisfechas slo en el conjunto mayor. La
presencia permanente en los espacios colectivos
domsticos y la dependencia del trabajo comunitario
para realizar las tareas propias deriv en la
generacin de un poder de accin conjunta, que se
sustentaba en el fenmeno del estar juntos. Este tipo
de socializacin femenina fue, generalmente,
aceptada por las estructuras capitalistas de poder,
toda vez que les eran tiles para la mantencin del
orden social, en la medida que los espacios de
ocupacin por sexos estaban dirigidos al desarrollo

laboral y, en consecuencia, al enriquecimiento de las


empresas. Para los trabajadores, por su parte, la
reclusin de las mujeres en estos espacios
propiamente
femeninos,
les
significaba
el
distanciamiento preciso para resguardar el prestigio
de ser los sujetos necesarios y fundamentales en el
desarrollo minero basado en la extraccin
carbonfera, as como los protagonistas exclusivos
del cada vez ms importante movimiento obrero.
La permanente convivencia entre las mujeres
resalt un espritu de unidad, el que, pese a los
conflictos cotidianos, se manifest en su actuacin
mancomunada en los momentos de crisis y en la
eventual participacin en organizaciones de apoyo
mutuo. Sin embargo, la fuerza del poder de la
cotidianeidad tendi a mermar la importancia del
orden institucional femenino, prevaleciendo (pgina
93)

una formalidad basada en la convergencia en torno


a las actividades propias de las mujeres, con fuerte
raigambre en la oralidad, es decir, en la palabra
transmitida de lavadero en lavadero, de pabelln en
pabelln. En efecto, la cotidianeidad que emerga de
las actividades diarias permiti altos grados de
interaccin y encuentro social fluido. Incluso, dentro
del mbito masculino, caracterizado por las grandes
movilizaciones y la capacidad de lucha que ha
derivado en la categorizacin de la regin como
zona roja, la organizacin de las asociaciones de
orden poltico- reivindicacionista tuvo, en un
comienzo, importantes tropiezos ante la presencia de
agrupaciones de carcter social, como mutuales,
clubes filarmnicos, orfeones y otros.
Es lo que reconoci el presidente del sindicato
obrero del establec miento de Lota, Leoncio
Garrido,... [en] 1929: En Lota no ha despertado
entusiasmo la organizacin sindical y son muy
escasos los obreros que hasta la fecha han hecho
uso del derecho de sindicarse. Esta indiferencia
puede atribuirse... al hecho de existir ms de 30
sociedades obreras y la casi totalidad de los
operarios pertenecen a ellas, a las cuales pagan

sus cuotas con todo gusto a cambio de los


beneficios del socorro mutuo, del deporte o la
cultura fsica y dems ventajas sociales.
(Pie de pgina: Ortiz y Vega, pgina 140)
La situacin de las mujeres fue todava ms
particular, en la medida que su quehacer estaba
remitido precisamente a lo domstico y, por lo
tanto, careca de una estructura de orden poltico
institucionalizado, a pesar de que en ciertas
coyunturas que as lo requeran tuvieron una accin
mancomunada para luego diluirse otra vez en la
cotidianidad. ste fue el caso que tuvo lugar en los
1901 y 1902, en que un grupo de mujeres de Santa
juana, haciendo especial nfasis en el esfuerzo
unitario por la coyuntura particularmente vilenla i
la que estaban expuestas, publicaba una queja en el
diario La Esmeralda, exigiendo a su vez al
intendente de Concepcin el resguardo de la
seguridad social afectada por la criminalidad, el
alcoholismo y la falta de justicia en defensa di los
espacios domsticos. En sus misivas las mujeres
sealaban:
...es menester que nuestro hogar no sea invadido
ni por ebrios envalentonados, ni por audaces i
perversos criminales ni tampoco por funcionarios
venales i corrompidos.
Nuestro hogar debe ser el santuario inviolable
donde con mayor reposo i tranquilidad rindamos
nuestros ntimos afectos; i como de rilo nada
tenemos al presente es que movidas por el
sentimiento de nuestra propia conservacin,
hemos olvidado pequeos rencores i confundida
todas en una misma idea... hemos resuelto elevar
a la consideracin di SS. Esta solicitud...
(Pie

de pgina:

La esmeralda, Coronel, 3 de enero de 1901)

En este sentido, las mujeres se apropiaron del


discurso que les daba legitimidad como tales en su
funcin de madres, esposas y dueas de casa
recluidas al mbito interno domstico, concluyendo

en la formacin de una identidad especfica y


propia, por la cual movilizaron todos sus medios
con el fin de defender aquello considerado base de
la esencia de su propia existencia, esto es, el hogar.
(pgina 94)
No obstante el desarrollo espontneo e
inorgnico de las actividades femeninas, y pese a
que los datos son esquivos en las fuentes revisadas,
sabemos de la participacin de mujeres en
organizaciones desde principio del siglo xx, sean
organizaciones mixtas o, bien, asociaciones nica y
exclusivamente femeninas. Dentro de las primeras
se encuentra, por ejemplo, el Centro Social Obrero
que pretendi dar los pasos necesarios para echar
[sic] las bases de un centro de ilustracin y de
entretenimiento cultos para las familias de los
asociados. Esta organizacin dirigida en particular
a los trabajadores se abra tambin a los integrantes
de sus familias con el fin de pasar ratos de
pasatiempos adquiriendo ilustracin y cultura. Es
interesante como vuelve a reiterarse el anhelo de
integracin social desde la readecuacin -a travs
de la ilustracin y la cultura- de los
comportamientos bsicos de la sociedad,
impuesta tanto por hombres como mujeres.
En cuanto a las segundas -organizaciones
compuestas slo por mujeres-, la mayora surgi
con fines de apoyo mutuo, beneficencia pblica y
eleva- De los estndares de vida, principalmente
culturales de la poblacin y, especficamente, de las
mismas mujeres. Destacan entre estas instituciones,
su continuidad temporal, la Sociedad de Seoras La
Ilustracin, fundada en Lota en 1906, la Sociedad
Protectora Mutua de la Mujer, fundada en l'*07 en
Coronel, la Sociedad Mujer y Patria, de mediados
de la dcada de 1910, la Cruz Roja y la Sociedad
Proteccin de la Mujer Luz y Progreso, de la
misma poca. Aunque reiterativo, es necesario
sealar que las mujeres no participaron
mayoritariamente en este tipo de organizaciones, no
obstante la importancia que ellas alcanzaron en la
conformacin y propagacin de un ideario femenino
en la zona.

La mayora de estas agrupaciones tuvieron la


influencia e, incluso, el impulso inicial desde las ya
existentes organizaciones masculinas, quienes
potenciaron la participacin asociativa de las
mujeres especialmente en (pgina 95)

momentos de crisis sociales, como una manera de


concitar el apoyo de la comunidad en su conjunto,
en la consecucin de demandas que, en definitiva,
afectaban a toda la poblacin. Sin embargo, las
instituciones femeninas, junto con dar cumplimiento
a los objetivos coyunturales para los cuales fueron
creadas, sirvieron, asimismo, para dar instruccin y
moralidad (a) la mujer por medio de escuelas,
conferencias, talleres o cajas de ahorro, tendiendo a
su permanencia en el tiempo y a la reafirmacin de
las actividades consideradas propiamente femeninas.
En este sentido, las primeras organizaciones de
mujeres tuvieron un planteamiento acorde con las
aspiraciones tanto de las compaas mineras como
de los propios trabajadores, acentuando los roles
asignados por tradicin a las mujeres.
La organizacin del sector femenino no signific
un peligro para la estabilidad social perseguida por
las compaas mineras y avalada -en cuanto a la
separacin de los roles por sexo- por los
trabajadores; por el contrario, la institucionalizacin
de las asociaciones femeninas se transform en un
elemento de gran utilidad para expandir el ideario
oficial, a travs del establecimiento de escuelas y
talleres en los que se acentuaba el carcter recluso
al cual deban estar sujetas, como madres, esposas y
dueas de casa, propendiendo a la desarticulacin
del desorden callejero estimulado -segn el anlisis
de la poca- por mujeres desbocadas que no
guardaban la moral y el recato exigidos.
De esta forma emergi, desde las compaas y
ms especficamente desde los trabajadores
organizados, una campaa dirigida a las mujeres,
centrada en una concepcin moralizante de stas,
concebidas, en trminos discursivos, como las
responsables de la procreacin y cuidado de la
comunidad, en tanto reproductoras de la especie. La

concepcin de madre nutricia, protectora y salvfica


estuvo siempre presente en los discursos de las
asociaciones femeninas. El fin ltimo de las mujeres
-solteras, casadas, trabajadoras o dueas de casa- era
el de velar por sus familias y la sociedad en su
conjunto, hecho que se facilitaba en la accin unida
con otras mujeres, sea en las organizaciones creadas
con este fin o, bien, en los espacios de encuentro
cotidiano para la realizacin de las tareas diarias.
Las
organizaciones
femeninas,
de
carcter
reivindicativo poltico o no, mantuvieron un
discurso homogneo a este respecto, como lo
demuestra una insercin en un peridico
representante de la clase obrera
...el Domingo prximo, a invitacin de la
Sociedad Unin de Obreros de este puerto,
tendr lugar una reunin de seoras obreras y
dueas de casa, para echar las bases de una
Sociedad de Socorros Mutuos, al mismo tiempo
perseguir la ilustracin del sexo a fin de tomar
parte en las ludias por la existencia y a
comprender los deberes que la naturaleza le tiene
destinado como madre de la humanidad*.

(pie de pgina: La defensa, Coronel, 14 de julio


de 1907)
(pgina 96)
En 1919, por su parte, apareci una insercin en
el peridico El Pueblo en la cual se anunciaba la
creacin, en los Salones de la Sociedad Unin de
Obreros, de una asociacin de seoras obreras con el
fin de propender al socorro mutuo. All se sealaba
que es
signo revelador... cuando la obrera y la mujer
de hogar empieza a darse cuenta de su situacin,
se convence de la necesidad que tiene de
abandonar su indiferencia para tomar parte en las
luchas de las organizaciones sociales, llamadas a
labrar el mejoramiento econmico, cultural y

moral de las clases trabajadoras y laboriosas del


pas.
(pie de pgina: el pueblo de Coronel, 2 de
agosto de 1919 y 9 de agosto de 1919)
El discurso tenda a la incorporacin de las mujeres
al movimiento de los trabajadores mineros
abandonando su indiferencia, pero no su rol materno
protector.
El llamado de los mineros organizados a sus
pares mujeres buscaba homologar la maternidad y
todo lo que de ella derivara, como elemento propio
y exclusivo femenino, con el acceso a estadios de
progreso e ilustracin socialmente deseables, en una
sociedad cada vez ms consciente de las demandas y
necesidades de la clase trabajadora. En ella, las
mujeres eran las llamadas a imprimir a las
asociaciones populares y a la lucha contra el
sistema, un carcter ms ecunime y valrico, en su
calidad de madres. Mltiples fueron los llamados
a reiterar el sagrado deber de las mujeres con su
familia y hogar en un esfuerzo por readecuar los
roles masculinos y femeninos en la regin. De all
que haya habido una permanente insistencia en las
obligaciones que correspondan naturalmente a las
mujeres a travs de las actividades de las propias
asociaciones femeninas, las que organizaban talleres,
charlas y propaganda en los medios periodsticos.
Sintomtico resulta la visita de la famosa feminista
y libre-pensadora Beln de Srraga a la regin,
quien desarroll como temtica central en sus
conferencias el tpico de la mujer en la familia,
recalcando a pesar de su discurso progresista y
revolucionario- la importancia bsica de la mujer
dentro del hogar.
Existi, de forma permanente, una confusin
respecto a las necesidades, mies y problemas de las
mujeres con aqullos que afectaban al hogar. Para
todo efecto, ambos -mujer y familia- eran una
unidad indisoluble; una no poda existir sin la otra,

deviniendo en una femenizacin de la familia -o


familiarizacin de la mujer'- toda vez que era en
torno a las mujeres que se aglutinaba el (pgina 97)
grupo familiar, siendo ellas las encargadas de
mantener su unidad y sobrevivencia. Los hombres,
por su parte, tuvieron un carcter transitorio definido
por el papel de proveedores que les oblig a
desaparecer prcticamente todo el da y gran parte
de la noche del hogar. Este hecho se sustenta en la
divisin sexual del trabajo a partir de la cual las
mujeres han asumido la responsabilidad de la
reproduccin y conservacin de la vida, y todo lo
que ello implica en la satisfaccin de las
necesidades bsicas de los integrantes de la familia,
mientras que los hombres han tenido una relacin
con el hogar ms distante, fundada en el papel de
proveedores, el que les ha otorgado un soporte para
su propio desenvolvimiento en los espacios externos,
ya no para los otros, como en el caso de las
mujeres, sino con los otros. En un discurso de la
seora Mercedes Barrera de Raby, secretaria de la
Gran Federacin Femenina de Santiago, e invitada a
Coronel por la Sociedad Proteccin de la Mujer
Luz y Progreso, ...trat con claridad algunos
problemas de palpitante actualidad, relacionadas con
6
el mejoramiento de la mujer obrera y del hogar .
Sin duda, ambas temticas -mujer y familia- eran
indivisibles.

En general, las organizaciones mineras, de


hombres, de mujeres o mixtas, tendieron a construir
un discurso que avalaba esta composicin social
enmarcada en torno a la feminizacin de la familia,
no obstante que se publicaron espordicamente
algunos llamados a la participacin ms poltica y
militante de las mujeres en el movimiento obrero en
un pie de igualdad con los trabajadores mineros. En
el peridico La Defensa de Coronel y Lota, se
public, en 1905, el discurso de una dirigenta de
Valparaso, la que haca un llamado a las mujeres
para alentar

...aunque sea con nuestra presencia a los


compaeros en la actual lucha, ayudmosle en el
camino de la vida. Marchemos a su lado... i
entonces habremos sabido cumplir con nuestro
deber como obreras honradas y concientes de
nuestros actos.
No queridas compaeras! No es posible
soportar por ms tiempo la tira na del patrn, ni
el azote de mayoral, no es posible dejarnos
atropellar i pi sotear lo ms grande que tenemos
en nuestra patria que es la libertad.
Resulta evidente que ste es un llamado a las
mujeres en su calidad di' obreras y ciudadanas, sin
aludir, en momento alguno, a su papel de madres y
esposas, como era frecuente que se hiciera en la
regin. De todas formas prim, incluso, en estos
discursos, una concepcin de las mujeres
ntimamente vinculada con los intereses del hogar.
(pgina 98) As, la participacin femenina en
actividades de carcter poltico tenan relacin con
la defensa de los intereses de los integrantes de su
familia en su papel de esposas y madres, ms que
como ciudadanas propiamente tales.
Sin embargo, ms que en organizaciones
establecidas en trmino formales, participaron en
acciones pblicas de carcter espontneo y
coyuntural. En efecto, la existencia de un poder
social fuertemente arraigado en la cotidianidad,
permiti el que en momentos de conflictos sociales
o econmicos, aparecieran protagonizando, junto
con los hombres, importantes movilizaciones en
defensa de sus derechos bsicos, y en especial de
aqullos que tenan relacin con la subsistencia y
bienestar de la familia. Su participacin en
movimientos huelgusticos fue paulatinamente
acrecentndose en el tiempo, en la medida que esos
mismos movimientos iban tomando cada vez ms
preponderancia en la comunidad. Con el inicio del
siglo xx los pretritos estallidos de protesta, de
carcter
espontneo
e
inorgnico,
fueron
desapareciendo para dar paso a movilizaciones cada
vez ms estructuradas en torno a objetivos claros.
Las mujeres entraban y salan de las huelgas,

extendiendo sus experiencias y demandas desde los


espacios domsticos hacia los pblicos.
Las precarias condiciones de vida, la
inestabilidad laboral de los mineros que repercuta
de forma directa en la subsistencia de los hogares,
la dependencia econmica de las familias respecto
de las quincenas, habitaciones y salarios controlados
por las compaas, junto a los altos grados de
represin y violencia ejercidos por las autoridades
en momentos de conflictos sociales, involucraron
necesariamente a toda la comunidad en los
movimientos. El peso de las compaas en los
hogares y en los espacios domsticos se hizo sentir
en todo momento, afectando a los trabajadores, a
las mujeres y nios. Sin embargo, fue en los
perodos de crisis econmicas y huelgas
generalizadas que hubo un acrecentamiento y
recrudecimiento de las polticas represivas, botando,
por ejemplo, a la calle los trastos a mas de ciento
cincuenta familias de trabajadores
(pie de pgina : La Voz, Coronel, 31 de enero de
1904.)
En efecto, la represin ejercida por las
compaas terminaba por afectar a las ciudades de
Lota y Coronel por completo, las que "virtualmente
se transformaba(n) en territorios ocupados cuando
el gobierno enviaba sus fuerzas de lnea para
sofocar la agitacin. La expulsin de (pgina 99)
los trabajadores de las viviendas, el fuerte ambiente
represivo y la dificultad para realizar las tareas
cotidianas de las mujeres con el fin de cumplir con
sus responsabilidades de madres, esposas y dueas
de casa, tuvo como correlato una presencia
importante de ellas -sea a travs de asociaciones o
de forma inorgnica- en las huelgas.
Sin embargo, al igual que en el proceso de
conformacin de instituciones femeninas, la
incorporacin masiva de las mujeres en los
movimientos huelgusticos tuvo, muchas veces,
como antecedente el llamado de los trabajadores a
su participacin. Juan Vargas Mrquez, presidente
de la Sociedad de Socorros Mutuos La Igualdad,

declaraba en 1916 que ms importancia tendr la


huelga si a ella se agregan vuestras mujeres e hijos
(pie de pgina: AOT, vol 34, 30 de diciembre de
1996)
argumentando que sera indigno el sometimiento a
las polticas represivas de las compaas por parte
de los trabajadores, por cuanto stas afectaran de
modo directo a sus familias en la medida que los
jefes y sus tropas
han atropellado miserablemente a vuestras
indefensas mujeres, dndoles de puntapis i otros
indignos maltratos;... i quizas a estas horas esos
mise rabies policas os habrn violado vuestras
mujeres i vuestras hijas.
(pie de pgina: AOT, vol 34, 30 de diciembre de
1996)
El contenido tico del discurso apuntaba a
exacerbar la importancia de las mujeres, en su
calidad de vctimas -al igual que los trabajadoresdel con trol ejercido por las compaas, a pesar de
que su situacin era ms precaria an, en atencin
al carcter dbil e indefenso que les era atribuido.
En este sentido, se perpetuaba una concepcin
paternalista y protectora, en la que las mujeres se
legitimaban como tales en funcin de su debilidad,
debiendo ser consecuentemente los hombres quienes
lideraran los movimientos e invitaran a la
participacin de ellas.
Sin embargo, tuvieron tambin una actuacin
desligada de las actividades y llamados de los
hombres en los movimientos sociales. El ejemplo
ms claro fue el que tuvo lugar en el mismo ao
1916 en las minas de Maul y Puchoco, donde
fueron las propias mujeres las que iniciaran una
huelga a partir de la colectivizacin de sus
problemas individuales en sus cotidianos encuentros
en las quincenas. All, ellas decidieron no mandar el
manche -alimento a los trabajadores en protesta por

la mala atencin que reciban en estos almacenes y,


en especfico por la coyuntura del alza del precio de
algunos productos bsicos como fue el caso de la
harina, elemento principal en la confeccin del pan.
La movilizacin no se restringi nica y
exclusivamente a la paralizacin obligada de las
faenas de los mineros; las mujeres se organizaron y
convocaron a ms mujeres para la realizacin de
una marcha con direccin a las oficinas de la
gerencia de la Compaa Schwager, exigiendo la
rebaja (pgina 100) de los precios en los
economatos, demanda
que finalmente fue aceptada
.
por la autoridad
(pie de pgina:

1916.)

