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Associao Nacional dos Programas de Ps-Graduao em Comunicao

XXIII Encontro Anual da Comps, Universidade Federal do Par, 27 a 30 de maio de 2014

Zona Cinzenta: Imaginao e Epistemologia Fabulatria


em Vilm Flusser 1
Gray Zone: Imagination and Fabulatory Epistemology in
Vilm Flusser
Erick Felinto 2
Resumo: O artigo visa analisar a prtica da fico filosfica de Flusser como
uma forma de epistemologia fabulatria. Numa proposio de cunho ciberntico,
Flusser desenvolve uma teoria do conhecimento na qual arte e cincia, saber e
imaginao, teoria e fico se entrelaam de modo a permitir uma reconfigurao
do olhar. Segundo Flusser, essa espcie de epistemologia a nica capaz de dar
conta dos desafios contemporneos. Com isso, Flusser realiza um experimento
mental que encontrar ressonncias intelectuais em outros projetos
contemporneos, como as histrias imaginativas de Manuel de Landa.
Palavras-Chave: Epistemologia. Imaginao. Teoria do Conhecimento.
Abstract: This article aims at analyzing Flussers practice of the philosophical
fiction as a form of fabulatory epistemology. By means of a typically cybernetic
proposition, Flusser develops a theory of knowledge where art and science,
understanding and imagination, theory and fiction interweave so as to allow a
broad reconfiguration of perspectives. According to Flusser, this kind of
epistemology is the only one capable of matching contemporary challenges.
Flusser accomplishes thereby a mental experiment that finds intellectual resonance
with other contemporary projects, such as Manuel de Landas imaginative histories.
Keywords: Epistemology. Imagination. Theory of Knowledge.

Habe nun, ach! Philosophie, Juristerei und Medizin, und leider auch Theologie durchaus
studiert, mit heiem Bemhn. Da steh ich nun, ich armer Tor! Und bin so klug als wie
zuvor. (Goethe, Faust 1).
A filosofia experimentou um acentuado afastamento da cena pblica nos ltimos anos
de sua histria. Ainda que polmica, a afirmao de Fabin Luduea sobre sua frgil posio
no atual mundo dos saberes merece ser tomada a srio e investigada (LUDUEA, 2013, p.

Trabalho apresentado ao Grupo de Trabalho Imagem e Imaginrios Miditicos do XXIII Encontro Anual da
Comps, na Universidade Federal do Par, Belm, de 27 a 30 de maio de 2014.
2
Erick Felinto, UERJ, Doutor, erickfelinto@gmail.com.

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9)3. Enquanto que a cincia, especialmente a partir da primeira metade do sculo XX, se
tornava cada vez mais interessante e misteriosa, a filosofia aparecia a muitos como
crescentemente estril, burocrtica e hermtica. Claro, a cincia sempre foi to ou mais
hermtica que o saber filosfico, mas ainda assim conseguira despertar a curiosidade do
pblico leigo, em debates miditicos sobre temas obscuros como o grande colisor de
Hdrons ou a famosa partcula de Deus (o Bson de Higgs). No h como negar: o
prprio vocabulrio dessa nova cincia soa tremendamente sedutor, com ressonncias
msticas que a imprensa soube muito bem explorar. verdade que a virada lingustica e a
filosofia analtica nasceram de um desejo de tornar a empresa filosfica o mais cientfica
possvel, abrindo assim mo, ao menos inicialmente, das especulaes metafsicas4. Todavia,
em lugar de tornar a filosofia mais interessante ou sedutora (certamente nunca foi esse o
objetivo dos filsofos analticos), como sucedeu com a cincia, ela se envelopou em um
vocabulrio tcnico excludente e em intrincadas problemticas de interesse de apenas meia
dzia de especialistas. Pondo de lado a pretenso dos altos voos especulativos, a filosofia se
dedicou modestamente a analisar o significado de nossos enunciados. Mas existem indcios
de que essa situao pode estar mudando. Movimentos recentes, como o chamado Realismo
Especulativo, no s vieram suprir um rico mercado de opes de metafsicas e ontologias,
seno que tambm tendem a faz-lo cada vez abertamente, buscando tornar a filosofia um
tema de debate e interesse de pblicos mais amplos. Como assinalam Briant, Srnicek e
Harman, os jovens filsofos do Realismo Especulativo aprenderam a usar maciamente a
blogosfera, conscientes de que o mundo online alterou rapidamente o terreno intelectual, e
parece ser sensato apostar que a experimentao apenas comeou (2011, p. 7).
No contexto desse fascinante novo panorama, preciso assinalar que a cincia se
tornou interessante na medida em que tambm ampliou suas incertezas. Ao contrrio do que
alguns ardorosos defensores do saber cientfico ainda tentam apregoar, a cincia j no
desfruta mais do status de intocada deusa das certezas frreas. Como assinala Immanuel
Wallerstein, ela sofreu vigorosos ataques em formas semelhantes quelas que ela prpria
utilizava para combater adversrios como a filosofia, a teologia ou a sabedoria popular (2004,
p. 9). Foi acusada, por exemplo, de ser ideolgica, manipuladora e sujeita a determinantes
3

Nesse contexto, importa saber se realmente, como sugere Luduea ironicamente, faz muitos sculos que teve
lugar a morte do ltimo filsofo (2013, p. 10).
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Hoje j se pode, evidentemente, falar em uma metafsica analtica ou numa epistemologia analtica.

