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Ilya Prigogine e Isabelle Stengers

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Direitos exclusivos para esta e d i o :


EDITORA NIVERSIDADE DE BRASILIA
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Copyright 1984 by Ilya Progogine
Ttulo original: La Nouvelle alliance; mtamorphose de la science
Todos os direitos reservados. Nenhuma parte desta publicado poder ser armazenada
ou reproduzida por qualquer meio sem a autorizao por escrito da editora.
Impresso no Brasil
PRIMEIRA EDIO: 1984
SEGUNDA EDIO: 1991
TERCEIRA EDIO: 1997
EDITORES
CLIA LADEIRA, LCIO REINER, MANUEL MONTENEGRO DA CRUZ E
MARIA BAPTISTA DUTRA
CONTROLADORES DE TEXTO
ALFREDO HENRIQUE PACHECO HENNING, PATRICIA MARIA SILVA DE
ASSIS E VERALCIA PIMENTA DE MOURA
SUPERVISO GRFICA
ELMANO RODRIGUES PINHEIRO
CAPA
FORMATO DESIGN E INFORMTICA
ISBN: 85-230-0149-2

Ficha catalogrfica elaborada pela Biblioteca Central


da Universidade de Braslia

Prigogine, Ilya
A nova aliana: metamorfose da cincia, por Ilya Prigogine e Isabelle Stengers. Traduo de Miguel Faria e Maria Joaquina Machado
Trincheira. Braslia, Editora Universidade de Braslia, 1997. 247p.

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Captulo IV
A ENERGIA E A ERA INDUSTRIAL
1. Calor, Rival da Gravitao
Ignis mutat res: este saber sem idade invocado pela divisa dos antigos
qumicos fazia da qumica, desde a sua origem, a cincia do fogo. Esta cincia do
fogo foi reconhecida como cincia experimental durante o sculo XVIII, antes de
provocar, no interior da cincia moderna, o retorno do que esta negava em nome
das calmas trajetrias da dinmica: a irreversibilidade e a complexidade.
O Fogo transforma as coisas, permite aos corpos entrarem em reao qumica,
se dissolveram, se dilatarem, se fundirem ou se evaporarem e, evidentemente,
permite ao combustvel queimar com grandes desprendimentos de calor e de
chamas. De tudo isso, que todos sabem e sabiam, o sculo XIX vai selecionar
isto: a combusto liberta calor, e o calor pode provocar uma variao de volume,
quer dizer, pode produzir um efeito mecnico. O fogo capaz de fazer girar
mquinas de um gnero novo, as mquinas trmicas que, nessa poca, fazem
surgir a sociedade industrial.
Era uma novidade tcnica. Apresentemos um testemunho anedtico102: Adam
Smith trabalhava em Riqueza das Naes, quer dizer, reunia os dados sobre as
perspectivas e as determinantes do desenvolvimento industrial, na mesma
universidade onde, nessa altura, James Watt trabalhava no aperfeioamento da
mquina a vapor. Contudo, no seu livro, Adam Smith no imagina para o carvo
outra utilidade que no fosse a de aquecer os operrios. No sculo XVIII, o vento,
a gua e os animas, e as mquinas simples que eles fazem funcionar, so em sua
maioria as nicas fontes concebveis da fora motriz de que a indstria tem cada
vez mais necessidade.
A difuso rpida das mquinas trmicas inglesas acompanhada duma nova
questo cientfica, duma nova colocao do problema das transformaes que o
calor faz os corpos sofrer. A questo da qual nasceu a termodinmica no
concerne natureza do calor, ou da sua ao sobre os corpos, mas utilizao
dessa ao. Trata-se de saber em que condies o calor produz energia
mecnica, quer dizer, pode fazer girar um motor103.
sempre tentador, e s vezes til, escolher um evento simblico, inaugural, a
primeira manifestao efetiva, influente e referencivel da abertura de um novo
campo de possveis. No que concerne cincia da complexidade, no hesitamos

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em a fazer comear, nesse sentido, em 1811. Nesse ano, em que os laplacianos