Razn,

Coronel, 14 de diciembre de

De igual modo el problema derivado de la falta


de establecimientos educacionales, la limitacin de
los cupos en los ya existentes y la obligacin de
ingresar desde muy jvenes -incluso, infantes-al
mundo laboral minero, dejaba un porcentaje
extremadamente alto de poblacin analfabeta,
situacin que suscit la preocupacin constante de
las sociedades obreras y en particular de las
mujeres. As, por ejemplo, en el ao 1917, un
grupo de mujeres levant una peticin a la
administracin de la Compaa de Lota y Coronel
para que se dignara crear una escuela mista dentro
del establecimiento de nuestra residencia
(pie de pgina : Denuncia formulada por el
peridico El Sur, Concepcin, 6 de mayo de 1917.)

Si bien la demanda no mereci respuesta por


parte de las autoridades deja, sin embargo, traslucir
los intereses que motivaban la presencia activa y
conjunta de las mujeres en los conflictos sociales.
En efecto, fueron demandas de orden domstico,
es decir, de mantencin familiar y defensa de los

roles asociados a las mujeres, las que sirvieron de


impulso a su movimiento mancomunado, en el
entendido de que favorecan a su ncleo familiar
ms cercano, esto es, el marido, los hijos y ellas
mismas. En general no hubo organizaciones que
preparan la accin de forma previa, muy por el
contrario, fueron mujeres dueas de casa las que, a
travs de la convivencia permanente en las
quincenas y mercados, fueron entretejiendo una red
basada en los problemas comunes y que, en este
caso, derivaron en un estallido social espontneo.
Esta fue, en general, la tnica de la participacin de
las mujeres en las huelgas y acciones reivindicativas
en la regin, las que al ver amenazado su espacio
de accin propio y, en consecuencia, sus actividades
de sustento familiar, pudieron generar una fuerza
social que las moviliz a trasladarse hacia espacios
de participacin ajenos a su cotidianidad -como el
caso de la marcha hacia la administracin de la
compaa o el uso de la prensa obrera- para
defender los propios.

(pie de pgina: Nos hacemos parte de la tesis


planteada por Temma Kaplan quien seala que las
mujeres han tendido a participar en are iones de
orden colectivo cuando ven amenazada su
estabilidad familiar, es decir, su orden social
domestico pudiendo alcanzar a veces consecuencias
revolucionarias hasta el punto que politiza las redes
de las relaciones de la vida cotidiana, Op, Cil.,
p.267)
As, la participacin femenina en estas
coyunturas crticas fue importante no obstante que
se consigna ms claramente su presencia, en las
fuentes, desde la mitad de la dcada de 1910 en
adelante-, abarcando un espectro mayor de aquellas
mujeres que participaban de forma activa y
constante en la institucionalidad ya establecida, lo
que permite reconocer una diversidad de mujeres
que, a partir de la socializacin basal de sus
problemas individuales, lomaron cuerpo traspasando
los espacios tradicionalmente establecidos.

En definitiva, en las dos primeras dcadas del


siglo xx, la regin carbonfera se fue estructurando
en trminos sociales en funcin de la ocupacin de
(pgina 101) espacios, roles y actividades
claramente diferenciados segn los gneros. En este
ordenamiento a las mujeres les correspondi la
reclusin en los espacios domsticos privados
-hogar, lavaderos, quincenas, hornos y baos- de los
que emergi un poder exclusivamente femenino, el
que, pese a que en ciertas coyunturas se opuso a los
intereses de las empresas, en general estuvo acorde
con los objetivos de las mismas en cuanto permita
la estructuracin y control de la sociedad. Los
trabajadores, por su parte, concordaron tambin con
estos propsitos concurriendo, en este aspecto, al
afianzamiento del discurso oficial, toda vez que les
ofreca un orden interno que facilitaba sus labores
en el espacio exterior. Para las mujeres, si bien les
signific la paulatina prdida del control del mbito
festivo, remunerado e independiente que ofrecan los
burdeles y tabernas, la nueva estructura social les
otorgaba un espacio de accin, propio y exclusivo,
y un estatus que socialmente era reconocido y
legitimado. Ms an, la configuracin de un ideario
en el que la concepcin de lo femenino estaba de
manera ntima entrelazada con los mbitos familiardomsticos y las formas ms tradicionales de
concebir a las mujeres, les permiti contar con un
discurso legitimador que les facult para
involucrarse, como veremos en el siguiente captulo,
en movimientos huelgusticos y protestas, en pro de
demandas reconocidas por la sociedad como
moralmente legtimas. En este sentido, si bien el
ideario que las remita a los mbitos domsticos era
de gran utilidad para las empresas, en cuanto al
control econmico y social, as como para los
trabajadores, quienes procuraban para s un mbito
de accin propio en el que no deban lidiar con
ningn otro actor por su protagonismo, ese mismo
ideario poda ser, eventualmente, quebrantado en
razn de los mismos fundamentos que lo sostenan.
En otras palabras, el masivo ingreso de las mujeres
a las acciones y movilizaciones sociales de la zona

carbonfera quedaba ahora legitimado por su calidad


de madres, esposas y dueas de casa. (Pgina 102)

EL NUEVO ORDEN
Y LA ACCIN DE LAS MUJERES:
1920-1930s
El estudio de la sociedad-d minera del carbn y,
ms especficamente, el estudio de las mujeres y el
papel que ellas representaron en las primeras
dcadas del siglo pasado, obliga a detenerse en las
implicancias derivadas del ao 1920 para la
sociedad en su conjunto:

(Pie de pgina: Para un anlisis del movimiento obrero y


huelgustico en Chile, vase Jorge Barra S. El imovimiento
obrero en Chile. Sntesis histrico-social. Para un estudio general
del siglo xx en Chile, revise Sola Correa et al., Historia del
siglo xx chileno, parte primera.)

En el mbito nacional, el ao 1920, marc un


quiebre en las estructuras polticas y sociales a
partir de la creciente incorporacin de nuevos
sectores -clase media y proletariado- en el discurso
global y, eventualmente, en la institucionalidad
poltica del pas. El arribo de Arturo Alessandri
Palma a la presidencia de la repblica signific el
que la querida chusma fuera alcanzando un notable
protagonismo que devendra, a la postre, en
radicales cambios sociales y polticos en el quehacer
nacional,
manifestados
en
un
crecimiento
desmesurado del aparato estatal.
En lo que a la zona del carbn respecta, ese ao
aparece tambin como una especie de bisagra
cronolgica, en la medida que marc una serie de
transformaciones en cuanto a las relaciones
genricas y de poder dentro de la sociedad, a la vez
que
acentu
una
serie
de
actitudes
y
comportamientos que ya venan desarrollndose
desde las primeras dcadas del siglo xx y que,
ahora, adquiriran formas ms claras y consistentes.
El hito demarcatorio fue la Huelga Larga de ese
ao la que, rpidamente, se extendi desde
Curanilahue a toda la regin carbonfera y que tuvo
una duracin de casi tres meses. El impacto
producido por la movilizacin gene- i atizada de los

habitantes de la zona, el fuerte grado de represin


de parte de las administraciones mineras e
instituciones gubernamentales, que no pudo evitar la
continuacin del movimiento, y el trmino del
conflicto a travs de un fallo negociado entre las
compaas, el gobierno y las organizaciones de
trabajadores, readecu las percepciones y relaciones
existentes en la regin entre (pgina 103)
los diversos organismos de poder y los habitantes de
sta -los mineros y sus familias-. Sintomtico resulta
que, a partir de la segunda dcada del siglo xx, se
hayan incrementado notablemente los estudios e
investigaciones dirigidos a conocer la situacin
social en la cual se encontraba inmersa la poblacin
carbonfera, con el fin de atender aquellas
necesidades ms apremiantes, para evitar nuevos
conflictos de la envergadura de los ocurridos durante
la Huelga Larga. En este sentido, el Estado asumi,
a travs de la Oficina del Trabajo, un protagonismo
mayor, incentivando este tipo de investigaciones, las
que derivaron en la denuncia de los controles
ejercidos por las compaas y la mantencin de la
precariedad de las condiciones de vida; al contrario
de lo que suceda en el perodo inmediatamente
anterior, donde el Estado sola actuar como aval,
legitimando las polticas y acciones de las empresas.
As, por ejemplo, qued estipulado de forma oficial
que, en Lota, los salarios eran cancelados cada
cuarenta y cinco das, perjudicando los intereses de
los obreros y sus familias lo que les obligaba
sistemticamente a los mismos a proveerse de las
subsistencias en los almacenes de la compaa,
resultando en la prctica una verdadera quimera el
comercio libre para sus obreros. El informe
contina sealando: (pgina 104)

Cada vez que a los obreros se les ofrece


satisfacer algn capricho, o atender sentidas
necesidades del hogar, recurren a la quincena i
solicitan calzado o prendas de vestir que
representen algn valor i las llevan a los
falsamente llamados Montes de Piedad, donde

dejan enajenada la prenda por un valor dos o


tres veces inferior al que ellos tienen que pagar
en el momento de la liquidacin de sus jornales.
Un ideal sera que la compaa adoptara el
pago semanal, o a lo menos el pago quincenal
con lo cual desaparecera en gran parte el
malestar econmico porque atraviesan los
obreros, al propio tiempo que se subsanaran las
dificultades a que puede dar mrjen el
mantenimiento del actual estado de cosas.
(Pie de pgina Boletn de la Oficina del Trabajo,
N1S, Santiago, 1920, pp.111-112)
Adems, en el estudio se incorporaba un cuadro
sobre el balance de entradas y gastos de diez
familias obreras de Lota en el ao 1920 (vase
cuadro N 9).
Si bien esta situacin no era novedosa y vena
ejercindose desde prcticamente los orgenes de la
explotacin carbonfera, es la primera vez que fue
denunciada en forma clara y consistente desde uno
de los organismos del Estado.
Por su parte, la prensa obrera continu con las
crticas en torno a las condiciones de vida de los
habitantes de la regin. En el mismo ao 1920, el
peridico El Pueblo public el contenido de una
canasta familiar bsica que inclua arriendo y gastos
mnimos de una casa, algo de vestuario, materiales
de limpieza y los alimentos elementales consumidos
por una familia -sin incorporar, como all mismo se
sealaba, gastos de licor, teatro o muebles-, lo que
daba un total de $203,20 al mes. Sin embargo,
la mayora de los obreros no ganan casi nunca
ms de 3.50, 4 5 $ diarios, siendo raros los
que alcanzan 6,7 u ocho pesos diarios, y es fcil
suponer entonces, cun inmenso es el nmero de
los que deben llevar una existencia casi ahogada
por el hambre.
El promedio mensual de ingresos de una familia era,
entonces, de $150 y $160, cifra que estaba muy por
debajo de las necesidades bsicas de la poblacin. En el
caso que la mujer trabaje tambin, en lavado, etc., la
renta puede subir, si eI hombre gana 4 pesos diarios,

hasta 180, siempre que sta ayude con $60, lo que ser
difcil, pues su trabajo estar siempre mal remunerado y
debe atender las preocupaciones caseras. (pgina 105)
Cuadro n9: Balance de entradas, gastos de 10 familias obreras de
Lota, 1920 (Boletn de oficina del trabajo n15, Santiago 1920)
N personas

Entradas mensuales
Padr
e

Ma
dre

Hijo
s

6 personas (4
hijos
de
4,5,10 y 15
aos)
6 personas (4
hijos,
de
7,13,18 y 20
aos)
9
personas
(siete
hijos,
4,8,11,14,18,1
9 y 25 aos)
10
personas
(8
hijos,
7,11,13,14,22,
23,24,25)
5 personas(3
hijos, 1,11,17)

$11
0.00

$60

$11
2.50

$13
7.50

Tota
l

Gastos

Tota
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cit

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0

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7.50

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40

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0.8
0

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5

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6

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2.8
0

$0

$4.
70

$21
2.5
0

$0

$2
12.
50

$42
5.0
0

$52
2.9
0

$0

$9
7.9
0

$0

$16
6

$3
4

$18
4.3
0

$0

$1
8.3
0

5 personas (3
hijos,
2
meses, 2 y 6
aos)
4 personas (2
hijos, 6 y 10
aos)

$20
0

$0

$0

$20
0

$
3
0

$9.
30

$4
2

$22
1.3
0

$0

$2
1.3
0

$20
0

$0

$0

$20
0

$
2
0

$1
0.9
0

$7
0

$20
0.9
0

$0

$0.
90

4 personas (2
hijos, 4 y 8
aos)

$17
5

$0

$0

$17
5

$
1
5

$1
0

$2
8

$17
3

$0

$2

4 personas (2
hijos, 5 y 10
aos)

$17
5

$0

$0

$17
5

$
2
5

$1
0

$4
0

$17
5

$0

$1
75

3 personas (1
hijo, 7 aos)

$13
7.5

$0

$0

$0

$
1
2
0
$
1
0
0
$
1

2
pie
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6

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$
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0.9
0

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0

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2
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$
1
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$
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43

$1
0.3
0

(pgina 106)

0
0

za
s

Evidentemente, la situacin denunciada por este


estudio, publicado en medio del conflicto social,
contribuy a la masificacin del mismo, incorporndose
en forma ms decidida la comunidad en su conjunto.
Colabor, tambin, la denuncia de otro tipo de
atropellos que comenzaron a salir a la luz pblica cada
vez con ms frecuencia, como fue el caso de los
abusos cometidos por la polica y los jefes de quincena
contra las mujeres. Esta situacin fue denunciada por
las mismas quienes, reunidas, levantaron sus quejas por
los atropellos recibidos
Claudina Pinto, en... junio de 1919, por no
haber despachado la lea antes de medio da, la
tom el jefe por mal avenida y se la quit.
Por... reclamar, la mand a la Tenencia; de
ah al Cuartel de Polica del Establecimiento,
hacindola alojar en esa prisin, teniendo menos
de 40 das mi guagua que criaba.
Sofa Henrquez. El Sbado 6 del presente fui
flajelada y atropellada por el guardin Rebolledo
en la misma Quincena de dicha Compaa,
dejndola con la blusa y manto que vesta hecho
pedazos
(pie de pgina : El pueblo, Coronel, 14 de
marzo de 1920)
Las acusaciones contra los guardias de seguridad
continuaban con las quejas de
Herminia Valencia flajelada y atropellada por el
ayudante Villarroel y dos guardianes, Rosa Oate
atropellada por el Sarjento Flores por entrar a
favorecerse del sol en la casucha donde ponemos
las canastas para la mina. Dejaban entrar solo a
las de su agrado
(Pie de pgina : El pueblo, Coronel, 14 de
marzo de 1920)
Benicia Sez acusada por el jefe de la quincena de
ladrona; Isabel Araneda Araneda agredida por el
mismo sujeto con manifestaciones groseras;

Claudina Vergara ' de Leiva ultrajada y votada


fuera de la Quincena... No contento con esto, vino
el jefe de Poblacin, Vctor del Ro, y me ultraj,
hacindome pedazos mi blusa; Mercedes Rivas y
Julia Reyes, ambas atropelladas en la misma lm
na y por los mismos funcionarios

(pie de pgina : El pueblo, Coronel, 14 de


marzo de 1920)
La denuncia formulada por las mujeres es
evidencia, por un lado, un mayor grado de
conciencia de sus derechos mientras que, por otro,
da cuenta de una creciente participacin pblica a
raz de situaciones que las afectaban directamente a
ellas y a los otros componentes de la familia.
Por su parte, la expulsin de trabajadores de sus
actividades laborales y el uso de policas locales y
del ejrcito en las ciudades carbonferas, durante
los conflictos, fueron situaciones denunciadas, cada
vez con ms frecuencia, en la presa nacional.
(pgina 107)
La queja era dirigida al gobierno central y no a
las institucioneslocales, como fue el caso de la
exoneracin de mineros, a los que se les incluy en
sus plantillas de pago una nota en ingls que
deca It will be better to get rid of this man, lo
que significa: Es mejor deshacerse de este
hombre (pie de pgina: AJLS, vol. 27, 13 de
agosto de 1920, fj. 59), con lo cual ingresaba de
inmediato a la lista negra, vindose impedido de
conseguir trabajo en otras secciones o empresas de
la regin. En el mismo ao, Leonila Aravena
Chamorro recuerda la violencia ejercida por parte
de la polica contra las familias de los mineros
durante la Huelga Larga
Nosotros estbamos medios acostumbrados a las
persecuciones... tena slo 7 aos cuando
mandaron a mis padres a Playa Blanca...
atajbamos el tren ah para que no pasara pa
Lota. Se ponan las mujeres y los nios en la
lnea y el tren no pasaba y entonces los
dirigentes se bajaban ah mismo. Porque en ese
tiempo los pacos detenan a los dirigentes

189

(pie de pgina: En Alcalde, op. cit., p. 9. El relato es ratificado por la


correspondencia mantenida cufie el administrador de la Compaa de
Arauco, el gobernador de Lautaro y el intendente de concepcin,
donde se seala: ...hoi una poblada de mineros se estacion en la
lnea frrea frente a la cancha de Foottball de Lota, a la pasada del
tren de pasajeros Nl... con el fin determinado de que se bajaran los
ajitadores Vargas Mrques y Barrientos que viajaban en el susodicho
tren debemos protestar de este abuso incalificable, i solicitar de US las
garantas necesarias para que nuestros trenes de pasajeros i carga
puedan viajar sin temor de ser asaltados.... AIC, vol I5HI Coronel, 10
de marzo de 1920.

