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ISSN 1516-1536

Graphos. Joo Pessoa, Ano VI. N. 2/1, Jun./Dez., 2004

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Graphos
Revista da Ps-Graduao em Letras - UFPB
Joo Pessoa, Vol 6., N. 2/1, 2004 p. 101-110

A LNGUA COMO SISTEMA DE SIGNOS:


SAUSSURE E SEU TRABALHO COM
A PRODUO DE SENTIDOS
Mnica NBREGA1

RESUMO
No difcil encontrar autores que dizem que Saussure, atravs de seus estudos, faz a escolha do signo contra o
sentido. o caso, por exemplo, de Franois Dosse (1993), no livro Histria do estruturalismo. Entretanto,
desde a publicao dos primeiros manuscritos, por Godel, em 1957, estudiosos debruam-se sob manuscritos
do mestre da lingstica e de anotaes de aulas de alguns de seus alunos, rediscutindo questes primordiais
para a lingstica, entre elas a perspectiva de um trabalho com o sentido em Saussure e a necessidade do estudo
do sistema lingstico enquanto ponto nuclear para onde convergem todas as outras noes saussurianas,
inclusive a de signo lingstico e suas caractersticas. , portanto, baseado nesses estudos e no Curso de
Lingstica Geral, que nosso artigo discutir dois pontos tericos que constituem a base para a compreenso da
escolha do mestre genebrino pelo sentido, a saber: a escolha do sistema enquanto ponto de partida (contra a
idia da escolha pelo signo) e o funcionamento deste sistema atravs da noo de valor, enquanto sistema que
produz sentidos.
PALAVRAS-CHAVE: Sistema. Sentidos. Ferdinand de Saussure.

INTRODUO
A idia de sistema sempre esteve presente para Saussure, em seus estudos (seja na
preparao para os cursos de lingstica geral, nos estudos dos anagramas ou nas lendas germnicas). Mas, ao mesmo tempo, e de forma insistente, Saussure est relacionado a uma abordagem do
signo como elemento isolado (significante/significado, arbitrariedade/linearidade).
Vejamos a idia de sistema presente, por exemplo, nas notas destinadas ao livro que
projetava sobre lingstica geral e que datam de 1894. Em uma delas, vemos Saussure dizer que
(apud FEHR, 2002, p. 68, nota 3): A lngua representa um sistema interiormente ordenado em
todas as suas partes.
Nos estudos sobre os anagramas, Saussure mostra que tambm de sistema que se trata.
Segundo ele:
Em um sistema onde nenhuma palavra poderia ser mudada sem
dificultar, a maior parte do tempo, muitas combinaes no que se refere
ao anagrama, em um tal sistema no se pode falar dos anagramas como
de um jogo acessrio da versificao, eles se tornam a base, quer o
versificador queira ou no (apud STAROBINSK, 1974, p.23).
Para a linguagem, por exemplo, eis a lei final, conforme Saussure:
A lei final da linguagem <se ousamos dizer> que no h nada, jamais,
que possa residir em um termo (...). a evidncia absoluta, mesmo a
priori, que no houve jamais um s fragmento de lngua que pudesse
estar fundado em outra coisa, como princpio ltimo, seno em sua no1

Professora da Universidade Federal da Paraba.

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coincidncia, ou no grau de sua no-coincidncia com o resto (apud


