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Estudo metodolgico de relatos cientficos

e de viagem no iluminismo portugus: dois


viajantes pelo serto nordestino
Tiago Bonato
Universidade Federal do Paran
CEDOPE

O universo colonial portugus, durante o sculo XVIII, caracterizou-se pelo esforo em


estabelecer a explorao cientfica dos espaos ultramarinos. No intuito de conhecer mais
detalhadamente as colnias, uma srie de expedies foi organizada pela Coroa com a finalidade de observar e analisar empiricamente as potencialidades dos seus domnios. As
viagens filosficas como ficaram conhecidas as expedies que partiram de Portugal para
suas colnias esto inseridas em um conjunto mais amplo que atingiu praticamente toda a
Europa naquele perodo. Estudar as mudanas que ocorreram nos planos tericos e prticos
durante esse processo implica perceber um aumento significativo da importncia do prtico,
do emprico, do racional, do objetivo em detrimento do subjetivo e por que no religioso,
metafsico e mesmo da matemtica pura. Muitos homens das cincias faziam e trocavam
experincias que seriam marcadamente significativas para a humanidade. No bojo de novos
interesses, as cincias naturais com todos os mistrios de origem e funcionamento da natureza, suas leis e conseqncias ganharam espao. A cincia seria a da natureza; e, com
efeito, a histria natural foi posta em primeiro plano, a geometria em segundo.1 O fascnio
pelas cincias naturais residia no fato de que ela viria ao encontro das novas inquietaes
e vontades: era algo objetivo, que poderia ser estudado a partir da observao emprica e
racional e, no mais das vezes, seria algo til para uma aplicao prtica.
O movimento de intelectuais crescia na medida em que novas obras iam sendo lanadas
e novas descobertas eram feitas. O campo mais promissor parecia ser mesmo o das cincias naturais com a premissa de estudar os trs reinos da natureza: animal, vegetal e mineral. Todos ento observavam mais atentamente e com olhar cientfico o que antes passava
desapercebido. O volume de novas espcies que estavam sendo descobertas chegava a ser
assustador: j no era possvel cont-las, os nmeros apontados hoje tornar-se-o falsos
amanh; as pessoas sentem-se como que soterradas por este aluvio incessante.2 Esse mo* Esta pesquisa de mestrado realizada com auxlio do CNPq.

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vimento tinha sentido duplo: ao mesmo tempo em que os homens de cincia eram tomados
pelo esprito de observaes em lugares distantes e saem de suas provncias, reinos e at
continente, descobre-se o saber de laboratrio, onde muitos se renem para discutir o observado. Muitas discusses so feitas a respeito de qual era o verdadeiro cientista: o que de
fato vivia a experincia e saa para observar e coletar espcies ou os que as estudavam mais
profundamente nos laboratrios.
E se o novo pensamento espalhou-se por grande parte da Europa ele chegou tambm a
Portugal, com seu grande imprio ultramarino construdo nos sculos anteriores. As novas
potncias europias, porm, iam despontando notadamente Inglaterra, Frana e Holanda
e o grande imprio estava em crise, econmica e militarmente, correndo risco de perder
seus domnios, e ainda diplomaticamente com a escravido de suas colnias sendo discutida
e criticada pelos intelectuais europeus. Uma figura importante do Iluminismo portugus e
que se destaca na historiografia o ministro de D. Jos I, Sebastio Jos de Carvalho e Melo, o
Marqus de Pombal.3 Seguindo os ideais iluministas, uma srie de reformas foi levada a cabo
pelo ministro. Dentre elas, a reforma educacional, onde se insere a reforma da Universidade
de Coimbra de suma importncia para esse trabalho. A reforma trouxe a implementao
do curso de histria natural e a obrigatoriedade de curs-lo antes de se iniciar qualquer
outro curso ofertado pela Coimbra reformada. Vrias polticas foram adotadas no intuito de
chamar filhos da elite colonial brasileira universidade. Sabendo que a colnia brasileira
constitua a melhor parte do Imprio e receosa de que as idias revolucionrias que se espalhavam com a independncia dos Estados Unidos e eclodiam tambm pela Europa pudessem
contaminar seus homens bons,4 nada mais sensato que educ-los na prpria metrpole,
vigiando e censurando, de certa forma, suas idias.
O nmero de alunos brasileiros em terras portuguesas mostra o sucesso de tais medidas. Entre 1772 e 1822, perodo limitado pelo incio da reforma pombalina no ensino superior e pelo fim o perodo colonial, 866 brasileiros matricularam-se na Coimbra reformada,
grande parte deles optando pela formao naturalista.5 A participao desses brasileiros
foi essencial nas viagens promovidas pela Coroa. Alm da poltica de cooptao das elites
coloniais, Pereira destaca, ainda, como motivo da grande participao de naturalistas brasileiros nas viagens, a maior resistncia dos brasileiros s agruras do clima africano e, consequentemente, aos trpicos em geral. O autor afirma que para muitos europeus, qualquer
cargo administrativo nas colnias era como uma sentena de morte, sendo isto facilmente
observado na documentao da poca. Esse fato, portanto, no deveria ser ignorado pelos
olhares atentos dos altos escales administrativos.6
A primeira grande viagem filosfica foi planejada pelo italiano Domingos Vandelli em
1778. Vandelli chegara a Portugal na dcada de 1760, contratado para o Real Colgio dos Nobres, mais um dos projetos de Pombal. O naturalista italiano ocuparia as ctedras de Histria
Natural e Qumica7. Vandelli no chegou a lecionar, j que o projeto no correspondeu s expectativas e foi fechado anos depois, mas permaneceu no reino e em 1772 assumiu as mesmas
cadeiras na Universidade de Coimbra8, fato que o colocou frente dos naturalistas. A primeira
viagem contaria com um grupo de brasileiros recm formados em Coimbra: Alexandre Rodrigues Ferreira, Manoel Galvo da Silva, Joaquim Jos da Silva e Jos da Silva Feij. Seria realizada