triunfam e dominam na cincia europia, o baro Jean-Joseph Fourier,
administrador civil do departamento do Isre, obtm o premio da Academia pelo
seu estudo terico da propagao do calor nos slidos. Laplace, Lagrange e seus
discpulos, por mais que reunissem suas foras para criticar a nova teoria, tiveram
que ceder104. O sonho laplaciano, no momento da sua maior gloria, sofreu um
primeiro fracasso: uma teoria fsica passa a existir, matematicamente to rigorosa
como as leis mecnicas do movimento, e absolutamente estranha ao mundo
newtoniano; a fsica matemtica e a cincia newtoniana deixaram de ser
sinnimas.
Como o prprio Fourier proclamava, a propagando do calor entre dois corpos
de temperaturas diferentes um fenmeno sui generis que seria gratuito e ilusrio
querer reduzir as interaes dinmicas entre massas vizinhas. Sua lei, de uma
simplicidade elegante, enuncia, de fato, que o fluxo de calor entre dois corpos
proporcional ao gradiente de temperatura entre esses dois corpos. Como
relacionar esse processo de propagao com as foras e as aceleraes
dinmicas? Mas, por outro lado, trata-se de uma lei to geral como as leis
newtonianas: ela descreve um fenmeno to universal como o da gravitao.
Todo corpo tem uma certa massa e se encontra, portanto, em interao
gravitacional com todos os outros corpos do Universo; mas todo corpo
igualmente capaz de receber, acumular e transmitir calor e, como tal, a sede do
conjunto dos processos ligados acumulao e a propagao do calor.
A formulao das leis da difuso do calor teve um sentido mais do que
simblico: tanto na Franca como na Inglaterra, ela foi o ponto de partida de
histrias diferentes cujos prolongamentos chegam at nos.
Na Franca, o malogro do sonho laplaciano encorajou a compartimentao
positivista da cincia que Michel Serres analisou recentemente em diversos
textos105. O calor e a gravitao, dois universais, coexistem em fsica e, pior ainda,
como vai reconhecer Augusto Comte, so antagnicos: a gravitao exerce-se
sobre uma massa inerte que a sofre sem ser afetada de outra maneira que no seja
pelo movimento que recebe ou transmite; o calor transforma a matria, determina
mudanas de estado, modificaes de propriedades intrnsecas. Com base nessa
oposio, que retoma alguns dos temas de protesto dos qumicos antinewtonianos
do sculo XVIII e de todos os que haviam sublinhado a diferena entre o
comportamento puramente espao-temporal atribudo a massa e a atividade
especfica da matria, o positivismo formular uma classificao das cincias,
submetidas ao signo comum da ordem, quer dizer, do equilbrio. Ao equilbrio
dinmico entre foras se junta, desde ento, o equilbrio trmico, dado que a
propagao do calor tende sempre a estabelecer uma distribuio homognea das
temperaturas no corpo onde ela se produz.
Na Inglaterra, a teoria da propagao do calor no teve como efeito o abandono
das tentativas de unir o campo dos conhecimentos e a afirmao da especificidade

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das disciplinas, cada qual fundada sobre fatos irredutveis. Pelo contrario, ela ia
constituir o ponto de partida de uma interrogao sobre a irreversibilidade que,
desde ento, no deixou de perturbar as compartimentaes e classificaes106.
Todos sabiam que, se a lei de Fourier se aplica a um corpo isolado,
caracterizado por uma distribuio no homognea de temperaturas, ela descreve
o estabelecimento progressivo de um equilbrio trmico: a propagao do calor
tem por efeito nivelar progressivamente e de forma montona a distribuio de
temperatura at a homogeneidade final. Todos sabiam que essa lei irreversvel
no sentido de que o calor tem a propriedade fundamental, segundo a expresso
empregada por Boerhaave, de sempre se propagar, se nivelar, de nunca se
concentrar e criar espontaneamente diferenas de temperatura. A cincia dos
fenmenos complexos que pe em jogo a interao de um imenso nmero de
partculas e a assimetria temporal se encontravam assim de fato ligadas desde a
origem. Para compreender a maneira como essa ligao foi reconhecida e
integrada pela fsica, -nos necessrio retomar o desenvolvimento da cincia do
calor e o estudo das diferentes fontes que a alimentaram: mtodos de fsica
matemtica, experimentao de laboratrio, desenvolvimento tecnolgico,
projetos metafsicos.
Da mesma forma que a mecnica, a cincia do calor implica, ao mesmo tempo,
uma concepo do objeto fsico e uma definio dos motores, por outras palavras,
uma identificao da causa do efeito num modo particular de produo de
trabalho mecnico. Coloquemos em evidencia esta dupla especificidade.
Estudar o comportamento fsico ligado ao calor definir um sistema no como
na dinmica, pela posio e velocidade dos seus constituintes (h cerca de 1023
molculas num volume de gs ou fragmento de slido da ordem do cm3), mas por
um conjunto de parmetros macroscpicos. Esses parmetros definem a
composio do sistema e tambm (condies aos limites) suas relaes com o
resto do mundo desde logo definido como meio.
Tomemos o exemplo do calor especfico, uma das propriedades fundamentais
de todo sistema fsico-qumico. O calor especfico mede a quantidade de calor a
fornecer a um sistema de composio qumica determinada para elevar sua
temperatura de um grau, mantendo quer o volume quer a presso a um valor
constante. Para estudar o calor especfico a volume constante, opera-se sobre o
sistema por intermdio das suas condies aos limites; modificam-se algumas
mantendo os outros invariantes; no caso, d-se ao sistema uma quantidade
determinada de calor mantendo o volume constante, mas deixando variar
livremente a presso. O calor especfico permite prever como reagir o sistema a
essa interao com o meio.
De maneira geral, possvel, por intermdio das condies aos limites, exercer
sobre um sistema material uma ao mecnica (um dispositivo a mbolo pode,
por exemplo, permitir fixar a presso ou o volume do sistema), trmica (

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possvel ceder ou tirar ao sistema uma quantidade determinada de calor, ou