FEHR, idem, p. 139).
A organizao dada pelos editores ao CLG, ou talvez a falta mesmo de uma leitura mais
apurada2, rigorosa, como pede uma obra to importante para a lingstica, impediu que se visse o
fundamental, a idia nuclear, a de sistema. Se passarmos uma vista de olhos por trechos do CLG
veremos Saussure insistir na tese de que o signo sozinho no existe, ele s existe dentro do sistema,
quando em relao com os outros signos. Vejamos algumas citaes retiradas do CLG:
Os valores, por exemplo, so definidos como puramente diferenciais, definidos no
positivamente por seu contedo, mas negativamente por suas relaes com os outros termos do
sistema. Sua caracterstica mais exata ser o que os outros no so (SAUSSURE, idem, p. 136).
J quanto palavra, Saussure diz que o que importa na palavra no o som em si, mas as
diferenas fnicas que permitem distinguir essa palavra de todas as outras, pois so elas que levam
significao (SAUSSURE, idem, p. 137). Portanto, para ele est claro que, quer se trate de
conceito ou do aspecto material da lngua, jamais um fragmento de lngua poder basear-se, em
ltima anlise, noutra coisa que no seja sua no-coincidncia com o resto (Saussure, idem,
ibidem).
Claudine Normand (2000) assegura-nos de que a teoria lingstica saussuriana uma
tentativa de pensar a significao fora do quadro das semnticas clssicas, a partir da especificidade
(identidade) das unidades flutuantes, isto , a partir da compreenso de que no h identidade
possvel para o signo fora do sistema. Portanto, toda a questo do sentido para Saussure est no
movimento do sistema e no h um a priori possvel nem para a palavra nem para o sentido.
Se a semntica de Saussure no foi bem aceita ou sequer compreendida no por ele no
ter tratado dela, mas porque os termos que usou, a sua perspectiva de sentido toda outra, diferente
daquela dos filsofos da sua poca.
A noo de arbitrariedade do signo exemplo fundamental desta diferena do caminho
saussuriano do sentido, pois quando ele diz que os signos no tm relao com aquilo que eles
designam, ele faz uma diferena radical em relao ao pensamento filosfico sobre linguagem,
afinal, importava para os filsofos a relao entre linguagem e objeto, ou seja, a relao de
referncia externa.
Portanto, o melhor caminho para compreendermos a noo de semntica em Saussure ,
partindo do sistema, estudar as relaes que nele so estabelecidas entre os signos. Falamos de outra
noo no menos primordial para o mestre: o valor lingstico.

VALOR LINGSTICO: POSSIBILIDADE DE SENTIDO


Foi, enfim, nas ltimas aulas do terceiro curso de lingstica geral (1910-1911) que o
professor Saussure apresentou a teoria daquilo que, nas palavras de Simon Bouquet (2000, p. 255)
o princpio cardeal da sua lingstica, a noo de valor lingstico.
Nas anotaes feitas por Emile Constantin (KOMATSU e HARRIS, 1993) dessas aulas,
podemos ver que Saussure comea falando da necessidade e dificuldade de uma lingstica esttica
para, em seguida, expor o que diz ser a primeira questo que est para ele colocada, a saber, a das
unidades. neste momento que ele coloca a necessidade de tomar as palavras, como dissemos
acima, como termos de um sistema. Nas anotaes de Constantin, temos:
Tomemos primeiro as palavras como termos de um sistema, e h a necessidade de v-las
como os termos de um sistema. Toda palavra da lngua encontra-se em relao com outras palavras
ou, ainda, no existe seno em relao com as outras palavras e em virtude do que est ao seu redor
(KOMATSU e HARRIS, idem, p. 128).

Acredito, como Tullio de Mauro, que algumas pessoas leram ou lem apenas o captulo sobre a natureza do
signo lingstico e passam a falar do CLG como se o tivessem lido na sua totalidade.

