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COLABORA

O INTERNACIONAL

A NEUROSE PROFISSIONAL *
Nlcole Aubert
Professora da cole Suprieure de Commerce, Paris,
Frana.
Traduo de Maria Irene Stocco Betlol, revista por
Edlth Sellgmann Silva, Professoras do Departamento
de Fundamentos Sociais e Jurdicos da Administrao
da EAESP/FGV.
.

* RESUMO:

O texto procura mostrar as diferenas existentes entre os conceitos de stress e neurose em situao de
trabalho, que, segundo a autora, no apenas terminolgica, mas principalmente de referencial terico que embasa os
dois conceitos. Trs casos clnicos so relatados, ilustrando
os conceitos de "neurose profissional traumtica", "psiconeurose profissional", e "neurose de excelncia", justificando o uso da expresso neurose e no apenas stress, considervel menos duradoura e paseioel de retorno a um estado de
equilbrio.

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Revista de Administrao de Empresas

PALAVRAS-CHAVE: stress, burn-out, neurose profissional traumtica, psiconeurose profissional, neurose de


excelncia.

ABSTRACT: The text aims to show the differences between the concepts of stress and neurosis in working conditions, according to the author is not only based on the terms
but mainly on the theoretical basis of the concepts. Three
clinic cases are explained illustrating the concepts of "iraumatic professional neurosis", "professional psichoneurosis"
and "neurosis of excellence", justifying the use of the word
neurosis instead of stress because the later is considered less
enduring and allowing the return to equilibrium.

KEY WORDS: stress, burn-oui, traumatic professional neurosis, professional psychoneurosis, neurosis of
excellence.
Texto publicado originalmente sob o titulo "La nvrose professionelle", no livro L'individu dans I'crgansaton: les dmensons
oublies, coordenado por [ean-Franois Chanlat. Qubec e Oiaum,
Canad, Les presses de l'Universit Laval/Editions ESKA, 1990.
So Paulo, 33(1):84-105

Jan./Fev.1993

A NEUROSE PROFISSIONAL

Em uma obra recente consagrada ao


"siress profissional'<', propusemos o conceito de neurose profissional para explicar certos casos de patologias graves e
instaladas, diretamente ligadas s condies profissionais dos indivduos e cujo
conceito de stress nos parecia insuficiente
para explic-los.
este conceito de neurose profissional
que iremos tentar definir e ilustrar neste
texto, mostrando os vnculos que ele
mantm com os conceitos de stress e de
burn out (esgotamento profissional ou
ainda "queimadura interna"), mais freqentemente utilizado pelos pesquisadores anglo-saxes.
Antes de definir o que entendemos por
neurose profissional, faremos duas observaes.
A primeira refere-se terminologia diferenciada que marca os enfoques anglosaxo e francs da psicopatologia do trabalho. Com efeito, enquanto no primeiro
(enfoque) o termo stress era freqentemente usado e desempenhava, como seqncia dos estudos precursores de Hans
Selye-, um papel de "conceito organizador" nos trabalhos anglo-saxes e canadenses consagrados psicopatologia do
trabalho, este mesmo termo foi, em razo
de suas origens na idia de reao fisiolgica e quase mecnica do organismo a
uma agresso, afastado pelos pesquisadores franceses. Estes ltimos, extraindo
da psicanlise e da meno ao inconsciente suas referncias fundamentais, organizaram seus trabalhos em torno dos
conceitos de desadaptao psquica do
homem no trabalho", de higiene mental
no trabalho' ou de psicopatologia do sofrimento no trabalhos.
O conceito de neurose profissional, se
bem que tenha sido ele mesmo pouco desenvolvido, situa-se, no obstante, bem
mais prximo da linha dos trabalhos
franceses. Em 1956, os doutores Le Guillant e Bgon", retomando trabalhos anteriores dos doutores Julliard (1910),Fontegue e Solari (1918),tinham descrito sob o
nome de "neurose das telefonistas" a
"sndrome geral da fadiga nervosa" que
freqentemente acometia os empregados
desta categoria profissional e cujo quadro
clnico - nervosismo intenso, insnia total, diminuio acentuada das possibilidades intelectuais, repercusso mais ou

menos grave e durvel sobre o estado geral e o conjunto da personalidade - ultrapassava aquele das manifestaes de
uma fadiga "normal", mais ou menos intensa mas sempre reversvel, para se assemelhar quela das neuroses.
Esses sintomas foram relacionados
com as condies de trabalho extrema-

Designamos por stress


profissional o processo de
perturbao engendrado no
indivduo pela mobilizao
excessiva de sua energia de
adaptao para o enfrenimenio
das solicitaes de seu meio
ambiente profissional.

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mente penosas s quais estava submetida


a categoria profissional das telefonistas:
ritmo excessivamente rpido, forte exigncia de "rendimento", mecanizao
dos atos e monotonia, superviso cerrada
etc., elementos estes excedendo as possibilidades de adaptao e se traduzindo,
junto s telefonistas, pela impresso subjetiva de estarem acuadas, pressionadas,
submersas ... antes de desembocar, em
certo nmero de casos, em uma desorganizao mais ou menos intensa de sua
personalidade.
O que preciso sublinhar aqui que o
mesmo estudo efetuado do outro lado
do Atlntico, o foi em termos de stress e
no foi utilizado o termo "neurose das
telefonistas" mas o de "stress das telefonistas", sendo, entretanto, abordada a
mesma patologia.
Isto nos leva a uma segunda observao e nos conduz a fazer uma distino
entre stress profissional e neurose profissional. Designamos por stress profissional o processo de perturbao engendrado no indivduo pela mobilizao excessiva de sua energia de adaptao para o
enfrentamento das solicitaes de seu
meio ambiente profissional, solicitaes
estas que ultrapassam as capacidades
atuais, fsicas ou psquicas, deste indivduo. Reservamos o termo neurose profissional a um estado de desorganizao

1. AUBERT, M. & PAGES, M. Le


stress professionnel. Paris, Mridiens - Klincksieck, 1989.

2. SELYE, H. The stress of /ife.


New York, McGraw-Hill, 1956.

3. SIVADON, P. & AMIEL, R.


Psychopathologie du travail. Paris, ditions sociales franaises,
1969.
4. VEI L, C. "Ou en est la
psychopathologie du travail?".
In: DEJOURS, C; VEIL, C. &
WISNER, A. (orgs.) Psychopathologie du travail. Paris, Entreprise Moderne d'Edition, 1985,
pp.18-23.
5. DEJOURS, C. "La charge
psychique de travail". In: Socit franaise de psychologie.
Section de psychologie du travail. Equilibre ou fatigue par le
travam Paris, Entreprise Moderne d'Edition, 1980.
6. LE GUILLANT, L., ROELENS,
J. BGOIN, BQUART, HANSEN
et LEBRETON, 1956. "La nvrose des tlphonistes". La presse
mdicale, 64(13): 274-277.

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i1m COLABORAO INTERNACIONAL

7. SIVADON, P. & AMIEL. Op.


cit.
8. Astenia: termo mdico usado
para designar estado psco-orgnico de debilidade.
9. BUGARD, P. & CROCa, L.
"Existe-t-il des nvroses du travail?" In: Socit franaise de
psychologie. seo de psychologie du travail. Equilibre ou fatigue par te travam Paris, Entreprise moderne d'Edition, 1980.
10. Esfera ti mo-afetiva: de mbito das variaes do humor e
dos sentimentos.

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persistente da personalidade, com conseqente instalao de uma patologia, vinculada a uma situao profissional ou organizacional determinada. Neste sentido,
a neurose profissional uma das conseqncias possveis do stress profissional.
Dito de outro modo, uma situao de
stress profissional pode, muito bem, aps
uma perturbao momentnea devido a
uma ultrapassagem das capacidades de
adaptao, "entrar em ordem", seja em
razo da diminuio das fontes de stress,
seja em razo da adaptao bem sucedida s novas exigncias do trabalho. Ela
pode, tambm, se as fontes de stress persistem de maneira intensa e repetida, e se
as capacidades de adaptao do indivduo so definitivamente "ultrapassadas",
desembocar em uma situao de "neurose profissional".
Antes de definir mais precisamente o
conceito, salientemos que uma controvrsia se estabeleceu na corrente francesa, a
propsito do conceito de "neurose do trabalho", alguns considerando que no se
trata de uma afeco de um tipo clnico
particular, mas de uma psiconeurose
(quer dizer, de uma afeco psquica, remetendo a conflitos infantis) posto s claras no indivduo, pelo trabalho. Assim,
para Sivadon e Amiel", "a neurose do trabalho no uma afeco de um tipo clnico
particular, mas uma categoria de perturbaes neurticas (...) aparentemente ligadas s
condies do trabalho e ao meio ambiente industrial, geralmente detectadas pela ocasio
do trabalho". Ela se caracteriza no sujeito
neurtico pela presena, alm dos elementos especficos de sua neurose (obsesses, fobias, fenmenos de converso
histrica etc.), de outros elementos, tais
como perturbaes nas relaes com os
outros, dificuldades com autoridade (devida imaturidade afetiva do indivduo
e no resoluo de seus conflitos afetivos de base) e sobretudo uma astenia 8 tpica que predomina pela manh e que
diz respeito luta que o sujeito neurtico
deve travar, ao mesmo tempo, no front
interno, contra a angstia a fim de conservar sua identidade, e no front externo,
contra as agresses violentas do mundo
do trabalho.
esta a razo pela qual certos autores
- tais como Bugard e Crocq 9 - consideram que no existem neuroses verdadei-

ras do trabalho, pois as neuroses assim


qualificadas por Sivadon no so, de fato,
seno psiconeuroses, que so desencadeadas por ocasio do trabalho. Eles propem ento, substituir o conceito de neurose do trabalho pelo de astenia reacional ao trabalho que "oferece correlaes estreitas com os stress do inventrio existencial" e que se caracteriza por:
1. uma sndrome de repetio marcada
por "uma impregnao diurna pela
funo ou pela situao traumatizante" e por sonhos "repetindo a situao
traumatizante, sonhos profissionais ou
relativos ao elemento estressante da
existncia, ao longo do sono, que , em
geral, pesado e no repousante";
2. um comprometimento da esfera timoafetiva 10, marcado por "problemas emocionais, reaes de sobressalto, ansiedade
psquica e angstia somtica";
3. desordem na esfera somtica "com fadiga muscular real ou paradoxal" (isto
, contraturas musculares que ocorrem
em sujeitos que efetuam tarefas de
controle imvel, com tela de vdeo, por
exemplo).
Este conceito de astenia reacional do
trabalho implica, para seus autores, a associao - como no caso da neurose traumtica - de um traumatismo e de um
conflito. Mas ele se diferencia medida
que o traumatismo a que faz aluso
"menor, repetitivo, ininterrupto" e sobretudo ele fsico e corresponde a um ou
mais fatores de perturbao do posto de
trabalho e do ambiente, tais como nvel
de barulho, ritmos do trabalho, posturas
ou movimento de caractersticas difceis
ou dolorosas para o trabalhador, superestimulao psicossensorial (trabalho com
tela de vdeo, por exemplo etc.).
A astenia reacional do trabalho constituiria, pois, uma entidade clnica em relao direta essencialmente com as condies de trabalho e os fatores patognicos
do trabalho e do resto da existncia
(transporte, habitao, estilo de vida etc.).
Se retomarmos o exemplo da "neurose
das telefonistas" acima citado, evidente
que o que Le Guillant e Bgoin tinham
analisado sobre o assunto entraria perfeitamente no contexto desta descrio.
Entretanto, se entre todos estes termos