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culturais. Claro, os ataques mais radicais (na linha do relativismo total, por exemplo) foram
taxados pelos cientistas como expresses de um retorno do irracionalismo. Temos, assim, um
jogo de mtuas acusaes, no qual a cincia luta por sua legitimidade ao mesmo tempo que
novos saberes e disciplinas se empenham na desconstruo de todo e qualquer princpio
universalista e determinista. Que a cincia parea ter se tornado mais interessante medida
em que tambm se tornava menos segura um dado de relevncia estrutural no contexto
deste trabalho. Pois uma hiptese de fundo que gostaria de sugerir a de um renascimento
especulativo, que vem se dando no apenas no domnio da filosofia, mas em todos os
saberes. A um declnio das noes de verdade e certeza, acompanharia logicamente um
fortalecimento da especulao e da imaginao.
Caso essa hiptese futuramente se mostre correta, as consequncias para a prtica da
pesquisa cientfica, especialmente no domnio das cincias humanas, sero de grande
significncia. Infelizmente, dada a enorme complexidade do problema e o carter
necessariamente tentativo de qualquer investigao nessa rea, no irei me dedicar
demonstrao da validade da hiptese. Em lugar disso, como convm s dimenses
necessariamente limitadas deste estudo, pretendo tecer algumas consideraes acerca do
(possvel) papel do imaginrio e da imaginao5 no campo da epistemologia, limitando-me,
naturalmente, ao horizonte das cincias humanas. Essas consideraes tero como foco e
inspirao a obra de um autor que vem conquistando posio de destaque internacional nas
reflexes sobre mdia, sociedade e cultura nos ltimos anos6. Vilm Flusser, o exilado checo
que viveu no Brasil por 32 anos, elaborou uma epistemologia imaginativa que pode se
mostrar extremamente frtil para investigaes no domnio da sociedade e da tecnologia.
Meu objetivo, portanto, ser traar as linhas mestras dessa epistemologia imaginativa de
Flusser, situando-a no panorama mais amplo de um suposto renascimento da especulao
5

Uso as expresses como funcionalmente sinnimas. possvel, naturalmente, estabelecer distines. Pode-se,
por exemplo, entender imaginrio como o patrimnio de imagens, smbolos e mitos de que dispe a
humanidade, ao passo que imaginao se referiria a uma atividade mental, a faculdade humana de criar imagens.
Todavia, a terminologia da rea extremamente complexa e polissmica, e boa parte da bibliografia sobre o
assunto autoriza o uso de imaginrio e imaginao como termos equivalentes.
6
Os sinais dessa onda de popularidade flusseriana so inegveis. Se na Alemanha, Flusser j autor
fundamental desde os anos 1990 (tido, inclusive, como precursor da atual teoria da mdia), nos Estados Unidos,
seu recente reconhecimento pode ser atestado pela avalanche de tradues surgidas apenas nos ltimos cinco
anos. Por exemplo: Post-history (2013), Gestures (2014), Natural:Mind (2013) e Vampyroteuthis Infernalis
(2012). Infelizmente, a situao do autor no Brasil parece ser um pouco diferente, dado que praticamente
nenhum manual de teoria da comunicao publicado aqui sequer faz meno seu nome.

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contemporneo. Em outras palavras, trata-se de um ensaio especulativo e imaginativo (que


tambm imagina cenrios possveis) a respeito de um pensador que defende uma
epistemologia fabulatria no alvorecer de uma presumida poca de avivamento da
imaginao.
Se tudo isso parece excessivamente especulativo para um leitor mais afeito aos rigores
tradicionais da cincia, permitam-me trazer o testemunho de duas respeitadas historiadoras da
cincia a respeito do renascimento do espanto (wonder) como categoria de experincia
privilegiada na contemporaneidade:
[...] os ltimos vinte anos testemunharam um profundo questionamento dos ideias
de ordem, racionalidade e bom gosto hierarquias tradicionais do importante e do
essencial que haviam parecido auto-evidentes para os intelectuais desde as
origens da moderna Repblica das Letras de fins do sculo XVII. O espanto e o
extraordinrio alcanaram proeminncia em uma onda de suspeita e
autoquestionamento em relao aos padres e sensibilidades que h muito os
haviam excludo (e muito mais) das empresas intelectuais respeitveis [...]
(DASTON & PARK, 1998, p. 10)