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uma grande expedio Amaznia, porm, por razes administrativas, a viagem foi dividida e
os naturalistas mandados a vrias partes do imprio: Alexandre Rodrigues seguiu mesmo para
a Amaznia em uma das mais conhecidas e divulgadas viagens filosficas enquanto Feij
foi mandado a Cabo Verde. Manoel Galvo e Joaquim Jos da Silva partiram para Angola e Moambique, respectivamente, onde acumulavam cargos de naturalistas e secretrios de estado.9
Em 1796, assumiu o cargo de ministro do ultramar no reinado de D. Maria I D.
Rodrigo de Sousa Coutinho, incansvel homem de projetos e reformas, que constituiu
uma equipe de cientistas que passaram a se agitar em torno dele.10 A idia dos cientistas
brasileiros gravitando ao redor do ministro vem de seu grande e pblico interesse pela
colnia brasileira e por inmeros projetos e incentivos dados s pesquisas e exploraes
no territrio. O ministro colocou em prtica uma poltica de renovao da agricultura por
meio da introduo de novas tcnicas, alm de organizar vrias expedies cientficas, j
com naturalistas formados de uma segunda gerao de brasileiros em Coimbra.11 Hiplito
da Costa foi enviado aos Estados Unidos da Amrica, ao mesmo tempo em que o naturalista
pernambucano Manuel Arruda da Cmara passou a viajar pelo serto nordestino. Em outra
viagem, o paulista Francisco Jos de Lacerda e Almeida procurou fazer a travessia da frica,
entre Angola e Moambique. Tambm Joo da Silva Feij foi incumbido de estabelecer uma
produo de salitre matria prima da plvora no Cear.

Pelos sertes do Maranho e Piau

Apesar do conhecimento dessas viagens e da ateno dada a esse perodo pela historiografia recente, algumas viagens do perodo permanecem no esquecimento. o caso da
viagem dos naturalistas Joaquim Jos Pereira e Vicente Jorge Dias Cabral, enviados por Souza Coutinho a explorar o salitre e a quina do Piau, rvore com propriedades antifebris nos
sertes das capitanias do Piau e Maranho em fins do Setecentos.
A partir do ofcio de 04 de setembro de 1799, enviado pela Coroa portuguesa, e dos cem
mil ris recebidos como ajuda de custo, o vigrio colado da Vila de Valena, Joaquim Jos
Pereira, demorou-se apenas trs dias na capital So Luis do Maranho at iniciar o cumprimento das ordens reais: viajar pelos sertes dessa capitania e da vizinha Piau. Joaquim Jos
Pereira, conhecido tambm como Vigrio de Valena, j era conhecedor dos sertes da Capitania do Maranho, escrevendo, a pedido do ministro D. Rodrigo de Souza Coutinho, uma
memria da descrio fsica e demogrfica da capitania, no ano de 1798.12 No mesmo ano ele
ainda escreveria sobre a condio de extrema pobreza e sobre as secas nos sertes nordestinos.13 Dessa vez, os objetivos da viagem eram outros, demonstrando o interesse cientfico
e emprico do Iluminismo luso-brasileiro, no sentido de conhecer, em seus pormenores, as
potencialidades naturais da colnia brasileira. Em mais um dos projetos do ministro, o vigrio partiu de So Luis e deixou explcito, em carta remetida Coroa em 19 de fevereiro de
1803, que seus objetivos eram explorar

as muitas e diversas terras salinas do continente desta Capitana do Piahuy


e Maranho dos domnios de V. Alteza Real para descobrir outros muitos sais, que
estavo nelles como ocultos aos chymicos, eseu uso e intresse [sic] pblicos.14