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Portanto, partindo do sistema que Saussure explica que h duas maneiras de coordenar as
palavras entre si, cada uma delas geradora de uma certa ordem de valor: so as relaes
sintagmticas e associativas.
As relaes sintagmticas desenvolvem-se em uma extenso, em uma nica dimenso. H,
nelas, uma oposio espacial entre os termos, e este espao Saussure diz, conforme as anotaes de
Constantin (Komatsu e Harris, 1993), ser um espao de tempo. Elas tm comeo, meio e fim. O
mesmo no acontece com as relaes associativas. Nestas, uma palavra chama, de forma
inconsciente para o falante, uma srie de outras palavras que mantm com ela alguma semelhana.
Saussure enfatiza que a relao associativa bem diferente da sintagmtica, pois no tem
como suporte uma extenso no tempo espacial. Elas existem no crebro do falante, como uma
memria da lngua.
Uma concluso a que vemos Saussure chegar (apud. Komatsu e Harris, idem) a de que
qualquer que seja a relao da qual a palavra seja chamada a participar (e ela chamada a participar,
segundo Saussure, nos dois tipos de relaes), ela sempre membro de um sistema, solidria com as
outras palavras e esta a condio essencial para que o valor seja estabelecido, ou seja, a de que se
parta do sistema para chegar aos termos.
Essa preocupao de Saussure, constantemente repetida, para que se observe o sistema,
chegando-se, depois, aos seus termos, que pode fazer compreender algo que est no CLG, mas que
entendemos mais claramente atravs das anotaes de Constantin, ou seja, uma operao que
Saussure considerou delicada, mas fundamental: o sentido (significao) depende do valor mas, ao
mesmo tempo, distinto dele.
Se tomarmos o signo como termo isolado, podemos dizer que h nele um conceito
(significado/significao) que a contrapartida de uma imagem acstica. Por outro lado, se
pensarmos no sistema, veremos que os signos, relacionados uns aos outros, produzem um valor que
seria a contrapartida dos termos coexistentes na lngua. Portanto, Saussure faz a diferena entre
sentido (significao), como pertencendo idia de signo, isolado do sistema; e valor, enquanto
dependente do sistema.
Embora parea clara a diferena entre o signo visto de forma isolada e o signo dentro de
um sistema, Saussure alerta (apud. Komatsu e Harris, idem, p. 135) para o fato de que a significao
enquanto contrapartida de uma imagem acstica e o valor como contrapartida dos termos
coexistentes em um sistema se confundem, tornando difcil definir o que se entende por valor.
Mesmo assim, alertando para que se tenha precauo, Saussure passa a definir o que chama valor.
Definio um tanto difcil se nos detivermos nos seus detalhes, mas clara em um ponto que aparece
tanto nas notas de Constantin quanto no CLG, isto , o valor depende do sistema e, portanto, das
operaes que so nele efetuadas e elas so duas, como j vimos, as sintagmticas e as associativas.
Entretanto, se Saussure diz e podemos ver que ele o faz tanto nas anotaes de
Constantin quanto no CLG que as duas operaes do sistema so, cada uma delas, geradoras de
uma certa ordem de valor, devemos, ento, falar de valores, no plural, pensando, em separado, o
movimento que ocorre no paradigma e no sintagma. Ao mesmo tempo, sabemos que necessrio
ver o sistema lingstico como um todo, partindo no apenas do ponto de vista de cada relao em
separado, mas do que poderia ser considerado um resultado das duas. Neste caso, trata-se de valor,
no singular. Saussure usa a palavra tanto no singular quanto no plural, embora tenhamos que
destacar que o uso no plural mais freqente j que ele se dedica a explicar as relaes sintagmtica
e associativa separadamente e no chega a dizer como as duas funcionariam tendo em vista o
sistema lingstico como um todo. O que no significa que ele no enfatize a necessidade de se ver
o sistema como conjunto.
Nas anotaes de Constantin (Komatsu e Harris, idem), podemos ver Saussure dizendo que
as duas relaes so irredutveis e que agem, as duas, no sistema. Para explicar este seu ponto de
vista, utiliza a metfora das colunas de um edifcio, tambm presente no CLG.
Alm disso, ele diz que a palavra deve ser sempre considerada membro de um sistema,
participando das duas relaes, solidria com as outras palavras da lngua e que isto algo a ser
considerado para o que constitui o valor. Nas palavras anotadas por Constantin (Komatsu e Harris,
idem, p. 136):

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O valor de uma palavra no ser determinado seno pelos termos


coexistentes que a limitam, <ou, para nos apoiarmos melhor no paradoxo
levantado:> o que est na palavra no determinado seno pelo que
existe em torno dela. (o que est na palavra o valor) Em torno dela
sintagmaticamente ou associativamente3.

Ou, ainda, como est no CLG (Saussure, 1996, p. 134),


seu valor [da palavra] no estar ento fixado, enquanto nos limitarmos a
comprovar que pode ser trocada por este ou aquele conceito, isto , que
tem esta ou aquela significao; falta ainda compar-la com os valores
semelhantes, com as palavras que se lhe podem opor.
E neste momento, devemos destacar, ele usa valor no singular. Portanto, pensamos que
podemos tambm tratar de um valor que resultado de uma operao envolvendo os dois tipos de
relaes.

RELAO ASSOCIATIVA E RELAO SINTAGMTICA: OS VALORES


Bouquet (2000) descreve bem os valores que podem ser gerados pelas relaes paradigmticas e sintagmticas. Alm disso, ele considera os valores gerados pelas duas relaes, como
estamos tentando mostrar neste artigo, como produes de sentidos, tanto que fala em valor semntico como algo que envolveria o sistema como um todo, ou seja, envolveria as relaes sintagmtica
e paradigmtica. Vejamos, ento, como acontecem os valores nos dois tipos de relaes que a lngua
conhece.