As autoras se dedicam a fazer a histria dessa paixo wonder que acompanhou a


prtica cientfica desde seu alvorecer na Idade Mdia, at que finalmente a modernidade
iluminista a declarou indigna dos homens de cincia. Se a filosofia tem sua origem no
espanto (taumasin), como queria Aristteles, no seria menos verdade que ele constitua
elemento fundamental em todo processo de conhecimento, ao menos antes da emergncia da
ordem moderna dos saberes. Esse fascnio com o diferente, a monstruosidade e o maravilhoso
se deixava subsumir numa excitao cognitiva que fundia o saber e o afeto, a razo e a
imaginao, a arte e a natureza. Experincia traduzida materialmente nos clebres gabinetes
de curiosidades barrocos (Wunderkammern), nos quais se colecionavam as maravilhas da
natureza e do artifcio humano, o casamento entre cincia e imaginao terminou com um
estrepitoso divrcio em meados do sculo XVIII. Mas como amantes que dificilmente
esquecem sua primeira paixo, cincia e imaginao ensaiam agora um retorno ao entusiasmo
amoroso da juventude.
Claro, esse entusiasmo no desprovido de perigos, e um relativismo radical no
parece ser um caminho desejvel para se escapar daquilo que Wallerstein denomina como
cientismo (scientism) a danosa alegao de que a cincia inteiramente desinteressada e
extra-social, bem como o nico modo legtimo de conhecimento (2004, p. 11). Vozes mais
tradicionalistas j denunciaram, no sem alguma razo, a penetrao de vetores de

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irracionalidade no discurso cientfico contemporneo. A epistemloga Dominque TerrFornacciari, por exemplo, define poeticamente essa situao como as npcias de Apolo e
Dioniso, um matrimnio no qual o racional e o irracional fazem aliana, se sustentam e se
reforam um ao outro (1991, p. 11). Entretanto, o estatuto de cientificidade da sociologia, da
antropologia ou das Humanidades no pode ser exatamente o mesmo que o das cincias da
natureza. Por mais que os positivismos tenham tentado expurgar todo substrato imaginativo
dos saberes do homem, ele continuou a retornar sorrateiramente pela porta dos fundos. Se as
manifestaes do imaginrio mitos, smbolos e devaneios sempre constituram matria
fundamental para as investigaes das cincias sociais e das Humanidades, tambm serviram
como elementos fertilizadores do prpria caixa de ferramentas conceituais desses saberes.
Seria ocioso e fora do escopo deste trabalho inventariar historicamente a importncia de
recursos como a alegoria, a metfora ou o mito no desenvolvimento da reflexo sociolgica
ou filosfica. Na filosofia, de Plato aos contemporneos, o papel da imaginao j foi, de
fato, exaustivamente investigado. Para ficar em apenas um exemplo de certa espcie de
histria cultural que vem se tornando cada vez mais popular nos ltimos anos, pode-se citar o
recente trabalho de Stefan Andriopoulos, Ghostly Apparitions (2013). Nesse livro,
Andriopoulos analisa a curiosa relao entre aparatos tcnico-miditicos, como a lanterna
mgica, e o imaginrio dos fantasmas e da fantasmagoria na elaborao do discurso filosfico
do Idealismo Alemo. Assim, em lugar de defender a necessidade da fertilizao da cincia
pelo imaginrio, tarefa que j foi realizada com competncia por muitos outros, irei me
limitar a oferecer algumas breves definies esquemticas do imaginrio como um
prembulo para o tratamento do problema em Flusser.
A natureza e a origem do imaginrio (enquanto faculdade humana ou patrimnio
cultural de smbolos e mitos) esto entre alguns dos maiores problemas j tratados pela
filosofia e pela antropologia. De forma geral, o pensamento ocidental tendeu a desvaloriz-lo,
considerando-o como origem de todo erro e falsidade. Sem contedo perceptivo, sem
aparente relao com o mundo objetivo, o imaginrio constituiu, na maior parte de nossa
histria intelectual, o territrio do outro, da alteridade, da infncia e da divagao. Em
oposio ao mundo adulto e racional, ele nos apresentaria uma lgica do paradoxo e da
contradio. Todavia, hoje soaria insensato desprezar o papel dos sonhos, da imaginao e da
criao na sobrevivncia da espcie humana. Como afirma Dennis Sepper em seu alentado