A NEUROSE PROFISSIONAL

ns finalmente escolhermos manter o de em 1898 - cuja origem no necessita ser


neurose profissional, porque ele nos buscada nos conflitos infantis, mas no
parece abarcar uma acepo muito mais presente.
Ilustraremos este conceito de neurose
ampla do que aquela proposta pelos pesprofissional
com trs casos clnicos. O
quisadores que ns mencionamos. Com
primeiro

uma
neurose profissional
efeito, por um lado, a neurose profissioatual
e
constitui
aquilo
que chamamos
nal pode, muito bem, no remeter a uma
um
caso
de
neurose
profissional
traumpsiconeurose anterior e encontrar sua
origem na prpria situao profissional,
por outro lado, ela no coloca em jogo,
segundo nosso ponto de vista, as condies (fsicas principalmente) unicamente
A neurose de excelncia,
ligadas ao posto de trabalho do indivmostra como certas situaes
duo, mas pode, muito bem, decorrer de
organizacionais
provocam em
uma problemtica organizacional partialguns tipos de personalidade,
cular, que solicita psiquicamente o indivduo, de forma tal que ele no consegue
que buscam um ideal profissional
responder.
elevado e investem na instituio,
Resumindo, designamos por neurose
o estabelecimento de processos
profissional uma afeco psicognica
neurticos.
persistente na qual os sintomas so a expresso simblica de um conflito psquico no qual o desenvolvimento est
ligado a uma situao organizacional ou
tica. O segundo um caso de psiconeuprofissional determinada. Este conflito
pode encontrar sua origem na prpria si- rose profissional e mostra como a "relao psquica" mantida por certos indivtuao profissional, sem remeter particuduos com a organizao na qual eles eslarmente a um conflito infantil, e propoto inseridos, apresenta, s vezes, uma
mos, neste caso, o conceito de neurose
semelhana com certas relaes confliprofissional atual. Ele pode, igualmente,
encontrar suas razes na histria infantil tuais infantis. Enfim, o terceiro exemplo,
do indivduo, e no ser, seno, uma rea- que constitui um caso daquilo que chatualizao, pela situao profissional de mamos de neurose de excelncia, mostra
um conflito psquico infantil. Dito de ou- como certas situaes organizacionais
provocam em alguns tipos de personalitra forma, se nos encontramos em presena de um conflito psquico, ligado a dade, que buscam um ideal profissional
elevado e investem na instituio, o estauma situao profissional ou organizacional precisa, esta ltima pode ser a fon- belecimento de processos neurticos. Este terceiro caso poderia ser igualmente
te direta do conflito, do que os sintomas
neurticos so a expresso, ou ser, ape- analisado com a perspectiva do conceito
nas, uma ocasio de reatualizao, de re- anglo-saxo de burn out (ou "queimadura
vivescncia de um conflito anterior. Pro- interna"), criado para designar o processo de estar sendo brutalmente tragado e
pomos, no segundo caso, o conceito de
o do esgotamento psicolgico que atinge
psiconeurose profissional para exprimir
mais particularmente as personalidades
a idia de que o indivduo revive, atravs
que, tendo nutrido um ideal elevado e
de uma situao organizacional ou profissional determinada, um conflito infan- tendo investido muito, esto mesmo "sutil, e que a situao em questo a causa peridentificadas" com seu trabalho, com
o objetivo de alcanar este ideal. Se assim
desta revivescncia.
Relembremos, para justificar essas de- sublinhamos esta aproximao com um
conceito ainda pouco divulgado na Frannominaes, que o conceito de psiconeurose foi cunhado por Freud em 189411 pa- a, para destacar - como o fizemos a
propsito do stress - a que ponto, atravs
ra caracterizar as afeces psquicas onde
de conceitos diferentes, as situaes anaos sintomas so a expresso simblica de
lisadas so as mesmas e os processos desconflitos infantis, em oposio s neurocritos, idnticos.
ses atuais - o termo no aparece seno

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11. FREUD, S. "Les psychonvroses de dfense" (1894).


In:FREUD, S. Nvrose, psychose et perverson. Paris, PUF,
1978.

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A NEUROSE PROFISSIONAL TRAUMTICA

12. Pulsional: referente pulso, conceito freudiano relacionado aos impulsos configurados em presses originadas por
estados de tenso interna. O
conceito de pulso passa por
sucessivos desenvolvimentos
na obra de Freud.
13. CROCQ, L. "Evnement et
personnalit dans les nvroses
traumatiques de guerre". In:
GUYOTAT, J. & FEDIDA, P.
(orgs.). Evnement et psycnopathologie, Vil/eurbanne, Simep,
1985, pp. 111-20.
14. Patognom6nico: sinal ou
sintoma caracterstico e essencial para o diagnstico de determinada doena.
15. N.T.: "Lig-lo" refere-se ao
ato de relacionar o afeto ao fato
traumtico. Se no houver a
descarga emocional, que pode
ir das lgrimas vingana, o
afeto continua ligado recordao, dando curso s representaes patognicas.
16. N.T.: "Ab-reagir", descarga
emocional pela qual um indivduo se liberta do afeto ligado
recordao de um acontecimento traumtico, permitindo-lhe
assim, no se tornar ou no
continuar patognico. Apud LA
PLANCHE,J. & PONTALlS, J. B.
Vocabulrio de Psicanlise. So
Paulo, Martins Fontes Editora,
1985.
17. CROCQ,L. Op. cit., p. 117.

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uma experincia ocorrida que o surpreendeu,


e que ultrapassou suas defesas e que foi viviNeurose traumtica e acontecimento
da, segundo a expresso de Freud, como uma
traumtico
ausncia de socorro". 13
Falar de neurose traumtica profissioO segundo elemento do quadro clninal implica podermos fazer referncia a co da neurose traumtica a sndrome
um ou mais acontecimentos ou cenas psi- de repetio, que compe a semiologia
cotraumatizantes,
que desencadeiam
patognomnica 14e se traduz, principaluma sintomatologia clnica do mesmo ti- mente, por pesadelos que fazem reviver
po que aquela habitualmente descrita,
a cena traumatizante que deu origem
para este tipo de neurose.
neurose. Esta sndrome se manifesta,
Recordemos que o conceito geral de
igualmente, por ruminaes mentais ob"neurose traumtica" havia sido criado
sessivas sobre o traumatismo e suas conem 1882 por Oppenheimer, para designar
seqncias. Segundo Freud, esta sndroas perturbaes neurticas consecutivas
me de repetio traduziria a "fixao ao
ao pavor sentido durante acidentes na es- traumatismo" e o esforo reiterado tartrada de ferro. O conceito foi posteriordiamente para "lig-Io"15e "ab-reagir"16
mente retomado a propsito das "neuroa ele. "Trata-se de uma tentativa do orgases de guerra", nas quais o traumatismo
nismo para dominar a representao imagipsicolgico est ligado ao pavor sentido
nria de um acontecimento que - escravidurante o combate e, de uma maneira
zando pela violncia e efeito surpresa - no
mais geral, s agresses de todos os tipos pode ser dominada quando de sua apario
suscitadas pela atmosfera e as circunstnna realidade=v,
cias da guerra.
O terceiro elemento clnico, especfico
Este conceito interessante naquilo
da neurose traumtica, a reorganizao
que, entre os diferentes tipos de neurose
da personalidade aps o traumatismo,
distinguidos por Freud "neurose atual,
caracterizada essencialmente pela "fixamantida por um conflito pulsional
o ao traumatismo". esta fixao que
atual"; psiconeurose, remetendo a um
Freud considerava como o mecanismo
conflito infantil e neurose traumtica), a essencial e permanente da reorganizao
neurose traumtica a nica que depenneurtica da personalidade: tudo se pasde de um determinismo exterior: tratasa, com efeito, como se, atravs de seus
se da irrupo de um acontecimento
sintomas e por todo seu comportamento,
vindo de fora perturbando uma persoo doente parecesse polarizar em direo
nalidade s.
ao traumatismo e diminuir suas percepRetomando o quadro clnico da neuroes, seu campo de conscincia, suas atise traumtica (e das neuroses de guerra,
vidades, suas reaes e seus projetos.
em particular), L. Crocq sublinha bem co- Produz-se aquilo que Fenichel chamava
mo a sintomatologia dessas neuroses tra- um "bloqueio das funes do ego" - funduz esta patogenia do acontecimento. Os es de proteo, de presena e libidinais
principais elementos deste quadro so - bloqueio que Crocq assim descreve:
em nmero de trs: primeiro o tempo de
"No que concerne s funes de proteo, o
latncia (ou de ruminao, de incubao, organismo no mais capaz de filtrar nem de
de mediao), que separa a experincia
interpretar os estmulos significativos necestraumatizante dos primeiros sintomas, e srios s suas atividades de poder e de relacuja durao varivel (de algumas ho- o. Por exemplo, ele 'recusa' perceber as esras a alguns meses nas "neuroses de de- timulaes ou, ao contrrio, se sobressalta
portao", por exemplo). Esse perodo de
toda estimulao - mesmo no nociva - ou
meditao solitria o perodo determiainda, fica insensvel s estimulaes fortes
nante para a instalao da neurose, e a mas fica hipersensvel aos estmulos leves (...)
maioria dos autores insistem, alis, sobre As funes de presena, que asseguram o
a necessidade de no deixar o sujeito so- equilbrio entre o Ego e o mundo exterior, so
zinho com suas ruminaes mas, ao con- inibidas. O fechamento sobre si mesmo, o
trrio, faz-lo falar a fim de que ele possa abandono das funes mentais superiores, a
dominar, "pela objetivao da linguagem e perda de iniciativa, a sonolncia ou - no limiem face presena reasseguradora do outro,
te - o estupor, traduzem esta ruptura com o
v

A NEUROSE PROFISSIONAL

mundo exterior (...) Enfim, a inibio da sexualidade e, de uma maneira geral, das disponibilidades de relao afetiva com o outro a
razo do esgotamento da reserva de energia libidinal, inteiramente canalizada para a urgncia do domnio do traumatismo". 18
Toda uma controvrsia desenvolveuse a propsito do desencadeamento da
neurose traumtica em relao ao fato de
se saber se ela tem relao unicamente
com um determinismo exterior (acontecimento psicotraumtico vindo de fora) ou
se, ao contrrio, o acontecimento em
questo no faz seno revelar uma neurose "latente" anterior. Aps Freud, que
havia, desde 1895, denunciado o papel
falacioso dos "traumatismos de lembranas encobridoras", toda uma corrente de
pesquisa (Fenichel, Abraham, Hoffer,
Masud Kahn) postulou a preexistncia de
"traumatismos silenciosos", tendo ocorrido na infncia e se revelando, somente,
aps o acontecimento, quando da ocorrncia de um segundo acontecimento.
Outros autores, ao contrrio - como
Crocq - mostraram bem o carter determinante, na neurose traumtica, do traumatismo psicolgico com suas caractersticas de violncia, de urgncia e de exceo. De fato, parece hoje ser admitido
(Laplanche e Pontalis) que existem, de fato, duas formas de neurose traumtica:
uma na qual o traumatismo agiria como
elemento desencadeador, revelador de
uma estrutura neurtica preexistente, e
outra, em que o traumatismo tem parte
determinante no contedo mesmo do
sintoma. preciso, ento, parece, "conservar um lugar parte, do ponto de vista nosogrfico e etiolgico, s neuroses, onde um
traumatismo, em juno de sua prpria natureza e de sua intensidade, seria o fator, de longe, predominante no desencadeamento e onde
os mecanismos em jogo e a sintomatologia seriam relativamente especficos, em relao
queles das psiconeuroses". 19
O carter determinante que pode, por
si s, ter um acontecimento ou uma experincia traumatizantes, excepcionais
por sua violncia ou intensidade, parecenos plenamente justificvel para ser sublinhado, sobretudo, porque ele relativisa os acontecimentos e as peripcias do
desenvolvimento afetivo da infncia.
No se trata, claro, de negar a importncia dessas primeiras experincias,

mas de no atribuir, somente a elas, um


carter determinante. Dito de outra forma, nem tudo "desempenhado" na infncia e todos os acontecimentos e experincias posteriores da existncia podem,
tambm, assumir um carter "reorganizante" e estar na origem de processos
neurticos.

------o

perigo para o trabalhador


aquele da subutilizao de suas
aptides psquicas jantasmticas
ou psicomotoras, pois esta
subutilizao ocasiona, ento,
uma reteno de energia
puleional, aquela que
constitui, precisamente, a carga
psquica do trabalho.