DO PONTO DE VISTA DO PARADIGMA: VALORES NA AUSNCIA


Para Bouquet (idem), as relaes paradigmticas (in absentia) geram duas espcies de
valores, decorrentes, diretamente, da noo de arbitrariedade da lngua. Assim, haveria um valor in
absentia interno, do signo, e um valor in absentia sistmico.
O valor in absentia interno desdobra-se, segundo ele, em trs movimentos: teramos o
significado como valor do significante, o significante como valor do significado e significado e
significante, simultaneamente, um como valor do outro. O primeiro tipo o que comumente se toma
como valor, de uma forma geral. Note-se, ento, que para Saussure este no seria seno um dos
aspectos do valor. O segundo caso, Bouquet diz tratar-se de um esforo de reflexo, pois se o
significado pode ser valor para o significante, da mesma forma, este ltimo tem que funcionar como
valor para o outro. O terceiro estaria dentro do raciocnio de que significante e significado so
inseparveis.
Ainda dentro do que chama de valor in absentia, Bouquet (idem) fala que h um valor
sistmico no paradigma, decorrente da noo de arbitrariedade sistmica do signo. Ou seja, a lngua
apresenta um grau de arbitrariedade que diz respeito ao corte realizado por um signo na substncia
qual ele d forma. Vejamos como ele trata esta noo.
O arbitrrio sistmico do signo encerra dois fatos arbitrrios perfeitamente distintos. O
primeiro seria o que ele chama de arbitrrio do sistema fonolgico, atravs do qual se entende que
3

La valeur dun mot ne sera jamais dtermine que par le concours des termes coexistants qui le limitent; <ou
pour mieux appuyer sur le paradoxe relev: > ce qui est dans le mot nest jamais dtermin que par le
concours de ce qui existe autour de lui. (ce qui est dans le mot, cest la valeur) Autour de lui
syntagmatiquement ou autour de lui associativement.

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arbitrrio ou seja, contingente a uma lngua que o nmero de significantes e as caractersticas


distintivas dos significantes dessa lngua sejam o que so (BOUQUET, idem, p. 235). O segundo,
Bouquet o caracteriza como sendo o arbitrrio do sistema semntico e assim o define (idem, p.
236): arbitrrio ou seja, contingente a uma lngua que o nmero de significados e as
caractersticas distintivas dos significados dessa lngua sejam o que so (sendo essa propriedade da
especificidade semntica).
Portanto, valor sistmico do signo ou valor paradigmtico sistmico, decorrente do
arbitrrio sistmico do signo, uma caracterstica da lngua, visto que h nela uma nebulosa de
significantes e significados que se relacionam com tantos outros significantes e significados,
sistemicamente. Esta relao d-se pelas diferenas entre os significados e os significantes e
atravs de um corte arbitrrio que os signos, considerados entidades positivas, se formam.
No CLG encontramos claramente esta idia de signo como um fato positivo, resultado de
uma operao de sistematizao, e Tullio de Mauro em nota (1995, nota 242, p. 466) destaca a
importncia terica desta passagem, sublinhando que
O signo uma realidade positiva, isto , o signo uma <entidade
concreta>. Mas, este aspecto concreto o resultado de uma operao
complexa de sistematizao entre (e de ligaes entre) classes abstratas
de fonias e significaes concretas4.
Saussure diz que as idias e os sons, antes do signo, representam apenas nebulosas, no
preexistem lngua. Em suas palavras (apud. KOMATSU e HARRIS, 1993, p. 138): no h nada
distinto no pensamento antes do signo lingstico. E isto o principal para ele, ou seja, que o que
ele chama de fato lingstico (e Bouquet apresenta como valor interno sistmico) o encontro de
dois elementos antes amorfos, nebulosos.
O fato lingstico, ento, faz nascer valores. Valores que no permanecero valores,
definitivamente, exatamente em conseqncia da noo de arbitrariedade. Vejamos o que diz
Saussure (Constatin, idem, ibidem): no apenas os dois domnios entre os quais se passa o fato
lingstico so amorfos, <mas a escolha do elo entre os dois>, o casamento <(entre os dois)> que
criar o valor perfeitamente arbitrria5. , portanto, o carter radicalmente arbitrrio dos elos
lingsticos que faz com que os valores no sejam absolutos, mas sempre relativos.
Esta passagem, que une a relatividade dos valores noo de arbitrrio, est bem clara
tanto nas anotaes de Constantin quanto nas fontes manuscritas. Infelizmente, no assim no
CLG, onde os editores procederam a uma mudana que modifica o pensamento saussuriano onde
ele mais preciso.
No CLG (SAUSSURE, 1996, p. 132), os editores escrevem que: os valores continuam a
ser inteiramente relativos, e eis porque o vnculo entre a idia e o som radicalmente arbitrrio.
Ora, ocorre que a arbitrariedade uma noo anterior e determinante para a relatividade dos valores
e no uma causa desta relatividade, como aparece na redao do CLG. Nos comentrios de Tullio
de Mauro (1995, nota 228, p. 464), podemos ver uma citao das fontes manuscritas (Engler), nas
quais esta questo aparece com muita clareza: se no arbitrrio, restaria esta idia do valor, ele
teria um elemento absoluto. Sem isto os valores seriam, em uma certa medida, absolutos. Mas,
porque o contrato perfeitamente arbitrrio, os valores sero perfeitamente relativos6.
Nas anotaes de Constantin (KOMATSU e HARRIS, 1993, p. 138), podemos ler: Mas,
porque o contrato perfeitamente arbitrrio, os valores sero perfeitamente relativos.
4