El envo de telegramas al gobierno central


denunciando stas y otras acciones de violencia
contra los trabajadores y sus familias se extendi
durante todo el perodo. As en 1922, el presidente
Arturo Alessandri envi al gobernador de Coronel
la siguiente nota:
De Lota he recibido el siguiente telegrama,...
Los carabineros en Lota alto cometen los ms
abominables crmenes con compaeros desde el
flajelo mas inhumano a los hombres hasta el
intento de violacin a las mujeres al que
encuentran libreta de la federacin es
criminalmente maltratado en presidencia (sic) de
sus madres y hermanas propio teniente Lagos
amarra trabajadores y los castiga brutalmente
amenazando trabajadores deben volver trabajo
antes que las calles queden regadas con sangre.
Pidamos amparo para vida de los hombres para
la dignidad de nuestras madres i hermanas
Srvase Us. decirme lo que haya verdad sobre el
particular.
La denuncia masificada de stas y otras tantas
situaciones que atentaban contra la cotidianidad de
los habitantes de la zona tuvo como consecuencia
(pgina 108)
(pie de pgina: AGI., 11 de enero de 1922, vol.
24. Al ao siguiente se reclamaba por los desalojos
o realizados por la polica particular de Schwager

contra los obreros. Informe lo que ocurre debiendo


carabineros slo proceder con orden judicial caso
contrario no deben tomar ninguna actitud sin orden
expresa de este ministerio. AGI., 23 de abril de
1923, vol. 2)
el apoyo generalizado de la poblacin a los
movimientos huelgusticos y, especficamente, a
aqul desarrollado en el ao 1920. En ste, la
presencia de las mujeres se caracteriz por una
actuacin orgnica, mancomunada y masiva, siendo
cada vez ms protagnica en todos los mbitos de
accin. De hecho, y en funcin de la expansin de
la huelga hacia toda la comunidad, los obreros del
Molino de Coronel levantaron sus peticiones a la
Intendencia de Concepcin, bajo el liderazgo de los
dirigentes julio Ziga, Anbal Muoz y Deidamia
Alarcn quienes, en uno de los acpites exponan:
Las mujeres obreras que cocen sacos que hoy
tienen que cocer 100 sacos para ganar $2 al da,
piden un salario de $3 por da.
Las mujeres que cosen bolsas blancas, y que
ganan un salario de $2 piden se les pague $3 al
da
Los nios que cosen sacos y que hoi dia no
tienen salario fijo solicitan un jornal de $2 pesos
al da
Pedimos que se nos den 2 quintales de harina a 15 $ el
quintal

(Pie de pgina: AIC, Coronel, vol. 1581, 22 de marzo de


1920. El movimiento logr un aumento del 10% de los
sueldos de los trabajadores, fogoneros y maquinistas del
molino, mientras que las costureras de sacos harineros
percibiran un salario de $2,50 diarios, las costureras de
sacos logueros $0.02; $0.03 y $0.05 por saco y los nios
costureros $1.75 al da. Vase AIC, Coronel, v ni. 1581, 24
de marzo de 1920.)

Las mujeres estuvieron en el plano dirigencial, en


la mantencin de los alimentos de los huelguistas,

en la bsqueda de apoyo econmico y en


incentivo permanente a la continuacin
movimiento, siendo las principales encargadas
entonar los cantos revolucionarios en todas
manifestaciones pblicas

el
del
de
las

(Pie de pgina: En Curanilahue se form la imponente columna


de trabajadores, que no bajara de I 000 entre mineros y sus
esposas y sus hijos..... El Pueblo, Coronel, 21 de marzo de
1920.
Gregorio Corvaln sostiene que terminada la Huelga Larga los
conflictos continuaron. En una CONCENTRACIN llevada a cabo el
25 de julio del mismo ao, se reunieron, segn el peridico La
jornada, ms de cinco mil personas en la que se organiz una
marcha presidida por numerosa compaeras, (que) llegaban a
Coronel... y todas cantaban himnos socialistas. Corvaln El
papel de la mujer..., op. c., p. 36.)

Fue en atencin a este movimiento huelguista


que se crearon los primeros consejos femeninos
dependientes de la FOCh con el claro fin de prestar
apoyo a los trabajadores mineros en su lucha contra los
excesos que cometan las compaas en el mbito laboral.
El viraje en relacin con los objetivos
perseguidos por las mujeres en los aos previos es
evidente, por cuanto sus demandas se extendan,
ahora, de forma explcita ms all del mbito
domstico, incorporndose en ellas elementos de
carcter poltico e ideolgico, las que buscaban
transformaciones (pgina 109)
(pie de pgina: El I 4 de marzo de 1920 se
constituy el Consejo Femenino de la Gran
Federacin obrera de Chile. En el directorio
participaron rosa Bulnes, Mara Cruz Mendoza, Ana
Luisa Vera, Lorenza Gonzlez de Nez, Mercedes
Ramrez, Defina Salinas de Quezada y Alicia Ruz
de Gamonal. El Pueblo, Coronel, 21 de marzo de
1920)

en las estructuras capitalistas a travs de una


actuacin mancomunada con sus pares masculinos.
As, la mayora de las instituciones femeninas
previamente existentes se involucraron en las
movilizaciones, hacindose presentes en marchas,
mtines y actos de apoyo a los mineros, como fue
el caso de la Sociedad Luz y Progreso de Seoras
que actu junto a la Sociedad Unin de Obreros, al
Partido Demcrata y a los Comits de los Consejos
Federales.
Tal y como haba sucedido en las movilizaciones
anteriores, el grado de represin sobre la
comunidad fue bastante violento, pero en contraste
con las dcadas previas fue la primera vez que se
consign tan reiteradamente sus efectos sobre las
mujeres. Hubo dirigentas como Mara Ferrada y
Delfina Gonzlez, que lideraron marchas y mtines,
siendo, por esta razn, perseguidas por las
autoridades. Mercedes Ramrez, por su parte, se
dirigi al intendente de Concepcin, junto a varios
lderes de los trabajadores mineros, con el fin 197
de
pedir justicia para los trabajadores de la regin .
Sin embargo, las lderes no fueron las nicas, las
persecuciones y represiones recayeron sobre la gran
masa femenina involucrada en el movimiento. As,
mujeres
que,
orgnica
o inorgnicamente,
participaron en actividades de la huelga, sintieron
el peso de la autoridad sobre sus propios cuerpos,
como fue el caso de las mujeres pertenecientes a la
Cruz Roja de Lota quienes, acusadas de ser
activas cooperadoras de la huelga, fueron
trasladadas a Coronel donde se les mantiene en el
estrecho e insalubre local de la crcel pblica, en
donde se hallan criminales de toda especie.
La masiva participacin femenina en estas
movilizaciones no pas desapercibida por las
compaas mineras las que iniciaron una fuerte
campaa dirigid.) Especficamente hacia las
mujeres, con el fin de debilitar su participacin
(pgina 110)

En atencin a los peligros que acarreara un cambio


en el orden establecido. En efecto, en 1920 a raz

de la huelga generalizada en la que participaron


-segn un peridico de la poca- 9.000 hombres,...
fuera de las mujeres que los han acompaado en
gran nmero se extendi un discurso el que
alertaba a las ingenuas e incautas mujeres de
los peligros que podra traer, a futuro, el triunfo de
ideologas como la marxista. En ella se denunciaba
el
homenaje al maximalismo de Rusia, en frases
retumbantes que han sido aplaudidas por las
mujeres huelguistas, sin imajinarse... que entre
esas doctrinas figura la que no considera a la
mujer como compaera del hombre, sino como
un vil instrumento al cual no debe reconocerse
ms derechos que los que pudiera tener un
adoqun....
El protagonismo adjudicado al segmento
femenino por parte del discurso oficialista -esto es,
de las compaas mineras-, a travs de este tipo de
inserciones en la prensa, corresponda a la
construccin arquetpica que las mismas empresas
haban ido asignando a las mujeres como
protectoras del hogar y encargadas de velar por la
responsabilidad de los mineros en sus trabajos. En
efecto, segn el ideario imperante, eran las mujeres
las que deban otorgar un ambiente grato para la
recomposicin de las fuerzas masculinas, evitando
cualquier alteracin que socavara el ordenamiento
social. Sin embargo, la presencia cada vez ms
masiva de mujeres en los movimientos sociales hizo
que las compaas echaran, nuevamente, mano a
este discurso, como una forma de prevenirlas de los
peligros que, se supona, acarreara una
transformacin de tipo revolucionaria para ellas
mismas. De all, que apelaran a su estatus de
mujeres tradicionalmente concebido, tratando de
evitar su participacin en actividades contrarias a
los intereses de las compaas. El peligro que ello
conllevaba tena relacin no slo con la creciente
magnitud del movimiento obrero sino con la
alteracin de la estructura social que las empresas
mineras haban ido implementando desde fines del

siglo xix y principios del siglo xx. Sin embargo, los


esfuerzos de las compaas por retrotraer a las
mujeres a sus ACTIVIDADES domsticas no iban a
tener mayor eco, por cuanto eran las propias
empresas las que haban atentado contra el orden
social, desestructurando y amenazando la estabilidad
no slo laboral sino, tambin, familiar.
La participacin femenina en actividades pblicas
no pas desapercibida tampoco para los trabajadores
mineros involucrados en el movimiento. Los
llamados por parte de los dirigentes obreros, de sus
organizaciones y prensa, i la participacin de las
mujeres en la Huelga Larga fueron cada vez ms
recurrentes, y en ellos se enfatiz, una y otra vez,
el carcter ejemplificador de la mujer como sujeto,
que en funcin de su condicin de madre y esposa,
emerga harapienta por la exigedad de jornales;
sudorosa por las ajitaciones
(pgina 111)

de la batalla, pero que marchando al contacto del


sexo masculino para su mejoramiento econmico y
social, es herona de emancipacin, es alma tutelar,
es smbolo de libertad
(pie de pgina: insercin de Juan Baucha en El
pueblo, Coronel, 18 de abril de 1920)
La imagen femenina se perpetuaba desde la
dualidad de mujer vctima y libertaria, por cuanto
sufra las mismas condiciones de vida adversas que
los hombres, pero que, dado su carcter abnegado
podra conducir al pueblo, con el sacrificio que le
es propio, hacia la verdadera emancipacin. El
autor del artculo contina sealando:
Su palabra, aunque balbuciente en cuestiones
sociales, es tea que enciende, es espada toledana
que corta tajante, es verbo que estalla.
Es herona de emancipacin porque nunca es
ms grande y hermosa una causa que cuando
participa en ella el sexo femenino.
Es alma tutelar, porque la mujer... multiplica
su accin libertaria y redentora, haciendo cien
veces su brazo, su cerebro, su abnegacin sin
lmites,... cualquiera que sea el sacrificio a que
la conduzca su tempera ment apasionado y
mximo
(pie de pgina: insercin de Juan Baucha en El
pueblo, Coronel, 18 de abril de 1920)
As, a travs de la positivacin del papel y de
las acciones asumidas pollas mujeres en las
marchas, mtines y protestas, eran revalorizadas y
legitima das, logrando con ello, concitar el apoyo y
participacin de un importante segmento de la
poblacin.
La Huelga Larga marc, entonces, un quiebre en
varios aspectos del des arrollo social y laboral de la
regin y, evidentemente, transform las relaciones
genricas que all tenan lugar. A partir del ao
1920, se advierte un cambio en la percepcin del
sujeto femenino y de las relaciones que de l se

generaban Tuvieron, de all en adelante, una


participacin ms organizada y protagnica en
momentos tanto de normalidad como de crisis en la
regin. As, en 1921, 1922, 1923, 1947, 1960 y
1996 por nombrar algunas fechas de importantes
movilizaciones, lideraron marchas, escribieron
cartas de denuncia de atropellos contra ellas y sus
familias,
leyeron
discursos,
buscaron
permanentemente la organizacin de todo el
espectro femenino y se abocaron, de manera cada
ve/ ms orgnica, a la actuacin conjunta a sus
pares hombres. En el ao 1922 mi grupo de
mujeres lleg a agredir a golpes a Arturo Elgueta,
presidente de la Federacin del Trabajo, despus
que ste atacara verbalmente a la Federal
de
Obreros de Chile. En carta enviada por el primer
alcalde y el gobernadla de Coronel al intendente de
Concepcin se seala:

...tan pronto como fue atacado el seor Elgueta


por un grupo de mujeres la tropa que se
encontraba a pocos pasos de all, en la plazuela
de la estacin intervino, librndolo de las
consecuencias que se habra producido m la
tropa no interviene con oportunidad... Agrega el
comandante de armas (pgina 112)
que este hecho ha ocurrido por falta de
prudencia del seor Elgueta que despus de
atacar en un discurso a la Federacin obrera, no
pidi proteccin alguna para mezclarse entre un
numeroso grupo de obreros de ambos sexos que
se encontraba en las vecindades de la estacin...
(pie de pgina: La regin minera, Coronel, 16 de
marzo de 1922)
En esta irrupcin de las mujeres a los macroespacios-pblicos, no abandonaron los propios, esto
es, los espacios de encuentro cotidiano como los
lavaderos, hornos o quincenas; por el contrario, el
xito de su actuacin conjunta las llev, al cabo de
cada conflicto, a estrechar an ms los lazos de
accin internos. Este hecho, evidentemente facilit

nuevos traslados por parte de las mujeres hacia el


mbito externo en los momentos de crisis.
En efecto, su participacin en actividades
pblicas de carcter reivindicativo creci despus
del ao 1920, y qued profusamente consignada en
la prensa de la regin. Micaela Troncoso, Dolores
del C. Amaya, Zoila Rubio, Paulina Galloso, Isaura
Visquet y Trnsito Amagada entre otras, fueron
individualizadas, en peridicos y documentos de la
poca, como lderes del movimiento obrero, quienes
levantaron discursos y guiaron las manifestaciones
junto a los dirigentes de los trabajadores. Su
participacin se caracteriz por la percepcin
generalizada de un creciente grado de politizacin
donde se dejaba en claro la potencia ideolgica
que iban alcanzando en el sentido moderno,
reconociendo tener derecho a gozar de libertades
amplias. Despus un coro entonaba canciones
revolucionarias...
(pie de pgina: La noticia corresponde a la
asamblea del consejo n1 femenino de Lota. La
regin minera, Coronel, 17 de septiembre de 1921)
Sin embargo, su incorporacin masiva y, en
algunos casos, individual, no les otorg un rango
igualitario al de los hombres; en general, ocuparon
siempre un lugar anexo, en el que su participacin
no era ms que el apoyo -desde sus hogares y
eventualmente en los espacios pblicos- a
situaciones que, se supona, no les eran propias. El
hecho
que
constantemente
las
llamaran
compaeritas y no compaeras tomo a sus
pares masculinos, otorgaba una calidad inferior o,
por(pielodemenos,
desigual
con25 los
trabajadores
pgina: La esmeralda,
Coronel,
de febrero
de 1923)

Pese a que las mujeres ocuparon los espacios


que les fueron otorgados por el ideario discursivo,
protagonizando desde ese lugar las movilizaciones
sociales. Es lo que se deduce de la denuncia
realizada por el peridico La Esmeralda cuando
seala: grupos de mujeres... recorrieron las calles
de nuestro pueblo gritando, ms que cantando,
cantos revolucionarios i lanzando vivas a la

revolucin social. La divisin de los roles durante


los movimientos huelgusticos no vari respecto de
las actividades cotidianas que uno y otro sexo
deban realizar, con la excepcin de aquellas
mujeres que ocuparon lugares (pgina 113)
en la dirigencia de los movimientos, y que
permitieron alentar a otras en el apoyo a las
manifestaciones de los trabajadores. En efecto, se
preocuparon preferentemente de la sobrevivencia de
los trabajadores y sus familias como lo hacan en la
cotidianidad de sus hogares, ocupndose de los
mbitos domsticos propios de la huelga. As, con
las huelgas, se ha visto... que comisiones de
mineros, principalmente mujeres con canastos,
andan por ah implorando la ayuda, una limosna

(pie de pgina: La esmeralda, Coronel, 8 de abril


de 1923)
siendo las principales promotoras en la bsqueda
de erogaciones y aportes con el fin de alimentar a
las familias involucradas en los movimientos.
Esta caracterstica se extendi tambin a las
organizaciones que, despus de la Huelga Larga de
1920, y no slo en momentos de conflictos,
alcanzaron un mayor protagonismo en el desarrollo
social en la zona. Nuevas instituciones femeninas
como: el Centro Femenino Patria y Hogar, la Liga
de Madrecitas, la Cruz Roja, la Gota de Leche
Isidora Cousio y el Centro Artstico Iris, entre
otros, unieron sus esfuerzos a las ya existentes
Sociedad Proteccin de la Mujer Luz y Progreso y
Sociedad de Seoras La Ilustracin, desplegando
una actividad focalizada fundamentalmente hacia
aquellos aspectos que eran una extensin de las
actividades calificadas como exclusivas de ellas.
As, la apertura de dispensarios, maternidades,
escuelas y bibliotecas fueron objetivos prioritarios
de estas instituciones. Para estos fines organizaron
veladas, kermesse, t danzantes y bailes para
obtener
los
fondos
que
permitieran
su
funcionamiento.