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estudo sobre as relaes histricas entre razo e imaginao na filosofia, em um mundo que
cada vez mais depende da habilidade de inovar, seja na poltica, nos negcios, na cincia ou
na vida cotidiana, a imaginao deve liderar (2013, p. 3). H que se observar que essa
revalorizao do imaginrio coisa recente. Se da Antiguidade ao incio da modernidade, a
imaginao desfrutou de razovel prestgio, cujo pice se deu no Romantismo Alemo, a
partir da modernidade e especialmente com o Iluminismo tem incio seu radical processo de
desvalorizao. Apenas recentemente, o imaginrio comeou a reconquistar algum favor dos
saberes estabelecidos, inclusive nos domnios da cincia.
nesse contexto de renovado interesse pela imaginao que emerge, por exemplo, a
obra de Gilbert Durand, para quem o plano de estruturao simblica no qual se origina todo
imaginrio deve ser considerado como anterior e fundante da atividade conceitual. O
imaginrio estaria, portanto, na raiz da atividade intelectual, como matriz originria a partir
da qual todo pensamento racionalizado e seu cortejo semiolgico se desdobram (1969, p.
27). Em Durand, se d, assim, uma inverso radical: de escravo da razo, o imaginrio passa
a ser seu respeitvel mestre e antecessor. por essa razo que Durand no hesita em atribuir
todo um paradigma filosfico, o platonismo (fonte essencial do racionalismo ocidental), ao
que ele classifica de regime diurno do imaginrio, ligado s imagens ascensionais, aos
mitos da luz, aos processos analticos de separao e classificao. Em As Estruturas
Antropolgicas do Imaginrio, sua obra magna, Durand se empenha num esforo hercleo
para dar ao imaginrio uma feio cientfica (o que no deixa de ser, em certa medida,
irnico). Todavia, ao faz-lo acaba, mesmo que involuntariamente, domando-o numa forma
estrutural que faz da cincia (especialmente a biologia e a fisiologia) um coadjuvante
fundamental na defesa do imaginrio. Talvez seja uma contradio inevitvel. Ou ento,
como creem alguns, no existiria contradio alguma, pois separar a imaginao da razo (ou
mesmo de outras faculdades humanas, como a percepo e a memria) no seria mais que um
grave equvoco epistemolgico. A definio de Sepper no , talvez clara o bastante se
que alguma definio do imaginao pode s-lo , mas converge com as posies essenciais
de Durand, assim como de Flusser:
A imaginao , portanto, o poder que os seres humanos tm de situar e reelaborar
as aparncias das coisas contra, ou entre, diferentes panos de fundo, primeiros
planos, molduras e campos [...] Sem a sensao no poderia haver tais matrizes e

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topografias e, assim, nenhum ponto de partida para o imaginar; sem as matrizes da


imaginao no poderia existir razo efetiva. Elas estabelecem as caractersticas
fundamentais do imaginar humano e da atividade mental; em particular, elas so o
solo tanto para a inteligncia como para a criatividade (2013, p. 8).

Uma nica cadeia ligaria, assim, percepo, imaginao e inteligncia. Consider-las


em compartimentos estanques seria um erro ou uma abstrao perigosa. Comparemos a
definio acima com o seguinte trecho de um ensaio indito de Flusser, escrito por ocasio de
uma mostra do artista Theo Gerber em Marselha (Limagination et limaginaire)7:
Poder-se-ia crer que conceber uma atividade mais prxima da concretude vivida
que o imaginar, pois a mo toca as coisas mais de perto que os olhos8. Mas no
assim. Conceber tatear, quer dizer: tocar superfcies. Conceber no manipular.
por isso que para poder conceber preciso ter visto superfcies, ter visto imagens. A
conceptualizao segue a imaginao, e o conceito segue a imagem. Sem
imaginao no h conceptualizao (1977, p. 3).

Para Flusser, a atividade imaginativa constitui um medium que se interpe entre o


sujeito e o mundo9. Ao confrontar-se com o mundo, o homem no o aceita como ,
naturalmente. Em lugar disso, o imagina, afasta-se dele, interiorizando-se e alterando as
configuraes originrias de seu espao vital. Desse modo, pode ento planificar, prever
cenrios, projetar futuros. Percebe-se a uma concepo da relao do sujeito com o espao
fundada em uma liberdade radical. porque sou livre que no preciso aceitar o mundo como
ele me dado. Posso, a partir de minha imaginao, modifica-lo. Mas essa imaginao no ,
para Flusser, originada unicamente do sujeito. Como no trajeto antropolgico de Durand (a
origem do imaginrio se encontra no percurso entre homem e meio-ambiente antes que no
primeiro ou no segundo), ela se d no contnuo intervalo entre os dois polos. Para complicar
mais a questo, a era das imagens tcnicas nos confrontou com uma categoria especial de
objetos. Produzidos pelo homem, esses objetos produzem por sua vez imaginrios novos,
graas aos programas inscritos em suas estruturas. De fato, no mundo das tecno-imagens
ingressamos no regime de um novo imaginrio; a fotografia ou o cinema nos permitem
alcanar outro tipo da imaginao onde, por exemplo, a temporalidade linear deixa de fazer
7

O Arquivo Flusser preserva verses em francs e alemo do texto. Consultei as duas, mas utilizo aqui a verso
francesa.
8
Aqui Flusser joga, implicitamente, com a relao entre o verbo alemo greifen (apanhar, agarrar) e palavra
Begriff (conceito).
9
Nessa noo de medium, percebe-se j a conexo inicial que se estabelece entre uma teoria do imaginrio e
uma teoria da comunicao em Flusser. Para o filsofo, em muitos momentos, imaginar significa abstrair e
codificar.