lev-lo, por trocas calorficas, a uma temperatura determinada), ou ainda uma
ao qumica (fluxo de reagentes e de produtos de reao entre o sistema e o
meio). Presso, volume, composio qumica, temperatura e quantidade de calor
constituem os parmetros fsico-qumicos clssicos, em cujos termos as
propriedades mais gerais dos sistemas materiais podem ser definidas. A
termodinmica a cincia das variaes correlatas dessas propriedades. Assim, o
objeto termodinmico implica, relativamente ao objeto dinmico, um ponto de
vista novo sobre as transformaes fsicas. J no se trata de observar uma
evoluo, de a prever calculando o efeito das interaes entre elementos do
sistema. Trata-se de agir sobre o sistema, de prever suas reaes a uma
modificao imposta. A descrio incide sobre as mudanas sofridas pelo estado
macroscpico como tal, sobre a maneira como a variao dum parmetro influi
sobre o valor de todos os outros.
Por outro lado, um motor mecnico limita-se a restituir, sob a forma de
trabalho, a energia potencial que uma precedente interao com o mundo lhe
conferiu: a causa e o efeito so da mesma natureza e idealmente equivalentes.
Num motor trmico, as trocas de calor com o exterior provocam por um dado
sistema material, uma mudana de estado, o que implica, entre outras, uma
alterao das propriedades mecnicas: dilatao ou contrao. O trabalho
mecnico, o movimento do mbolo, resulta, portanto, de uma transformao
intrnseca do sistema e no de uma simples transmisso de movimento.
Assim, o motor trmico no um dispositivo passivo; para falar com
propriedade, ele produz movimento107. Nisso est a origem do novo problema
posto pelo clculo do seu rendimento: depois de uma mudana de estado
produtora de movimento, para que a capacidade do sistema de produzir
movimento a partir do calor seja restaurada, preciso prever um segundo
processo que reconduza o sistema ao seu estado inicial, ulna segunda mudana de
estado que compense a mudana produtora de movimento. Num motor trmico,
este segundo processo, simultaneamente equivalente e inverso do primeiro, sob o
ponto de vista da transformao do sistema motor, um resfriamento que permite
ao sistema recuperar sua temperatura, presso e volume iniciais, cedendo calor ao
exterior.
O problema do rendimento dos motores trmicos, da relao entre o trabalho
produzido e o calor que preciso dar ao sistema para os dois processos que se
compensam, o ponto que procuramos, onde a noo de processo irreversvel se
introduziu em fsica. A seguir mostraremos a importncia da lei de Fourier e do
contexto cultural tcnico, neste episodio crucial. Mas, com toda certeza, foi a
nova unificao da fsica pelo principio de conservao da energia, que
desempenhou o papel decisivo.

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2. O Principio de Conservao da Energia


J referimos o papel essencial desempenhado pela energia na dinmica: o
hamiltoniano, soma das energias cintica e potencial expressas em variveis
cannicas, gera a evoluo dessas variveis conservando-se ele prprio no
decurso desse movimento. A evoluo dinmica modifica somente a importncia
respectiva das duas energias.
No comeo do sculo XIX 108 produziu-se uma efervescncia experimental
sem precedentes: efeitos novos foram descobertos em grande nmero em
laboratrio e impuseram aos fsicos a idia de que o movimento no produz
somente modificaes da disposio espacial dos corpos, noutras palavras, do
valor da energia potencial. Efetivamente, esses processos isolados. em laboratrio
constituam uma verdadeira rede que conectou finalmente uns aos outros todos os
diferentes campos experimentais que recentemente haviam proliferado na fsica,
e aqueles que, como a mecnica, se haviam constitudo h multo em disciplina.
Particularmente o movimento era capaz de provocar cada um dos fenmenos
estudados no decurso dessas experincias.
Galvani fez a experincia sem premeditao dessa conexo dos diferentes
campos. At ento, os eletricistas s conheciam as cargas eltricas imveis.
Galvani criou, com o corpo de uma r, o primeiro.circuito eltrico experimental
logo a seguir, Volta reconheceria nas contraes galvnicas da r o efeito da
passagem de uma corrente eltrica. Em 1800, Volta faz funcionar uma pilha
qumica: as reaes qumicas podem produzir eletricidade. Depois vem a
eletrlise: a corrente eltrica pode modificar as afinidades qumicas, provocar
reaes qumicas. Mas a corrente tambm leva produo de Luz e calor e, em
1820, Oersted mostra que ela tem efeitos magnticos. Em 1822, Seebeck
estabelece que, ao invs, o calor pode produzir corrente, e Peltier, em 1834,
mostra como arrefecer um corpo graas eletricidade. Enfim, em 1831, Faraday
pe em evidencia a produo de corrente induzida por efeitos magnticos.
Em 1847, dado finalmente um passo decisivo por Joule: a conexo entre a
qumica, a cincia do calor, a eletricidade, o magnetismo e a biologia
interpretada como uma converso. A converso generaliza o que se produz no
decurso dos movimentos mecnicos: atravs de todos os fenmenos estudados
em laboratrio postula-se que alguma coisa se conserva quantitativamente e
muda de forma qualitativa. Para definir as relaes entre essas formas qualitativas,
joule define um equivalente geral das transformaes fsico-qumicas que fornece
o meio de medir a grandeza que se conserva e que ser mais tarde identificada109
como energia. Estabelece primeira equivalncia medindo o trabalho
mecnico necessrio para elevar de um grau a temperatura de uma dada
quantidade de gua. A cincia quantitativa dos processos fsico-qumicos , a
partir dai, reconhecida na sua unidade. A conservao de uma grandeza fsica, a
energia, atravs das transformaes que os sistemas fsicos, qumicos e
biolgicos podem sofrer, vai desde ento ser colocada na base do que podemos