------

Este bem o caso, por exemplo, daquilo que ns chamamos de "neurose profissional traumtica". Notemos, inicialmente, que se transpusermos o conceito de
"acontecimento traumtico" ao universo
profissional, um dos primeiros exemplos
que nos ocorre - e que, infelizmente, se
banaliza em certas profisses - aquele
das agresses armadas das quais so vtimas, por exemplo, certos agentes bancrios e que, para alguns deles, desembocam em uma "neurose traumtica": um
estudo foi consagrado a este assunto por
Christine Voge em 1985.
Mas certas profisses, mesmo no
comportando riscos de agresses fsicas
caracterizadas so, por outro lado, muito
carregadas de agresses psquicas. Esta
agresso psquica pode, ento, tomar um
carter de acontecimento ou de experincia traumatizante e desembocar em um
processo de neurose traumtica. Este o
caso que ocorre, s vezes, em enfermarias, onde o pessoal deve enfrentar a
"agresso psquica" da morte 20.
Este um processo de "neurose traumtica profissional" que queremos agora
descrever atravs da histria de Simone,
enfermeira em um grande hospital nos
arredores de Paris.

18. Idem, ibidem, idem, p. 113.


19. LAPLANCHE, J. & t'ONTALlS, J. B. Vocalulaire de la
Psychanalyse. Paris, PUF, 1967,
1973, p. 288. (Em portugus,
ver nota 15).
20. LOGEAY, P. & GADBOIS, C.
"L'agression psychique de la
mort dans le travail infirmier".
In: DEJOURS, G; VIEL, G; &
WISNER, A. (orgs.) Op. cit. pp.
81-6.

89

i1m

COLABORAAo INTERNACIONAL

21. DEJOURS, C. Op. cit.

90

A histria de Simone
Simone, filha de pai operrio e de me
auxiliar de enfermagem, decide, aos 18
anos, tomar-se enfermeira. Titular de um
nico certificado de estudos obtido aos
14 anos e tendo passado quatro anos fazendo "bicos", ela retoma os estudos durante um ano e admitida na escola de
enfermagem aos 19 anos. Aps a diplomao, ela trabalha durante quatro anos
em um hospital do interior e retoma a
Paris, onde assume um cargo de enfermeira em um grande hospital. Ela rapidamente indicada para o servio de urgncias, inicialmente como enfermeira e
posteriormente como supervisora.
Dos quinze anos ali trabalhados, Simone guarda excelente lembrana. Tipo de
trabalho, relaes profissionais, interesse
pelo servio, camaradagem, tudo lhe
agradava nas urgncias durante os quinze anos ali passados, e suas ex-colegas
enfermeiras se recordavam com emoo
desta poca, de seu papel como coordenadora de equipe, do ambiente que ela
sabia criar e da simpatia que reinava no
servio: Simone tinha mesmo organizado
com suas "meninas" enfermeiras um pequeno coral e todo servio comeava,
dessa forma, pela manh atravs de cantos. Trabalhar com urgncias parece ser
fonte de muito stress, em funo da
agressividade dos doentes que deve ser
enfrentada, s vezes de golpes que se recebe, da necessidade de agir permanentemente com presteza, das mortes que tm
que ser anunciadas s famlias, da irregularidade e carter imprevisvel dos acontecimentos do dia, mas que para Simone
se constituiam em situaes atrativas e
pelas quais ela pagava o preo:
"Quinze anos no servio de urgncias me
deixaram em plena forma." Eu gosto muito'
de ao, eu gosto das coisas que se sucedem
com velocidade, portanto, as urgncias me
convinham bem. Tudo acontece nas urgncias; h situaes extremamente dramticas,
penosas, que nos deixam muito triste, mas
que no nos endurece nunca, mas por outro
lado, h tambm coisas cmicas. Nada dura
muito tempo no servio de urgncias. Quando se enfermeira ou supervisora em uma sala, que voc tem pessoas l que vo morrer
mas que pode levar meses para isso acontecer,
a gente se apega a eles, cria-se vnculos e isso
se torna muito difcil. Nas urgncias, voc vi-

ve situaes brutais, intensas, mas elas no


duram muito". E depois, existe sempre algo a
ser feito a cada momento, algo rpido e intenso a ser feito, e isso ajuda, tambm, a eliminar
o stress e a tristeza ou a brutalidade daquilo
que se v ou o horror das coisas que se pode
ver. Ofato de se ter gestos precisos, rpidos a
serem feitos muito estimulante e isso ajuda
muito."
Se ns citamos longamente este testemunho para sublinhar o papel determinante para o indivduo, de poder se situar em posio ativa em face s inmeras fontes de stress da vida profissional.
Em um servio e em um tipo de trabalho
que so fonte permanente de "estmulos
estressantes", com todas as caractersticas
de intempestividade, de incontrolabilidade, de imprevisibilidade que caracterizam estes estmulos, mas tambm com a
intensidade, a gravidade e a dificuldade
que poderiam tom-los insuportveis, o
stress vivido por Simone - e parece que
por um nmero razovel de suas colegas
- em sua verso "positiva", estimulante,
"funcional". E isto porque, como o diz
muito bem Simone, o stress, ou melhor, a
tenso devida s fontes de stress, continuamente absorvida na ao.
Stress e carga psquica
Se quisermos retomar o interessante
conceito de "carga psquica" proposto
por C. Dejours podemos dizer que a carga psquica do trabalho de Simone no
servio de urgncias se "libera" continuamente nos gestos a serem executados
e na possibilidade dada ao indivduo de
"enfrentamento", graas ao poder que
ele tem de agir sobre o acontecimento,
fazendo o gesto que salva, pronunciando
a palavra que convm, evitando o perigo
que ameaa, em suma, no ficando impotente face s fontes de agresso contnuas geradas pelo trabalho. A "carga'
psquica" , na acepo que lhe d Dejours "a insatisfao resultante de um contedo ergonmico inadaptado estrutura da
personalidade" 21. Para compreend-la,
preciso situar-se em uma perspectiva de
"economia psquica", aquilo que faz Dejours quando sublinha a importncia das
noes de acmulo e de descarga das excitaes exteriores (de origem psicossensorial) ou interiores (excitaes instintivas ou pulsionais) s quais os trabalha-

A NEUROSE PROFISSIONAL

dores, como todo ser humano, esto continuamente submetidos. Ele mostra bem
que o perigo para o trabalhador aquele
da subutilizao de suas aptides psquicas fantasmticas ou psicomotoras, pois
esta subutilizao ocasiona, ento, uma
reteno de energia pulsional, aquela
que constitui, precisamente, a carga psquica do trabalho.
Dito de outro modo, a tenso psquica
surge se o sujeito no pode descarregar a
excitao acumulada por uma das vias
habituais de descarga de energia, tais como so descritas na clnica: a primeira a
via psquica, que consiste, por exemplo,
quando um sujeito tomado por um impulso agressivo, em criar fantasmas
agressivos, quer dizer, representaes
mentais que so, por vezes, suficientes
para descarregar o essencial da tenso interior, "pois a produo de fantasmas ,
por si s, consumidora de energia pulsional". A segunda a via motora, na qual o
sujeito, no conseguindo relaxar pela via
precedente, utiliza sua musculatura: assim, a fuga ou uma crise de raiva motriz,
ou a ao agressiva ela mesma, ou a violncia que oferece toda uma gama de
"descargas psicomotoras" possveis. Enfim, se a via mental ou a via motora no
convm ou no so suficientes, a energia
pulsional se descarrega, ento, pela via
do sistema nervoso autnomo e atravs
da desregulao das funes somticas:
a via visceral aquela que atua nos processos de somatizao.
Como bem relembra C. Dejours ", distingue-se em clnica, "segundo a flexibilidade dos mecanismos de defesa e o grau de evoluo da personalidade", aqueles que se servem das vias psicomotoras e viscerais
(neuroses de carter e de comportamento) daqueles que se servem, principalmente, da via mental: psicoses e neuroses
clssicas que podem se instalar quando a
produo de fantasmas" agressivos no
mais suficiente.
esta energia acumulada no cursodo
trabalho - quando a tarefa a ser executada no se apresenta mais como uma drenagem suficiente - que se constitui, segundo Dejours, na carga psquica do
trabalho e que mostra a relao com a
fadiga:
"Se um trabalho permite a diminuio da
carga psquica, ele equilibrante, se ele se

ope esta diminuio, ele fatigante. No


trabalho por peas, no h, absolutamente, lugar para a atividade fantasmtica; em todo caso, as aptides fantasmticas no so utilizadas com o objetivo de contriburem para tal, e
a via de descarga psquica fechada. A energia psquica se acumula, se transformando em
fonte de tenso e de desprazer, a carga psqui-

-----Dejours, ele mesmo, faz a


ligao entre carga psquica e
organizao do trabalho,
mostrando que em regra geral a
carga psquica do trabalho
aumenta quando a liberdade de
organizao do trabalho diminui.

------

ca cresce at aparecerem a fadiga e depois a


astenia, e na seqncia a patologia: o trabalho fatigante". 24
Por outro lado, sempre em termos de
economia psquica, Dejours mostra que o
prazer de trabalhar resulta da descarga
de energia psquica que facilita a tarefa, o
que corresponde a uma diminuio da
carga psquica do trabalho - o trabalhador pode, ento, se sentir melhor do que
antes de ter comeado - e ele cita o caso
do artista, do pesquisador ou do cirurgio quando eles esto satisfeitos com
seus trabalhos. O trabalho fatigante se
ope, ento, ao trabalho equilibrante,
proveitoso homeostasia.
Vemos aqui todo o interesse desta noo para o estudo dos fenmenos de
stress nas organizaes. Dejours, ele mesmo, faz a ligao entre carga psquica e
organizao do trabalho, mostrando que
em regra geral a carga psquica do trabalho aumenta quando a liberdade de organizao do trabalho diminui.
"A carga psquica do trabalho esforo
(astreinte), isto , o eco ao nvel do trabalhador da exigncia (contrainte) constituda pela
organizao do irabalho.v' Quando no h
mais a possibilidade de acomodao da
organizao do trabalho pelo trabalhador, a relao conflitual do aparelho psquico com a tarefa se instala. Abre-se, ento, para o sujeito, o domnio do sofrimento (...) a energia pulsional, que no

22. Idem, ibidem, pp.48-B.


23. O termo lantasma, conforme adotado pela psicanlise
francesa, "designa determinada
formao imaginria e no o
mundo das fantasias, a atividade imaginativa em gerai". Os
processos defensivos psicolgicos costumam mascarar, em
menor ou maior grau, que o
fantasma corresponde a um roteiro imaginrio para a busca da
realizao de um desejo. (Laplanche e Pontalis-Vocabulrio
de Psicanlise-Livraria Martins
Fontes, pp. 169/170, So Paulo,
1991).
24. DEJOURS, C. Op. cit.
25. Na nomenclatura internacional e segundo as normas Afnor,
as exigncias da tarefa so chamadas contraintes e a carga de
trabalho denominada astreinte. Ver DEJOURS, C. A loucura
do trabalho. 2 ed., So Paulo,
Cortez, 1987, p. 61.

91

jJ~tJCOLABORAAO INTERNACIONAL
encontra mais drenagem no exerccio do
trabalho, acumula-se no aparelho psquico ocasionando um sentimento de desprazer e de tenso." 26
Se retornarmos, agora, situao das
enfermeiras do servio de urgncias, veremos que, no obstante fortes "excitaes" (fontes de stress) tanto externas (urgncia, agressividade dos doentes) quanto internas (agresso psquica da morte,
por exemplo), a energia pulsional das enfermeiras se descarrega sem cessar e que
a amplitude de ao que lhes d o contedo e a organizao de seu trabalho o
fator que permite esta descarga regular, o
que torna seu trabalho equilibrante e
no fatigante ("15 anos no servio de urgncias me deixaram perfeitamente emforma").
A seqncia da histria de Simone vai
nos mostrar como a no descarga da
energia pulsional e, portanto, o acmulo
da carga psquica, somados impossibilidade ou insuficincia das descargas pelas vias motora ou visceral, vo conduzila a enveredar na via mental, por um processo criador de neurose.