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Partindo da capital, o padre viajou com quatro soldados,15 figuras que permanecem annimas nos dirios e memrias, com exceo do furriel graduado Joo da Crus, da 5 Companhia de Caadores, que aparece raras vezes nos relatos. Depois de subir o Rio Muni em
direo ao leste da capitania, e visitar algumas vilas durante os primeiros meses da viagem,
Joaquim chegou cidade de Aldeas Altas, onde, a 12 de abril de 1800, encontraria o bacharel
Vicente Jorge Dias Cabral, e com ele viajaria nos dois anos seguintes.
Dias Cabral esteve entre os brasileiros matriculados na Universidade de Coimbra, possivelmente no final da dcada de 1780. Fazia parte do novo intelectual luso-brasileiro que,
mesmo formado e exercendo a profisso de advogado, estava disposio da Coroa portuguesa como mais um naturalista pronto a oferecer seus servios:
Sempre ancioso de empregar-me no serv. de S. Mag.e segui a Carreira
das Letras indo estudar na Universid.e de Coimbra; e ali me apliquei a Philosophia fazendo Formatura nesta Sciencia, como to bem no Direito Civil, querendo facilitar o emprego, j pelo meio das Sciencias Naturaes, j pelas positivas.16

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Alm de advogado havia mais de dez meses na capital, Vicente era tambm responsvel
pelo Horto Botnico da cidade de So Luis do Maranho, no se mantendo, portanto, afastado de seus estudos naturalistas. Porm, como ele mesmo relata, sua profisso de bacharel de
direito o impossibilitava de realizar as
observaoens e experiencias sobre milhares de objectos dignos de atenso de Philosophos, principalm.te no que toca ao Reino vegetal, havendo m.tas
plantas utilissimas p.a as artes, que se podem empregar em tinturarias, medicina, massames de navio, e cordoarias.17

Como se percebe, o bacharel estava envolvido na rede de informaes dos funcionrios


da Coroa, a que se refere Angela Domingues.18 Justamente esse acmulo do cargo de naturalista e de funcionrio rgio construiu uma rede por onde circulava a informao cientfica no
sculo XVIII. A importncia desse projeto ultrapassa o carter cientfico e ganha relevncia
no conhecimento e administrao dos espaos ultramarinos portugueses. Nascido em Tejuco, Minas Gerais, Dias Cabral se tornou um exemplo do jovem da elite brasileira que estudou
em Coimbra e voltou para exercer suas funes em seu pas. Sobre o padre Joaquim Jos
pouco se sabe. Nasceu em Carnoza Correa, como ele mesmo relata em suas memrias, mas
a prpria localizao da cidade uma incgnita. Ao que parece no estudou em Coimbra, recebendo sua formao naturalista provavelmente em algum seminrio, uma vez que muitos
deles divulgavam os saberes cientficos nesse perodo no Brasil. No seu artigo j citado sobre
a seca no serto nordestino, o padre se tornar o primeiro a observar essa problemtica e
apontar para uma construo do serto mais prxima do que se tem hoje. Desde os primeiros contatos portugueses at o sculo XIX, serto designava toda poro de terra longe da
costa. No caso brasileiro, o serto correspondia maior parte do territrio.
Os dois viajantes passaram a percorrer juntos, a partir da, as aproximadamente 500