Cada una de estas actividades recibi el apoyo,


tanto de las organizaciones de trabajadores como de
las administraciones de las compaas mineras, las
que facilitaron sus locales y aportaron, en
ocasiones, con fondos o artculos necesarios. En el
primer caso se puede citar, a modo de ejemplo, el
discurso ledo por la seorita Carmela Campos,
representante de la Sociedad de Seoras La
Ilustracin, en la celebracin del 25 aniversario de
la Sociedad de Artesanos y Obreros de Lota, quien
sealaba:
Nosotras ms que nadie debemos sentirnos
orgullosas al participar de esta fecha memorable
porque nuestra institucin naci bajo el apoyo
vuestro con el ejemplo hemos llegado a formar
un hogar social siguiendo siempre las huellas
que nos legaron nuestros fundadores
(pie de pgina: La opinin, Coronel, 1 de agosto
de 1926)
En cuanto a las empresas mineras, destacaron por
contribuir con las organizaciones femeninas, a
travs de la facilitacin de locales y materiales,
como se sealaba en el acta de la asamblea general
del Centro Femenino Patria y Hogar de Lota, en
enero de 1926 al que: La Compaa Minera le
cedi mi hermoso y amplio local, y les obsequi
12 floreros con plantas,
6 sillas, una mesa
escritorio, una cocina econmica y varios otros
tiles
(pie de pgina: La opinin, Coronel, 10 de enero
de 1926)
(pgina 114)

En este sentido, nuevamente mujeres, compaas


y trabajadores concurrieron en el afiatamiento de los
roles domsticos consignado al sector femenino. De
este modo, si bien la participacin de mujeres en
las manifestaciones pblicas o el apoyo a los
movimientos huelgusticos sigui suscitando el

rechazo y represin por parte de las autoridades, su


organizacin en instituciones dirigidas a facilitar las
actividades asociadas a lo femenino fue
ampliamente apoyada, expandiendo, de esta forma,
una concepcin de mujer caracterizada por la
reclusin
a
los
espacios
domsticos,
la
responsabilidad de la sobrevivencia bsica familiar
y su dependencia directa de los trabajadores y
compaas mineras. Las organizaciones femeninas
utilizaron este mismo discurso. As, por ejemplo, al
denunciar los abusos de los carabineros contra sus
asociadas, argumentaron, como agravante de la
accin policial, su calidad de mujeres, entendida en
el mismo sentido que le daban las compaas
mineras y los trabajadores, esto es, sujetos dbiles y
desamparados. Es lo que demuestra la acusacin
formulada por el directorio del Consejo Femenino
N2
...fuimos atropelladas por los carabineros...
echndonos los caballos encima y lanzndonos
palabras groseras, sin tomar en cuenta que
ramos mugeres indefensas; por el solo hecho de
haber odo estos caballeros un disparo de
revlver.
Nos echaron la culpa a nosotras que habamos
disparado, abusando de tal manera, que nos
allanaron a todas, desabrochndonos hasta la
blusa para ver si tenamos el revlver escondido,
lo que no encontraron y todava ms, estos
abusivos andaban en estado de embriaguez
(pie de pgina: La regin minera, Coronel, 24
de septiembre de 1921)
Si bien las instituciones femeninas tuvieron una
presencia ms protagnica y masiva en el mbito
pblico regional, el carcter domstico de las
mujeres no vari. Por el contrario, a travs de su
institucionalizacin formal, tendi a establecerse
como modelo nico y exclusivo, ratificado de modo
permanente por el ideario discursivo propagado por
esas mismas organizaciones. As, las mujeres
continuaron ocupando los espacios domsticos

comunes tales como los lavaderos, los hornos, los


baos y los pabellones, donde diariamente confluan
en la formacin de un tejido social fuerte y propio,
donde se daba lugar la solidaridad y el conflicto,
asociado ahora, a los intereses y proyectos de las
nuevas organizaciones y acciones pblicas. Es lo
que se consigna en la siguiente noticia
Le ruego dar a la publicidad un incidente
ocurrido en este sector entre la compaera S.L. y
la camera Celia Luna... Mientras lavaban en un
lavadero trabaron discusin sobre la formacin de
un club de foot ball existente en ese sector. La
compaera defendi que no era justo la
formacin de esta institucin, porque se ve a las
claras que solo persiguen la divisin y no la
unificacin que es el fin a donde van nuestras
ms justas aspiraciones. Por estas razones y otras
de mucha justicia de nuestra compaera, la
camera Luna se indign y lanz un feroz golpe
con un ladrillo hirindole en la cara.(pgina 115)
Hacemos traslado a nuestro compaero,
Miguel Ruiz su esposo, para que tome cartas en
el asunto, y no se vuelvan a repetir semejantes
discordias
(pie de pgina: La regin minera, Coronel, 8
de septiembre de 1921)
Entretanto, para las compaas, por una parte, y
los trabajadores, por otra, las mujeres aparecieron
como sujetos cada vez ms presentes y centrales en
las polticas y decisiones que deban tomar. As, la
distribucin y delimitacin de las actividades por
sexos tom ribetes aun ms conscientes, los que
quedaron evidenciados a travs de una serie de
nuevas estrategias traducidas en campaas que
tenan como fin la ratificacin de los roles
asociados a las labores de las mujeres en el hogar
y los hombres fuera de ste, en las minas.
Fueron mltiples las responsabilidades dirigidas
las mujeres, las que fueron reforzadas, desde una
perspectiva positiva, a partir de la dcada de 1920,
.1

en pos de internalizar el cumplimiento de los


deberes que se supona les correspondan de forma
natural, tarea que, en verdad, fue muy eficiente
dada la concurrencia de esfuerzos provenientes
tanto de las compaas mineras como de las
propias organizaciones sociales surgidas desde la
base. Las empresas carbonferas ocuparon variadas
estrategias a este respecto, entre las que destacaron
los incentivos, a travs de premiaciones mensuales
a las familias, los que tenan como objetivo el
mantener los hogares aseados de forma permanente
La medida tena dos finalidades, por una parte se
educaba a la poblacin ni una concepcin de vida
ms higinica, evitando la proliferacin de la
suciedad y consecuentemente de las enfermedades
contagiosas y, por otra, se ordena! M a esa
poblacin bajo un estricto control ejercido desde las
compaas,
evitando
posibles
desrdenes
-expresados en manifestaciones polticas o
actividades sociales contrarias a los intereses de las
empresas- que en ltima instacia afectaban el
trabajo y, en consecuencia, sus ganancias.
Interesante resulta que las premiaciones
estuvieran dirigidas a familias constituidas como
tales en la medida que se exiga, por un lado, el
aseo de balcones, aceras y casas en general -tareas
que recaan directamente sobre, las mujeres, y por
otro, la completa asistencia del trabajador esposo, a
sus labores, con lo que, se supona, mantendran
tanto a hombres como mujeres preocupados de sus
actividades sin inmiscuirse en otras de orden
atentatorio contra las exigencias de las compaas.
El encargado del departamento de Bienestar,
dependiente de la Compaa Minera e Industrial de
Chile, los objetivos perseguidos por esta poltica
sealando:
(pgina 116)

...Se estimula los hbitos de higiene y orden de


las familias obreras, concediendo mensualmente
tres premios a las habitaciones ms aseadas y
dos premios a los balcones mejor arreglados con
plantas y flores. Se otorga tambin mensualmente

un premio especial a la casa ms aseada y cuyo


ocupante haya tenido mejor asistencia al trabajo.
Este premio consiste generalmente en muebles de
utilidad para el hogar
(pie de pgina Astorquiza, op, cit, p. 167)
La Compaa Schwager, por su parte, y
siguiendo las polticas aplicadas en la vecina Lota,
despleg un esfuerzo propagandstico con el fin de
higienizar las habitaciones, dirigiendo tambin su
accin hacia las mujeres, como lo ejemplifica el
anuncio aparecido en el peridico El Apir en el ao
1927.Tal vez ud. no tenga, seora, la casa ms
bonita, ni ms cmoda, pero puede y debe tener la
casa ms aseada.
Los vidrios limpios, las puertas, ventanas,
pisos y cielos lavados, es algo que cuesta apenas
un poco de trabajo cada semana.
Dediqese Ud. y su familia las tardes de los
sbados a asear su casa y lavar todos sus
muebles, por modestos que sean.
No permita telaraas, chinches, pulgas o
moscas en su casa. Son los peores enemigos de
su salud.
HOY MISMO empiece el ms prolijo aseo de su
habitacin, y preprese para ganar los PREMIOS
POR CASAS MS ASEADAS, que dentro de poco va
a empezar a conceder la Compaa Schwager a
su personal.
(PIE DE
AGOSTO DE

PGINA:EL

1927)

APIR,

CORONEL, 21

DE

De importancia era que la premiacin consistiera


en artculos de uso familiar y no, por ejemplo,
dinero, el cual podra haber sido utilizado en
consumo
de
alcohol
o
diversiones
que,
eventualmente, atentaran contra el orden social
establecido. De esta forma se incentivaba, con
objetos materiales de utilidad, la vida en torno al
hogar, haciendo ms placentera la estada en la casa

y no en otras actividades fuera de sta, como las


cantinas, prostbulos, lenocinios o la propia calle.
La disposicin afectaba tanto a hombres como
mujeres, pues se pensaba que en la medida que
hubiese un hogar confortable y libre de conflictos
-lo que supondra la existencia de ciertos bienes
materiales- atrae- ni, con ms fuerza, a la vida
ntima y familiar. La eficiencia de estas polticas
eslavo avalada por el hecho de que las compaas
eran las propietarias de las ' viviendas y las cedan
a sus obreros durante el desempeo de su trabajo
en las minas, haciendo de la fiscalizacin una
actividad ms efectiva.
Se percibe en la prensa oficial del perodo -es
decir, aqulla dependiente de las compaas- una
permanente insistencia en la importancia de las
labores femeninas dentro del hogar, enfocadas
preferentemente a la necesidad de aseo (pgina
117)
e higiene de las casas, como una manera de hacer
frente a las recurrentes epidemias y enfermedades
propias de la suciedad y promiscuidad tan
extendidas en la zona. En este sentido, la presencia
de mujeres hacendosas y trabajadoras era tan
importante para las compaas como la de mineros
responsables
y
productivos.
La
falta
al
cumplimiento de las actividades concebidas como
propiamente femeninos habra generado mayores
prdidas a las empresas en la medida que sus
trabajadores se habran visto expuestos a mayores y
constantes enfermedades y, en consecuencia, a las
temidas ausencias laborales. Al respecto, la
Compaa Minera e Industrial de Chile concibi un
estricto reglamento dirigido a las familias a las que
conceda
casas
en
forma
gratuita.
El
incumplimiento del mismo significaba la expulsin
para ceder la casa a otra que estuviera dispuesta a
cumplir fielmente estas obligaciones. Llama la
atencin que la mayora de las normas impuestas
tuvieran relacin con el aseo y apariencia de los
hogares:

1.- Slo podrn residir en la casa las personas


autorizadas por la Compaa...
2. - Deben mantenerse en buen estado y limpios los muros...
las puertas y ventanas, y barrer el frente de la casa hasta
la mitad de la calle. Los vidrios que se rompan... sern
colocados por la Compaa y el ocupante pagara el precio
de costo. Los pisos sern limpiados semanalmente con
aserrn hmedo. Evitar el baldeo con agua en exceso,
porque pudre las tablas
3. - La casa debe ser blanqueada interiormente con cal
a lo menos una vez al ao con material que
proporcione la Compaa
4. - Se prohbe en absoluto la venta de bebidas alcohlicas
5. - No se permite en las casas negocios de ninguna especie
6. - Es obligatorio avisar a la Oficina del Bienestar
cualquiera enfermedad infecciosa...
7. - Las jardineras que hay en cada casa deben
.
mantenerse con plantas debidamente cuidadas (pie
de pgina La opinin, lota, 1 de diciembre de 1931)
En la dcada siguiente (aos treinta) estas
normativas fueron acompaadas por la exaltacin
de los supuestos beneficios propios -y no
exclusivamente familiares- a los que las mujeres
podran acceder al desarrollar este tipo de tareas.
Interesante resulta la insercin de un aviso en el
que se pona especial nfasis en el embellecimiento
corporal a travs de la realizacin de este tipo de
labores, difundiendo una nueva percepcin del
cuerpo femenino: (pgina 118)
Un lindo ejercicio para desarrollar el busto de la
mujer moderna es el siguiente: Los sbados por la
maana se pone un botn viejo, se llena balde de agua, y
de rodillas en el suelo se procede a mojar el piso con
una

escobilla y jabn. Hay que fregar duro y parejo


hasta dejar las tablas bien limpias. Una vez seco, se
le pasa cera y se vuelve a agachar y pasar, dndole
a la mueca un trapo de lana, hasta que quede como
espejo (el piso, no el trapo). Esta operacin se repite
en todas las piezas de la casa
(pie de pgina La opinin, lota, 1 de noviembre de
1939)
La idea de orden fue uno de los pilares bsicos
del control de las familias en la zona. La mayora de
estas normas deban ser necesariamente cumplidas
por las mujeres dadas las obligaciones laborales de
los hombres en las minas, verificndose una vez ms
el alto grado de dependencia no slo en aquello que
tena directa relacin con el trabajo de extraccin del
carbn sino, tambin, con la regulacin de la vida
ms ntima. Por lo dems, eran ellas las que estaban
llamadas a responder ante el imperativo universal del
cumplimiento de las actividades que se supona le
correspondan por naturaleza. El incumplimiento de
estas normas poda conllevar un duro castigo, tal y
como relata Domingo Novoa: Se viva como
esclavos... los pacos eran igual o peor que los
mayordomos. Sacaban a las 5 6 de la maana a
las mujeres para barrer el patio de la calle... Casi
echaban la puerta abajo para que saliera a barrer
( pie de pgina: Testimonio de domingo Nova,
citado por Daniel Montecinos en Los mineros del
carbn)
La permanente insistencia en la mantencin de un
hogar limpio responda a la necesidad de ofrecer a
los trabajadores un ambiente libre de contaminacin
y, por lo tanto, resguardado de posibles
enfermedades. Sin embargo, otra de las razones
argidas era la mala apariencia que presentaban los
hogares mal tenidos, lo que molestaba a la vista de
empleados y administrativos de las compaas. Tal y
como se ha sealado, la distribucin espacial de los
poblados carbonferos estaba basada en una
segregacin rgida de los diferentes grupos sociales,
pero las distancias eran estrechas, dada la existencia
de recintos cerrados que formaban una unidad

coherente, situacin que les obligaba, de una u otra


manera, a coexistir en la cotidianidad. Es, en este
sentido, que los permanentes anuncios que
propendan a mantener un ambiente domstico
limpio y libre de contaminacin eran tan
importantes. Insistentes fueron los llamados de
atencin, especialmente en la dcada del veinte, a
aquellos hogares desaseados:
Puertas y ventanas cerradas... polvos y mugres
que flotan en el ambiente y en el piso papeles,
restos de trapos y expectoraciones; muebles en
desorden y con las huellas de manos sucias...
paredes cubiertas de polvo y en ellas cuadros y
carteles rdame de alimentos, cigarrillos y casas
comerciales, peor puestos, con manchas y mugres
de insectos... Panes y alimentos descubiertos...
recibiendo la mugre que flota... y a merced de las
moscas que vuelan... En un rincn un depsito de
basuras y desperdicios de alimentos y en otras
direcciones tarros y tiestos con aguas sucias.
(pgina 119)
Los nios... visten ropas radas, con carteras
colgando, sin botones, mal acondicionadas y con
la mugre de algunas semanas. Sus rostros son
amarillentos, con granos y manchas de mugre que
han transportado las manos de uas largas y de
anchos
ribetes
negros;
cabellos
largos,
despeinados y opacos...; zapatos destaquillados
abiertos y sin cordones; medias rotas y cadas. La
madre... tiene su cabeza desgreada y con
cabellos largos y mal acondicionados;... Visten
gran delantal, con manchas tizes y algunas
roturas. Los dems habitantes de esta morada
visten como la madre y los nios;...
desgraciadamente no se dan cuenta de estas cosas
por su poco desarrollo intelectual y corta edad,
viven contentos en ese ambiente y siguiendo los
valiosos ejemplos dados por sus padres y
mayores de edad
(pie de pgina La opinin, Lota, 15 de agosto
de 1929)
I 'I