26. DEJOURS, C. A loucura do


trabalho. Op. cit.
27. LOGEAY, P. & GADBOIS, C.
Op. cit.
28. PRICE, F. R. & BERGEN, B.
"The relationship to death as a
source of stress for nurses on a
coronary care unit". Omega,
8(3):229-37, 1977.

92

Da agressividade exterior agresso interior


Aps "15 anos no servio de urgncias", prope-se Simone que ela assuma o cargo de supervisora em um servio que acabara de ser criado no hospital:
o servio de reanimao, que ela fica encarregada de organizar inteiramente, assessorando, de perto, o mdico responsvel pelo servio e dirigindo a equipe
das enfermeiras. E, neste cargo, num
prazo de quatro anos, Simone, a quem
os 15 anos do servio de urgncias no
'tinham conseguido abater o entusiasmo,
entra num processo patolgico que se
acentua gradativamente e do qual ela s
iria sair definitivamente alguns meses
depois de a termos encontrado, isto,
quatro anos depois de ter deixado o servio de reanimao.
A primeira coisa que Simone menciona a propsito do servio de reanimao
que era um servio "fechadosobre si mesmo, vivido em isolamento quase total", em
oposio s urgncias, "abertopermanentemente ao exterior".
O segundo elemento que estrutura cotidianamente seu trabalho um estar
continuamente a "portas fechadas" com

a morte ... o que no era o caso nas urgncias, onde, como ela bem o lembra,
"isto no durava. Voc tem, s vezes, um
choque brutal, mas isso no dura muito".
De mais a mais, no combate da vida contra a morte, que constitui o objetivo profundo da instituio hospitalar, o servio de reanimao aparece como completamente dominado pela morte, ao contrrio das urgncias onde, freqentemente, a vida ganha da morte (tanto
mais que a morte, quando ela ocorre,
no sobrevm, via de regra, "de imediato", mas no servio onde o doente foi
encaminhado aps admisso).
morte acresce-se o sofrimento dos
doentes, tanto mais acentuado por ser a
reanimao o servio, por excelncia, onde se exerce a "fria teraputica". E, neste contexto onde a morte est sempre
presente - a morte efetiva mas tambm a
dolorosa presena do que "vem antes" nenhuma escapatria possvel:
"Nos servios normais, os pacientes agonizantes esto em seus quartos, e existe uma extenso de servio que faz com que possamos
(sair um pouco de perto), possamos nos movimentar, enquanto que em reanimao
muito fechado, voc est l, constantemente com a situao sob seus olhos.
No tem escapatria possvel enquanto
voc est presente. Voc no pode esperar
por socorro ... nem por locais, nem nada...
nem dos outros porque os outros vivem, freqentemente, a mesma angstia que voc vive. E a morte est sempre presente."
Em seu estudo sobre a agresso psquica da morte no trabalho de enfermagem, P. Logeay e G. Cadbois-? mostraram claramente como a presena da morte (no caso do servio de reanimao, trata-se mesmo de uma onipresena!) e a
impotncia de no poder domin-la remetem o sujeito para o fantasma de sua
prpria morte. Esta luta incessante e incerta contra a morte (trata-se aqui, freqentemente, de uma luta perdida de antemo) gera, freqentemente, fortes sentimentos de culpa. Price e Bergen 28 mostraram que a enfermeira constantemente
obrigada a lutar contra a idia de que ela
no capaz de fazer mais do que faz para
impedir que o doente morra.
"Esta ansiedade da insuficincia dos cuidados pode ser mais intensa e se traduzir, nas
unidades de reanimao,pelo sentimento que

A NEUROSE PROFISSIONAL

No caso de Simone - que


fala alis do servio como um
lugar de "agressividade interior",
contrariamente s urgncias que
era um lugar de agressividade
verbal" - a angstia e a
culpabilidade so agravadas por
uma dupla solido.
1/

------

o homem, graas ao aperfeioamento da tecnologia, tem meios ilimitados de eliminar a morte. A ocorrncia de um acidente agudo seria,
ento, imputado enfermeira. A passagem do
sentimento de no ter podido impedir a morte
para o sentimento de ser responsvel pelo
acontecimento, est a um passo. Aps ofalecimento, s vezes muito tempo aps, a lembrana, eventualmente errada, de certos gestos de
cuidados, pode reativar estes sentimentos de
culpabilidade. Paradoxalmente, em vista deste
temor de insuficincia de cuidados, as enfermeiras vivenciam o sentimento de 'terem exagerado'; elas tm a impresso de que o doente
se torna uma mquina e que a aparelhagem
tecnolgica atenta contra a humanidade do
doente moribundo. 29
Esta "carga psquica" de confronto
com a morte no consegue assim ser eliminada jamais, pois a agresso psquica
recomea sem cessar. No podendo se
descarregar - como era o caso nas urgncias, onde o princpio mesmo do servio
impedia permanecer a "portas fechadas"
com a morte e onde cada gesto efetuado
se constitua, mais freqentemente, em
uma vitria sobre a mesma - a "carga
psquica" se volta, pois, contra o indivduo produzindo angstia e culpa.
No caso de Simone - que fala alis do
servio como um lugar de "agressividade
interior", contrariamente s urgncias
que era um lugar de "agressividade verbal" - a angstia e a culpablidade so
agravadas por uma dupla solido. Solido hierrquica, inicialmente: ela a nica enfermeira naquela posio hierrquica, servindo de amortecedor entre as enfermeiras e os mdicos, e no pode se
permitir descarregar a agresso interior
em "agressividade externa", como faz a
maioria das pessoas do servio. Ela no
pode, igualmente, "mostrar seus senti-

mentos", pois, ela diz: "espera-se de mim o


constante enfrentamento da situao, que eu
no chore, que eu seja uma rocha!"
Mas essa solido hierrquica se duplica, para Simone, em uma solido pessoal, pois ela celibatria e sem filhos, o
que no havia, at ento, incidido sobre
sua vida profissional qual ela se entregava inteira, no belo entusiasmo de sua
"vocao", mas que contribui, provavelmente, no contexto traumatizante ao
qual ela est cotidianamente submetida,
para acelerar a instalao de um processo neurtico.
Agresso psquica e neurose traumtica
Com efeito, diante dos traumatismos
repetidos que constituem essas cenas
mrbidas suportadas na impotncia da
solido, bem um processo neurtico
que se instala pouco a pouco em Simone,
com todos os sintomas clnicos da neurose traumtica. Ela comea por "ruminar"
solitariamente, repassando todas as noites cada acontecimento do dia, cortando
todo contacto com seus amigos e se fechando em um monlogo desesperado,
com seu gravador como confidente, para
tentar, sem sucesso, "ab-reagir" ao traumatismo da jornada de trabalho:
"Eu no suportava mais esse ambiente da
reanimao
Eu no dormia ... Eu no dormia mais
bastava me deitar, pr a cabea
no travesseiro para que tudo voltasse num repente, que a jornada desfilasse na minha cabea me dizendo 'talvez, face a tal circunstncia, eu devesse fazer isto, fazer aquilo, eu no
devia ter dito isto ou eu no devia ter feito
aquilo'. E depois eu no via ... eu no via mais
ningum, eu me fechava completamente, eu
vivia pior que uma freira enclausurada, eu
era um pouco como um autmato! Eu no tinha mais desejo de nada ... eu tinha gasto uma
tal energia ... eu nunca tinha sentido isso nas
urgncias, de ter gasto toda minha energia ...
todo o tempo que eu trabalhei nas urgncias,
ainda me restava energia noite, mas l,
quando eu saa da reanimao, eu estava completamente ... esgotada, sem vontade de falar
com quem quer que fosse, eu estava movida ...
por essa solido que eu vivia no trabalho, s,
face a uma equipe paramdica, face a uma
equipe mdica, face grande equipe administrativa, face a todo o mundo! Quando voc est completamente s, em um servio onde todo mundo te considera responsvel por tudo,

29. LOGEAY. P. & GADBOIS, C.


Op. cit., p. 82.

93

i1!JlJ COLABORAO INTERNACIONAL

30. CROCa, L. Op. ct,

94

voc no tem seno as paredes ou a tua intimidade noite para falar aos teus muros e dizer que isso no est bem, eu no agento
mais, demais! ... Ento, noite, eu no tinha
mais vontade de ver ningum, de falar com
ningum, eu perdi muitos amigos nesta ocasio! E acaba-se por se fechar efetivamente em
uma quantidade de problemas e quando no
se pode cont-los a ningum, que tudo ocorre
na tua cabea, acaba-se por ver as coisas arrevesadas ... ento, s vezes, eu pegava meu gravador e eu falava isso tudo ao gravador."
A contradio expressa por Simone entre a solido profissional que ela deplora
e o fato de ela se dedicar, noite, a prolongar esta solido, cortando todo contato com seus amigos, no seno aparente, e o processo de fechamento no qual
ela se instala bem a conseqncia direta
do traumatismo que ela sofreu. A inibio da sexualidade ("enclausurada como
uma freira") e as disposies para a relao afetiva com o outro, o fechamento sobre si mesma e o corte com o mundo exterior, so a expresso desse "bloqueio
das funes do ego" do qual falava Fenichel e resultam, de fato, no esgotamento
da reserva de energia libidinal, inteiramente canalizada para a premncia do
controle do traumatismo, que caracteriza
a "personalidade traumato-neurtica".
Quando Simone fala, ela mesma, de sua
energia que era "impelida pela solido"
do dia de trabalho, precisamente este
mecanismo que ela descreve: solido profissional e violncia dos traumatismos sofridos cada dia se conjugam para impedir, durante o dia, de "ab-reagir" ao trauma e de dominar, pela objetivao da linguagem e diante da presena reasseguradora do outro, as agresses mltiplas e
repetidas. Estas ltimas lhe "consomem",
ento, efetivamente todas as reservas de
energia para finalizar ao longo do dia, no
faz-de-conta do domnio necessrio para
continuar seu trabalho; depois, terminam
por transbordar suas defesas e por invadir sua vida, deixando-a, ento, "como
um autmato", incapaz de sair deste esgotante monlogo consigo mesma, onde,
a ruminao repetida do traumatismo incita angstia e culpabilidade.
O processo de autofechamento no qual
Simone se instalou tende a crescer: o isolacionismo do servio, cortado do mundo
exterior, corresponde agora ao isolacio-

nismo pessoal de Simone, que se torna


"totalmente insone" e cortada, ela tambm, de toda relao com o outro, a no
ser com seu servio e com a morte: "Eu me
dei conta disso, mas aps ter reproduzido,
voltando para casa, exatamente o modo de autofechamento do servio, pior ainda, porque l
eu estava verdadeiramente s; acontecia-me,
freqentemente, de tirar o fone do gancho
noite, porque a idia de que pudessem me chamar parecia insuportvel de ... de ter ainda
amigos que me chamassem".
Estamos, mais uma vez, diante do quadro clnico da neurose traumtica, onde o
organismo, no que concerne s funes
de proteo/no mais capaz de filtrar,
nem de integrar os estmulos significativos necessrios ao exerccio de suas atividades de poder e de relao". Por exemplo, ele "recusa" perceber os estmulos
ou, ao contrrio, "se sobressalta qualquer estimulao, mesmo no nociva" 30.
Ruminao solitria, sndrome de repetio, bloqueio das funes do ego: o
quadro clnico da neurose traumtica est completo. V-se bem, no caso de Simone - que nenhuma perturbao caracterial nem qualquer dificuldade de adaptao realidade ou ao outro, nem qualquer sintoma neurtico jamais haviam
acometido - como um tal processo pode
ser gerado por um contexto profissional.
O carter particular do servio (isolamento) se associou quele do contexto e do
trabalho (geradores de agresso e de
traumatismo psquico) e, enfim, quele
do cargo ocupado (solido hierrquica),
para transformar, em quatro anos, uma
enfermeira confirmada, transbordante de
entusiasmo e que tinha resistido durante
15 anos ao stress contnuo de um servio
de urgncias hospitalares, em uma pessoa desamparada, solitria e insone, dominada, continuamente, por pensamentos os mais mrbidos. , alis, possvel
que, submetida sem trgua repetio
dos mesmos traurnatismos, Simone pudesse um dia atingir, de uma maneira ou
de outra, uma "situao sem retorno".
E , paradoxalmente, aquilo que poderia ter se constitudo em um outro traumatismo, a saber um acidente, que ela
parece dever sua sade. Um dia, quando'
ela sai do hospital esgotada, pega seu
carro, em estado quase sonamblico "eu no estava l no meu carro, ao volante" -