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lguas de viagem pelas duas capitanias. Visitaram as freguesias de Santa Maria do Icat,
Aldeias Altas, Oeiras, Valena, Marvo, Parnaiba, Campo Maior e retornaram praticamente
pelo mesmo itinerrio at So Luis do Maranho, onde chegaram novamente na vspera de
Natal do ano de 1802.19 A ltima remessa das diligencias incumbidas ao Bacharel [...], e ao
Vigario de Valena j que provvel que elas tenham sido feitas sistematicamente durante a viagem, mesmo que na documentao utilizada no apaream , acompanhadas pelos
Diarios por eles feitos em todo o tempo das suas execussoens, e nos quaes V. Ex.a ver [uma]
recapitulaso geral das Memorias, discursos, produtos, e dezenhos,20 partiu de So Luis de
Maranho, por meio do governador do Estado do Maranho, D. Diogo de Souza ao Secretrio
de Estado da Marinha e Ultramar, Joo Rodrigues de S e Melo Soto Maior, Visconde de Anadia, no dia 22 de maro de 1803. O papel do governador do Estado do Maranho tornou-se
relevante na medida em que atuou como mediador entre os naturalistas e a Coroa. Alm disso, no mesmo dia 04 de setembro de 1799, quando as ordens reais chegaram ao Maranho,
D. Diogo de Souza enviou a todos que lhe eram subordinados ordens para que
prestem todo o posivel auxilio e socorro que pelo Bacharel Vicente Jorge Dias Cabral lhes for requerido seja para () viagem que por Ordem Minha
em conformidade das de Sua Magestade vai fazer pelos Sertoens deste Estado
acompanhado do Vigario de Valensa o Padre Joaquim Joz Pereira, e quatro soldados.21

Alm disso, o governador tambm foi o responsvel por obter as Licensas necessarias para [o padre Joaquim] poder estar fora da sua Rezidencia decorrente o tempo que se
empregar na mencionada diligencia,22 em ofcio mandado no mesmo 04 de setembro ao
bispo D. Joaquim Ferreira de Carvalho. Diogo de Souza teve ento suas funes divididas
entre governar a capitania e colaborar com a misso cientfica da Coroa portuguesa nos
territrios brasileiros.

O habitante do serto sob o olhar iluminista

A escrita de dirios de viagens cientficas tornou-se, segundo Bourguet, uma das tarefas
cotidianas, executadas com uma mincia repetitiva e habitual, fastidiosa, por vezes esgotante,
interrompidas por momentos de perigo ou de medo.23 A notvel rigidez da escrita fazia com
que s estivessem presentes os elementos necessrios ao cumprimento da tarefa cientfica e
exploratria. No caso da viagem analisada, mesmo que fossem visitadas fazendas e vilarejos
procura de informaes sobre salitre e quina do Piau, nota-se na leitura dos dirios uma
ausncia de referncias s casas, ou s pessoas, no sendo mencionado sequer o nmero de
habitantes, como no caso da memria sobre o Maranho, do padre Joaquim Jos, j citada. Nesse texto, Joaquim Jos Pereira construiu um Mappa Geral do serto da capitania de S. Luiz do
Maranho,24 onde so arroladas as freguesias, sua populao total e tamanho. Nos dirios da
viagem pelo Maranho e Piau enviados a Portugal em maro de 1803, pode-se notar apenas
referncias a pessoas doentes ou nas quais se utilizou alguma das plantas medicinais da colnia como remdio, no caso a quina do Piau que tambm era objeto de interesse da viagem.

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No se fala das pessoas sadias. Sobre isso, alis, interessante o que observa Alexandre Rodrigues Ferreira quando de passagem pelo Mato Grosso em sua conhecida expedio pela Amaznia. Segundo Maria da Ftima Costa, analisando as memrias do naturalista, em Mato Grosso
no havia possibilidade de se estar sadio.25 O relato sobre a passagem de Ferreira pela ento
capital da capitania, Vila Bela, demonstra o quo insalubre eram aquelas paragens e as terras
serto adentro do Brasil. A omisso da representao das pessoas torna-se uma caracterstica
marcante da viagem analisada, acompanhando os relatos cientficos do final do sculo XVIII.
Nas dcadas seguintes, avanando o sculo XIX, os relatos dos viajantes tendem a apresentar
descries, por vezes minuciosas, da populao e seus costumes.
Em sua Memria relativa s capitanias do Piauhy e Maranho, Francisco Xavier Machado,
personagem que viajou pelas provncias nos anos de 1810, dedicou uma parte de seu texto,
ainda que pequena, ndole e carter da populao do serto26. Suas observaes so, majoritariamente, sobre as condies econmicas da provncia, seus rebanhos inclusive com o
arrolamento do nmero de cabeas de gado de cada freguesia , a grande escravaria que se
fazia presente na capitania e a notvel produo de algodo do Maranho, cuja exportao
no ano de 1809 chegou ao valor de 1.630 contos de ris27. Sob o ttulo de Caracter dos habitantes destes vastos sertes, o autor escreveu que a ndole destes povos boa, e fceis
de levar aonde necessrio for.28 Em contrapartida, sua educao m, porque no tiveram
de quem herdar. So diferenciados, na anlise do viajante os mais ricos e abundantes dos
pobres. Os primeiros vivem num serto com caa, ces, espingardas, cavalos, etc.. A descrio dos pobres mais completa:
Os pobres so sujeitos bebida da caxaa, a pitar, e s danas e toques
prprios do paiz, fceis em commetter crimes, logo que a isso os induzam, desmazelados e preguiosos: talvez a abundancia do paiz concorra para estes males, porque, actividade sem preciso, raras vezes se encontra.29