Resultaba obvio para la poca que la responsable


primera y nica de la mantencin del hogar era la
mujer, lo que responda al imperativo universal del
cumplimiento de los roles que naturalmente les
correspondan. Ello, bajo la premisa de la teora de
las esferas separadas y la domesticidad, tan presente
en aquel tiempo, segn la cual, las mujeres estaran,
en esencia, condicionadas para ese tipo de labores;
cualquier transgresin a este ideario caera en
prcticas calificadas como contra-naturales y, en
consecuencia, inadmisibles. Por lo tanto, eran
quienes deban preocuparse de todo lo que exigiera
este espacio domstico y por esta misma razn toda
la campaa estaba dirigida hacia ellas.
Las tareas que tenan que cumplir eran
innumerables y correspondan
los deberes que
tradicionalmente les haban sido asignados segn la
divisin sexual del trabajo. En la dcada de 1920 se
inici, por parte de las compaa', -en particular de
la Compaa Minera e Industrial de Chile- una
campaa destinada a educar a las mujeres en las
labores que deban cumplir. Destacan en este
sentido, los cursos de puericultura, economa
domstica y aprendizaje de ciertos oficios tiles
dentro del hogar. A la vez, se inici, a travs de la
prensa, la publicacin de una serie de artculos
educativos dirigidos de forma exclusiva a las
mujeres, en los que adems de aconsejar sobre datos
tiles de orden domstico, insistan en algunas tareas
especficas como el deber de la mujeres de
economizar, la responsabilidad de mantener un hogar
feliz y evitar as la huida del marido o los hijos y
procurar no ser un elemento de discordia o conflicto
para el esposo. Clara resulta a este respecto el
cuento narrado en La Opinin en el ao 1926, en el
que se pone nfasis en las prioridades educacionales
de una mujer:
- Yo no hallo cmo darle gusto a Luis -me
afirma...
- Es tan exigente que todo lo halla malo. Se
mete en todo; en la cocina, con la sirviente, con
la lavandera. Si ms que un hombre parece una
mujer. (pgina 120)
.1

Bueno es que hagamos un estudio de esta


joven pareja...
El es un empleado que gana $400 mensuales,
sueldo no muy subido..., pero que en manos de
una mujer hacendosa, podra obrar maravillas...
hoy pude advertir que el cuello del paleto tiene
una capa de mugre que est pidiendo a gritos una
escobilla, algo de jabn y agua, adems de
faltarle un botn en la manga, otro en el
delantero. Varias manchas y arrogas feas en el
resto del traje, estn diciendo..., que le hace falta
una mano interesada y diligente.
Ella es hija de una honrada familia de obreros
que, merced a su trabajo la educaron bien... Toca
piano, borda, pinta y conoce una cantidad de
novelas y noveleros por entrega.
...sus pobres padres perdieron los quilates con
esta nia. No la educaron para cocinera, ni para
duea de casa, educacin por excelencia de la
mujer. La hicieron una muequita de saln,
olvidando que con el tiempo tendra que cuidar
de muecas y muequitos que exigen
El quiere, l exige, en su perfecto derecho, que
las papas y el arroz de la cazuela queden bien
cocidos; que el asado se diferencie algo del
carbn; quiere ponerse camisas con botones y...
una cantidad de cosas ms que... Marta... no
alcanz a aprender.
...Es que una nia modesta no puede recibir
una educacin de adorno? S, indudablemente.
Pero lo primero es lo primero. La verdadera
mujer debe empezar en la cocina y en la casa y
despus que venga lo dems si se puede. Iris
Lotina
(pie de pgina La opinin, lota, 16 de junio de
1926)
Por el contrario, los hombres, en su calidad de
maridos, eran conminados a desaparecer del hogar, a
excepcin de la asistencia econmica que deban
brindar en l, para atender sus propias
responsabilidades laborales. Es por esto que se les
solicitaba no inmiscuirse en el gobierno de la casa,
adoptando una actitud indulgente y amable, porque
la mayora de las mujeres son seres nerviosos
I 'I

(pie de pgina La opinin, lota 1 de septiembre


de 1940)
La asignacin de roles femeninos recluidos a la
intimidad del hogar se extendi tambin hacia los
mbitos
comunitarios,
perpetuando
aquellas
actividades aceptadas por la sociedad. As, la
mantencin del sistema hospitalario y centros de
atencin de salud dependa bsicamente de los
esfuerzos particulares y, sobre todo, femeninos.
Interesante resulta que fueran las mujeres las que
asumieran la responsabilidad directa de mantener
este sistema, quedando de manifiesto la distribucin
de actividades especficas relacionadas con los
gneros, dentro de las que la proteccin del cuerpo y
salud de la poblacin se remitan casi de modo
exclusivo a las mujeres, como una extensin ms de
sus obligaciones de madre respecto, en este caso, a
toda la poblacin
,

de pgina: anlisis que hace Mara Anglica Illanes de la


labor realizada por las asistentes sociales, en su calidad de
intermediarias entre, por una parte, las polticas del Estado y
los mdicos y, por otra, el pueblo, est ntimamente vinculado al
tipo de polticas implementadas en la regin del carbn. Vase
Cuerpo y sangre..., op. cit. ) (pgina 121)
(pie

Las labores curativas y preventivas de


enfermedades estaban consideradas dentro del mbito
privado de la sociedad, no obstante derivar de los
problemas estructurales, tanto de la ciudad como de
las propias labores de extraccin minera y, en
estricto rigor, responsabilidad de las compaas
carbonferas. Sin embargo, la solucin y cuidado de
los problemas de salud fueron atribuidos y asumidos
dentro de las labores femeninas, siendo las propias
mujeres quienes buscaron la organizacin de
actividades que propendieran a su solucin. As, por
ejemplo, ante la clausura del antiguo hospital de
Coronel en el ao 1904, se extendi en forma
personal y a travs de los medios de prensa, una
invitacin a las seoras a una reunin con el fin de
organizar alguna fiesta cuyo producido se destinara
a procurar fondos para poder habilitar cuanto antes
el nuevo hospital.
La preocupacin femenina por la situacin
hospitalaria y de salud fue constante, la cual fue
percibida por las mujeres como una actividad que,
por naturaleza, les corresponda, promoviendo la
organizacin, junto a otras mujeres, fuera del hogar,
en pos de un objetivo considerado comn y propio
del sexo. En este sentido, pese a que las labores
femeninas cotidianas estaban enmarcadas en los
espacios asociados con el hogar, la consecucin de
objetivos de alcance mayor fomentaba la accin
conjunta de ellas, extendiendo sus demandas hacia
otros mbitos como la prensa escrita y las
organizacin!", para la denuncia de las graves
carencias en el rea de salud e higiene. As la Cruz
Roja de Mujeres y el liceo de nias de Coronel,
iniciaron una serie de actividades tendientes a
recolectar fondos para la mantencin y mejoramiento
de la infraestructura del hospital. En esta campaa,
junto con abogar por la ayuda caritativa a esta
institucin, se aprovech de denunciar las malas
condiciones materiales que presentaba
Hai falta de camas, hai falta de ropas, hasta el
estremo de que a los enfermos se les notifica que
es indispensable que para su admisin vayan
premunidos de las ropas de cama necesarias y,

para colmo, la misma alimentacin debe ser


restringida por escasear los fondos...

(pie de pgina: el Heraldo popular, Coronel, 30


de enero de 1921).

Es interesante cmo la participacin de las


mujeres en este tipo de actividades de carcter
asistencial, no fue motivo de rechazo por parte de
Ion hombres -entindase, tanto a las compaas
mineras como los mismos trabajadores- por cuanto
se mantenan dentro de los mbitos de accin
aceptada y legitimados por la sociedad patriarcal. De
este modo, las reuniones de mujeres, sus inserciones
en la prensa y las acciones realizadas con estos fines
no slo fueron apoyadas sino incentivadas por las
estructuras masculinas. El problema se ocasionaba
cuando ellas se aventuraban en actividades y
asociaciones fuera de lo que tradicionalmente se
conceba como femenino. (pgina 122)
Dentro del anlisis de los problemas de salud que
atentaban contra la poblacin en la zona, las
enfermedades venreas -tambin conocidas como
enfermedades sociales, dada la enorme expansin
que alcanzaron- merecen una atencin especial. Una
investigacin realizada por el Boletn Mdico de la
Caja del Seguro Obligatorio en Lota, en el ao
1933, arroja los siguientes resultados: de diecinueve
mil noventa y ocho consultas en los policlnicos,
diez mil cuarenta y ocho, es decir, ms del 50%,
correspondieron a enfermos venreos, arrojando un
ndice de cuatro consultas por enfermo, ante lo cual
se concluy:
...
siendo
las
enfermedades
venreas,
especialmente la sfilis y la blenorragia, afecciones
que pueden quedar largo tiempo en la latencia es
lgico pensar que hay una masa crecidsima de
obreros infectados...que no acuden a los
Policlnicos. Se justifica as la impresin de los
mdicos del servicio en esa zona de que el 100%
de los obreros de Lota est contagiado. Se
justifica adems por las condiciones higinicas...:
escasa atencin sanitaria; gran desarrollo de la

prostitucin (clandestina y no clandestina);


excesiva densidad de la poblacin en una
superficie muy reducida; escasez y malas
condiciones de la vivienda; promiscuidad familiar;
excesivo comercio de bebidas alcohlicas, etc.
(pie de pgina: El boletn mdico de la caja de
seguro obligatorio, n 10, Santiago, abril, 1935)

Las
enfermedades
venreas
han
sido,
tradicionalmente, relacionadas con la propagacin de
los prostbulos y el comercio sexual de mujeres; en
ese entendido las responsables primeras y principales
de la extensin del mal seran las propias mujeres.
Al respecto, en la dcada de 1920, se inici una
fuerte campaa de prevencin y atencin de
enfermos venreos, dado el alto ndice de
contagiados,
lo
que
se
traduca
en
el
desmejoramiento de la calidad de la mano de obra
ocupada en las labores mineras. El conflicto no
radicaba, como en los primeros aos del siglo xx, en
el desorden social derivado de estas actividades, sino
en el cuidado de la salud de la mano de obra y, por
lo tanto, del capital humano dependiente de las
compaas. Esta situacin se transform en una de
las principales preocupaciones de las empresas
carbonferas, dadas las consecuencias negativas que
acarreara en cuanto a los niveles de produccin
minera, hecho que motiv la gestacin de una
poltica destinada directamente i la detencin del
mal. La campaa estuvo dirigida de preferencia hacia
las mujeres bajo el supuesto de que eran ellas las
originantes de la enfermedad y las responsables de
su propagacin. (pgina123)
Todas las mujeres que se entregan a la vida
liviana llevan los grmenes de enfermedades
cuando no de las llamadas venreas, de otras
enfermedades a la sangre que...deben dejar en el
esclavo del vicio sus huellas ciertas.
(pie de pgina: el Apir, Coronel, 16 de octubre
de 1927)

Es interesante la relacin directa que se estableci


entre el cuerpo femenino y la expansin de estas
enfermedades. Pese a que la mayora de los hombres
de la regin haban contrado alguna vez el mal,
propagndolo entre la poblacin y llevndolo muchas
veces hasta sus propias familias, nunca fueron
considerados responsables de la enfermedad misma
ni de su expansin. Por el contrario, fueron
percibidos como vctimas de la lujuria y desorden
femeninos.
Las mujeres, por su parte, sirvieron de chivo
expiatorio de las culpas sociales respecto de este
mal. Se les responsabiliz, en su supuesta calidad de
prostitutas y, por ende, propagadoras de la
enfermedad, de los daos sociales que de ella
derivaban. Por el contrario, el que los hombres
frecuentaran diferentes mujeres, propendiendo al
contagio de otros y otras, no era ms que una
desviacin que deba ser controlada a travs de las
acciones de sus propias esposas. En este sentido, se
les asignaba la responsabilidad de la pureza y
sanidad moral y corporal, tendiendo a entremezclar
ambos mbitos bajo la supervisin y resguardo de la
sexualidad femenina.
El discurso estuvo orientado, entonces, a la
creacin de una doble imagen de las mujeres, las
que, por oposicin, deban dar las pautas de accin
que eran aceptadas por la sociedad. As, toda mujer
que escapara a los roles categorizados como
femeninos -es decir, los de esposa y madre ocupada
de las labores del hogar- era fcilmente catalogada
de mujer sucia y peligrosa pata la mantencin de la
pureza no slo corporal sino, tambin, social. Por su
parte, aqulla que cumpla con los papeles asignados,
gozaba de una connotacin altamente positiva dentro
de la comunidad. En atencin al cuidado de las
segundas, se gener un fuerte rechazo y exclusin de
las primeras, de mano a de evitar el contacto y las
posibilidades de expansin de estas otras prcticas.
En este sentido, es que se reproduca, en Coronel, un
artculo aparecido en el diario El Sur de Concepcin,
que criticaba la libertad de movimiento de las
asiladas de las casas de tolerancia en las ciudades

Es evidente que esa clase de jentes no debe


andarse codeando con le familias honorables i las
autoridades se hallan en deber de poner remede i
a semejante anormalidad.
Tambin nosotros hemos llamado la atencin...
acerca de que en las indicadas casas de tolerancia
salen
i entran... pequeuelos de ambos sexos
(pie
de pgina: La esmeralda, Coronel, 18 de
octubre de 1920) (pgina 124)

Las categoras de mujeres honorables y mujeres


deshonradas fueron tomando cada vez mayor arraigo
en el discurso y la prctica. En la dcada de 1910
ya se insista, con bastante fuerza, en la necesidad
de extirpar de la sociedad o, por lo menos, alejar lo
ms posible de ella, todos aquellos lugares en que se
practique la prostitucin, exigindose, adems, una
estricta normativa para el desempeo de la misma.
1. Toda asilada... deber manejar para su uso
personal i esclusivo, un irrigador comn, de
vidrio, de 1 a 2 litros de capacidad.
2. Toda prostituta, despus de cada acto de ser
usada, deber hacerse su aseo ntimo con una
solucin de permanganato de potasa a razn de
50 cms. por cada litro de agua cocida.
3. En cada una de las habitaciones de las asiladas
se mantendr... una hoja impresa de este
decreto... bajo la multa de ($20.00) veinte
pesos a beneficio municipal.
4. Las rejentes, dueos o dueas de casa de
prostitucin debern ordenar i hacer vijilar el
cumplimiento... de las disposiciones... siendo
responsables de las infracciones...
5. ...se proceder a la inmediata clausura de los
establecimientos en que se produzcan
reincidencia o rebeldas...
6. ...concdese la accin popular para denunciar a
los que burlen las indicadas ordenes...
(pie de pgina: La esmeralda. Coronel, 8 de
junio de 1919. El decreto finaliza sealando
que entrar en vigencia el 15 de junio del
mismo ao)

El ideario estaba centrado, entonces, en la


moralidad de las mujeres. El hogar y la familia se
transformaban en una proyeccin externa de su
cuidado corporal, quedando circunscritos bajo la
nocin primordial de pureza. Era desde ellas -las
mujeres- que se expandira el ideal de pulcritud
hacia el resto de la sociedad. La campaa preventiva
tom como lema tres elementos centrales: la familia,
la patria y la raza. Era en favor de ellos que se
aunaran las tuerzas contra la maligna enfermedad.
El discurso dominante, apoyado en las polticas y
campaas difundidas, conceba estos conceptos de
familia, patria y raza, dentro de un todo unitario, el
que tena como pilar fundante a la mujer. El
discurso eugensico represent aqu, una vez ms, un
papel fundamental, (oda vez que se haca recaer en
el reordenamiento de las actividades segn los
gneros y, ms especficamente, en las actitudes y
cualidades de las mujeres- madres-esposas-dueas de
casa, la responsabilidad primera y central del
mantenimiento de la sociedad. Como madres de la
nacin, deban procurar la mejor educacin y crianza
de los hijos de la patria, ahuyentando cualquier mal
que amenace a la familia. De all que el matrimonio,
legalmente constituido, apareca como el nico
camino susceptible de procurar este ordenamiento
(pgina 125)
Cualquiera que tenga la intencin de contraer
matrimonio debe leer atentamente... lo siguiente:
La salud del hombre y de la mujer, es
condicin primordial de dicha conyugal. El
individuo sano... posee cualidades fsicas y
morales que garantizan la alegra de la vida en
comn y una descendencia vigorosa.
Es, pues, para cualquiera que quiera casarse, un
deber sagrado hacia s mismo, hacia su futuro
cnyuge, hacia los hijos que esperan y tambin
hacia la patria que tiene necesidad de una nueva
generacin sana el asegurarse antes, si el acto
importante del matrimonio,
es Coronel,
compatible
su
(pie de pgina: El apir,
14 de marzocon
de 1926)
estado de salud