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sentido. No novo mundo dos programas e dos cdigos dos aparatos tcnicos, no nos
confrontamos mais ao mundo como subordinados como sujeitos , seno que agora
possumos a faculdade de calcul-lo como um campo de virtualidades e computar algumas
dessa virtualidades em simulaes de realidade, de acordo com nosso prprio programa
(CALDERN, 2012, p. 6). Mais que nunca antes, trata-se de um mundo de modelos e
possibilidades, e que exige uma humanidade preparada para engajar-se ludicamente com os
objetos tcnicos, a realidade e os outros. Na histria cultural desenhada por Flusser, a
imaginao se manifesta como capacidade de fazer e decifrar imagens, como poder de
abstrao humana que codifica o mundo. Todavia, em um processo dialtico, as imagens
perdem progressivamente sua funo de servirem como mapas do mundo e tornam-se
biombos interpostos entre o homem e seu ambiente (FLUSSER, 2002, p. 9). O surgimento
da escrita se d como reao desse processo: as imagens so desfiadas em forma linear,
dando origem conscincia histrica. Porm, como tentativa de retornar ao mundo que havia
sido ocultado pelas imagens, a escrita tambm ir inevitavelmente fracassar. Em vez de se
lanar ao mundo atravs do medium da escrita, o homem se fixa na prpria escrita, gerando
uma textolatria equivalente idolatria surgida na etapa anterior (ibid., p. 11). Finalmente,
como produto dos texto e resultado consequente dessa progresso histrica, emerge o aparato
tcnico. Este ltimo nos d a impresso de ser objetivo. Ou seja, os aparelhos tecnolgicos
se apresentam a ns como reflexos diretos do mundo, que no precisam ser decifrados. Mas
trata-se de iluso, pois as imagens tcnicas se fundam em textos cientficos, em programas,
em diagramas que definem a forma como elas representam o mundo10. Se a era pr-histrica
das imagens foi substituda por uma era histrica linear do conceito e do texto, ns agora
experimentamos uma terceira etapa, ps-histrica, na qual o mundo remagicizado. Para
Flusser, o papel fundamental das imagens tcnicas seria o de unificar as trs esferas separadas
do conhecimento cientfico, da experincia artstica e da poltica da vida cotidiana. Elas
deveriam ser, simultaneamente, conhecimento (verdade), vivncia (beleza) e modelo de
comportamento (bondade) (ibid., p. 18). Entretanto ai de ns, que a esta altura j podemos
prever o que est por vir! tambm as imagens tcnicas fracassaro em seu propsito.
10

A ideia de que no fundo de todo aparato tcnico audiovisual repousa um texto, um cdigo como expresso
da vontade de cartografar o mundo, uma das proposies mais instigantes de Flusser. Ela encontra
ressonncias interessantes no extraordinrio exerccio recente de histria cultural de Bernhard Siegert, Passage
des Digitalen (2003).

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Em diversas ocasies, inclusive no pequeno ensaio Limagination et limaginaire,


acima citado, Flusser denuncia o declnio da nossa faculdade imaginativa. Imaginar uma
ao paradoxal, pois exige distanciar-se do mundo, ao mesmo tempo que mantendo ainda
alguma proximidade com ele. Por outro lado, as imagens so ao mesmo tempo mediaes
com a concretude vivida que elas representam e uma alienao dessa concretude (elas a
ocultam). Se nossa imaginao se encontra hoje em crise, porque o ponto de vista ideal,
nem muito perto nem muito longe, tornou-se inacessvel a ns. Vivemos hoje num mundo to
carregado de imagens, eletrnicas, virtuais, manipuladas, artificiais, que perdemos contato
com a concretude vivida, tendo as prprias imagens se tornado nosso meio-ambiente. Mas ao
mesmo tempo percebemos que esse nosso mundo imaginrio. Se ficamos presos aos
programas os textos que informam os aparatos audiovisuais no logramos alcanar o
mundo, permanecendo na superfcie das imagens tcnicas. A liberdade, nesse caso, significa
engajar-se ludicamente em um jogo contra o programa dos aparatos. Para tanto, se requer um
outro tipo de imaginao. No ensaio em francs, Flusser traduz esse gesto na forma de uma
imaginao revolucionria. A histria cultural expressa como dialtica entre a imaginao
e a concepo (1977, p. 3). A cada nvel dessa dialtica corresponderia uma forma de
imaginao e conceptualizao especficas. Por exemplo, enquanto as vacas pintadas nas
cavernas de Lascaux simbolizam um acontecimento vivido, as vacas das iluminuras
medievais simbolizam um conceito de dogma. A crise que enfrentamos hoje no se deve a
uma incapacidade de produzir imagens (o que fazemos tranquilamente exausto), mas sim
de fazer uso de uma imaginao altura da situao histrica em que nos encontramos. Em
certo sentido, o discurso cientfico contribuiu muito para tornar nosso mundo inimaginvel.
Por exemplo, somos incapazes de imaginar coisas sem massa e sem energia, como os
neutrinos; somos incapazes de imaginar a prpria estrutura desse universo (como proposto
pela cincia atual).
Com isso retornamos, de algum modo, ao incio deste trabalho. O leitor recordar que
ali a cincia era caracterizada como cada vez mais misteriosa e sedutora, ao passo que a
filosofia se tornava progressivamente enfadonha. Tambm no argumento flusseriano,
encontramos uma cincia to perturbadora e estranha que nossa imaginao tradicional j no
consegue alcan-la. Nos agarramos ainda a estruturas clssicas, como a distino entre