Nos ltimos anos da mesma dcada de 1810, sob as ordens de D. Leopoldina dAustria,
foi organizada uma expedio cientfica para o Brasil, com a presena de inmeros cientistas, entre os quais destacam-se os reais naturalistas bvaros30 Johann Baptist von Spix e
Carl Frederich Martius. No captulo IV, do livro V, da Viagem pelo Brasil,31 intitulado Viagem, atravs do serto at o rio So Francisco, os autores fazem uma minuciosa descrio
da aparncia, vestimentas, hbitos e costumes dos sertanejos:
O sertanejo criatura da natureza, sem instruo, sem exigncias, de costumes simples e rudes. Envergonhado de si prprio e de todos que o cercam,
falta-lhes o sentimento da delicadeza moral, o que j se demonstra pela negligncia no modo de vestir; porm, bem intencionado, prestativo, nada egosta
e de gnio pacfico. A solido e a falta de ocupao espiritual arrastam-no para o
jogo de cartas e dados e para o amor sensual, no qual, incitado pelo seu temperamento insacivel e pelo calor do clima, gozam com requinte. O cime quase
a nica paixo que o leva ao crime.32

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Ainda sobre as doenas e o clima, assuntos intimamente relacionados nos relatos, interessante observar a descrio de outro viajante do serto, Antonio Bernardino Pereira do
Lago, coronel do Real Corpo de Engenheiros. Viajando pelo extremo oeste da capitania do
Maranho, nos limites com o Par, o coronel observou a condio da Vila de Santa Helena no
ano de 1820. Segundo ele, apesar do local da povoao no ser desagradvel,
o excessivo calor que alli se observa [...], a superfcie alagada, barrentas
guas, e mo sustento de pequenos peixes, tudo isto torna S. Helena durante
nove mezes em lugar s de penria e doena.33

E no perodo em que as guas da chuva voltam ao nvel normal, deixando mostra os


corpos dos animais mortos, ningum escapa a sezes [...] e muitos contam a idade pelos
annos em que tm estado doentes.34 Essa ltima afirmao do viajante vai ao encontro do
que foi analisado por Maria de Ftima Costa nos relatos de Alexandre Rodrigues Ferreira. Em
ambos os casos, a condio de habitante do serto se imbricava com o estado de patologia
de tal forma que os naturalistas, ao que parece, conviviam com isso cotidianamente, j que
o tema ocupa tantas pginas dos relatos. E, se a povoao de Santa Helena pode ser tomada
como base, durante nove meses do ano ou, em apenas trs meses a situao diferente o
serto apresenta somente penria e doena.
Atestando mais uma vez as condies precrias de sade dos integrantes das expedies, em ofcio de 22 de novembro de 1799 portanto menos de trs meses depois da partida dos viajantes , o governador do Maranho, D. Diogo de Souza, escreveu ao bacharel sobre
ser de seu conhecimento que a insalubridade daquela Ribeira atacam [sic] toda cometiva e
que Dias Cabral estivese to infermo como aqui me informaro algumas testemunhas oculares.35 O governador inclusive indicava uma receita utilizada pelos exrcitos romanos para
aliviarem s currupsoens internas.
As batalhas contra o clima parecem mesmo ser muitas, visto a recorrncia do assunto.
Logo no incio de seu Discurso Preliminar e Histrico sobre o clima da Capitania de Maranho e Piauhy em geral; origem das Serranias dos seus Sertoens, e Rezultados Salinos das
Rochas da mesma; Propriedade do seu clima para anitrificao das terras; Sobre as nitreiras
arteficiais, e methodo econmico de as fabricar em pequeno, Joaquim Jos Pereira discorre
sobre as condies do clima no serto do Maranho e Piau:
O ar he quente e humido, paudozo, e doentio [...] as carnes frescas se corrompem em 24 horas, e as que se goardo secas crio hum gusmo, ou moncozidade [...] os que viageam, e dormem no campo acho a ropas humidas quando
as querem vestir de manh [...] o calor he perpetu-o, os corpos esto sempre em
actual traspirao sencivel, e copioza.36

Mais uma vez o clima dos trpicos dado como imprprio para se viver, diferentemente
do clima temperado europeu. O clima parecia fazer com que a jornada fosse dramtica, longa
e cansativa. As doenas do serto atacavam as comitivas exploradoras, matando em muitos

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casos seus integrantes, tornando-se presena certa nos relatos.