le signe est une ralit positive; cest--dire que le signe est une <entit concrte>. Mais cet aspect concret est
le rsultat dune opration complexe de systmatisation en (et de liasion de) classes abstraites des phonies et
des significations concrtes.
5
non seulement ces deux domaines entre lesquels se passe le fait linguistique sont amorphes, <mais le choix du
lien entre les deux,> le mariage <(entre les deux)> qui crera la valeur est parfeitement arbitraire.
6
Si ce nest pas arbitraire, il y aurait restreindre cette ide de la valeur, il y aurait un lment absolu. Sans
cela les valeurs seraient dans une certaine mesure absolues. Mais puisque ce contrat est parfaitement
arbitraire, les valeurs seront parfaitement relatives.

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Enfim, gostaramos de dizer que a nfase que estamos dando relatividade dos valores
deve-se ao fato de estarmos tratando valores como elementos que constituem o jogo de sentidos na
lngua. Em sendo assim, podemos dizer que o carter arbitrrio da lngua o que faz com que os
sentidos, fugindo de certa forma a uma escolha ou a uma determinao direta do sujeito, sejam
sempre susceptveis de serem outros, constitutivamente polissmicos.

DO PONTO DE VISTA DO SINTAGMA: VALORES NA PRESENA


Se o valor in absentia gera dois tipos de valores (interno e sistmico), indivisveis na
conscincia do falante, Bouquet lembra que este no seno um dos elementos do valor semntico.
O outro aquele que faz parte das relaes in preasentia, lineares, estabelecidas na cadeia
sintagmtica.
O que formaria, ento, o valor in preasentia? Bouquet (2000, p. 269) responde dizendo que
ele
abrange tudo o que a sintaxe estuda na linguagem sendo que a palavra
sintaxe deve ser entendida no sentido mais geral de uma teoria do fato
sintagmtico, em outras palavras, de uma teoria do que da competncia
do carter linear, ou seja espacial, da produo lingstica [grifo do
autor].
Ele critica os editores por no tratarem, no captulo sobre o valor lingstico, no CLG, do
valor in preasentia, deixando tudo que se refere a este valor para o captulo seguinte, o das relaes
sintagmticas e paradigmticas.
Para Bouquet, em assim fazendo, os editores no contradizem o princpio do valor
semntico, mas prejudicam-no seriamente, pois as duas ordens de valores so simultaneamente
ativas e fundamentais para o que ele chama de gramtica saussuriana do sentido. Posio bastante
clara nas anotaes de Riedingler, do segundo curso de Saussure, citadas por Bouquet (idem, p.
268):
Os dois agrupamentos, no espao e mental (por famlias), esto todos os
dois em atividade. [...] Isso vai to longe quanto quisermos e nos dois
sentidos: o valor resultar sempre do agrupamento por famlias e do
agrupamento sintagmtico. [...] So essas duas oposies perptuas: por
sintagmas e por tudo o que difere (o que no trazemos, mas que
poderamos trazer para o discurso) sobre essas duas oposies, modos
de ser vizinho ou diferente de outra coisa, que repousa o mecanismo de
um estado de lngua.
A citao acima deixa fora de qualquer dvida a necessidade de explorao dos dois
valores (sintagmtico e paradigmtico) para que possamos entender o mecanismo de um estado de
lngua.
Entretanto, tambm Bouquet no acrescenta muito aos valores que provm do sintagma.
No seu captulo sobre o valor semntico, quando passa a falar do valor in preasentia, embora
reconhea que um dos componentes do valor semntico que foi pouco trabalhado no CLG e faa,
ento, a citada crtica aos editores, trata-o como valor que abrange tudo o que a sintaxe estuda na
linguagem (BOUQUET, idem, p. 269), embora no esclarea nada deste tudo que envolveria a
sintaxe.
Ora, vemos que tal descrio do valor sintagmtico no acrescenta quase nada ao que
Saussure j havia dito e que podemos constatar nas anotaes de Constantin, ou seja, que o valor
sintagmtico envolve o carter espacial, linear, das relaes que so estabelecidas no sintagma.