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sujeito e objeto, de modo que no conseguimos estar altura da atual viso de mundo da
cincia. O que necessitamos, pois, uma imaginao revolucionria, capaz de superar nosso
programas e nos colocar no patamar exigido pela presente situao. Os quadros de Gerber,
objeto central do ensaio de Flusser, nos permitiriam precisamente imaginar campos de
intenes relacionais, sistemas de feedback em ciberntica ou organizaes produzidas pelo
acaso, a necessidade, a deliberao e a tcnica do aleatrio (1977, p. 6). Em outras palavras,
nessas obras encontramos uma imaginao revolucionria que pode fazer frente aos desafios
de um mundo marcado pela incerteza, pelo indeterminismo e pela ruptura de distines como
sujeito-objeto. E no ser esse, exatamente, um dos papeis da assim chamada arte? se
pergunta Flusser ao final do texto.
Fica claro, assim, que a meta final do projeto flusseriano (projeto certamente marcado
por uma utopia radical) consiste em reunificar arte, cincia e poltica num exerccio
imaginativo capaz de nos oferecer possibilidades interessantes para o futuro. Trata-se, ainda e
sempre, do tema da liberdade. Liberdade a servio da criao de alternativas ao presente nas
quais as danosas separaes impostas pela modernidade possam ser apagadas pela
imaginao. E aqui chegamos, por fim, ao curioso tema da epistemologia fabulatria.
Imaginar, em Flusser, se manifesta como mecanismo fundamental do conhecimento: l onde
o mundo se torna fbula, como se se apresentasse uma ocasio para o conhecimento
(BOZZI, 2007, p. 63). No prembulo de sua reflexo sobre as fices filosficas de Flusser,
Paola Bozzi empreende uma rigorosa reconstituio histrica das relaes entre fico e a
prtica cientfica. O experimento mental de Enst Mach (Gedankenexepriment), um uso da
ficcionalidade como forma de fomentar a reflexo cientfica, recupera o sentido etimolgico
da palavra fico como modelar, plasmar:
A prxis do fingir, ou seja, do supor, do formular uma hiptese, do recurso a um
modelo, ao ordenamento de objetos de investigao para estudar suas caractersticas
para alm das condies naturais, portanto, nas condies do jogo ou mesmo do
laboratrio est no centro do mtodo cientfico: a observao das leis naturais no
status conditionalis. O experimento mental representa, pois, apenas um tipo
particular desse fingir que se desenrola na esfera da imaginao, da ideia e da
linguagem e foi tambm ligado arte, literatura e a outros produtos do esprito
humano ou da fantasia (Bozzi, 2007, p. 65).

Em outro texto indito (Science Fiction), Flusser destaca novamente o poder


imaginativo da cincia contempornea. Existe, prope o filsofo, uma zona cinzenta na

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qual cincia e fico se intersectam. Essa zona de suma importncia no contexto