Outro tema recorrente nos dirios e memrias de viagem a questo do trabalho dos
habitantes do serto. Apesar de Francisco Xavier Machado tratar da boa ndole dos habitantes e de serem fceis de levar onde necessrio for,37 Vicente Jorge Dias Cabral destacou a
dificuldade de se recrutar mo de obra em sua viagem:
A mo daobra aqui he muito cara quero dizer os jornaes dos trabalhadores. No h q.m queira trabalhar nem por bons modos nem sendo obrigados.
Se algum se rezolve atura poucos dias e no mais enunca sem o interesse da
comida [...]. No decurso das minhas jornadas vi em todas as fazendas homens
ociozos cheos de nudez e de mizeria que seno rezolvio a plantar algodo p.
vestir, e o po para matar afome. Eu os convidava p. me ajudar no trabalho prometendo-lhes fartura seg. que o Servio Real os livraria da recluta (do que no
Certo h grande horror) no foro suficientes os meios lembrados. Em huma
palavra s o trabalho a cavalo em perseguio dos gados fazem de boa vontade
no sendo aturado por muito tempo outro qualquer trabalho, dizem elles he
proprio dos escravos cativos.38

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O gosto dos habitantes pelo trabalho a cavalo nas fazendas do serto tambm colocado pelo Frei Vicente Salgado, cronista da Congregao da terceira ordem do Convento de N.
Senhora de Jesus de Lisboa. O frei autor do Roteiro do Maranho a Goiaz pela capitania do
Piauhi,39 escrito em 1800, onde se l que os moradores tinham a maior felicidade e empenho
para merecer algum dia o nome de vaqueiro.

Os diferentes sertes

A marcada ausncia de anlise sobre os habitantes do serto no relato da viagem de Dias


Cabral e Jos Pereira deriva, em grande medida, dos objetivos cientficos de sua viagem. Andando
pelos currais das fazendas procura de material orgnico que daria origem ao salitre natural
-, os viajantes no se davam conta do restante da paisagem sua volta. A paisagem do serto do
Piau no chamou ateno dos viajantes: ambos brasileiros, o padre j viajara algumas vezes pela
provncia, e o bacharel, mesmo tendo estudado em Portugal, voltava os olhos sobre sua terra natal.40 O espanto com a paisagem brasileira pea chave na percepo diferenciada das paragens
visitadas. Obviamente no se pode tomar isso como regra. Mesmo com formao iluminista e
natural de terras brasileiras, Alexandre Rodrigues Ferreira se espantou muito em suas primeiras andanas pela Amaznia. Os relatos apresentam at elementos fantsticos em um primeiro
momento. Com o passar dos anos a viagem durou uma dcada os olhos do viajante acostumaram-se paisagem e a ateno voltou cincia.
Com os viajantes estrangeiros do sculo XIX que visitaram o Brasil, mudam os objetivos,
mudam os olhares. O extico da paisagem e do habitante do serto presena certa nos
relatos. Spix e Martius, em trecho citado, fazem uma descrio at psicolgica do sertanejo.
O prprio sertanejo pode ser rastreado. O termo para designar os habitantes do serto no
aparece nas fontes analisadas do sculo XVIII. Sua apario se d apenas no relato da viagem