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A contribuio de Bouquet no que se refere ao valor sintagmtico pode ser constatada na


apresentao que faz de trs axiomas que determinam, segundo o seu ponto de vista, o quadro
conceitual da epistemologia saussuriana da sintaxe. A saber:
1) A sintaxe corresponde a um estrato do princpio da generalidade do especfico que
comanda a epistemologia da lingstica da lngua;
2) A sintaxe uma teoria de posies indissocivel de uma teoria de termos;
3) Os diferentes nveis de sintaxe so regidos por um princpio de organizao
homogneo.
Portanto, dentro deste quadro que Simon Bouquet resume o que seria uma epistemologia
saussuriana da sintaxe e, tambm, a parte do valor semntico qual denomina valor in preasentia.
Entretanto, se h um hiato no estudo sobre as relaes sintagmticas, entendemos que h
um outro caminho menos explorado do que este no que diz respeito ao valor lingstico: o que se
refere, usando a denominao de Bouquet, ao valor semntico, isto , aos dois tipos de relaes
funcionando como geradoras de valores dentro de um sistema.
Quando no seu terceiro curso, ao discutir questes importantes para a lingstica esttica,
Saussure traz a problemtica das unidades e diz que do sistema que se deve partir para chegar aos
termos, pensamos que h, sempre, nessa discusso, a idia de um sistema, no singular (conforme
destacamos para o uso, no singular, do termo valor). Implica dizer que h uma unio de dois
sistemas (sintagmtico e paradigmtico) em um nico sistema, produto dos valores gerados pelos
dois, separadamente. O que seria dizer, tambm, que h um valor, produto dos valores dos dois
sistemas, j que vimos que Saussure considera as duas relaes funcionando em conjunto para
constiturem o que chama mecanismo de um estado de lngua. Alm disso, o prprio Saussure
quem faz referncia a um valor que resultar sempre do agrupamento por famlias e do
agrupamento sintagmtico (RIEDINGLER, apud BOUQUET, idem, p. 268).
Portanto, passaremos a falar deste valor que toma como ponto de vista as relaes
sintagmticas e as relaes paradigmticas, no que concerne aos valores que nelas so produzidos.

DO PONTO DE VISTA DAS RELAES SINTAGMTICA E PARADIGMTICA: O


VALOR SEMNTICO
Saussure diz que temos uma memria com todos os tipos de sintagmas e que, quando
precisamos empreg-los, fazemos intervir grupos associativos para fixar nossa escolha. Trata-se, ao
mesmo tempo, de um procedimento de fixao e de escolha, em uma operao que consiste em
eliminar mentalmente tudo quanto no conduza diferenciao requerida no ponto requerido
(SAUSSURE, idem, p. 151), na qual os agrupamentos associativos e os tipos sintagmticos esto
ambos em jogo. Parece-nos, ento, que o mecanismo assim descrito, das relaes sintagmticas e
paradigmticas, indica uma certa organizao nas relaes associativas e a possibilidade de que algo
desta relao possa ser recuperado na anlise de um segmento. Portanto, um elemento ao ser
escolhido, dentre outros, na memria lingstica, passa pela restrio dos grupos associativos, como
o diz Saussure e, tambm, pela restrio da cadeia sintagmtica onde estar em relao opositiva
com outros elementos da lngua. Saussure deixa esse ponto bem claro quando diz que os elementos
lingsticos sero escolhidos ao cabo de uma operao mental dupla: uma de oposio sintagmtica
e outra de oposio paradigmtica.
Vejamos um pouco mais sobre o funcionamento dos dois tipos de relaes, no sistema
lingstico, que forma o que Saussure chama mecanismo da lngua.
Se Sausssure diz que cada relao gera um tipo diferente de valor e se para ele as duas
devem existir para que o mecanismo da lngua seja completo, preciso pensar que possvel, ento,
falarmos de um valor gerado na interseco das duas.
O mecanismo da lngua se d entre palavras que a princpio no existem enquanto tais, ou
melhor, baseia-se no seguinte paradoxo, apontado por Amacker (idem, p. 146): a relao das