As, el resguardo del grupo familiar dentro de los


cnones exigidos por la sociedad -esto es, la
conformacin de parejas estables, sanas y legalmente
constituidas- dara pbulo para la consolidacin de la
patria y la purificacin de la raza. En este sentido,
cada uno de los integrantes de la sociedad deba ser
responsable del grupo social mayor, recayendo en su
actuacin cotidiana el peso de la defensa de estos
ideales. Se buscaba, entonces, a travs de la
educacin va culpas, la reorientacin de las
desviaciones sociales que distorsionaban el orden
global.
Las polticas eugensicas perseguan, ms que un
racismo a ultranza en funcin de la concepcin de
grupos sociales inferiores, la defensa de la
comunidad o nacin ante aquellas enfermedades
deformadoras de la especie. En este sentido, las
mujeres deban, a travs del matrimonio, resguardar
la salud fsica y mental de la sociedad, controlando
la procreacin y consecuentemente la descendencia y
continuidad de la comunidad. Se persegua a travs
del control de los nacimientos evitar la existencia de
aquellos sujetos que pi n sus caractersticas
personales (fsicas o squicas, derivadas de
enfermedad) venreas o el alto consumo de alcohol)
desvirtuaran
la salud y, por lo tanto el progreso del

pas
Se reforzaba, pues, en el discurso, la
conformacin de una estructura familiar legalmente
constituida, dejando de manifiesto que cualquier otra
forma de convivencia generaba, por s misma, la
expansin de las enfermedad y de transmisin
sexual. Al respecto, los mecanismos de prevencin
se centran en la prctica de relaciones sexuales
dentro del matrimonio o, bien, la continencia. El
argumento fue incentivado por las propias empresas,
las que alertaban a los hombres ante la posible
disminucin de su virilidad, en la medida , las
recurrentes prdidas nocturnas, siempre que stas no
excedan de una vez por semana, carece de
importancia para su vigor fsico y moral o para su
aptitud trabajadora
(pie de pgina: el apir,
Coronel, 11 de abril de 1926)

(pgina 126)
El discurso estaba ntimamente asociado a la
configuracin de un ideal de masculinidad vinculado
a las caractersticas viriles de los trabajadores.
Resulta claro, de todos modos, que el inters por la
salud de los mineros se restringa a las ganancias
que de ella obtenan las compaas, a pesar de que
se enfatizaba en el discurso un argumento de
carcter moral el que pretenda involucrar los
propios intereses de los trabajadores y sus familias.
As, se reiteraba que al mantener relaciones sexuales
dentro de los parmetros impuestos por la empresa
se procrea hijos mejores, no corrompe
menores ni
231
se expone al contagio del lupanar . La campaa
persegua, tambin, una intencionalidad purificadora
e higienizadora de la poblacin y en este sentido se
sealaba:
...aunque la Profilaxia no le da la seguridad
absoluta... la observancia de todas las medidas
indicadas y el uso del tubo profilctico... le evita
ms del 90% de las probabilidades de contagio...
En cuanto al deber de curarse, ste le da una
seguridad muchsimo menor aunque considerable,
cuando... se emprende la curacin inmediatamente
despus de la primera manifestacin de la
enfermedad.
Si es dbil de voluntad, cambie de medio
social.
(pie de pgina: el apir,
Coronel, 11 de abril de 1926)
La campaa estaba destinada a controlar los
mbitos ms ntimos de l;i poblacin, especialmente
si ellos atentaban contra el trabajo diario y, en
consecuencia, contra los intereses econmicos de las
empresas. De all que se i \tendiera una fuerte
propaganda educativa de los usos profilcticos e,
incluso, de las formas de interaccin sexual de la
poblacin. La campaa educativa no \e restringi
slo al mbito de la instruccin. Las alusiones
permanentes a la familia, como pilar fundamental de

la sociedad, fueron, tal vez, el aspecto ms


caractertico de las polticas a este respecto. As, en
otro llamado a resguardar les elementos bsicos de
la sociedad, a saber la familia, la raza y la patria, se
insista en actitudes propiciadoras de la defensa del
hogar:
EN DEFENSA DEL HOGAR.- Guarde ante todo una
slida continencia para ser hombre viril y
eficiente y llegar sano a su futuro hogar, porque
es el nico medio absolutamente seguro de evitar
el contagio del PROSTBULO Y DE LA
PROMISCUIDAD.

Para iniciar su educacin contra estas plagas


destructoras del Hogar y de la Patria, solicite el
Silabario de la Raza.
(pie de pgina: el apir,
Coronel, 11 de abril de 1926)
(pgina 127)
Si bien las campaas de prevencin estaban
dirigidas hacia mujeres y varones, se identificaba a
las primeras -especialmente a aqullas de bajos
estratos sociales- como las originantes de los males
venreos, todo esto bajo un prisma negativo de la
sexualidad femenina, toda vez que, como se ha
sealado y segn la ideologa dominante, seran ellas
las ms proclives a llevar los grmenes de la
enfermedad. Esta concepcin pecaminosa, focalizada
en las mujeres, deriv en una serie de polticas
dirigidas a combatir los recintos regentados por
aqullas que supuestamente estaban vinculadas con
este tipo de actividades. Una de las denuncias
aparecida en la prensa sealaba: ...el prostbulo est
diseminado en la actualidad por todas partes bajo la
apariencia de negocios de licores, casas al parecer de
inocente distraccin y hasta de fruteras o talleres de
moda
Coronel, 16 de octubre de 1927)
incentivando la fiscalizacin y supresin de todo
negocio -de propiedad de mujeres- del que se
(pie de pgina: el apir,

sospechara la prctica de la prostitucin. Los


argumentos dirigidos en esta lnea fueron variados
como, por ejemplo, en el caso de las mujeres
comerciantes, donde se arga la falta de higiene
como una de las razones para limitar su desempeo
en estas labores Las comerciantes, adems, son
sucias y slo por necesidad se le puede comprar su
mercanca
(pie de pgina: El pueblo de Coronel, 26 de julio
de 1919)

Resulta interesante apreciar cmo el


ordenamiento social impuesto tenda a desvirtuar
cualquier
actividad
econmica
de
carcter
remunerado y que diera cierta libertad de accin
-toda vez que el salario les permita cierta
independencia econmica- a las mujeres. La
existencia de este tipo de negocios regentados por
ellas poda implicar o no la prctica de la
prostitucin, sin embargo, en trminos discursivos se
asoci cualquier trabajo independiente -es decir, sin
supervisin masculina, de los esposos o las
empresas- a la condicin de meretriz.
En este sentido, el Estado, los grupos de poder y
los mismos trabajadores construyeron, en forma cada
vez ms explcita y consciente, un ideal que
segregaba a las mujeres indecentes del resto de la
sociedad, calificndolas de prostitutas ladronas y
bellacas
(pie de pgina: La regin Minera, Coronel, 8 de
septiembre de 1921)
ya que, segn su opinin, se apartaban de los
cdigos aceptados. La denuncia contina sealando
que se les va a abrir una enrgica campaa,
boicotindolas primero y enseguida exijiremos su
clausura de quien corresponde
(pie de pgina: La regin Minera, Coronel, 8 de
septiembre de 1921)

Se aprecia, en este aspecto, una dualidad en la


concepcin de lo femenino. Por una parte, se
reconoca a las mujeres como el pilar bsico de la
sociedad y de la familia y, por otro, se les exclua
de ella cuando buscaban su propio sustento a travs
de actividades independientes. Esta construccin nos
lleva a pensar que la concepcin de que lo femenino
se entenda y aceptaba nica y exclusivamente en su
relacin con otros, esto es, dentro del mbito
familiar y bajo la supervisin directa de los hombres.
El ideal femenino aqu expuesto fue aceptado por la
sociedad en (pgina 128)

general, desapareciendo las fuertes discrepancias


entre las compaas mineras y los trabajadores de las
mismas. El discurso fue reproducido tanto por la
prensa obrera como la oficialista, coincidiendo ambas
en las interpretaciones, sanciones y aceptaciones del
discurso general en torno a las mujeres.
En este sentido, los trabajadores elaboraron una
propuesta dirigida al sector femenino, la que segua
enmarcndose dentro de los cnones domsticos. El
llamado no se restringa slo a la participacin y
apoyo a los mineros en situaciones de crisis social
-como fue en las primeras dcadas del siglo- sino
que deba perpetuarse dentro de las labores
cotidianas que le corresponda realizar como esposas
y madres. As, la crianza y educacin emergan
como tareas fundamentales dentro de las cuales las
mujeres deban crear conciencia en los hijos de su
situacin de clase. Es lo que se consigna en el
siguiente llamado a las madres
Dile que la Tierra es de todos y que unos pocos
pillos y ladrones que aun existen engaaron a
nuestros ascendientes habitundolos a hacerse
esclavos sumisos, crdulos y pobres, poniendo a
un falso dios por testigo...
Madres no olvidis lo primero en recordar a
vuestros hijos; ni olvidis el cario de los
recuerdos maternos; besos y los muchos abrazos
que valen ms que todo, de una madre que sabe
amar... Dile que los ricos estn dems, como lo
estn los piojos, las ratas y otros bichos... que en

otras naciones civilizadas ya existe Igualdad y


Justicia para todos... Que las mujeres tienen
iguales derechos como los hombres; que no hay
miserias, que todo es limpieza...
(Pie de pgina: Llamado de Belisario Quevedo
de concepcin a las madres proletarias. La regin
minera, Coronel, 27 de noviembre de 1921)
El nuevo papel con que se asuma a las mujeres
no era ms que un cambio cosmtico de las labores
que deba realizar en el hogar, agregndose a las
tareas de crianza nuevos contenidos de carcter
proletario. Lo revolucionario del discurso no
alcanzaba a tocar la situacin cotidiana de hombres
y mujeres, por el contrario, la perpetuaba en tanto
sta era parte de un ordenamiento aceptado por la
sociedad en su conjunto. De all que se enfatizara de
forma explcita el papel de madre y duea de casa,
poniendo especial hincapi en la limpieza como una
manera de acentuar la valoracin positiva de sus
labores y, consecuentemente, incorporar, en forma
masiva, a las mujeres en la causa revolucionaria.
Otro elemento fundamental del discurso
moralizante fue la fuerte insistencia en la realizacin
de exmenes previos al matrimonio, en el entendido
de que la pareja dentro de un orden familiar formallegal, sera la gran salvaguarda de las tan temidas
enfermedades sociales y, por lo tanto,
(pgina era
129) imperativo
que llegara sana al matrimonio:
...Si... una enfermedad que atae solo a la salud
de la persona... debe ser atendida por un
facultativo,
con
el
objeto
de
evitar
complicaciones..., con mayor razn se explica la
necesidad de consultarlo antes de efectuarse el
matrimonio, ya que la salud de los cnyuges
depende el porvenir de la familia y de la raza.
Esto se refiere especialmente a dos enfermedades
frecuentes entre nosotros: la sfilis y la gonorrea.
En este sentido, el Estado, y en este caso las
compaas, no slo se hacan cargo del control del
establecimiento de las familias, a travs de la
institucin del matrimonio, sino, tambin, crearon
medidas tendientes a fiscalizar la sexualidad con el

fin de evitar la mal creacin de seres enfermos y,


consecuentemente, intiles al progreso de la
sociedad. El trasfondo de las polticas higienizadoras
del matrimonio daba por supuesto la relacin directa
de lo femenino con la extensin del peligro social a
travs de la corrupcin del hombre. Es evidente,
como ya se ha argumentado con anterioridad, que
segn las concepciones vigentes en ese entonces, la
responsable primera y nica de la propagacin de los
males venreos era la mujer, quedando los hombres
libres de cualquier tipo de responsabilidad.
Hacia mediados de la dcada de 1930 la situacin
fue agravndose cachi vez ms. La municipalidad de
Lota mantena un policlnico donde se atendi a las
doscientas prostitutas registradas. Junto a ello, se
inici un plan global para prevenir estas
enfermedades y combatir los ambientes que facilitan
su expansin. Este plan consisti en la construccin
de nuevas habitaciones, la modificacin del sistema
de salarios, para asegurar los alimentos y el
vestuario a las familias, la difusin de la educacin,
la aplicacin estricta de la ley antialcohlica, la
organizacin y fiscalizacin de la prostitucin, por
parte de autoridades, y el control mdico-sanitario de
toda la poblacin de Lota.
El planteamiento de estas medidas como
prevencin de las enfermedades venreas da cuenta
de un cambio en la percepcin social de esta
problemtica. Hasta ese momento, el conflicto se
centraba en las acciones femeninas en torno al
cuidado y sanidad del cuerpo. Ahora la percepcin
del origen del no radicaba en las individualidades,
sino en la sociedad en su conjunto, por lo que su
solucin pasaba por la transformacin de las
condiciones de vida en general de la poblacin, y
ya no por las acciones femeninas dentro del hogar o
la formacin de familias constituidas ante la ley,
dado que las condicin de promiscuidad,
hacinamiento y pobreza generalizada fomentaran, de
todos modos, la propagacin de cualquier
enfermedad contagiosa. (pgina 130)
La campaa coincida plenamente con las
polticas llevadas a cabo en el mbito nacional e
internacional, las que pregonaban la higienizacin y

eugenesia de los pueblos, como una manera de


defender los valores ms preciados de la
universalidad, a saber: la raza, la patria y la familia,
y donde las mujeres desempeaban un papel
fundamental, al ser las responsables nicas de la
mantencin de este orden, traducido en el aseo y la
higiene. De esta manera, la extirpacin de los vicios
e inmoralidades de las familias mineras, tendan a
ser considerados como una responsabilidad exclusiva
femenina en la medida que eran las mujeres las que
deban mantener ese ambiente grato y ordenado.
Resulta interesante este aspecto, en el entendido de
que tradicionalmente se ha relacionado lo femenino
con las concepciones pecaminosas de su cuerpo,
dejando recaer en las mujeres la responsabilidad de
subsanar todos los vicios y excesos extendidos en la
poblacin.
Dentro del ideario discursivo general, los
conceptos de raza, patria y hogar alcanzaron una
enorme fuerza, en momentos en que el nacionalismo
irrumpa como elemento central de la conformacin
social, en particular para una comunidad que
presentaba, como uno de sus rasgos fundamentales,
el conformar un espacio de fronteras. Los intentos de
ordenar y controlar esta sociedad deban pasar
necesariamente por la implementacin de aquellas
polticas que estaban siendo aplicadas en el resto de
la nacin como una forma de incorporarse a ella, en
un pie de igualdad, sin perder las prerrogativas
autnomas ya alcanzadas. De all que estos
elementos se transformaran en las ideas fuerza que
sustentaron toda la campaa. La raza, la patria y la
familia tienen, adems, como comn denominador, el
ser conceptos integradores de la sociedad en los que
las mujeres alcanzaban altos niveles de protagonismo
los que, no necesariamente se compadecan con sus
vidas cotidianas, pero que se traducan en su
presencia
y
reconocimiento
como
sujetos
individualizados en el discurso.
Las campaas dirigidas a las mujeres se
caracterizaron por la propagacin de una concepcin
ideolgica que abogaba por la extensin de sus
actividades y prcticas cotidianas a realizar. Si bien
los consejos estuvieron dirigidos con especial nfasis

a aqullas de sectores ms pudientes -en la medida


que (pgina 131) eran las que tenan acceso a
comprar y leer el peridico- stos se supona, se
extenderan, por imitacin y educacin, hacia los
otros sectores
sociales;
adems,
no
debe
desconocerse el consenso generalizado respecto de
que eran las actividades domsticas, intrahogar, las
que correspondan a todo el segmento femenino, sin
distincin de clase -pese a que en los sectores ms
adinerados eran las empleadas las que realizaban
estas tareas, no es menos cierto que las patronas
solan coordinar y fiscalizar estas actividades-.
Dentro de la campaa, destaca una multiplicidad de
artculos dirigidos a las mujeres los que incluan
recetas de cocina con interesantes mtodos para
economizar en la alimentacin familiar, sugerencias
para quitar manchas de aceite o grasa sobre el
vestuario o los muebles, nociones bsicas de
primeros auxilios (quemaduras o sangre de narices),
reparacin de muebles antiguos, propiedades
alimenticias de verduras, frutas y otros productos,
cuidado y belleza del cuerpo y cutis, disciplina y
educacin de los nios, medidas contra epidemias de
piojos, liendres, ratas y cucarachas, cuidados de las
enfermedades infantiles ms frecuentes (raquitismo,
vmitos, fiebre, desnutricin), aseo y ventilacin de
las habitaciones, cuidados de la mujer embarazada e
higiene de los nios entre muchos otros.
La percepcin y autopercepcin de las mujeres
vari en la medida quila propia sociedad
experimentaba sus propios cambios, siendo la
instruccin femenina un anhelo cada vez ms
extendido. En un momento en que la mujer no
tiene necesidad de hilar la tela de su ajuar y de su
menaje en su casa
(pie de pgina: trabajo ledo por madame Mara
b. de escalas en el club de seoras de Concepcin
sobre los derechos de la mujer a la instruccin,
reproducido por El Pueblo, Corone, 17 de enero de
1920)

era prioritario que se educara en otro tipo de


labores, con la finalidad de perfeccionarse e
integrarse al nuevo mundo moderno. Sin embargo,
estas actividades perpetuaron su papel dentro del
ncleo familiar, toda vez que la hijiene
y
economa domstica, labores de gran protagonismo
femenino, aprendidas a travs del estudio y
lectura, deban propender al mayor cuidado de los
hijos y el esposo. En este sentido es que madame
Mara B. de Escalas -quien haca estas afirmaciones
en el Club de Seoras de Concepcin- reitera que la
mujer tiene las obligaciones de su papel domstico
y de su papel social... I a familia no puede vivir sin
ella, ni ella sin la familia
(pie de pgina: trabajo ledo por madame Mara
b. de escalas en el club de seoras de Concepcin
sobre los derechos de la mujer a la instruccin,
reproducido por El Pueblo, Corone, 17 de enero de
1920)
La confusin entre la familia y las mujeres se
haca cada vez ms estrecha, transformndose en un
todo casi sin distincin.
La educacin e instruccin dirigida a las mujeres
estaba lejos del objetivo ilustrado al cual estaban
obligados los hombres; entindase por ello el acceso
a las lecturas y discusiones filosficas, ideolgicas o
polticas o, bien como es el caso de los mineros-, al
aprendizaje de algn oficio especializado, de lo
contrario, deban centrarse, bsicamente, en las
actividades propias del hogar como una manera de
aumentar la eficiencia en las labores concebidas
cuino propias del sexo. La especializacin de las
mujeres en este tipo de actividad (pgina 132)
otorgaba una revalorizacin de su ser en la medida
que legitimaban su presencia en la familia y en la
sociedad.
De hecho, una de las actividades de desempeo
femenino exclusivo y que resaltaba como uno de los
aspectos ms importantes del ser femenino, fue la
maternidad. Era en funcin de ella que las mujeres
se relacionaban con el entorno -como hijas, madres o
esposas proclives de engendrar hijos-. En este

perodo se produjo una revalorizacin de la


maternidad, acentuando en la campaa el desempeo
de este papel. La reiterada aparicin de noticias que
narraban macabros hallazgos de nios asesinados,
hicieron reaccionar a la opinin pblica, rechazando
a aquellas mujeres, sin conciencia ni condicin
humana, de esas que reniegan de la condicin ms
noble y dignificadora de la mujer, cual es la de ser
madre y conservar sus hijos como un premio de la
vida y del amor.