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de Martius e Spix, em fins dos anos de 1810. Alm da caracterizao a respeito do local de
nascimento do habitante, o termo comea a se desenhar como definindo um grupo de pessoas que partilha uma srie de hbitos e costumes e identificado por isso. Ao longo do sculo XIX, com as anlises dos viajantes sobre esses habitantes, o termo vai se firmando pelo
que conhecido at hoje. Pode-se acompanhar essa trajetria tambm pelos dicionrios.
D. Raphael Bluteau em seu Vocabulrio Portuguez e Latino, publicado em 1712, caracteriza
sertanejo apenas como cousa do serto, sem nenhuma referncia aos habitantes. Um sculo mais tarde, no Diccionario da Lngua Portugueza, de Antonio de Moraes Silva, o termo j
aparece definido como o que vive no serto, ou matos interiores, e longes da costa.41
Essa definio de sertanejo e mesmo de serto, no mais como qualquer territrio longe da costa, mas especificamente o nordestino, marcado por caractersticas idiossincrticas
iniciada pelo prprio padre Joaquim Jos Pereira em outra memria produzida em suas
viagens, j citada.42
A idia de uma cincia dos viajantes do sculo XIX dada por Lorelai Kury. Segundo
ela, para grande parte dos naturalistas do sculo XIX, a multiplicidade de sensaes que envolvem o naturalista em sua viagem poderia e deveria ser descrita pela cincia.43 Obviamente que a noo de sensao na cincia no dada pelos racionais naturalistas do sculo XVIII.
Essa diferena tambm faz parte da composio de um serto diferente para cada sculo. Se
os naturalistas que percorreram o Maranho e o Piau viram apenas salitre natural, doenas
e o remdio, a quina, os viajantes do XIX buscaram descrever de modo exaustivo e profundo
diversos elementos que compem cada lugar. [...] como se cada parte contivesse o todo.44 261

Notas
1 HAZARD, Paul. O pensamento europeu no sculo XVIII. Lisboa: Presena, 1989, p. 127.
2 HAZARD, op. cit., p. 130.
3 O ttulo de Marqus, entretanto, lhe foi concedido apenas em 1769, quando Pombal contava com 71 anos
de idade. importante ressaltar, porm, que esse ttulo no lhe foi dado como herana, mas como recompensa
pelos servios prestados a Portugal. Dez anos antes, Pombal havia sido nomeado conde de Oeiras pequena
cidade margem do esturio de Tejo , onde possua uma propriedade esta sim lhe deixada como herana.
Construiu em Oeiras, aps 1750, uma grande casa de campo com jardins elaborados, vinhas, amoreiras e
aquedutos extensos e dispendiosos. MAXWELL, Kenneth. Marqus de Pombal. Paradoxo do Iluminismo. So
Paulo: Paz & Terra, 1997, p. 2.
4 CRUZ, Ana Lcia R. B. da. As viagens so os viajantes. Dimenses identitrias dos viajantes naturalistas
brasileiros do sculo XVIII. In: Histria: Questes & Debates, Curitiba, n.36, 2002, pp. 61-98.
5 CRUZ, op. cit., p. 66.
6 PEREIRA, Magnus R. de Mello. Um jovem naturalista num ninho de cobras. A trajetria de Joo da Silva
Feij em Cabo Verde em finais do sculo XVIII. In: Histria: Questes & Debates, Curitiba, n.36, 2002, pp. 29-60.
7 A contratao provada atravs de uma carta, de 16 de maio de 1764, do cnsul portugus em Gnova, Nicolau Piaggio, em que informa que o portador da mesma o Doutor Domenico Vandelli que parte para Lisboa com
destino ao Real Colgio. CARVALHO, Rmulo de. A Histria Natural em Portugal no Sculo XVIII. Lisboa: Instituto de
Cultura e Lngua Portuguesa, 1987.
8 O Real Colgio no correspondeu s expectativas de Pombal no que diz respeito ao ensino cientfico e o