A NEUROSE PROFISSIONAL

e sofre um grave acidente do qual sai miraculosamente ilesa, se bem que seu carro tenha sido completamente destrudo.
Alguns dias depois, sente "muito, muito
medo", percebendo que poderia ter morrido. Ela marca consulta com um mdico
que ouvindo-a falar de seus sintomas
("completamente insone, eu no comia quase
mais") e de seus dias de trabalho, pega
um elstico em sua gaveta e o estica. "Ento ele me diz: 'a senhora est desse jeito'. Ele
distende o mais possvel o elstico e me diz: A
senhora est neste ponto. Ento, existem duas
solues: estique um pouco mais e ele vai se
romper; ou afrouxe, afrouxe o elstico e tudo
voltar ao normal. E eu sa assim, sem medicamento nem nada".
Simone encontra, ento, energia, aps
ter refletido muito, para decidir "afrouxar o elstico". Ela solicita um cargo de
supervisora chefe em um outro servio e
graas aos leais servios prestados anteriormente, admitida, no obstante a
oposio inicial do chefe do servio em
razo de seu desmoronamento, tanto fsico quanto psiquico ...
Pouco a pouco ela consegue, em seu
novo posto, afastar de si as vises traumatizantes e cotidianas que a obsecavam
e retomar um ritmo de vida e de sono
quase normais. Ela comea a se sentir
"bem", somente aps trs anos de seu
afastamento do servio de reanimao ...
tempo de "recuperao" necessrio para
a "dissoluo" da neurose aps o afastamento do traumatismo ...
A PSICONEUROSE PROFISSIONAL

o caso que iremos desenvolver agora,


que se situa em uma agncia de publicidade, a histria pessoal anterior do sujeito, mais que outras fontes de agresso
suscitadas pela situao ou pelo contexto
organizacional, o que o toma mais vulnervel. O sujeito funciona, ento, como
uma caixa de ressonncia dos mltiplos
problemas ou dos mltiplos conflitos da
organizao e isto porque ele , por sua
histria, particularmente receptivo.
Stress coletivo em uma agncia de publicidade
A agncia B uma grande agncia de
publicidade parisiense, que acaba de operar um crescimento rpido graas a um

sucesso comercial notvel. Se o sucesso


inegvel no plano financeiro, ele o , indiscutivelmente muito menor, no plano
humano. A agncia parece, com efeito,
ter atingido um nvel de "stress coletivo"
muito elevado, onde todo mundo se
queixa e que se traduz, tanto ao nvel organizacional- por reaes muito agressi-

-----o sujeito funciona,


ento, como uma caixa de
ressonncia dos mltiplos
problemas ou dos mltiplos
conflitos da organizao e isto
porque ele , por sua histria,
particularmente receptivo.

------

vas entre as pessoas, por um absentesmo


cada vez mais acentuado e por uma rotatividade de mo-de-obra muito elevada
(passando de um tero do pessoal para
metade, em um ano) - quanto ao nvel individual, atravs de sintomas fisiolgicos
reveladores do stress sentido por muitos
dos empregados da agncia e diagnosticado pelo mdico do trabalho - fadiga
excessiva, distrbios digestivos, angstias, insnias etc.
Claro, o stress, o fato de ser "acelerado", faz parte, de certo modo, do "arsenal" da profisso de publicitrio. O mdico do trabalho da agncia, assim se
expressa:
"Incontestavelmente
existe, entre essas
pessoas, uma propenso a se comportar desse
modo, seno, no seria possvel, eles no estariam no nvel em que esto. O stress, o trabalho excessivo para eles, o no dormir, o engolir qualquer coisa como alimento, o esmagar o
prximo - eles no o diro dessa forma assim
to cnica, mas est subentendido, est subjacente - normal. normal e aparentemente
muito estimulante".
A lgica da profisso de publicitrio se
assemelha, de fato, a uma selva onde, para sobreviver, preciso "engolir o outro".
"As pessoas so obrigadas a se devorarem
umas s outras, explica o mdico do trabalho, no se pode deixar de o fazer seno no
se faz publicidade. Ao nvel do publicitrio,
ou engole-se o outro ou se morre. um am-

95

JJ~IJCOLABORAO INTERNACIONAL
biente espantoso, sem piedade, sem lei, sem
amizade".

31. N.T.: Kleenex uma marca


de leno de papel que, em funo de seu amplo consumo,
passou a substituir o prprio
uso da palavra leno; Kleenex

ou leno descartvel so prati-

camente palavras sinnimas em


Paris.

96

Os fatores de stress
Quando comeamos nossa interveno
na agncia B, vrios elementos - alm daqueles inerentes profisso de publicitrio que acabamos de citar - pareciam diretamente ligados origem do estado de
stress coletivo na qual estava mergulhada
a agncia.
O primeiro consistia em uma discordncia entre as demandas exteriores e as
capacidades atuais da agncia. Esta ltima, tendo firmado importantes contratos
implicando um aporte financeiro considervel e necessitando de um aumento
de trabalho, repercutia sobre seus empregados sob a forma de forte tenso, agravada pelo fato da pequenez do local que
mantinha suas dimenses anteriores e
que no tinha podido absorver corretamente os recentes aumentos de pessoal.
Amontoados em uma sala que eles denominaram "favela" e separados por semidivisrias, os publicitrios se encontram
assim "uns sobre os outros, com um barulho
do inferno, de telefones, de discusses ... um
fator de irritao constante".
O segundo elemento consistia em perturbaes das relaes interpessoais devidas, a tambm, mudana do tamanho
da agncia que passa, subrepticiamente,
de um estilo "de companheirismo" misturando alegremente vida privada e vida
profissional, a um estilo muito mais hierarquizado, exigido por seu crescimento.
A hierarquia, inexistente oficiosamente,
opera de fato um retomo atravs da fora, face s exigncias crescentes do contexto. Lgica hierrquica e lgica afetiva
se chocam sem cessar, criando contnuos
minidramas e gerando em cada um uma
diluio dos parmetros habituais. "Estamos sem cessar em equilbrio instvel entre o
chefe e o empregado, explica uma responsvel pelo pessoal, existe uma camaradagem
sem nome entre o patro e o empregado, 'eu
te chamo pelo prenome, eu durmo com voc'
mas no dia em que se est saturado da pessoa,
'eu sou o chefe e eu te ponho na rua'",
A ameaa de dispensa , com efeito, o
terceiro elemento que estrutura completamente o contexto de trabalho da agncia. "Um grave problema de stress nesta empresa a dispensa que est sempre um pouco

em suspenso", explica a responsvel pelo


servio social. Ora, precisamente, a instabilidade das relaes afetivas um elemento importante dessa instabilidade da
situao profissional, pois um nmero razovel de dispensas acontece com o nico argumento que se "deixou de agradar": "tem-se um pouco a impresso de estar
andando sobre uma corda bamba, explica o
chefe do pessoal, quer dizer que se pode, um
dia ou outro, ser desbancado, por melhor que
se seja ... estamos todos em uma situao precria, no se sabe nunca se se vai agradar ou
deixar de agradar de um dia para outro. "
Quaisquer que sejam as razes, as dispensas ocorrem muito rapidamente, "em
duas horas geralmente", com um acordo
financeiro, "com a ajuda de indenizaes" que permitem evitar os processos e
deixam os dirigentes de mos livres para
mudar o pessoal a seu bom grado. "Na
publicidade, explica o responsvel do servio social, uma dispensa sempre justificvel, mudana de oramento, mudana de criao, mudana de publicidade, idias novas ... "
A gesto kleenex
A dispensa , de fato, nesta agncia,
instaurada como um verdadeiro sistema
de gesto do pessoal. o reflexo da instabilidade da profisso e da agncia, ainda
em perodo de adaptao face s exigncias novas mal dominadas. Ela (a dispensa) testemunha tambm a vontade da direo de manter uma agncia "nova",
pois a mdia de idade - por volta de trinta anos - a mesma desde a fundao da
agncia, vinte anos atrs.
O "consumo humano" implicado por
esse sistema que transforma os indivduos, tais como os "Kleenex" usados, em
elementos descartveis a partir do momento em que utilizou-se deles, envelheceram ou deixaram de agradar, a prpria imagem da sociedade de consumo
da qual a publicidade constitui um de
seus sustentculos. O indivduo no tem,
neste sistema, nenhum valor "humano",
ele medido, julgado, avaliado e tratado
na justa medida de seu rendimento imediato ou de sua seduo.
A instabilidade humana do sistema
acentuada pelas sadas voluntrias que,
de um ano para c, se aceleraram face ao
clima desagradvel que reina na agncia
e a rotatividade anual do pessoal, que j

A NEUROSE PROFISSIONAL

era enorme - um tero -, atinge a metade


do pessoal. Essa rotatividade atinge, entretanto, mais os publicitrios "puros" comerciais ou criadores - que os "administrativos", menos submissos a essa lgica de seduo e .de consumo imediato e
que assegura uma certa permanncia na
estrutura.
Necessidade de adaptao permanente, confuso entre o pessoal e o profissional, diluio dos parmetros, ameaas de
dispensa e instabilidade erigida em sistema, todos esses elementos esto na origem direta do stress coletivo da agncia e
marcam fortemente as relaes interpessoais: a tenso sobe, o nervosismo cresce,
as agresses pessoais se intensificam ...
Neste contexto, um servio se encontra
particularmente implicado e recebe, sem
cessar, e como se fosse um alvo, todo o
stress da agncia: o servio responsvel
pelo pessoal e pelas relaes sociais, composto de um chefe de pessoal, de uma
responsvel pelo servio social, assim como de vrias auxiliares, que se ocupam
do pagamento, da contabilidade, da secretaria etc.
"Ns estamos constantemente
na luta,
explica o chefe do pessoal, porque quando
eles decidem pr algum pr fora, sempre
em 48 horas, isso no pode esperar, ento de
repente zs, preciso fazer os clculos depressa, aquele fulano trabalha h quanto
tempo, quanto isto d... quantos dias de frias, e como indenizao ... em seguida anuncia que tem outro e tudo recomea... no se
pra nunca."
O setor de pessoal , pois, o ponto de
passagem obrigatrio desta gesto kleenex, que atua com a ajuda de afastamentos, de demisses e de recrutamentos,
ento, o ponto de encontro de todos os
stress individuais e dos dramas humanos
da agncia.

o "superinvestimento"

profissional
Esta situao suscita, em todas as pessoas do servio, uma tenso e um mal-estar evidentes. Uma delas, entretanto, a
responsvel pelo servio social, parece
muito mais "estressada" que as outras,
vivendo muito intensamente os problemas da agncia e mesmo "invadida", poderamos dizer, por eles.
Encarregada da gesto das licenas
por motivo de doena, da medicina do

trabalho, do regime de aposentadorias e


da previdncia social e da ao "social"
da agncia (hospitalizao, maternidade
etc.), a esta responsvel - que chamaremos Denise - no falta trabalho. Ora, no
somente ela o executa com muito ardor,
competncia e devotamento, mas ultrapassa amplamente suas atribuies: sua

-----Em suma, os problemas da


agncia so seus problemas, o
sofrimento dos empregados o
seu sofrimento ... ela os oioencia e
os conta com um ardor, uma
paixo, uma indignao
crescentes cada vez que a
encontramos.