contemporneo, no qual distines claras entre saber e fico j no seriam mais possveis.
Para Flusser, a prpria realidade deve ser entendida como um caso especial de fico (als
ein Sonderfall von Fiktion zu verstehen ist) (s/data, p. 1)11. Na verdade, produzindo uma
variao de tese que ser retomada por autores como Baudrillard (1981) e Shaviro (2003),
Flusser afirma que a realidade como ela nos apresentada pela cincia hoje parece muito
mais interessante, desafiadora e fantasiosa do que qualquer expresso da fico cientfica.
Que elemento maravilhoso das narrativas ficcionais poderia superar as atuais especulaes
cientficas sobre quarks, matria negra e universos paralelos? Na curiosa argumentao
desenvolvida no ensaio, Flusser sustenta que uma afirmativa inteiramente verdadeira to
desprovida de sentido como uma totalmente falsa. Por exemplo, chove ou no chove to
insignificante (sinnlos) quanto chove e no chove. Significante, escreve Flusser,
apenas a declarao que de algum modo se encontra entre a verdade e a falsidade. A cincia
uma espcie de fico, precisamente porque ela seria totalmente desinteressante se ela
desejasse ser inteiramente verdadeira (vllig wahr) (s/data, p. 1). A verdade se manifesta,
assim, como um horizonte em ltima instncia inalcanvel, no qual a questo central a
aproximao permanente, mas com plena conscincia da impossibilidade de se alcanar uma
totalidade. No s isso, Flusser faz do interesse (e da beleza?) um critrio para a significncia
das proposies. Dizer que chove ou faz sol algo sumamente desinteressante, j que no
acrescenta a quem escuta nenhum saber propriamente transformador. Por outro lado, afirmar
que existe, nas fossas abissais do oceano, uma espcie de octpode que usa de
bioluminescncia para guiar-se e que canibaliza com frequncia sua prpria prole12 dever
despertar a ateno do mais desinteressado estudante.
A proposio no est muito distante de certa anlise do fenmeno potico
empreendida por Umberto Eco em Obra Aberta. Em Eco, porm, a questo
fundamentalmente semitica (enquanto que para Flusser tambm ontolgica) e tem muito a
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Uma maneira cientfica de entender essa afirmativa seria equipar-la tese, sugerida por alguns cientistas e
apresentada pelo filsofo Nick Bostrom em 2002, de que nosso universo pode ser uma vasta simulao de
computador (produzida por uma avanadssima civilizao). Cf, por exemplo, o artigo Do we live in the
Matrix?, em Discover, dec. 2013, disponvel online em <http://discovermagazine.com/2013/dec/09-do-we-livein-the-matrix#.Uvbffij8uJc>
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Refiro-me, claro, ao clebre personagem da fico filosfica Vampyroteuthis Infernalis, que Flusser
elaborou em parceria com o artista Louis Bec. Mais detalhes sobre essa figura algumas linhas frente.

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ver com os processos de recepo, bem como o contexto e as circunstncias em que


determinada declarao proferida. Da frase aquele homem vem de Milo, ouvida,
digamos, no contexto de uma estao de trem na Itlia, podemos esperar pouco ou nenhum
impacto transformador no receptor (claro, ela ter conotaes diversas para quem estiver
esperando receber importantes notcias de Milo). Todavia, uma frase como aquele homem
vem de Baor pode, por exemplo, despertar a lembrana de um lugar fantstico,
mencionado nas Mil e Uma Noites. Nesse caso, a frase ir gerar um campo de lembranas e
sentimentos, a sensao de uma provenincia extica que evoca imagens de tapetes
voadores e odaliscas (ECO, 1971, p. 77). Aqui penetramos na esfera da experincia esttica.
Mas Flusser vai alm disso, e sugere uma teoria de conhecimento (Erkenntnistheorie) que se
aproxime da verdade por meio de seu oposto, tornando as afirmativas cada vez mais
improvveis. Uma estratgia que, segundo ele, j foi empregada, por exemplo, na Escolstica
ou na prtica talmdica. Trata-se, ento, de buscar um acercamento da verdade por meio de
uma reductio ad absurdum. Efetivamente, nessa espcie de procedimento que reside o
verdadeiro ato criativo, expresso tambm na famosa noo de Leonardo da Vinci to
apreciada por Flusser, a fantasia essata. O ensaio termina com um aceno s imagens
sintticas como caminho futuro para essa intrigante nova teoria do conhecimento.
Em Kommunikologie weiter denken, Flusser retoma e desenvolve mais claramente a
problemtica. Partindo da concepo ciberntica (que Eco, alis, tambm emprega
frequentemente em suas obras), ele afirma que o valor da informao cresce com a tendncia
ao improvvel:
quanto mais ficcional, mais informativo. Entre fico e conhecimento ou aquilo que
o homem anteriormente chamava, digamos, realidade, existe uma diferena de grau.
Consequentemente, a cincia uma espcie de fico. E a fico prov
conhecimento (Wissen). A separao entre cincia e arte deve, assim, ser superada
atravs da informtica (2008, p. 50).

A fico filosfica de Flusser realiza, assim, algo que poderamos definir como uma
epistemologia fabulatria, estratgia de aproximao da verdade pela via do falso e do
ficcional, valorizando as afirmaes contra-intuitivas e o poder do espanto. E como se
poderia definir sinteticamente esse empreendimento? Tomemos o exemplo extraordinrio da

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fbula flusseriana do Vampyroteuthis Infernalis13. Nesse singular livro, Flusser imagina e


descreve detalhadamente o estranho octpode que d nome obra. Vampyroteuthis, animal
que vive nas fossas abissais e assim se encontra nas antpodas do humano, usado como
ferramenta alegrico-epistemolgica para produzir uma reflexo filosfica sobre temas como
a situao existencial do homem, a memria, a arte e nossos aparatos tecnolgicos.
Curiosamente, apenas quatro anos aps a publicao de Vampyrothethis Infernalis, o filsofo
deleuziano Manuel De Landa ir tambm produzir uma espcie de fico terica em linhas
surpreendentemente prximas da proposta de Flusser. Em seu War in the Age of Intelligent
Machines (1991), De Landa conta a histria das tecnologias de guerra (fortemente
interligadas, como demonstrou Friedrich Kittler, s tecnologias miditicas) a partir do ponto
de vista de um rob inteligente. Claro, para esse rob historiador, as odisseias humanas
seriam interessantes apenas na medida em que refletissem os desenvolvimentos maqunicos.
Por exemplo, em lugar de investigar como os humanos desenvolveram relgios, ele daria
nfase forma como esses instrumentos determinaram a cultura e a viso de mundo em um
perodo histrico no qual o universo era representado como um sistema de engrenagens e
rodas dentadas. Nesse radical deslocamento do olhar, o papel dos humanos seria visto como
pouco mais que o de industriosos insetos polinizando uma espcie independente de floresmquinas que simplesmente no possuam seus prprios rgos reprodutivos durante um
segmento de sua evoluo (DE LANDA, 2003, p. 3). Tanto Flusser como De Landa,
empreendem,