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palavras com as outras que faz a palavra. Portanto, palavra que no existe antes de qualquer
relao, mas que entra em relao com outras, em um sistema.
Este mesmo paradoxo pode ser visto quando observamos Saussure questionar-se sobre a
origem dos fatos lingsticos, dizendo que no h, em lingstica, um nico termo que possa ser
definido em si. Portanto, nada existe a priori, no h origem determinada para os elementos da
lngua, toda sua existncia depende da relao que ele estabelece com os outros termos no sistema.
Entretanto, embora esteja claro que Saussure concebe a existncia das unidades apenas
dentro do sistema lingstico e que, nele, as relaes sintagmticas e paradigmticas esto presentes,
no h clareza quanto ao modo de funcionamento deste sistema que contm as duas relaes.
Opinio que compartilhamos com Amacker (idem, p. 139). Vejamos o que ele diz:
Saussure no indica, em nenhum lugar, que seja do meu conhecimento,
qual a relao lgica entre essas esferas, mas apenas que elas so completamente distintas; na realidade, ele as considera como simultneamente ativas e, portanto, em relao de condicionamento recproco7.
.
Parece-nos, de qualquer forma, que Saussure concebe o mecanismo lingstico como a
intercesso dos dois tipos de relaes. Vejamos o que diz Amacker (idem, p. 150):
A dualidade associaes/sintagmas permite retomar a questo das
unidades complexas (frases ou palavras) e de sua anlise em subunidades segmentais, segundo um mecanismo que associa estreitamente
as duas esferas e coloca em jogo uma operao elementar de aproximao parcial (toda aproximao de anlogos [ou: de semelhantes (?)]
implica a aproximao dos diferentes). Mais precisamente, Saussure
concebe o mecanismo como o cruzamento de duas atividades de
coordenao, a interseo do sintagma com o grupo de associao8.
Levando em considerao o mecanismo lingstico, podemos dizer que a significao se
produz, ao que tudo indica, nas relaes que aparecem em dois eixos diferentes: o eixo associativo
(das relaes paradigmticas) e o eixo da combinao (das relaes sintagmticas). claro que
apenas as combinaes so diretamente observveis, mas tambm claro que elas supem
combinaes in absentia.
Claudine Normand (idem.), por exemplo, acredita que a anlise sincrnica exige que se
leve em considerao, de forma igualitria, os dois eixos. Mas, que a anlise das relaes
paradigmticas , geralmente, desprezada, fruto do pensamento positivista da poca de Saussure,
que achava que se deveria levar em conta apenas os elementos concretos, formais.
A anlise sinttica, portanto, no pode ser feita sem que se proceda, tambm, anlise de
paradigma, o mecanismo lingstico exige que a duas relaes estejam juntas. Vejamos a posio de
Amacker (idem, p. 155):
A anlise do sintagma, atravs da compreenso do mecanismo que os
sujeitos falantes conhecem intuitivamente, no se determina atravs do
corte segmental em unidades concretas (pedaos do significante
7

Saussure nindique nulle part, ma connaissance, quel est le rapport logique entre ces sphres, sinon
quelles sont tout fait distinctes; cest, en ralit, quil les considrait comme simultanment actives, et
donc en relation de conditionnement rciproque.
La dualit associations-syntagmes permet de reprendre la question des units complexes (phrases ou mots) et
de leur analyse en sous-unit segmentales, selon un mecanisme qui associe troitement les deux sphres
et met en jeu une opration lmentaire de rapprochememnt partiel (tout rapprochement des analogies
[ou: des analogues (?)] implique le repprochement des diffrences). Plus prcisment, Saussure conoit ce
mcanisme comme le croisement de deux activits de coordination, lintersection du syntagme avec le
groupe dassociation.

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portadores de significao), mas desemboca, pela fora das coisas (ou