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chamar de a cincia do complexo, e vai constituir o fio condutor que permitir


explorar de maneira coerente a multiplicidade dos processos naturais.
No de admirar que o princpio de conservao da energia haja tomado uma
importncia extrema aos olhos dos fsicos do sculo XIX. Para muitos de entre
eles, a natureza inteira que se encontra assim unificada, e no somente os
diferentes campos experimentais. Joule traduz essa convico no contexto
cultural prprio da Inglaterra. Com efeito, os fenmenos naturais, querem sejam
mecnicos, qumicos ou vitais, consistem quase exclusivamente numa converso
da atrao atravs do espao, da fora viva (NB, energia cintica) e do calor de
uns sobre os outros. E assim que a ordem do Universo mantida nada
perturbado, nunca se perde nada, mas toda a maquinaria, por mais complicada
que seja, funciona com calma e harmonia. E, embora, como na terrvel viso de
Ezequiel, a roda possa estar no meio da roda, e cada coisa possa parecer
complicada e enredada, na confuso e embarao aparentes de uma diversidade
quase sem fim de causas, efeitos, converses e ajustamentos, a mais perfeita
regularidade preservada , sendo o todo governado pela soberana vontade de
Deus110.
O caso dos alemes Helmholtz, Mayer e Liebig pertencendo todos trs a
uma cultura onde o tipo de argumento de Joule era rejeitado em nome de uma
prtica estritamente positiva ainda mais chocante. No momento da sua
descoberta, nenhum desses trs investigadores era fsico, no sentido preciso do
termo. Ao contrrio, todos eles tinham-se ocupado da fisiologia da respirao. E
preciso esclarecer que, desde Lavoisier, a fisiologia da respirao constitua um
problema-modelo, o primeiro em que o funcionamento do ser vivo se encontrava
descrito em termos fsicos e qumicos combusto do oxignio, libertao de
calor, trabalho muscular; era, portanto, o tipo exato de problema que devia atrair
os fisilogos e os qumicos hostis s especulaes romnticas, vidos de
participar na construo de uma cincia positiva. Entretanto, ao ler a maneira
como esses trs investigadores saltaram para a concluso de que,
primeiramente a respirao e, logo a seguir, a natureza inteira se encontram
submetidas a uma equivalncia fundamental,, pode concluir-se que o passado
filosfico da Alemanha os havia realmente impregnado de uma idia
estranhssima ao conhecimento estritamente positivo que pretendiam praticar: a
idia de que a natureza, em sua totalidade absoluta, est unificada por uma
legalidade geral, por um principio de causalidade nico.
A historia de Mayer a mais espetacular 111 : jovem mdico nas colnias
holandesas de Java observou o vermelho-vivo do sangue venoso de um dos seus
pacientes, e a concluso imps-se: dado que nos trpicos faz mais calor, os
habitantes tm necessidade de queimar menos oxignio para manter a
temperatura do corpo, o que se traduz na cor vermelho-vivo do sangue. E Mayer,
partindo dai, elabora um balano entre, dum lado, o consumo de oxignio, a que
chamaramos fonte de energia, e, doutro lado, os consumos ligados manuteno

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da temperatura, apesar das perdas trmicas, e ao trabalho manual. Esse balano,


em si mesmo, ultrapassa j largamente a observao inicial: a cor do sangue bem
que poderia estar ligada preguia do paciente de Mayer. Mas o balano em si
apenas constitui a primeira generalizao, dado que Mayer salta para a
concluso de que h nisso to somente uma manifestao particular da presena
duma forca nica e indestrutvel, que est na base de todos os fenmenos da
natureza animada e inanimada112.
Essa predisposio para reconhecer nas transformaes naturais o produto
de uma realidade subjacente que se mantm idntica a si prpria atravs de suas
transformaes evoca, irresistivelmente, uma forma de kantismo, do mesmo
modo que uma outra idia de cestos fisilogos, qual faremos apenas aluso:
ainda que uma fora vital se encontre na base do funcionamento dos seres vivos,
o objeto da fisiologia nem por isso deixa de ser meramente fsico-qumico. V-se
como foi possvel fazer do kantismo, que ratificou a forma sistemtica assumida
pela fsica matemtica durante o sculo XVIII, uma das razes da renovao da
fsica no decurso do sculo XIX113.
Helmholtz, o mais representativo dos homens de cincia que participaram
nessa renovao, reconheceu, alis muito claramente, essa influencia114. Para ele,
o principio de conservao da energia no era mais do que a encarnao, no
interior da fsica, da exigncia geral de inteligibilidade da natureza que
preliminar a toda a cincia: o postulado de uma invarincia fundamental para
alm das transformaes naturais. O problema das cincias e, antes de mais, a
busca de leis, graas s quais os processos particulares da natureza podem ser
remetidos a leis gerais e delas deduzidos... Este procedimento justificado e
mesmo tomado coercvel pela convico de que cada mudana na natureza deve
ter uma causa suficiente. As causas prximas para as quais se remetem os
fenmenos podem ser, em si mesmas, variveis ou invariveis; no primeiro caso,
a convico em questo fora-nos a procurar causas que justifiquem essa
variao; e isto at chegarmos causas finais, que so invariveis e devem,
portanto, produzir os mesmos efeitos invariveis em todos os casos em que as
condies exteriores sejam as mesmas. A meta final das cincias tericas da
natureza , por conseguinte, descobrir as causas ltimas e imutveis dos
fenmenos naturais. Tal a forma assumida por um cerco kantismo do sculo
XIX: a conservao da energia cumpre o que exigido por todo o conhecimento
racional, e sua descoberta constitu, nesse sentido, o coroamento definitivo da
fsica e de toda a cincia positiva.
O principio de conservao da energia teve uma importncia enorme no
somente no que concerne s teorias cientficas, mas tambm quanto imagem da
cincia. Impe-se a idia de uma nova idade de ouro da fsica, dum remate e duma
generalizao ltima do tipo de raciocnio que havia feito o sucesso da mecnica.
Muitos pensam que a cincia da energia retoma as diferentes teorias fsicas e as
engloba como outros tantos casos particulares no seio de uma concepo que a

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verdade final da fsica.