(pie de pgina: El Apir, Coronel, 10 de enero de


1926)
Los hijos eran responsabilidad exclusiva de las
mujeres, de all que todo lo concerniente al espacio
en que eran criados y educados, es decir, el hogar,
fuera concebido como su tesoro ms preciado. Se
enfatiz mucho acerca de las actividades que deban
cumplir las mujeres-madres con el fin de criar hijos
sanos y, que, en consecuencia, aportarn al buen
desarrollo de la raza. En este sentido es que se
public una carta, atribuida a los hijos y dirigida
hacia sus madres, donde pedan no ser uno de los
52.000 nios que mueren cada ao en Chile... Yo s
que slo una madre bien preparada en los cuidados
que debe dar a sus hijos, nos librar de los peligros
que nos acechan.
(pie de pgina: La opinin, Lota, 15 de diciembre
de 1927)

El ideario colectivizado en torno a las mujeres


permita abarcar una multiplicidad de objetivos que
favorecan el control ejercido por las compaas
sobre la sociedad en su conjunto. As, a travs de las
acciones ejercidas por las mujeres se evitaran las
constantes ausencias de los trabajadores a las labores
mineras y los desrdenes callejeros, se propiciara, a
su vez, la higiene ambiental y se frenara la
expansin de las enfermedades contagiosas. Uno de
los elementos que mayor preocupacin gener a las
compaas mineras y a las organizaciones de
trabajadores, coincidente con las inquietudes en el
mbito nacional, fue el alcoholismo. Nuevamente

fueron las mujeres las llamadas a eliminar este mal


de la sociedad, como lo evidencia una insercin
publicada en el peridico La Opinin en la que se
denunciaba la convivencia diaria de los nios con el
alcohol en sus propios hogares. El peridico
sealaba:
Hay que defender al nio del alcohol, y hay que
defenderlo... mientras se cra y educa.
...Y como la crianza infantil es labor de la
mujer, ya que en la educacin ha de intervenir
ella directamente, he aqu que las madres son las
que desempean un papel de primera fila en esta
obra de regeneracin. (pgina 133)
Ved madres inteligentes, ms que tiernas
madres, cuanto estis obligadas a evitar: en
vuestros hijos dispondris la abstencin de las
bebidas alcohlicas, a la vez que les fomentareis
el terror hacia ellas.
(pie de pgina: La Opinin, Lota, 21 de
septiembre de 1924.)
En este esfuerzo estuvieron unidos una vez ms
las compaas mineras, los trabajadores y las mujeres
quienes a travs de diferentes actividades
desplegaron un discurso tendiente a la extirpacin de
este mal. Desde esta perspectiva el diputado Juan
Pradeas Muos seala: es honroso para nuestros
obreros y sus esposas, que ellos por intermedio de
sus organizaciones, pidan la ley que declare la Zona
Seca a la regin carbonfera
(pie de pgina:
La Regin Minera, Coronel, 1 de septiembre
de 1921)
Por su parte, las compaas mineras delegaron en las
mujeres la obligacin del control antialcohlico,
argumentando, nuevamente, su responsabilidad
directa en la defensa de la raza, bajo la firme
creencia de que eran ellas las responsables mximas
de la procreacin.

...Ms de 50 barreteros faltan diariamente a su


trabajo. Si se averiguan las causas... se ve... que
casi en su totalidad se deben a torpes borracheras.
En los das que siguen al pago mensual, suben
de doscientos los individuos que no asisten al
trabajo...
Y ante el anhelo de ver das mejores para
nuestra raza, a las mujeres de este mineral les
decimos... esposa, madre y hermana que la
palabra llena de amor y ternura de vosotras, sea
en los hogares la fuerza generosa, la noble
colaboradora que ayude en esta accin contra la
degeneracin y el crimen.
No seis cmplices ni permanezcis inactivas...
bajo la nuve (sic) negra que se
cierne sobre la raza chilena. Recordad que se
espera mucho de vosotras, el progreso y bienestar
de la Patria. Mujeres de Minas Schwager ayudad
a pedir y persuadir a los obreros que se alejen del
vicio del alcohol; pues en l est la muerte de la
esperanza y del Amor. (pie de pgina : El Apir,
Coronel, 29 de agosto de 1926.) (pgina 134)

Una mujer con un poco de buena voluntad e inters puede ser el


mejor agente antialcohlico en el hogar.
Los consejos, amonestaciones o el ejemplo de la esposa, de la
madre que repudia en los suyos el hbito inmoderado de los licores,
puede ser muy til, pero debe ir ms lejos... Alejar del bebedor todo
aliciente y estmulo a la bebida desde el hogar.
El discurso revalorizador del sujeto femenino estaba dirigido a la
proteccin y legitimacin de las mujeres en su calidad de madres y no a
las mujeres en s mismas. Es por ello que las organizaciones femeninas
fueron las que se abocaron a la propagacin de enseanzas en relacin
con el cuidado de los hijos, a la vez que asumieron los desafos de
aqullas que, por sus condiciones econmicas y sociales, no podan
llevar a cabo este papel. En 1920 se cre el Servicio Sanitario del Club
de Seoras dirigido especficamente a las madres y nios de la clase
obrera el que, en forma gratuita, y atendido por las mismas socias,
buscaba mejorar en parte la pobre condicin de la mujer que es madre y
a quien faltan los recursos como atender su propia salud y la de sus
hijos. La extensin de las actividades de exclusividad femenina desde
los espacios internos hacia la sociedad global -especficamente a aquellos
sectores ms necesitados- evidencia, una vez ms, la importancia
atribuida al papel materno toda vez que ste se vincula, en esencia, con
la proteccin y amparo de aqullos considerados incapaces de
proporcionrselo de forma autnoma e independiente.
La multiplicidad de las actividades diarias a realizar por las mujeres
para sus propios hijos y esposos o, bien, para el resto de la sociedad, se
transform en otro elemento de protagonismo social y positivacin de
sus actividades. Si se agrega la necesidad de responder a ellas con muy
bajos recursos, la tarea se haca an ms difcil,
debiendo implementar una serie de artimaas destinadas a cubrir todas
o, por lo menos, gran parte de las necesidades. Esta asignacin de roles
fue otorgando un estatus de mayor trascendencia a las funciones
femeninas, recayendo en las mujeres la responsabilidad de ser el pilar
bsico de la sociedad. Por el contrario, el incumplimiento de estas
normas y actividades poda traer, como consecuencia, graves prdidas
para las propias mujeres. En la dcada de 1920 comenzaron a aparecer de
forma peridica inserciones firmadas por Iris Lotina -en clara alusin a
Ins Echeverra, Iris- en el peridico de Lota, La Opinin, En ellas la
autora abordaba temticas propiamente femeninas con el fin de educar a

las mujeres dentro de los parmetros familiares, en los que se les


asignaba el liderazgo y direccin de la vida hogarea. As, afirmaba:
(pgina 135)
El papel de la madre en el hogar no es slo el de manager casero;
quiero decir, el de la mujer que cose, cocina y cuida a su marido y a
sus hijos,...
...por ms delicadamente confortable que sea el hogar, rodeado de
todas las comodidades que puedan hacer agradable y cmoda la vida,
si no tiene otros atractivos, no est completo.
El hogar... es una escuela... de civismo, de deberes, de moral, de
virtud, de abnegacin, s; pero tambin... debe ser escuela de
sociabilidad.
Si hay marido e hijos que se escapan del hogar en busca de otros
ambientes, es porque en l no encuentran el alimento, el abrigo, el
confort del alma...
...No culpemos de esto slo a los hombres; las mujeres somos
muchas veces el mayor obstculo de la alegra y sociabilidad del
hogar. No sabemos o no queremos dominar nuestros llamados nervios
o mal genio
(pie
de pgina La opinin, Lota, 1 de septiembre de 1926)
La recomposicin del orden ntimo privado asignaba a las mujeres un
papel distintivo y privilegiado, a pesar de incorporar en l altas cuotas de
responsabilidad respecto de las acciones llevadas a cabo por los otros
integrantes de la familia. La focalizacin de las pautas de control social
en el segmento femenino liberaba al resto de los integrantes de la
sociedad -maridos, hijos o autoridades- de cualquier tipo de obligaciones
a este respecto. As, la postivacin de las funciones asignadas a las
mujeres prestaban una enorme utilidad a los grupos de poder -en
particular a las administraciones mineras- toda ve/ que quedaban
desligadas de deberes, antes prioritarios, en funcin de mantener y
perpetuar ese mismo orden.
La implementacin de este discurso conllev otra vez a la
perpetuacin de imgenes femeninas contrapuestas. La mujer decente,
caracterizada por el cumplimiento de sus roles en el hogar y la sumisin
al orden imperante, enfrentaba a la mujer inmoral, emancipada, propensa
al vicio y, consecuente mente, marginada en trminos sociales. Mim
Ronoe public, en el peridico El Apir, una insercin en que comparaba
las actitudes, beneficios y prdida * de estos dos paradigmas que ella
caracterizaba como el de la mujer serena' y el de la mujer inquieta. A
la primera, se le atribua un carcter industrioso de lucha y sacrificio por

su familia, caractersticas asociadas con la mug n femenina deseable


para la sociedad. La autora afirmaba que los hombres
Al conocer a una de estas mujeres, ya ven en ella a la esposa
indulgente de la madre abnegada, la base slida y estable de un hogar
apacible. (pgina 136)
Lejos estn las actitudes bruscas, las palabras agrias, la
nerviosidad irritante de la mujer serena!
Tendr el esposo... cualquier desagrado, recibir injusticias... pero
al hallar la mirada lmpida de su esposa y el hogar en orden... cunta
gratitud y cunto amor sentir hacia la maga que sabe imprimir su
paz interior a las cosas y los seres que la rodean!
En un ambiente as, el hombre no slo recupera las fuerzas
desmayadas: las acrecienta.
La mujer serena devora sus sinsabores en silencio, a fin de no
turbar la calma; toma del amor lo que le dan, sin exigencias y entrega
todo el suyo, sabiendo que, a pesar de su dulzura, es soberana.
La mantencin de la estabilidad familiar recaa, nica y
exclusivamente, en las mujeres, bajo el argumento de que la intimidad y,
en consecuencia, las familias, entraban dentro del mbito femenino. Es
por esto que era frecuente la confusin entre la expresin de afectos
femeninos -fundamentales desde su rol de madres y esposas- y el
cumplimiento de las labores de aseo, orden y limpieza dentro del hogar.
En este sentido se nivelaban exigencias tales como la obediencia al
esposo y los conocimientos bsicos de cocina, la expresin de cario y
el limpiado de las ventanas o, bien, el amparo y proteccin de los hijos
con la economa del hogar.
Algunos consejos a las mujeres recien casadas:
- no discuta...
- sea tan cariosa con su familia y amigos como desea que ellos
sean con Usted.
- No sea agua fiestas, oponiendo siempre un milln de objeciones a
todos los proyectos que el marido sugiere para divertirse un poco.
- Trate de ser el camarada de su esposo, de manera que cuando el
fuego de la pasin se extinga, le quede el calor... de una amistad
sincera.
- Aprenda a ser una buena cocinera y una ama de casa econmica e
inteligente.
- No olvide que un hombre necesita cario, tanto como un nio
dulces. Niguele dulzuras... y es seguro que ir a buscarlas a la
casa prxima.

Al igual que en las primeras dcadas del siglo xx, la poltica de las
empresas estuvo dirigida a acentuar la divisin sexual de los roles,
asignando a las mujeres los espacios ntimos y domsticos. En la dcada
de 1920 se puede percibir una accin, cada vez ms concertada,
tendiente a imponer esta delimitacin, generando, desde los
departamentos de bienestar y los centros de
(pgina 137) asistencia social, una serie de actividades que
confluyeron en el logro de estos objetivos. Es as como se continu con
la organizacin de conferencias y cursos destinados a remarcar el rol
femenino y su importancia en la prevencin de las enfermedades
venreas, en las polticas antialcohlicas o en el adiestramiento de las
actividades propias del hogar. El centro de asistencia social de Schwager,
por ejemplo, fundado por la compaa el 18 de noviembre de 1924, se
encarg de promover actividades como:
"... las interesantes conferencias ilustradas sobre el alcoholismo y
enfermedades de transferencia social, la obra altruista del desayuno
escolar en la Escuela de Mujeres de Maul, la venta a precio de
costo de neosalvarsan, la fundacin de este peridico, etc. entre los
propsitos que confa lograr... figuran la formacin de un Policlnico
y la aplicacin de los medios de accin en pro de la defensa de la
raza, de la educacin y de la cultura de la clase trabajadora.
Asimismo, se intensificaron las actividades recreativas organizadas por
las compaas y los trabajadores. En esta poca se dio gran importancia
a la existencia de espacios de encuentro y esparcimiento tales como el
teatro, el estadio, el gimnasio, el club social, los casinos de empleados y
obreros, los clubes 2deportivos, las plazas de juegos infantiles y las
bandas de msicos Junto a ellos, la celebracin de actividades
recreativas y la conmemoracin de ciertas fechas nacionales o locales de
importancia, se transformaron en hitos de encuentro y participacin
popular donde confluan hombres y mujeres por igual. La celebracin de
las fiestas patrias, los paseos campestres realizados por las organizaciones
de trabajadores, la celebracin de aniversarios institucionales, el carnaval
de febrero, las festividades en honor de San Pedio, l fiesta de la
primavera y la celebracin de la navidad entre otras, concitaron la
afluencia de la poblacin en su conjunto
En suma, definitivamente la Huelga Larga de 1920 provoc un fuerte
impacto en los diferentes actores involucrados en la regin. Las empresas
mineras, por una parte, propendieron a establecer un orden, que ya se
vena implementando desde las dcadas pasadas, pero que, en funcin
del temor a nuevos estallidos sociales, como el de 1920, tom un
carcter ms programa y dirigido a su objetivo bsico: el

acrecentamiento de sus utilidades econmicas. En efecto, a travs de


polticas represivas, pero principalmente a travs (pgina 138) de
medidas persuasivas, las compaas estructuraron una campaa que, bajo
el rtulo de la moralizacin de la sociedad hombres y mujeres-, tendiera
al ejercicio efectivo de su control. Los trabajadores mineros, por su
parte, y en particular sus organizaciones, junto con estructurar un
movimiento cada vez ms consciente de sus intereses laborales y de
clase, adhirieron a esta nocin moralizante, en la que las mujeres deban
asumir la responsabilidad del mbito ntimo familiar, siendo el sujeto
protagnico en el cuidado de los esposos e hijos y las encargadas de
perpetuar en ellos las ideas bsicas del movimiento proletario. Por su
parte, los trabajadores resguardaban para s el papel histrico principal en
las luchas sociales y laborales, en el que ellas ingresaban slo de forma
intermitente. Las mujeres, por su parte, pese a mantener ciertas prcticas
desdeadas por el ideario impuesto -la prostitucin, la venta de bebidas
alcohlicas o la propiedad de lugares de encuentro y diversin de la
poblacin, entre otras-, tambin se sumaron de forma masiva, en
particular durante la dcada posterior a la Huelga Larga, a las
responsabilidades asignadas a su sexo, usando y disfrutando del
protagonismo que les conceda ese discurso; el mismo que legitimaba su
eventual participacin poltica y social en mbitos que, tradicionalmente,
les eran vedados. (pgina 139)