seja, pela fora da natureza do sistema lingstico), nas unidades de
associao, que so os elementos abstratos (fazemos uma abstrao,
tomamos como unidade algo que j um resultado). porque os
elementos podem (e, sem dvida, devem) representar vrios elementos
abstratos, um para cada uma das sries que compem a srie associativa
que cerca a palavra, que esses elementos no se deixam descrever
metalingisticamente atravs de uma simples citao do pedao que
lhes d suporte.9.
Ou seja, compreender que o mecanismo da lngua requer que se trabalhe no apenas com
as seqncias lineares que formam os sintagmas, com as entidades concretas, mas, tambm, com os
termos que flutuam em torno dos elementos da cadeia sintagmtica, reconhecer o essencial da
teoria lingstica: a idia de sistema.
Alm disso, vale a pena repetir que a existncia do paradigma o que garante que o
sistema lingstico no seja fechado, homogneo, porque contm sempre algo que escapa
linearidade e que est sempre presente, de forma virtual, na produo da lngua.
O lingista que vai estudar o mecanismo da lngua conta com o seu conhecimento dela e
isto que serve de base ao seu trabalho. Portanto, h um critrio na conscincia de cada um. Ou,
ainda, a lngua est na conscincia de cada um, como uma memria da qual no se tem um
conhecimento enquanto totalidade, no se pode descrev-la como um todo, mas quando se est
diante dela, sabe-se como utiliza-la. Portanto, para Amacker (idem.), o primeiro tempo de um
estudo sobre o mecanismo lingstico recai sobre este conhecimento implcito que todo lingista
tem de sua lngua.
O segundo tempo recai sobre as delimitaes do sintagma, para atravs delas v como os
dois sistemas interagem. Nas palavras de Amacker (p. 146): devemos voltar delimitao das
unidades na cadeia linear do discurso, para vermos como as duas esferas de relaes entram em
colaborao quando da produo do processo lingstico10.
Se pensarmos que existe uma cadeia paradigmtica e que nela as relaes so de
semelhana e, ao mesmo tempo, compreendermos que h uma cadeia sintagmtica na qual os
elementos so colocados no espao, uns aps os outros, numa relao de oposio, podemos dizer
que o processo de produo de sentido na lngua implica, antes de qualquer coisa, a limitao de
relaes associativas. Ou seja, preciso, em primeiro lugar, para que algum sentido seja produzido,
que as relaes, a priori infinitas, do paradigma, sofram um limite imposto pelas relaes
sintagmticas. Limite prprio sintaxe de cada lngua.
Entretanto, tambm preciso compreender que este limite imposto pelo sintagma e que
permite, entre outras coisas, que se fale, ser sempre constitudo por um paradigma, afinal, toda
palavra, como diz Saussure, traz em si a memria de outras palavras que so semelhantes a ela. Dito
de outra forma, toda palavra traz, constitutivamente, a memria das relaes e dos valores
produzidos nas relaes associativas.
Se assim, podemos tambm dizer que em algum momento a linearidade do sintagma
pode ser quebrada, fazendo com que nele irrompa um paradigma ou, ainda, que h, permanentemente, nos limites espaciais do sintagma uma srie paradigmtica como que condensada na
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Lanalyse du syntagme, par la mise en oeuvre consciente du mcanisme linguistique que le sujets parlants
connaisent intuitivement, ne se termine pas par le dcoupage segmental en units concrtes (tranches
du signifiant porteuses de signification), mais dbouche, par la force des choses(cest--dire par la force de
la nature mme du systme linguistique), sur des units dassociation, qui sont des lments abstraits
(nous faisons une abstraction, nous prenons comme unit quelque chose qui est dj un rsultat). Cest
parce que les segments peuvent (et sens doute doivent) reprsenter plusieurs lments abstraits, un pour
chacune des sries formant ltoile associative qui entoure le mot, que ces lments ne se laissent pas
dcrire mtalinguistiquement par simple citation de la tranche qui les supporte.
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on devra revenir la dlimitation des units dans la chane linaire du discours, afin de voir comment les
deux sphres de rapports entrent en collaboration lors de la production du procs linguistique

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memria de cada elemento, de cada termo, que pode, a qualquer momento, aparecer, causando o
que chamaramos de irrupo do paradigma no sintagma.
Haveria, portanto, na lngua, de forma constitutiva, um movimento de sentidos que,
partindo das noes de relaes sintagmticas e associativas e, assim, do que Saussure chama de
valor lingstico, funcionaria, para quem o est produzindo, na direo da formao do um, de um
nico sentido, visvel na cadeia linear, sintagmtica, mas que teve origem na escolha feita na
cadeia associativa. Para o analista, para aquele que interpreta, o trabalho aconteceria no movimento
contrrio ao da produo, isto , na direo da desconstruo dessa homogeneidade, passando pelo
sintagma e indo procura de paradigmas por ele silenciados.
Necessariamente, portanto, para a lingstica, a questo do sentido no deve estar colocada
a partir do bvio, do sentido que deu certo, ou melhor, do que est posto na cadeia sintagmtica,
mas no movimento contrrio, isto , nos momentos em que no sintagma a lngua escapa ao
locutor, revelando sua existncia. Ou, ainda, nos momentos em que algo do paradigma silenciado se
mostra presente, no sintagma, quebrando a linearidade da cadeia.

REFERNCIAS
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