A ressonncia cultural foi tambm ela imensa: nova concepo do homem
como mquina energtica (Jacques Lacan, por exemplo, mostrou num texto
recentemente publicado a que ponto ela era constitutiva da teoria freudiana115);
nova concepo da sociedade como motor reportemo-nos a anlise consagrada
por Serres116 obra de Zola; nova concepo da prpria natureza como energia,
quer dizer, poder de criao e de produo de diferenas qualitativas.
Deste ponto de vista, o prprio princpio , alias, ambguo: a natureza que
descreve parece econmica, bem articulada, tranqila e controlvel; apresenta-se
como submetida e reduzida as equivalncias experimentais. Nesse sentido,
Bergson no se enganava por nada ver de verdadeiramente novo na cincia da
energia. Contudo, para alm da impotncia a que a descrio cientfica havia
reduzido a natureza, outros, como Nietzsche, percebiam o eco abafado duma
natureza criadora e destruidora, cujo poder para sufocar os bramidos a cincia se
vira constrangida a reconhecer. A cincia, que descreve as transformaes da
energia sob o signo da equivalncia, deve, contudo, admitir que s a diferena
pode ser produtora de efeitos, que sejam por sua vez diferenas117. A converso
da energia no mais que a destruio de uma diferena, a criao de uma outra
diferena. Nesta perspectiva, a cincia da energia revela e dissimula ao mesmo
tempo e sob formas tradicionais o poder da natureza. Antes do dispositivo
experimental, onde a natureza produtora dominada, submetida a uma
equivalncia preestabelecida, preciso, para compreend-la, evocar a fornalha
crepitante das mquinas a vapor, a efervescncia das transformaes num reator
qumico, a vida e a morte dos indivduos e das espcies, outras experimentaes
onde se expande o seu poder criador e destruidor.
Essa convico de que a natureza no um sistema ordenado, mas a eterna
expanso duma fora produtora de efeitos antagnicos, postos frente a frente
numa luta pela supremacia e dominao, tem por certo ressonncias e razes
filosficas; no , porm, interdito escutar igualmente o rudo das mquinas, no
dos aparelhos de laboratrio, mas das mquinas industriais que, em menos de um
sculo, haviam produzido efeitos sem comparao com as mquinas simples,
movidas a gua, vento e fora animal ou humana, que inspiraram a cincia
clssica118,

3. Das Mquinas Trmicas Flecha do Tempo


Mas se, como nos permitido pensar, o espetculo das mquinas trmicas, da
caldeira afogueada das locomotivas onde o carvo queima sem recuperao para
que seja produzido movimento, estabelece a mais intransponvel distancia entre
os espritos clssicos e a cultura do sculo XIX, notvel que a essa distncia a
fsica, inicialmente, haja admitido poder ignor-la e descrever, tanto as novas
mquinas como as antigas, apenas do ponto de vista da equivalncia e do
rendimento ideal, e negligenciar o fato novo de que aquilo que consumido pelas

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mquinas a vapor desaparece sem recuperao. Mquina trmica nenhuma


restituir ao mundo o carvo que devorou.
Assim, a cincia da energia ia comear a descrever a prpria natureza como um
conjunto de dispositivos de converso, regidos por balanos reversveis, enquanto
aos olhos de todos, ela se tornara reservatrio de mquinas, ameaada de
esgotamento a prazo. Tal a situao nova onde se enraza, supomos, a ulterior
transformao da fsica. O conceito de irreversibilidade fsica traduz, em todo
caso, essa obsesso da fsica da conservao: o mundo queima como uma
fornalha, sem recuperao concebvel; preciso, portanto, que a energia, embora
conservando-se, se dissipe.
Tudo comeara, pois, de maneira bem clssica; a termodinmica, nascida em
1824 com o trabalho de Sadi Carnot sobre a fora motriz do fogo, tinha
conseguido reduzir o estudo das mquinas trmicas ao modelo das clssicas, das
quais o prprio Lzaro Carnot, pai de Sadi, havia produzido a primeira e mais
influente das descries sistemticas. O funcionamento das mquinas simples
pressupe o movimento como dado: limita-se a transform-lo e a transferi-lo para
outros corpos. Do mesmo modo, Carnot filho se dar o fluxo de calor: duas
fontes de temperaturas dadas, uma fria e outra quente. Assim, dum s golpe, a
cincia fez calar as fornalhas; a partir de ento, s o efeito da combusto lhe
interessa: a manuteno, no seio de um sistema motor, dum corpo temperatura
quente, e de um outro temperatura fria.

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trmica ideal, por seu turno, em vez de evitar todo o contato de corpos de
velocidades diferentes, evitar todo o contato de corpos de temperaturas
diferentes. O ciclo ser concebido de tal sorte que nenhuma alterao de
temperatura resulte dum fluxo direto de calor entre dois corpos de temperaturas
diferentes: um tal fluxo, no tendo qualquer efeito mecnico, de dilatao ou de
contrao, constitui uma perda integral de rendimento.
O ciclo ideal de Carnot realiza, pois, o paradoxo de um transporte global de
calor entre duas fontes de temperaturas diferentes sem fluxo algum direto de calor,
sem o estabelecimento de contato entre corpos de temperaturas diferentes.
Divide-se em quatro fases. No decurso de cada uma das duas fases isotrmicas, o
sistema est em contato com uma das duas fontes trmicas, e mantido
temperatura dessa fonte. Em contato com a forte quente, absorve calor e dilata-se;
em contato com a forte fria, perde calor e comprime-se. As duas fases isotrmicas
so conectadas entre si por duas fases onde o sistema e isolado das fontes: o calor
no entra nem sai mais do sistema, mas este varia de temperatura a seguir a uma
compresso e a uma dilatao, respectivamente. A alterao do volume prossegue
at que o sistema haja passado da temperatura de uma forte a de outra (fig. 2).