casa se transformou quase que num anexo do seu escritrio, ela a recebe noite
chamados telefnicos de uma pessoa da
agncia, desamparada em funo de um
problema pessoal ou de uma dispensa
prxima, de uma outra que ameaa cometer suicdio ... ela se coloca, pessoalmente, como garantia de reembolso de
um emprstimo dado a algum que acaba de ser dispensado e que no se encontra em condies de o fazer de imediato,
ela visita algum hospitalizado, vai at o
Instituto de Previdncia Social resolver
um caso complicado, ampara moralmente uma famlia de uma jovem assistente
que fugiu etc. Em suma, os problemas da
agncia so seus problemas, o sofrimento
dos empregados o seu sofrimento ... ela
os vivencia e os conta com um ardor,
uma paixo, uma indignao crescentes
cada vez que a encontramos.
Simultaneamente, ela vive muito mal o
clima cada vez mais "deteriorado" das
relaes humanas da agncia, o egosmo
e a dureza dos dirigentes, mas tambm a
atitude de "no tenho nada com isso"
dos jovens publicitrios, "mal educados",
"crianas mimadas" que postergam continuamente seus compromissos com a
medicina do trabalho, obrigando-a, ento, a uma longa e difcil gesto deste
problema.
Em uma palavra, sua compaixo e seu

97

JJm COLABORAO

INTERNACIONAL

devotamento pelos dramas humanos da


agncia s so comparveis indignao
e furor face ao comportamento da maioria do pessoal e obstinao de seu enfrentamento dos dirigentes para tentar
obter deles um gesto de considerao para tal ou qual problema. Assim fazendo,
ela os incomoda, os irrita e, se bem que
apreciando a amplitude de seu trabalho e
devotamento, eles retorquem mandandoa "passear" e no lhe demonstram, seno, desprezo e ingratido, recusandolhe, principalmente, aumento de salrio
sob pretexto de que ela no "rentvel"
(em termos publicitrios ...).
A histria de Denise
Para compreender a razo desse engajamento passional que a pe em um estado de stress pessoal muito intenso (ela vive sob o efeito de tranqilizantes) que
culmina com o aumento do stress na
agncia, preciso mergulhar nos meandros da sua histria pessoal. Foi o que fizemos ao longo de muitas entrevistas e
que nos permitiu descobrir que sua relao com a agncia se desenvolvia exatamente nos mesmos moldes que toda sua
relao anterior com sua me. Para compreend-la, tomemos a histria de Denise
desde seu incio.
A rejeio materna
Denise nasce em uma famlia de militares, a segunda de quatro filhos. Toda
sua infncia, adolescncia e incio de vida
adulta, at seu casamento - tal como nos
conta - parecem marcadas por aquilo que
ela denomina "dramas espantosos", dominados pela figura de sua me que, por.
uma razo que ela ignora, sempre foi (e
ainda ) "terrivelmente malvada" com
ela: "minha me, verdadeiramente, jamais me
aceitou, desde meu nascimento. Ser, talvez,
porque ela tenha tido essa criana muito cedo,
sem desej-la?" Qualquer que seja a razo
dessa animosidade, tudo o que conta Denise impregnado de sofrimento vivido
diante da preferncia manifesta de sua
me por seus irmos e por sua irm, como testemunha um caso que ela conta
chorando: "No momento do nascimento de
minha irm, tinham me mandado para a casa
de minha av, e quando eu voltei, mame estava em sua cama, amamentando minha irm
e ninando-a, e diante de mim ela disse 'voc

98

est vendo, esta minha filhinha (toda orgulhosa) ... minha verdadeira filhinha ... ', Eu tinha 16 anos."
A descrio que Denise faz de sua infncia, notadamente no momento da
guerra, com mltiplas mudanas, digna
das aventuras da Gata Borralheira:
"Quando a guerra foi declarada em 39, ns
vivamos em um grande apartamento ... noite eu tinha medo ... eu tinha pesadelos horrveis; meus pais tinham posto meus dois irmos no quarto ao lado do deles, aquecido
(tom indignado) e eu estava na outra ponta,
em um quartinho, no aquecido, junto da entrada, onde eu temia que assaltantes arrombassem e entrassem, pois era perto da porta de
entrada ... Eu estava separada dos outros por
um grande salo, uma sala de jantar, um escritrio; eu podia berrar durante a noite, mame no me escutava. "
Todos os incidentes que Denise conta
a propsito de sua infncia so do mesmo tom e relatam a rejeio da qual ela
objeto da parte de sua me e a evidente
preferncia por seus irmos. Ela se lembra das frias escolares, onde sua me a
"seqestrava", obrigando-a a passar a
ferro: "eu estudava tanto quanto meus irmos ... e eu escutava minha me dizer para a
empregada: 'Hoje dia de passar roupa, est
tudo aqui, mas bem entendido, no toque em
nada do que de Denise, ela as passar ela
mesma'",
Para se vingar, provavelmente, da atitude materna, Denise acumula, como ela
diz, "besteira aps besteira" durante seu
perodo escolar, cultivando assim o conflito: "Eu fazia minha me espumar de todas
as cores, eu respondia a todos os professores".
Tece-se, assim, entre Denise e sua me,
uma relao infernal que vai se ampliando com a adolescncia: a hostilidade est,
ento, declarada e a me de Denise no
perde, ao que parece, nenhuma ocasio
de responsabiliz-la por tudo o que lhe
acontece. Aqui surge uma lembrana
particularmente dolorosa que ela conta
chorando copiosamente:
"Quando eu era mocinha, eu tive um
apendicite muito grave, com septicemia. Eu
estava morrendo, eu tinha 5 de presso quando me operaram ... eu estava 'deitada ... eu sofria. Minha me veio me ver dois ou trs dias
aps a operao, quando ela sabia que no tinha conseguido perder sua filha. Ela transps
o umbral da porta e por no enxergar bem, ela

A NEUROSE PROFISSIONAL

caiu; machucou um joelho e rasgou a meia.


Ela chegou agressiva minha cabeceira e me
disse: 'voc viu, filhinha, o que me aconteceu
por tua causa? 'li
Em contraste com a dureza materna,
Denise descreve a ternura que lhe dedicava seu pai: "Meu pai era maravilhoso,
muito inteligente ... eu tinha uma admirao
sem limites por ele. Ele me dizia: 'minha filhinha' e me punha em seu colo; eu recebia carinhos de meu pai, jamais de minha me.
11

As crises histricas
De qualquer modo, e sem tentar concluir sobre as razes desta atitude materna, a relao conflituosa de Denise com
sua me desemboca, a partir dos 18 anos,
em uma srie de crises de tipo histrica:
"Eu tinha crises nervosas terrveis entre 18 e
26 anos, porque cada vez que meus pais ... eu
queria manifestar alguma coisa, fazer alguma
coisa... me recusavam ",
Atravs das inmeras crises pelas
quais Denise tenta expressar os conflitos
mais violentos que ela vive, um sintoma
domina os outros durante todo esse perodo: ela perde, gradativamente, a viso
de seu olho direito, j em mau estado, sofrendo daquilo que ser diagnosticado
mais tarde como uma "paralisia locomotora com bloqueio do nervo tico". Esta
paralisia, que no total e que se desbloqueia de tempos em tempos, evoca, sem
dvida, os fenmenos de cegueira histrica, muito freqentes neste tipo de afeco. Como lembra bem L. Israel:
"Uma cegueira que ocorre, s vezes bruscamente, o mais freqentemente em pessoas
jovens, no pode deixar o mdico indiferente.
Pode mesmo no se tratar de uma perda significativa da viso. Ora, bem possvel que
durante um exame especializado, o mdico
no pense em estudar o conjunto da personalidade de sua doente. Ele pode, ento, desconhecer a relao do sintoma com uma personalidade histrica e partir para tratamentos
ou, principalmente, para exploraes complexas. Os casos de cegueira histrica tratados
como sendo nevrite tica retrobulbar (...) no
faltam. Tais exploraes neurocirrgicas ou
outras, no so sem conseqncia, pois (...) o
histrico levado a uma verdadeira escalada
semiolgica para que compreendam que seu
sintoma tem um sentido". 32
A descrio que faz Israel corresponde
mais ou menos quilo que acontece com

Denise que, alm das crises de viso que


os especialistas no conseguem explicar,
multiplica todas as espcies de crises crises de angstia, crises de falta de ar,
crises de raiva, s quais se sucedem perodos de abatimento, anorexia - suscitando uma pesquisa minuciosa dos mdicos e os diagnsticos mais contraditrios.

-----Todos esses sintomas histricos


devem ser entendidos, de fato,
como o nico modo de
comunicao, de relacionamento,
do qual ela dispe, em face a uma
me pela qual ela deseja
ardentemente ser amada e que no
cessa de rejeit-la, sem que ela
possa entender as razes.

-----~
Para terminar, ela faz uma violenta crise
de apendicite complicada por uma septicemia, que quase a matou. "A partir da,
ela diz, tudo melhorou. Os olhos tinham desencadeado a primeira crise nervosa, depois a
septicemia, o ambiente familiar no qual eu vivia, um ambiente pavoroso ... me puseram sobre a mesa de operao, eu pesava 40kg ...
Quando Denise diz que lias olhos haviam desencadeado a primeira crise nervosa
em outro sentido, claro, que se faz necessrio entender: os problemas de viso
se inscrevem, eles mesmos, em um quadro de neurose histrica dos quais todos
os sintomas descritos - crises de nervos,
anorexia ("eu estava esqueltica "), crises de
sufocamento, angstias - so bem caractersticos. Todos esses sintomas histricos
devem ser entendidos, de fato, como o
nico modo de comunicao, de relacionamento, do qual ela dispe, em face a
uma me pela qual ela deseja ardentemente ser amada e que no cessa de rejeit-la, sem que ela possa entender as razes. Eles so uma mensagem desesperada, endereada quela que sempre respondeu com rejeies e desprezos a uma
insistente demanda de amor.
Alis, quando Denise comea a poder
tomar uma certa distncia com relao
11

11

32. ISRAEL. L. L 'nvstrtcue, le

sexe e le mdecin. Paris, Mas-

son, 1980, p, 27.

99

i1~tJCOLABORAAo INTERNACIONAL
sua famlia, conquistando uma certa independncia graas ao seu trabalho, depois conhecendo seu marido, as coisas
comeam a se organizar. Ela descreve
seu casamento como um "casamento
por mor", no obstante um "noivado
dramtico", por causa, claro, de sua
me. A situao, no obstante, se estabiliza com seu afastamento da famlia.
"Felizmente eu tenho um marido extraordinrio; como eu j disse, minha vida comeou
com meu casamento. "
Algum tempo depois, ela inicia seus
estudos de assistente social que sua me
jamais a havia autorizado a fazer; depois,
aps ter criado seus filhos, exerce sua
profisso, inicialmente como autnoma,
para muitas agncias de publicidade. A
agncia B, que ela acompanhava "de fora" durante alguns anos, a contrata como
funcionria permanente.
Relaes com a agncia, relaes com a
me
Quando encontramos Denise, ela estava na agncia B, como funcionria, h 12
anos. Ela viu, ento, crescer a agncia,
apegou-se a ela por influncia, principalmente, de um de seus diretores que
apreciava a qualidade de seu trabalho e
de seu devotamento. As coisas comearam, de fato, a se degradarem para ela
aps alguns anos, aps a "exploso" da
agncia e a mudana interna das relaes
humanas.
A dureza, o cinismo, o desrespeito humano por parte dos dirigentes, totalmente orientados pelo sucesso profissional e
financeiro que "lhes sobe cabea", a ingratido, inclusive, que eles lhe demonstram a tocam particularmente porque
reativa para ela o ciclo infernal, solicitao de amor - rejeio de amor, que ela
conheceu muito bem.
A esta agncia ela se devotou de corpo
e alma, procurando nela, possivelmente
(e nela encontrando, provavelmente por
uns tempos) o reconhecimento e o amor
do qual ela foi longamente privada. Em
um dado momento, a "mecnica" organizacional se descontrolou, o dirigente mediador do incio, reassegurador e conciliativo, afasta-se da gesto das pessoas,
muito ocupado pela extenso internacional de seu negcio e por seu prprio sucesso: Denise se encontra, ento, em face