dessa

forma,

exerccios

epistemolgico-imaginativos

centrados

na

desconstruo do olhar antropocntrico, criando a fico de uma distncia que talvez


possibilite observar os fenmenos (a histria, as tecnologias, o mundo) a partir de uma
perspectiva diferente, inovadora e imaginativa. Nessa nova forma de fico cientfica, o
rob de guerra de De Landa e a lula-vampiro14 de Flusser constituem modos de colocar nosso
conhecimento do mundo entre parntesis (como na epoch fenomenolgica), dissolvendo o
familiar e permitindo a emergncia de aspectos inusitados dos objetos analisados.
No esprito da discusso aqui empreendida, parece adequado encerrar este ensaio com

13

Para uma anlise mais extensa da obra, em suas verses em portugus e alemo, ver o quinto captulo de
FELINTO & SANTAELLA (2012).
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Uma traduo literal do delicioso e fascinante nome cientfico do personagem flusseriano: a lula-vampiro do
inferno.

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uma pequena fico terica (uma hiptese?), que tambm no poder ser explorada
adequadamente neste momento15. Perguntemos: e se toda a obra de Flusser, inclusive sua
complexa proposio de histria cultural, se desenvolver igualmente no registro da fbula
filosfica? Ora, a progresso histrica de imagem para texto e em seguida para imagem
tcnica simtrica demais, redonda demais em suas articulaes, e carregada demais de
efeitos poticos em seus desenvolvimentos para ser simplesmente verdadeira. Ela no
uma verdade cientfica demonstrvel, nem uma tese que possa ser argumentada de forma
inteiramente racional. Antes, pode bem ser uma fbula filosfica que se aproxima do
verossmil precisamente em seus momentos de maior improbabilidade. Afinal de contas, o
que Flusser quer dizer com frases como a nova magia a ritualizao de programas, visando
programar seus receptores para um comportamento mgico programado (2002, p. 16)? Parte
do poder desse tipo de articulao vem de sua poeticidade potencial, do efeito de
estranhamento que produz no leitor. Defendendo essa tese, eu estaria, portanto, concordando
com a sugesto de Andrea Caldern de que muitas das crticas feitas a Flusser perdem o alvo,
pois no consideram que sua falta de rigor cientfico possa ser intencional e programtica.
No cerne do projeto flusseriano, encontra-se um questionamento sobre a condio ficcional
de todo discurso, especialmente do discurso cientfico (2012, p. 1).
Num momento em que tanto as Humanidades como as cincias da natureza parecem
atravessar uma profunda crise, por que no repensar o papel da imaginao na pesquisa e na
investigao cientfica? Hayden White j props, com considervel xito, que a escrita da
histria essencialmente um ato potico, no qual estruturas e formas literrias intervm
maciamente (Cf. WHITE, 1973). Talvez seja apenas um preconceito epistemolgico que nos
impea de enxergar a parte maldita da fico em todo fazer cientfico. Em Kommunikologie
weiter denken, Flusser encerra seus argumentos sobre verdade e falsidade com uma curiosa
anedota. Num campo de concentrao, um supervisor da SS se dirige a um prisioneiro e o
desafia: eu tenho um olho artificial e outro real. Se voc adivinhar qual o artificial, eu te
poupo de castigo. O prisioneiro imediatamente responde: o olho direito o falso.
Surpreso, o oficial da SS lhe pergunta como pde adivinhar to rapidamente. que ele tem
uma expresso humana, responde o judeu. Aparte toda a multiplicidade de sentidos e o
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Se o leitor achar que essa a estratgia tpica das sries de televiso que sempre terminam em suspenso, com
ganchos angustiantes a serem resolvidos apenas na temporada seguinte, provvel que ele tenha razo.

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questionamento da noo de humanidade contidas na anedota, uma concluso inescapvel.


O fingir no prprio apenas ao poeta, mas ao humano em sentido lato. De fato, nossa
sobrevivncia deveu-se, em boa parte, nossa capacidade de imaginar, fingir, especular.
Deveremos, ento, concordar com Nietzsche, como faz Flusser, e afirmar: Kunst ist besser
als Wahrheit (a arte melhor que a verdade)? (FLUSSER, 2008, p. 53).

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