Esse gesto fundador era mais fcil para Sadi Carnot na medida em que, com a
esmagadora maioria dos cientistas do seu tempo, identificava o calor como um
fluido, conservado em quantidade constante atravs de todas as transformaes
que provoca. Dar-se (ou admitir) duas fontes, neste caso, simplesmente
negligenciar o processo pelo qual a combusto qumica liberta calor, da mesma
maneira que um construtor de mquinas simples ignora de onde vem o vento, a
fora dos animais ou a gua dos rios.
Sejam, pois, duas fontes: uma ceder calrico ao sistema motor; a outra, de
temperatura diferente, absorver o calrico cedido pela primeira, sendo o
movimento do calrico atravs do motor, entre as duas fontes de temperaturas
diferentes, que, fora motriz do fogo, far girar o motor, tal como a gua que ca
entre dois nveis diferentes pode fazer mover um moinho. E Carnot pe a questo
de seu pai119 : qual a mquina que dar o rendimento ideal? Quais so as fontes de
perdas? Quais os processos que tm por conseqncia que o calor flua sem
produzir trabalho? Lzaro Carnot conclura que, para uma mquina mecnica ter
melhor rendimento e preciso que sua construo e seu regime de funcionamento
sejam tais que os choques, frices, mudanas bruscas de velocidade em suma,
tudo o que resulte do contato brusco de corpus de velocidades diferentes sejam
evitados ao mximo. Dai tirava as concluses da fsica do sou tempo: s os
fenmenos contnuos so conservativos; todas as mudanas bruscas de
movimento determinam uma perda sem recuperao da fora viva. A mquina

Ciclo de Carnot, funcionando entre duas fontes de temperaturas tA e tB. Entre a e b,


etapa isotrmica, o sistema mantido temperatura tA absorve calor e dilata-se. Entre b e c,
o sistema isolado arrefece at a temperatura tB, prosseguindo sua dilatao. Estas duas
etapas so motrizes; a dilatao do sistema pode empurrar um mbolo. Entre c e d, segunda
etapa isotrmica, o sistema comprimido e cede calor fonte fria, a temperatura da qual se
mantm. Entre d e a, o sistema isolado de novo, comprimido at que sua temperatura
volte da forte quente.

Em 1850, Clausius descrevia o, ciclo de Carnot no novo quadro da conservao

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da energia. Descobria que a necessidade das duas fontes e a frmu1a do


rendimento ideal enunciada por Carnot traduzem o problema especfico dos
motores trmicos: a obrigao de um processo compensador da converso (aqui,
o arrefecimento por contato com uma forte fria) que restitua o motor ao seu estado
mecnico e trmico inicial. s relaes de balanos exprimindo a converso da
energia juntam-se, desde ento, novas relaes de equivalncia entre os dois
processos, fluxo de calor entre as fontes e converso de calor em trabalho, cujos
efeitos se compensam do ponto de vista do estado fsico-qumico do sistema.
Assim nasceu a termodinmica.
A interpretao de Clausius reveste uma significao multo profunda, que ter
repercusses importantes: a natureza , sem dvida, um reservatrio inesgotvel
de energia e; acima de tudo, de energia trmica, mas ns no podemos dispor
dessa energia sem condies. Nem todos os processos que conservam energia so
possveis. Diferena alguma de energia pode ser criada sem destruio de uma
diferena ao menos equivalente. No ciclo de Carnot, o trabalho produzido paga-se
com um fluxo de calor que diminu a diferena de temperatura das fontes. O
trabalho mecnico produzido e a diminuio da diferena de temperatura esto
ligados idealmente por uma equivalncia irreversvel: a mesma maquina,
funcionando ao contrario, pode restaurar a diferena inicial, consumindo o
trabalho produzido.
Clausius, tal como Carnot, no se interessa ainda diretamente, em 1850, pelas
perdas que acarretam para todo motor real um rendimento inferior ao ideal
previsto pela teoria. Deste ponto de vista, o estatuto da idealizao o mesmo do
das mquinas mecnicas descritas por Lzaro Carnot: todos os balanos reais so
deficitrios, mas s o ideal objeto de cincia.
Entretanto, desde e o sculo XVIII, alguma coisa mudou no estatuto das
idealizaes. Com efeito, a cincia nova, fundada sobre o princpio de
conservao da energia, no pretende mais descrever uma idealizao, mas a
prpria natureza, inclusive as perdas. Da este novo problema, onde a
irreversibilidade faz intruso na fsica: como descrever j que tudo, doravante,
deve poder ser descrito, e no mais somente idealizaes o que se passa na
mquina real? Qual a natureza das perturbaes irreversveis que diminuem o
rendimento?
A questo tecnolgica posta por Carnot e Clausius desemboca, pois, numa
descrio dos motores ideais, fundada sobre a conservao e a compensao, mas
abre tambm uma nova questo, qual seja, a da dissipao da energia. William
Thomson, provavelmente por conhecer e venerar a obra de Fourier, vai ser o
primeiro a ter condies de transformar essa questo em afirmao e de enunciar
o segundo principio da termodinmica.
Na verdade, precisamente o fenmeno universal de propagao do calor que
Carnot havia identificado como origem das perdas de potencia do motor trmico.