100

de uma estrutura louca que aspira e rejeita as pessoas ao ritmo de seu capricho. O
reconhecimento no mais possvel, a lgica do sistema mudou, as relaes humanas se tomaram cnicas, materialistas,
indiferentes ao devotamento pessoal.
Na oferta extremada dela mesma, que
ela no cessa de prodigalizar a partir do
momento que escolheu sua carreira de
assistente social, Denise procura, acima
de tudo, o reconhecimento e a gratido ...
o amor, que ela, enquanto criana, jamais
obteve de sua me. Na descrio que ela
faz de sua vida na agncia e de sua vida
pessoal, sua relao com sua me e sua
relao com a agncia se entrelaam, calcadas uma sobre a outra. A segunda, de
fato, substituiu a primeira, ela vivida da
mesma maneira neurtica, intensa, dolorosa, indignada.
O "aumento do stress" na agncia, com
crises de histeria individuais ou coletivas
s quais se assiste, descrita por Denise
do mesmo modo que o aumento da crise
histrica que precedeu seu casamento. A
vida nesta agncia ingrata se transformou para ela na vida junto quela me
m que nunca a soube amar.
Ardentemente ligada agncia na qual
ela tenta, com desespero, ajudar os que
dela tm necessidade e que ela tenta preservar da loucura m da organizao, ela
, tambm, profundamente atingida por
tudo aquilo que acontece e incapaz de
romper os vnculos que a ligam agncia. Denise se identifica, na verdade, s
pessoas da agncia que ela desejava proteger dessa me m.
De uma certa maneira, e ao mesmo
tempo sofrendo profundamente, ela se
nutre dessa neurose organizacional, continuando, desesperadamente, a esperar
da agncia um impossvel retorno de
amor, reativando, assim, a relao neurtica anterior, no resolvida.
Esta relao com a agncia, que ela deplora e que a faz sofrer de uma certa
maneira um ajuste de contas. Da mesma
forma que sua vida profissional, como
ela mesma diz, havia sido uma maneira
de sair de seus problemas - "os casos que
eu encontrei me levaram, me ajudaram a sair
de meus problemas, eu tive uma carncia,
preciso que os outros no a tenham" -, sua
vida organizacional a faz mergulhar, novamente, em um confronto com a me

A NEUROSE PROFISSIONAL

m, com a qual ela tenta, por bem ou por


mal, ajustar contas. Desse combate, alis,
como daquele de outrora, ela tem poucas
chances de se sair vitoriosa ...
Se retomarmos a histria pessoal de
Denise, percebemos que se opera nela
uma clivagem 33: c'livagem entre uma relao com um pai bom (salvo em um momento, mas ela pensa que ele tenha sido
pressionado por sua me) e uma relao
com uma me m.
Aps seu casamento e aps a morte de
seu pai, algum tempo mais tarde, esta clivagem se atualiza em sua vida adulta,
em uma relao equilibrada com seu marido (relao que se instaura nos mesmos
moldes - admirativo e confiante - que a
relao com o pai que ela substitui) e
uma relao mais distante e sempre m,
com sua me.
Quando comea sua vida profissional,
ela conhecer, durante alguns anos, um
certo equilbrio, em razo, principalmente, da presena da figura paternal do primeiro dirigente "a figura humana" da
agncia. Quando este se apaga e no
mais desempenha seu papel protetor, assim como havia feito seu pai no momento das crises histricas de sua juventude
("ele gritava ... ele estava pressionado por minha me"), Denise perde seu apoio, o mais
seguro, e a instncia mediadora da qual
ela tinha necessidade em relao a esta
me m que assume de agora em diante
para ela as feies da agncia. Privada
dela (da figura humana) e, em face da dinmica organizacional que descrevemos,
ela tem apenas seu marido como elemento de equilbrio de sua vida pessoal para
impedi-la de mergulhar de novo na neurose. Em razo do estado extremamente
agitado e perturbado no qual ela se encontra, podemos supor que, se por uma
razo ou por outra, esta relao se deteriorar ou desaparecer, ela mergulhar inteiramente na neurose.
O engajamento profissional do indivduo parece, assim, pr em jogo um conjunto complexo de elementos que envolve a histria pessoal do indivduo, a histria da organizao na qual ele vive, as
presses reais que pesam sobre ele, mas
tambm as presses imaginrias, os dramas ocultos, os conflitos inconscientes e
no resolvidos.
A gesto da vida profissional constitui,

de fato, uma sutil navegao entre todos


esses bancos de areia e seu equilbrio est
merc do deslocamento de tal ou qual
elemento desse conjunto instvel. Uma
pessoa estar simplesmente "estressada"
l onde outra comear uma depresso
nervosa ou tombar na neurose.

o indivduo se encontra,
de certa formal preso em uma
espiral infernal, obrigado a correr
cada vez mais depressa em um
contexto onde tudo muda to
rapidamente que no resta nada
mais de estvel a que se agarrar
para retomar oflego.

------

Os processos organizacionais so, assim, neste sentido, elementos da aventura individual que estruturam os destinos
pessoais, tendo a mesma importncia que
os processos familiares tm, na vida infantil. Estes processos, alis, com freqncia, tomam emprestado da vida infantil as significaes que cada indivduo
lhes atribuem e as repercusses que tero
sobre ele.
A "NEUROSE DE EXCELNCIA"
A doena da i~ealizao
Denominamos sob este termo aquilo
que poderamos igualmente chamar de a
doena da idealizao. Este estado se
aproxima igualmente - dizamos mais
acima - daquilo que certos autores anglosaxes denominam de "queimadura interna" (burn out). Esta doena constitui
aquilo que Freudenberguer " chama "o
custo elevado do sucesso", que decorre
da luta constante que mantemos para satisfazer os ideais de excelncia que caracterizam nossa sociedade e que certas empresas encarnam com uma particular
acuidade. A necessidade de trabalhar
energicamente, de envidar cada vez mais
esforos, de desempenho cada vez melhor e de tender sempre para um maior

33. N.T.: Clivagem do objeto,


mecanismo descrito por Melanie Klein e por ela considerado
como a defesa mais primitiva
contra a angstia: o objeto, visado pelas pulses erticas e
destrutivas, cinde-se num "bom"
e num "mau" objeto, que tero
destinos relativamente independentes no jogo das introjees e
das projees ( ... ). Apud LAPLANCHE, J. B. & PONTALlS, J.
B. Vocabulrio de Psicanlise.
Op. cit.
34. FREUDENBERGER, H. J.
L 'puisement professionnel: la
brlure interne. Chicoutimi,
satan Morin, 1987.

101

i1m COLABORAAo

INTERNACIONAL

sucesso, esto na origem desse fenmeno. O indivduo se encontra, de certa forma, preso em uma espiral infernal, obrigado a correr cada vez mais depressa em
um contexto onde tudo muda to rapidamente que no resta nada mais de estvel
a que se agarrar para retomar o flego.
Esse fenmeno particularmente acentuado nas empresas que praticam aquilo
que denominamos "administrao por
excelncia" e que incitam seus empregados a buscar desempenhos cada vez mais
elevados, tanto na realizao de seus objetivos quanto na maneira de realiz-los
(IBM, Hewlett Packard, American Express, Procter e Gamble etc.). Em um tal
contexto, o indivduo conduzido a desenvolver e buscar uma imagem de si
mesmo em conformidade com os padres exteriores de excelncia e de sucesso, s vezes, em detrimento de sua personalidade real. O processo neurtico se
instala quando a vida ou o trabalho no
trazem mais aos indivduos a recompensa que eles esperam, seja porque eles no
permitem mais realizar os ideais que se
tem, seja porque os esforos demonstrados pelo indivduo no so mais reconhecidos. A energia que mantinha, at ento,
esta corrida ao sucesso, no sendo mais
recompensada, degrada-se e a pessoa se
prostra.
O processo toma a forma de uma clivagem do Ego: tudo se passa, com efeito,
como se, na corrida ao sucesso, uma das
instncias do aparelho psquico - o Ideal
do Ego - houvesse assumido o controle
do conjunto do psiquismo e tivesse sido
levado ao superdesenvolvimento de um
Ego-Ideal, isto , de um Ego elevado
sua mxima potncia, de um Ego identificado aos ideais elevados de sucesso e
onipotncia, em detrimento do resto do
Ego, no idealizado, no confundido
com sua imagem, mas confrontado com
a realidade. Este Ego se esfora para, de
algum modo, seguir o Ego Ideal l nas
alturas, onde este ltimo tenta arrast-lo,
gerando, tanto quanto possvel, suas
prprias exigncias, fazendo calar as
pulses, recalcando a angstia suscitada
pelos desafios incessantes aos quais o
Ego Ideal procura permanentemente responder para assegurar e confortar sua
existncia. Quando os. objetivos visados
se revelam irrealizveis ou quando o

102

meio ambiente da vida ou do trabalho


no propiciam mais o reasseguramento
indispensvel ao Ego Ideal, este submerge no Ego, e isto com tanto mais violncia quanto maior tiver sido a distncia
entre as duas instncias e tanto mais profundamente quanto o Ego-Realidade tiver sido recalcado.
Na verdade, pode-se comparar este
processo quele da perda do objeto, ou
para ser mais preciso, da perda do Ego
do qual fala Freud em Luto e Melancolia: o
objeto perdido aqui o Ego-Ideal e, assim como na melancolia, o sujeito deve,
aps a fase brutal da prostrao, enfrentar uma fase melanclica que corresponde identificao com o objeto perdido
que constitua o Ego-Ideal. O Ego do indivduo, amputado de uma parte de si
mesmo - seu Ego Ideal - no consegue
mais, durante algum tempo, funcionar,
assim como na melancolia, a perda do
objeto amado consome o Ego.
Privado da "locomotiva" em que se
constitua o Ego-Ideal (no importa as
acrobacias que este lhe fazia realizar), o
Ego no consegue mais avanar, at o
momento em que ele possa reconquistar
o lugar que o Ego-Ideal lhe havia, pouco
a pouco, confiscado.
Assim, esta clivagem que consome,
pouco a pouco, toda a energia do Ego
que se esgota em guindar-se s alturas
exigidas pelo Ego-Ideal. Mas quando este
ltimo, sob o impacto da realidade que,
por qualquer razo, no o conforta mais,
submerge e recai sobre o Ego, ento, a
reduo deste ltimo e sua incapacidade
temporria de funcionar sem o motor do
Ego- Ideal, que conferem ao processo
neurtico seu carter devastador.
Examinemos agora, luz de um caso
concreto, as apostas e os efeitos dessa
"doena da idealizao".
A histria de Nomia
Aps seus estudos superiores, Nomia
entra, atravs de anncios, na filial francesa de uma multinacional, adepta dos
princpios de excelncia. Ela exerce durante nove anos, plenamente satisfeita, a
funo de administradora contbil e financeira. Durante todo esse perodo, ela
trabalha sob a direo de um chefe aquele que a recrutou - que ela estima e
que a estima: "me estimavam muito, reco-

A NEUROSE PROFISSIONAL

nheciam meu valor e isto era fundamental para mim ... preciso admitir que eu trabalhava
excessivamente; eu chegava a trabalhar sete
dias em sete e mesmo aos domingos, de comear s 7 horas da manh para parar a uma da
madrugada, era, portanto, um investimento
profissional muito forte ... meu objetivo pessoal era fazer sucesso ... fazer sucesso nesta
carreira".
Quando perguntada de onde vinha esta vontade de fazer sucesso, ela a situa
francamente na sua origem familiar e em
uma vontade de afirmao e mesmo de
"vingana" feminista contra a opresso
profissional da qual tinha sido vtima,
por muito tempo, a parte feminina de sua
famlia.
"Eu penso que eu tenho, em alguma parte
de mim mesma, desejo de vingar todas essas
mulheres que esto atrs, que foram colocadas
depois dos homens, e que no tinham nunca
nada a dizer e que no tinham nada a fazer
seno crianas e trabalhos sujos, sem serem
apreciadas. Eu vi demais mulheres minha
volta esmagadas pelo sistema. Era uma maneira de vingar minha me, minha av, e para
mim era a melhor estrutura, pois uma empresa que reconhece muito as mulheres. Eu fiquei nesta empresa porque nela havia este reconhecimento. "
As premissas da idealizao esto postas. Nomia tem um ideal, vingar as mulheres oprimidas e para isto preciso fazer sucesso. Ela encontrou uma empresa
que lhe oferece a ocasio e que, durante
muitos anos, permite-lhe satisfazer este
ideal, outorgando-lhe regularmente, sinais de reconhecimento indispensveis,
que suas coirms no puderam conhecer.
Ela, por seu lado, dedica-lhes um trabalho assduo que ela mesma define - j na
ocasio - como sendo quase excessivo
por seu perfeccionismo: "Eu exigia demais
de mim mesma, porque ningum me obrigava
a ser perfeccionista, a ter tanta exigncia comigo mesma e com os outros".
Aps alguns anos, produz-se uma importante mudana na estratgia da filial
onde trabalha Nomia: a empresa cresce
consideravelmente e passa, em pouco
tempo, de 400 a 2000 pessoas. Esta mudana acarreta reformas importantes, as
estruturas enrijecem e perdem seu carter "artesanal", o que provoca, entre outras coisas, uma mudana no status de
Nomia que perde, neste momento, mui-

to de sua autonomia: "Me tomaram o poder, eu j no tinha mais meu oramento, eu


no tinha mais autonomia, eu no podia mais
dar aumentos de 50 francos que fosse, enquanto que, durante anos eu havia gerenciado
as pessoas no estilo de cenoura na ponta da
vara e com aumentos, e isso eu no podia
mais fazer, eu no podia mais agir, eu estava
completamente encurralada".