CONCLUSIONES

Entre los aos 1900 y 1930, la regin minera del


carbn y, especficamente las ciudades de Lota y
Coronel, experimentaron significativos cambios que
repercutieron no slo en la estructura urbana o en
las relaciones laborales sino, tambin, en la
configuracin de las relaciones intergenricas que all
tuvieron lugar. Estas transformaciones se debieron a
una multiplicidad de factores que se conjugaron para
dar forma a una sociedad de carcter recluso,
centrada en una actividad econmica de rasgos
capitalistas, y con una rgida divisin de los
espacios. El incremento demogrfico y el
asentamiento estable de la poblacin, el crecimiento
econmico
basado
en
la
extraccin
y
comercializacin del mineral y sus actividades
derivadas, la conformacin de urbes cada vez ms
definidas, la formacin de un movimiento obrero
ascendentemente orgnico, y el progresivo control
ejercido por las compaas sobre las labores mineras
y la poblacin que en ellos trabajaba, tuvo como
corolario el desarrollo de una sociedad organizada
casi en exclusivo en funcin de su actividad
econmica, dejando atrs la pretrita inestabilidad y
desorden social propios del siglo xix.
Sin embargo, el surgimiento de ciudades
fuertemente estructuradas en torno a la extraccin
carbonfera, no signific el trmino abrupto de todos
los aspectos que antes las caracterizaban. Por el
contrario, la naturaleza fronteriza desde una
perspectiva territorial, aunque fundamentalmente
social- se mantuvo, persistiendo, aun dentro del
orden impuesto, altos grados de violencia,
inseguridad ciudadana y precariedad de las
condiciones de vida y trabajo para los mineros y sus
familias. Estos rasgos se vieron acentuados por el
creciente control ejercido por las compaas, las que
junto con generar algunos beneficios para la

poblacin, coartaron y prohibieron de forma


permanente la expresin de las demandas de los
trabajadores. La fuerte represin no fue ms que una
medida de fuerza que puso de manifiesto, en todo
momento, el poder de control de las empresas y la
creciente capacidad organizativa y movilizadora de
sus trabajadores.
Por su parte, la dbil injerencia del Estado
evidenciada en la casi nula implementacin de
polticas sociales y laborales en la regin, no slo se
mantuvo sino que devino en la aceptacin implcita,
por parte de la administracin estatal, de las propias
polticas empresariales, asumiendo, slo en los
momentos ms crticos, una postura de denuncia de
algunas de las situaciones ms apremiantes, como fue
el caso de la Huelga Larga de 1920. (pgina 141)
Esta poltica -constante en el periodo, aunque
cada vez ms dbil en los aos veinte y treinta del
siglo pasado- dio libertad de accin a las compaas
mineras para implementar un sistema que beneficiara
sus intereses econmicos, sin prestar demasiada
atencin a las necesidades de la poblacin
trabajadora.
La conjugacin de estas caractersticas deriv en
la conformacin de una sociedad cerrada -el recinto-,
centrada en una actividad econmica hegemnica -la
minera- y de carcter bsicamente masculino, ya
que fueron las compaas mineras y los trabajadores,
los sujetos que asumieron el protagonismo en cuanto
a la imposicin de controles y luchas reivindicativas
que tuvieron lugar en la regin. No obstante, este
protagonismo no les fue exclusivo. Hubo tambin la
presencia de otros sujetos -nios, ancianos y, en el
caso que aqu nos interesa, mujeres- que no slo
tuvieron gravitacin numrica sino que participaron
de forma activa del desarrollo histrico de esta
sociedad, actuando, en algunos casos, junto con los
otros sujetos y, en otros, de modo autnomo, en los
espacios pblicos y en el desarrollo histrico de la
regin.
En efecto, la categorizacin de la regin
carbonfera como una sociedad eminentemente
masculinizada, no es ms que un velo que oscurece
la presencia de otros sujetos, en este caso, las
mujeres. No estamos ante una sociedad conformada

slo por hombres -como ha sido el caso de otros


enclaves mineros en que el lugar de laboreo ha sido
habitado en exclusiva por poblacin masculina- sino
ante una sociedad donde han convivido en la
cotidianidad sujetos de ambos sexos, pero que la
preponderancia de una actividad econmica, como la
minera del carbn, la que histricamente ha
concentrado a varones, y la preeminencia de un
enfoque androcntrico, han relevado en nuestro
conocimiento de preferencia las actividades y
acciones llevadas a cabo por los hombres,
silenciando aqullas desarrolladas por las mujeres.
Sin embargo, mirar las fuentes con un poco ms de
detencin,
ellas
emergen
tambin
como
protagonistas, ocupando espacios y desempeando
papeles esenciales en el desarrollo de la regin.
La zona carbonfera, y en particular las ciudades
de Coronel y Lota aqu analizadas, desplegaron una
distribucin espacial manifestada en la divisin clara
de las reas de accin segn los sexos: el arriba
-subsole- y el abajo -subterra-, de los que mujeres y
hombres se apropiaron respectivamente. Este
planteamiento se descuelga de aquellas perspectivas
que analizaban los espacios privado-domsticos,
como lugares de opresin haca las mujeres, en
contraposicin a los pblico-externos, concebidos
como lugares de emancipacin de los hombres. Por
el contrario, si bien es cierto que los trabajadores
mineros tuvieron tambin una presencia permanente
en el subsole, se generaron all espacios de accin
exclusivamente femeninos y otros de convivencia de
ambos sujetos, ofreciendo un mbito propio de las
mujeres. Desde luego los lavaderos y baos
colectivos, las quincenas, pabellones y calles,
de
preferencia y, en algunos casos, de forma exclusiva
a mujeres donde, en forma conjunta, desarrollaron
sus labores cotidianas. En otros casos, como la
beneficencia, los locales de las organizaciones
obreras o las plazas y lugares de recreacin,
acogieron sin distincin a sujetos de ambos sexos.
(pgina 142)

La presencia de reas exclusivamente femeninas y


el carcter comunitario que ellas tuvieron, pone de
manifiesto el desenvolvimiento de un mundo paralelo
a aqul desarrollado por los hombres en las labores
mineras o en los conflictos sociales y econmicos
que tuvieron con las empresas dueas del mineral.
En estos espacios, las mujeres fueron tejiendo su
propia historia que, a ratos se entremezclaba con el
mundo masculino y, a ratos, les era exclusiva. Sin
embargo, al igual que el subterra -esto es, el espacio
de accin privilegiado de los hombres-, fue un
mundo interconectado con la sociedad global, razn
por la cual tanto las compaas mineras como los
trabajadores intentaron, una y otra vez, intervenir,
dada la preponderancia social que estos espacios y,
ciertamente las mujeres que los ocupaban,
alcanzaron.
Fue en las tres primeras dcadas del siglo xx que,
en funcin de polticas de estructuracin y
ordenamiento social cada vez ms evidentes, se
fueron verificando cambios que afectaron a la
sociedad en su conjunto, testimoniando una vez ms
la importancia de las mujeres en una sociedad
supuestamente masculinizada. En efecto, en el
primer tercio del siglo xx los actores preponderantes
del desarrollo del mundo carbonfero -trabajadores,
compaas y mujeres residentes en la reginprotagonizaron
fuertes
transformaciones
que
obligaron a variar sus actividades y modos de
interaccin entre unos y otros.
Al respecto, las empresas carbonferas fueron
adquiriendo una mayor presencia a travs de las
polticas aplicadas con el fin de estructurar la
sociedad sobre la base de sus propios beneficios.
Estas tenan relacin tanto con la fiscalizacin de las
labores propiamente mineras como con el control de
la vida cotidiana de sus trabajadores y familias
residentes en los recintos de su propiedad, va la
represin o la persuasin. Los trabajadores, por su
parte, fueron alcanzando, a su vez, un perfil cada
vez ms cohesionado, nutrido de la emergencia de
instituciones obreras y la creciente lucha organizada
por sus derechos.
En cuanto al sector femenino, disperso, en un
comienzo, en actividades de entretenimiento y

recreacin de carcter remunerado, fue compelido,


tanto por las compaas mineras como por los
propios trabajadores, a recluirse en los espacios
internos y papeles propios de la subsistencia del
hogar. As, las mujeres debieron abandonar aquellos
mbitos de accin categorizados como focos de
inestabilidad social, para hacerse cargo de aquellas
actividades necesarias al sustento de los trabajadores.
De los burdeles, cocineras, chinganas y tabernas a
los pabellones, departamentos, lavaderos, hornos y
quincenas, hubo una fuerte transformacin en la
concepcin del ser mujer. La nueva nocin se fund
en un discurso estructurado sobre la base de una
idea dual del ser femenino, el que por oposicin a las
antiguas actividades, generara las actitudes deseables
para el funcionamiento de la sociedad, estructurado
en la divisin de los espacios y roles segn los
sexos.
Esta imposicin fue un proceso que se comenz a
gestar, en forma espontnea e inorgnica, hacia fines
del siglo xix, para tomar cuerpo, en particular en el
perodo que sigui a la Huelga Larga de 1!)20, la
que, por duracin, fuerza y grados de represin,
produjo un impacto tal que acentu, en forma ms
evidente, las polticas de control que ya venan
aplicando las compaas y que fueron ampliamente
aceptadas por los trabajadores mineros como
discurso hegemnico, en las dos primeras dcadas
del siglo xx. Todas ellas estuvieron dirigidas a
involucrar a las mujeres en un proyecto nico, en el
que cumpliran una nueva funcin social,
adquiriendo un protagonismo discursivo revestido de
caractersticas positivas dentro del orden social
general. (pgina 143)
Si bien muchas de las mujeres debieron renunciar
a los espacios, actividades y funciones que, desde
los inicios de la extraccin minera moderna, les
haban proporcionado amplios grados de libertad
econmica y personal -aunque tambin de violencia
y vulnerabilidad- lograron cooptar el nuevo discurso
hasta asumirlo como propio, rescatando los
beneficios que de l podan obtener. La reclusin a
los espacios internos, las dificultades para realizar
tareas remuneradas y el desplazamiento desde los
lugares de entretenimiento social hacia sus hogares,

signific, asimismo, el acceso a un protagonismo


femenino que, basado en su calidad de madres,
esposas e hijas, les permiti legitimar positivamente,
ante sus propios ojos, los de las compaas y los de
los trabajadores, su participacin en la sociedad.
En efecto, junto con la imposicin del nuevo
orden discursivo, asumieron lo que Temma Kaplan
denomina conciencia femenina, es decir, el
reconocimiento de lo que el entorno -momento
histrico, cultura o clase- espera de la mujer. Fue a
partir de esta conciencia femenina que se
organizaron y movilizaron, en atencin a las
polticas y situaciones que atentaran contra las
actividades que el mismo discurso les impona. As,
el salario de los maridos y, consecuentemente la
alimentacin de la familia, la educacin de los hijos,
el alza de precio de los productos bsicos, la
puericultura y la accin mancomunada en ciertas
labores hogareas, entre otros, fueron incentivo
prioritario para que crearan instituciones propias,
enviaran cartas a los peridicos e, incluso, se
movilizaran en marchas junto a sus pares hombres.
Resulta interesante que todas estas acciones y
organizaciones femenina', fueran apoyadas por los
trabajadores y las compaas mineras, salvo en
aquella situaciones en que se movilizaron -de forma
autnoma o junto a los hombres contra los intereses
de las empresas. Pero, incluso, en estos casos, no
hubo un ataque frontal contra las acciones de las
mujeres sino, por el contrario, fueron apoyadas para
fomentar, desde la organizacin de sus propias
instituciones, la reclusin a los espacios del hogar.
En este aspecto, tanto compaas como trabajadores
-generalmente en pugna por intereses sectoriales
las organizaciones y participacin pblica de las
mujeres, atribuyndole', un carcter ms ecunime y
moral dentro del orden social general.
El poder femenino que de all emergi no atentaba
contra las bases del orden impuesto por las
compaas e incentivado por los trabajadores, por el
contrario, el poder
alcanzado por las mujeres
reforzaba la divisin sexual del trabajo, dejando
intactas las esferas de accin masculina.(pgina 144)
Es por ello que el nuevo ideario discursivo
impuesto en torno a las mujeres concit el consenso
del mundo empresarial y del mundo obrero, los que
I

repudiaron, de forma cada vez ms explcita, las


funciones, acciones y actividades femeninas que
socavaran su poder. De all que se insistiera tan
fuertemente en el rechazo hacia las mujeres
calificadas como indecentes, homologndolas a
todas
aqullas
que
tuvieran
independencia
econmica, trabajaran en lugares de esparcimiento y
entretencin masculina, rechazaran el papel de
madres o de esposas y se alejaran, en definitiva, del
control ejercido por los varones. Fueron estos
ncleos de accin femenina los que minaban el
funcionamiento laboral anhelado por las empresas
-en cuanto ofrecan espacios de atraccin a los
trabajadores distrayndolos de sus actividades
laborales y propendiendo al desorden social- a la vez
que restringan el control ejercido sobre ellas por sus
familiares hombres, esto es, padres, hermanos,
esposos o hijos, ya que les ofreca a las mujeres
independencia para su propia sobrevivencia y la de
los suyos.
El nuevo ideario discursivo, a pesar de restringir
en estos aspectos las libertades femeninas, ofreca
nuevas actividades que les otorgaban un estatus
social reconocido en trminos positivos por los otros
sujetos, validando su presencia y accin en una
sociedad dependiente de la actividad carbonfera,
eminentemente masculina. De all que la
responsabilidad de las labores del hogar, el aseo, la
alimentacin, el cuidado de los hijos y las
condiciones bsicas para la subsistencia de los
trabajadores, as como la extensin de estas mismas
actividades hacia la sociedad en su conjunto -como
la prevencin de las enfermedades sociales, la
instruccin en temas de cuidado infantil o la
participacin en movilizaciones en su calidad de
madres protectoras- hayan sido reconocidas como
actividades esenciales dentro del orden interno.
En definitiva, la sociedad carbonfera sufri en
las tres primeras dcadas del siglo xx un proceso de
restructuracin global el que afect a todos sus
integrantes en funcin de la distribucin de los
papeles que a cada uno supuestamente corresponda,
segn el discurso ordenador aceptado por todos, por
lo menos en cuanto a la divisin sexual del trabajo.
En el caso de las mujeres, este proceso signific la

reclusin hacia los espacios internos y a las


actividades que de ellos derivaban. A travs de ste,
pudieron acceder a su legitimacin social,
alcanzando espacios de accin propios de los que
eman un poder eminentemente femenino, basado en
la accin cotidiana y mancomunada.
***

A lo largo de esta investigacin no se ha pretendido


ms que recorrer parte de la historia del subsole
carbonfero, desenterrando los personajes, sus
nombres, acciones y espacios de desenvolvimiento
para escuchar, lo ms cercana posible, voces, las
ms estruendosas y que, por lo mismo, han quedado
grabadas en nuestra memoria, como tambin y,
principalmente, aqullas que se han ido diluyendo,
como en sordina, hasta casi desaparecer dentro del
coro mayor. Es evidente que la distancia que media
entre ellos y nosotros, nos impide apreciar todos los
movimientos, en particular los ms tenues y fugaces,
a pesar de que su presencia ha sido fundamental
para la composicin final, de all nuestro inters de
darles ms volumen para poder escucharlos con ms
nitidez. (pgina 145)
Esta investigacin se inici justamente en la
conclusin de la obra. Los sonidos de las
herramientas y mquinas de extraccin del mineral
han ido siendo silenciados en forma paulatina. Las
voces provenientes de las profundidades de la tierra
y los gritos de las consignas revolucionarias en las
huelgas, marchas y movilizaciones van siguiendo el
mismo camino. La incorporacin de infraestructura
en los hogares ha dejado sin intrpretes los lavaderos
y hornos colectivos. Y, por ltimo, el murmullo
cotidiano de las mujeres emanado de los pabellones
ha sido trocado por la presencia, cada vez ms
permanente, de hombres cesantes, dando paso a una
nueva obra musical. Esta ha sido la razn por la
cual se ha querido volver a escuchar los sonidos
que, en otros momentos, tuvieron fuerza y claridad y
que hoy llegan en forma de eco lejano y nostlgico
para ser traducidos en estas pginas.
Quedan, sin embargo, muchos movimientos, notas
y melodas que re componer. Es necesario ahondar
MIS

muchsimo ms en esta investigacin para consignar


otros aspectos que formaron parte del gran concierto.
Dejar or, por ejemplo, las sensaciones y
sentimientos de estos sujetos, las relaciones ntimas
y familiares que se establecieron entre unos y otros,
los conflictos, miedos, traiciones y acuerdos
alcanzados, en medio del proceso de estructuracin y
ordenamiento social, el impacto provocado por las
polticas y modelos, nacionales e internacionales, en
los lazos de convivencia, o el desarrollo de los
infantes y ancianos de ambos sexos, entre tantos
otros. Por ahora nos quedamos con esta primera
aproximacin que, no obstante sus carencias, puede
dar luces cerca de lo que fue la vida en el subsole
carbonfero.
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Vol. ix Martn Cerda. Palabras sobre palabras, recopilacin de
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Alfonso Caldern S. y reco pilacin de Pedro Pablo
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Vol. xi Ricardo Latcham. Varia leccin, seleccin y nota
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Coleccin de Documentos del Folklore
Vol. i Aunque no soy literaria. Rosa Araneda en la poesa
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Navarrete A. (Santiago, 1998, 302 pgs.).


Vol. II Por historia y travesura. La Lira Popular del poetaJuan
Bautista Peralta, compilacin y estudio Micaela
Navarrete A. y Toms Cornejo C. (Santiago, 2006,
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Vol. II Marco Antonio Len Len, La cultura de la muerte
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Vol. ix Horacio Zapater, Amrica Latina. Ensayos de
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Se termin de imprimir esta primera edicin,


de quinientos ejemplares, en el mes de diciembre de 2009
en los talleres de LOM Ediciones
Santiago de Chile
37
Las ciudades de Lota y Coronel ...de orgenes
extremadamente reducidos, se convirtieron en conglomerados
populosos con activos centros comerciales y una vida social

marcada por el conflicto y el rigor. Ortega, El mundo..., op.


cit., p.1 104.
Kl autor seala: ...incluso las amas de casa
participaban en la vida pblica del mercado, lii tile y los
parques vecinos. Los nios tenan que jugar en la calle o
en el parque. Los jvenes . iiiiii que bailar y cortejarse en
1 1

pblico. Los hombres hacan vida social en locales


pblicos. I o Hobsbawn Historia ilrl siglo XX, p. 1108.
< lili/ y Vega, n/i. cit., p. I ! Si bien en la i iudad
de Coronel las condiciones estructurales I
violado con
el tiempo, tlesapiiiei leudo los lugares de encuentro
femenino, es en sus inicios, i ipci mmente en Schwagei,
*1111

donde luvleion una conformacin similar, II/I. C, pp. 188


18*1.1
lltilrlvi Mnlua ilr ln1 llu/ti ilrl \r/uro Obli/faliirio, N"I0,
Santiago, abril, I9H. ).