94

Ilya Prigogine e Isabelle Stengers

A lei de Fourier encontrava-se, pois, associada a descrio das perdas por


conduo que diminuem o rendimento de um motor trmico. O ciclo de Carnot,
no mais o ciclo ideal, mas todo ciclo real, transforma-se assim no ponto de
encontro das duas universalidades descobertas pelo sculo XIX: a da converso
da energia e a da propagao do calor; e dado que a propagao irreversvel do
calor , neste contexto, sinnima de perda de rendimento, tomar-se-, em 1852,
tendncia para a desagregao universal da energia mecnica.
Thomson executou assim o salto vertiginoso da tecnologia dos motores para a
cosmologia. O mundo laplaciano era um mundo conservativo e eterno, imagem
da mquina simples ideal. Como a cosmologia de Thomson no somente a
imagem da nova mquina trmica ideal, mas encarna tambm as conseqncias
da propagao irreversvel do calor num mundo onde a energia se conserva, esse
mundo ser descrito como uma mquina no seio da qual a converso do calor em
movimento no pode fazer-se seno custa de um desperdcio irreversvel, de
uma dissipao intil de uma certa quantidade de calor. As diferenas produtoras
de efeitos no cessam de diminuir no seio da natureza; o mundo, de converso em
converso, esgota suas diferenas e se dirige para o estado final definido por
Fourier, o estado de equilbrio trmico onde no subsiste mais diferena alguma
que pudesse produzir um efeito.
Evocando o contexto propriamente cientfico, acabamos de explicar a
formulao do segundo principio: conservao da energia, cincia dos motores,
lei de Fourier. Contudo, especialmente claro que o papel do contexto cultural
teve, na matria, pelo menos a mesma importncia. Esta questo pode ser por ns
evocada sob dois pontos de vista diferentes. Por um lado, como j assinalamos,
admite-se geralmente que o tema do tempo tomou uma importncia singular, no
sculo XIX. Parece que em todos os campos se descobre o carter essencial do
tempo: evolues das formaes geolgicas, das espcies, das sociedades, da
moral, do gosto, das linguagens. Por outro lado pode decerto afirmar-se que a
forma especfica pela qual o tempo se introduz na fsica, designadamente a
evoluo para a homogeneidade e a morte, ressoa com arqutipos mticos e
religiosos muito antigos, Mas as repercusses culturais da mutao social e
econmica da poca podem igualmente ser reveladas; a transformao rpida do
modo tcnico de insero na natureza e o progresso que se acelera no sculo XIX
levantam uma inquietao que ainda hoje testemunhada pelo sucesso de
proposies como limites ao crescimento ou crescimento zero. A obsesso
do esgotamento dos estoques e da paragem dos motores e a idia de um declnio
irreversvel traduzem certamente essa angstia prpria do mundo moderno.
Por seu lado, em 1865, Clausius realizava a passagem caracterstica entre
tecnologia e cosmologia. Contudo, ele se limitava aparentemente a repetir suas
antigas concluses, mas numa linguagem nova, centralizada em tomo do conceito
de entropia. Essa linguagem devia fazer aparecer mais claramente a problemtica
na que nasceu a termodinmica, a dissociao entre os conceitos de conservao e

A Nova Aliana

95

de reversibilidade: contrariamente s transformaes mecnicas, onde os ideais


de reversibilidade e de conservao coincidem, uma transformao
fsico-qumica pode conservar a energia, embora no podendo ser invertida. Tal
o caso do atrito, em que o movimento se converte em calor, ou da difuso do calor
descrita por Fourier.
Antes de mais, para Clausius, tratava-se apenas de exprimir de uma forma
nova a exigncia que define todo o sistema motor: o seu retomo ao estado inicial,
aps completado o ciclo, aps o fluxo e a converso de calor se terem
compensado. Para esse efeito, era cmodo introduzir uma funo de estado,
uma funo que no depende seno do valor dos parmetros (presso, volume,
temperatura e quantidade de calor no sistema) que permitem descrever o estado
do sistema120. De fato, conhecemos j essa funo de estado, a energia, mas no
basta caracterizar a passagem entre dois estados dum sistema pela variao de
energia; preciso ir alm do simples princpio de conservao da energia e achar
o meio de exprimir. a distino entre os fluxos teis aqueles que compensam
exatamente uma converso no decorrer do ciclo, e os fluxos dissipados,
perdidos, os que uma inverso do funcionamento do sistema no poderia
reconduzir fonte quente. Tal o papel da funo de estado S, a entropia121.
Depois de cada ciclo, quer seja ideal quer no, a entropia, funo de estado do
sistema, retoma seu valor inicial. Mas somente no caso de um ciclo ideal que a
variao da entropia dS, durante um espao de tempo muito curto dt, pode ser
definida por uma relao de equivalncia entre essa variao e as trocas com o
meio que a provocam, durante o tempo dt. E somente neste caso que uma
inverso do sentido das trocas entre sistema e meio se traduz por uma inverso do
sinal da variao da entropia. No caso dos ciclos no ideais, s uma parte de dS, a
que chamaremos deS, possui essas propriedades; deS descreve o fluxo de
entropia entre meio e sistema, o conjunto das transformaes do sistema
determinadas pelos fluxos de intercambio com o meio, que podem ser anuladas
por uma inverso desses fluxos. Mas as trocas com o meio provocam outras
transformaes no interior do sistema, as quais, por sua vez, so irreversveis: so
as que provocam uma diminuio de rendimento no ciclo de Carnot, quer dizer,
dos fluxos que uma inverso do sentido de funcionamento do ciclo no pode
reconduzir fonte quente. O termo diS, que descreve essas transformaes,
sempre positivo ou nulo: uma inverso das trocas com o meio no muda seu sinal.
A variao de entropia dS , pois, a soma de dois termos deS e diS, de
propriedades diferentes; o primeiro independente da direo do tempo, pois que
seu sinal depende somente do sentido das trocas com o meio; o segundo s pode
fazer aumentar a entropia no decurso do tempo ou deix-la constante.
Notemos imediatamente o carter nico da decomposio da variao de
entropia. No caso da energia, E, a situao radicalmente diferente. Claro que
poderamos escrever que dE igual a soma de um termo ligado as trocas e de um
termo ligado a produo interior, mas o principio da conservao da energia