-----Quando os objetivos visados se


revelam irrealizveis ou quando o
meio ambiente da vida ou do
trabalho no propiciam mais o
reasseguramento indispensvel ao
Ego Ideal, este submerge no Ego.

------

Este primeiro golpe nas prerrogativas


de Nomia reforado por um conflito
muito srio com um de seus colegas que
- em funo da reorganizao da empresa - encontra-se, hierarquicamente, em
posio superior Nomia:
"Ns tnhamos duas maneiras de ver as
coisas; com freqncia ele havia me reprovado
por ser perjeccionita, por ser dura, de ir muito fundo nas coisas, mas enquanto estvamos
em posio de igualdade, isto funcionou muito bem. Depois disso, ele pretendeu me dobrar
e eu no suportei ... Mas o que mais me fez
mal foi o reconhecimento dado a este tipo, que
nada havia feito de notrio. Quando havia
grandes problemas a resolver ou muita necessidade dele, ele no estava l. Quando foi preciso enfrentar uma situao catastrfica, ele
no estava l, ele chega justo no momento em
que tudo estava tranqilo; e uma organizao
como essa reconhec-lo, isto me perturbou!"
Nomia se encontra, ento, em uma situao onde, por um lado, ela privada
das possibilidades de ao que possua
anteriormente, por outro, encontra-se na
dependncia de um homem que ela despreza e que a quer subjugar, enquanto
que toda sua ao profissional at ento
consistia em vingar - atravs de seu sucesso - as mulheres de sua famlia, curvadas sob a opresso dos homens.
A crtica que ela faz organizao, de

103

jJ~lJCOLABORAO INTERNACIONAL
"reconhecer um tipo como esse!" est altura do investimento que ela havia feito na
mesma, bem como de sua ligao com a
organizao que lhe havia permitido realizar aquilo que era seu ideal: fazer sucesso profissional e vingar-se enquanto mulher. "Atravs dele, eu tinha uma relao
passional com toda a organizao e a crtica
que eu lhe fazia era, na verdade, endereada
quela organizao que te promete coisas ... e
no te d nada ... "
Nomia experimenta, ento, um sentimento de frustrao em relao a essa organizao, to amada que, de repente, d
preferncia a algum que ela julga medocre e sobretudo no lhe d mais - como antes - o que ela esperava. O processo de desiluso, ou antes, de "desidealizao", est iniciado. A queimadura interna comea.
Ela se manifesta por uma das formas
mais clssicas desse fenmeno e. que encontramos na maioria dos casos de perda
do objeto: a depresso, devido decepo, queda do Ideal investido na organizao, que recai sobre o Ego e o desvaloriza: "Eu que adorava esta estrutura, este
cl, eu vivia muito mais a empresa, e eu cheguei a um ponto de, pela manh ou mesmo
noitinha, deixar as coisas se arrastarem ao
mximo, de maneira a ter que acordar tarde e
ir mesmo aos trancos. Chegou mesmo a um
ponto disto se transformar em algo fsico; a
simples idia de ir ao trabalho e... sobrevinham as crises de lgrimas, eu me punha a
chorar".
Os problemas foram crescendo e Nomia acabou por "se romper" completamente. A descrio que ela faz de sua
"queda" verdadeiramente surpreendente pela vivncia fsica que ela descreve e que evoca, perfeio, tanto a clivagem entre o Ego e o Ego-Ideal quanto a
extenso da queda do Ego-Ideal.
"0 dia em que isto realmente balanou foi
muito dramtico, pois me conheceram sempre muito cheia de vida, muito firme, muito
em p, e nesse dia eu afundei fisicamente. Eu
me lembro muito bem, eu estava no meu escritrio e eu afundei, voltei para casa, larguei minha bolsa, me sentei e comearam as
crises de lgrimas; foi pior do que se eu estivesse diante de algum morto, algum muito
querido e morto na minha frente ... eu era incapaz de parar de chorar. E depois, tinha sido toda a minha imagem de marca que havia

104

se rompido ... como se eu tivesse agarrado


algum que est em p diante de mim e o tivesse quebrado".
A clivagem do Ego total: a queda do
Ego-Ideal vivida quase que fisicamente,
como a morte de um ser muito querido,
mas um ser que era uma parte de ns
mesmos e que perdemos ou que se quebra. O Ego-Ideal de Nomia, que ela denomina sua "imagem de marca" e que
era, de fato, aquilo que poderamos denominar um "Ego organizacional", arrasta,
na sua queda, o Ego de Nomia (" como
se eu tivesse algum e o tivesse quebrado") e
ela acaba em uma clnica psiquitrica. Ela
sai quatro meses mais tarde com um mnimo de lucidez para perceber que ela
no tem foras para enfrentar de novo a
situao e pede demisso, com o sentimento que a nica coisa a fazer se ela
quer "salvar sua pele": "Era isso ou eu sentia que iria morrer, ou eu iria pouco a pouco
me suicidar e ento, por instinto de conservao, eu disse 'eu no volto mais'. Eu no
queria mais trabalhar para eles e eu sentia
que era eu ou eles, se eu retornasse, eu morreria de fato".
As apostas de vida e de morte a esto,
muito fortes, e quando Nomia diz que
se ela retornasse "morreria de fato" ou
que isto corresponderia a cometer suicdio em pequenas doses, que ela sabe
que em um tal contexto, onde a solicitao do Ego-Ideal forte e sua contribuio indispensvel, ela no tem mais nenhuma chance de enfrentar a situao.
Deixar a estrutura , ento, efetivamente
a nica chance que lhe resta de vir a salvar a pele do "Ego" que lhe resta e de vir
a restaur-lo sem a sombra sufocante de
um Ego-Ideal rompido para sempre.
Dissemos, anteriormente, que o EgoIdeal de Nomia havia, de fato, se transformado em um Ego organizacional: esta identificao e este processo de captao que gostaramos de analisar agora.
Nomia descreve longamente o poder
muito forte exercido pela organizao
com a exigncia de excelncia que ela espera de seus empregados: "Quando voc
entra l dentro, voc se dedica a isso, voc se
devota a essa organizao, de toda maneira
no se pode funcionar, enquanto administrador, a no ser dessa maneira, e todos aqueles
que no aderem a isto so rapidamente afastados. Eles esto a caminho da garagem e todos

A NEUROSE PROFISSIONAL

aqueles que deixam de estar inteiramente dentro, caem". Mais adiante, ela acrescenta:
" verdadeiramente uma organizao que
te tritura, que te devora ... Isto se traduz por
uma espcie de tica, de cultura de empresa
que faz com que vocs sejam os melhores,
com o slogan 'vocs so os mais bonitos, os
maiores, os mais fortes'. Voc tem que ser excelente em tudo, est escrito no contrato, a
excelncia pela excelncia ... Cada dois meses
preciso tomar um banho de excelncia; h
um planejamento de treinamento, seminrios, te enviam em um lugar muito bonito e
durante uma semana te relembram os objetivos e porque voc a est e o que voc deve fazer e que cada pequena ao necessria para
a organizao".
Nomia lembra assim a noo de perfeio destilada pela organizao: " preciso ser o mais forte, o mais perfeito; todas as
notas falam de perfeio e a Direo Geral e a
Direo de Recursos Humanos emitem regularmente - a cada dois dias em mdia - uma
nota sobre a noo de perfeio, de exigncia
em relao a ns mesmos e em relao ao
cliente".
Pode-se, com efeito, avaliar bem a fora de tais sistemas e a maneira pela qual
eles captam o Ideal do Ego de cada um
para produzir um "ego conforme", quer
dizer, homens e mulheres conformes ao
ideal de excelncia e de perfeio. Mas
percebe-se, igualmente bem, que esses
sistemas s funcionam, de fato, com a
cumplicidade do Ideal do Ego de cada
uma das pessoas. As pessoas que investem nessas organizaes tiram proveito
desse ideal proposto porque elas vem
nessa exigncia extrema uma maneira
de realizar seu Ego-Ideal, de se completar, se realizar, de progredir e por isso
elas aderem fortemente a estas organizaes. A produo do "Ego Organizacional Ideal", no , ento, um fato isolado
da organizao que procuraria produzir
"homens conformes", ela , de fato, uma
co-produo indivduo-organizao, ela
no se efetua seno com o consentimento e freqentemente consentimento entusiasta daqueles que concorrem sua
produo.
Se Nomia sublinha, com razo, a profundidade e intensidade do poder exercido pela organizao sobre os indivduos,
ela esquece, todavia, de mencionar que
durante nove anos ela funcionou perfei-

tamente bem neste regime... tanto que as


recompensas e os sinais de reconhecimento lhe forneciam a prova que seu
Ego-Ideal estava em correspondncia
com o "Ideal Organizacional" desejado
pela empresa, propiciando-lhe amplas
vantagens.

Esses sinais de reconhecimento,


repentinamente, no tm mais
valor e o conjunto do sistema
desmorona ou ... se esvazia ... tal
qual um balo de ar esvaziado de
um s golpe, do sopro ilusrio da
idealizao narcisista.

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O problema aparece apenas a partir do


momento onde, por uma razo qualquer,
o indivduo no consegue mais seguir o
ritmo imposto pela empresa, seja porque
ele no tem mais os meios de enfrentamento, seja porque o Ideal, at ento perseguido, aparece, repentinamente, desconectado de si mesmo, afastado das exigncias do Ego-Realidade, cuja voz no
se consegue mais abafar. Neste momento,
a organizao no gera mais os sinais de
reconhecimento e as recompensas que
permitiam ao Ego-Ideal viver, ou melhor,
esses sinais de reconhecimento, repentinamente, no tm mais valor e o conjunto do sistema desmorona ou ... se esvazia... tal qual um balo de ar esvaziado
de um s golpe, do sopro ilusrio da
idealizao narcisista.
Com este ltimo exemplo, apresentamos um caso daquilo que denominamos
psconeurose profissional, isto , a patologia aqui no produzida somente a
partir das condies de trabalho, como
no primeiro caso. Ao contrrio, neste ltimo, os dados do jogo organizacional se
articulam com diferentes elementos da
histria individual que tornam o indivduo mais receptivo a esses tipos de solicitaes. O processo neurtico se inscreve assim, no corao da relao que une
o indivduo e a organizao qual ele
pertence. O

Artigo recebido pela Redao da RAE em junho/92, aprovado para publicao em agosto/92.

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