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ministro mandou encerr-lo em 1772, com apenas seis anos de funcionamento, limitando-o ao ensino das
disciplinas humanitrias. Quatro anos antes, Vandelli havia sido encarregado por D. Jos de estabelecer um
Jardim Botnico junto ao palcio Real da Ajuda, tambm em Lisboa. CARVALHO, op. cit., p. 49.
9 O problema do acmulo de cargos administrativos com tarefas cientficas era constante na rede de naturalistas luso-brasileiros mandados s possesses portuguesas. Sobre os motivos da diviso do grupo dos
viajantes, ver PEREIRA, op.cit., pp. 30-32.
10 DIAS, Maria Odila da Silva. Aspectos da Ilustrao no Brasil. In: Revista do IHGB, vol. 278, primeiro
trimestre, 1968, p. 117.
11 Em um de seus discursos frente do ministrio, D. Rodrigo de Sousa Coutinho deixou clara sua preferncia pelo Brasil, que era a parte mais importante do Imprio, segundo ele. Sendo assim, se fosse para se perder
uma parte do Imprio, deveria ser a metrpole Portugal e no a colnia Brasil. Silva Dias, em seu artigo,
oferece um panorama dos incentivos e projetos do ministro luso com seus naturalistas e cientistas. DIAS, op.
cit., pp. 117-119.
1 PEREIRA, Joaquim Jos. Memria que contm a descripo e problemtica da longitude e latitude do
serto da capitania geral de So Luiz do Maranho.... In: Revista do IHGB, v. 20, 1904, pp. 165-169.
13 PEREIRA, Joaquim Jos. Memria sobre a extrema fome e triste situao em que se achava o serto da
Ribeira do Apody. In: Revista do IHGB, v. 20, 1857, pp. 175-185.
14 Arquivo Histrico Ultramarino (AHU), Maranho, Caixa 127, n. 9555.
15 AHU, Maranho, Caixa 108, n. 8487.
16 AHU, Maranho, Caixa 128, n. 9574.
17 AHU, Maranho, Caixa 128, n. 9574.
18 DOMINGUES, ngela. Para um melhor conhecimento dos domnios coloniais: a constituio de redes de
informao no Imprio portugus em finais do Setecentos. In: Histria, Cincias, Sade. Manguinhos, vol. VIII.
(suplemento), 2001, pp. 823-838.
19 Dados retirados do Mappa Geral Itinerrio, feito pelo vigrio. Dentro de cada freguesia foram visitadas
vrias localidades, especificadas nos dirios da viagem. AHU, Maranho, Cx.127, doc. 9556.
20 AHU. Maranho. Caixa 127, doc. 9555.
21 AHU, Maranho, Caixa 108, n. 8487.
22 Idem.
23 BOURGUET, Marie Noeile. O Explorador. In. VOVELLE, M. O Homem do Iluminismo. Lisboa: Presena,
1997.
24 PEREIRA, Memria que contm ..., p. 169.
25 COSTA, Maria de Frima. Alexandre Rodrigues Ferreira e a capitania de Mato Grosso: imagens do interior. In: Histria, Cincias, Sade . Manguinhos, vol. VIII (suplemento), 2001, p. 1002.
26 MACHADO, Francisco Xavier. Memria Relativa s capitanias do Piauhy e Maranho. In: Revista do IHGB,
vol. 17, 1854, p. 63.
27 MACHADO, op. cit., p. 68. Sobre a produo algodoeira maranhense e uma anlise do perodo final do
sculo XVIII, que o autor chama de renascimento agrcola do Brasil, ver ALDEN, Dauril. O perodo final do
Brasil Colnia: 1750-1808. In: BETHELL, Leslie (org.). Amrica Latina Colonial, vol. II. So Paulo: Editora da
USP; Braslia: Fundao Alexandre de Gusmo, 2004, p. 564.
28 MACHADO, op. cit., p. 63.
29 Idem, ibidem.
30 SPIX e MARTIUS. Viagem pelo Brasil. Belo Horizonte: Itatiaia; So Paulo: Editora da USP, 1981, vol. II, p.
03.
31 Idem, p. 75.
32 Idem, p. 76.

Temas Setecentistas

33 LAGO, Antonio Bernardino. Itinerrio da provncia do Maranho por Antonio Bernardino Lago, coronel
do real corpo de engenheiros comeado em janeiro de 1820. In: Revista do IHGB, v. 44-45, 1872, p. 394.
34 Idem, p. 394.
35 AHU, Maranho, Caixa 108, doc. 8487.
36 AHU, Maranho, Caixa 127, doc. 9556.
37 MACHADO, op. cit., p. 64.
38 AHU. Maranho. Caixa 127, doc. 9555.
39 SALGADO, Vicente. Roteiro do Maranho a Goiaz pela capitania do Piauhi. In: Revista do IHGB, v. 99,
1891, pp. 60-161.
40 A questo da identidade dos viajantes tema do trabalho j comentado de Ana Lcia R. B. Cruz.
41 SILVA, Antonio de Moraes. Diccionario da Lngua Portugueza recopilado dos vocbulos impressos at agora, e nesta segunda edio novamente emendado, e muito accrescentado. Lisboa: Typographia Lacerdina, 1813,
e BLUTEAU, Raphael. Vocabulario Portuguez e Latino. Coimbra: Collegio das Artes da Companhia de JESU,
1712.
42 PEREIRA, Joaquim Jos. Memria sobre a extrema fome..., op. cit., pp. 175-185.
43 KURY, Lorelai. Viajantes-naturalistas no Brasil oitocentista: experincia, relato e imagem. In: Histria,
Cincias, Sade. Manguinhos, vol. VIII (suplemento), 2001, p. 870.
44 Idem, p. 870.

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