96

Ilya Prigogine e Isabelle Stengers

exprime precisamente que no existe produo de energia, mas somente uma


transferncia de um lugar para outro do espao. A variao dE da energia
reduz-se, pois, a deE. Por outro lado, se pensamos numa grandeza no conservada,
por exemplo a quantidade de hidrognio num recipiente, esta quantidade pode
variar em conseqncia de uma aplicao ou produo de hidrognio
determinada por reaes qumicas no interior do recipiente. Mas, neste caso, o
sinal do termo produo no dado. Podemos, segundo as circunstncias,
produzir ou destruir hidrognio. O carter nico do enunciado do segundo
princpio reside no fato de o termo da produo ser sempre positivo. A produo
de entropia traduz uma evoluo irreversvel do sistema.
Evocamos por diversas vezes o problema das perdas, quer em mecnica quer
na cincia dos motores trmicos. que, quando a descrio fsica privilegia as
transformaes naturais que podem ser idealizadas como reversveis, s as
perdas, o desvio entre o ideal reversvel e a transformao real que nunca o
totalmente, subsistem para fazer lembrar no interior da fsica que a maior parte
das evolues naturais so intrinsecamente irreversveis. A termodinmica de
Clausius no d uma significao fsica precisa seno as transformaes
reversveis. A propsito da produo de entropia, ela limita-se a afirmar a
existncia da desigualdade diS/dt0. Na aparncia, progresso algum foi realizado
mas, de fato, s essa definio vai permitir ir alm da problemtica das perdas do
rendimento. Pois, se passarmos do ciclo de Carnot a qualquer outro sistema
termodinmico, a distino entre fluxo e produo de entropia pode sempre
fazer-se. Num sistema isolado, que no troca nada com o meio, o fluxo de
entropia nulo, por definio. S subsiste o termo de produo, e a entropia do
sistema no pode, por isso, deixar de aumentar ou permanecer constante. No se
trata mais aqui das transformaes irreversveis enquanto aproximaes de
transformaes reversveis: o crescimento da entropia designa uma evoluo
espontnea do sistema. A entropia toma-se assim um indicador de evoluo e
traduz a existncia na fsica de uma flecha do tempo. Para todo o sistema
isolado, o futuro a direo na qual a entropia aumenta.
Mas que sistema poderia ser melhor isolado do que o Universo inteiro? E que
importa que a evoluo do Universo no possa ser definida de maneira
fisicamente precisa, pois que, justamente a termodinmica de Clausius no
procura definir os processos irreversveis, mas somente afirmar sua existncia.
Em 1865, Clausius d aos dois princpios da termodinmica um enunciado
cosmolgico que desde ento ficou famoso.
Die Energie der Welt ist konstant.
Die Entropie der Welt strebt einem Maximum zu.
Mesmo que se abandone o contexto cosmolgico, o enunciado: a entropia de
um sistema isolado aumenta at um mximo, ultrapassa largamente o problema
tecnolgico posto na origem da termodinmica. O aumento de entropia no

A Nova Aliana

97

mais sinnimo de perdas; encontra-se ligado aos processos naturais de que o


sistema sede e que invariavelmente o levam para o equilbrio, estado onde a
entropia mxima e onde nenhum processo produtor de entropia pode mais se
produzir.
Pode-se, retrospectivamente, medir a natureza do gesto com o qual Carnot
fundou a termodinmica e fez silenciar as fornalhas; ao dar-se as dual fontes,
separava o que, num motor, intrinsecamente irreversvel, ou seja, o processo de
combusto produtor de movimento, do que pode ser idealizado e reduzido a
transformaes irreversveis.
As transformaes reversveis pertencem cincia clssica, no sentido de que
elas definem a possibilidade de agir sobre um sistema, de o controlar. O objeto
dinmico era controlvel por intermdio de suas condies iniciais: uma
preparao adequada do sistema provoca a evoluo desejada para este ou aquele
estado predeterminado. O objeto termodinmico, quando definido em termos de
suas transformaes reversveis, controlvel por suas condies aos limites: um
sistema em equilbrio termodinmico do qual se mude muito progressivamente
quer a temperatura, quer o volume, quer a presso, passa por uma srie de estados
de equilbrio e a inverso da manipulao provoca, idealmente, o retomo ao
estado inicial. O carter reversvel da evoluo e a submisso ao controle pelas
condies aos limites so inteiramente solidrios. Neste quadro, a
irreversibilidade definida negativamente, e s aparece como uma evoluo
incontrolada que se produz cada vez que o sistema escapa ao domnio. Mas este
ponto de vista pode ser invertido e ver-se, nos processos irreversveis que fazem
baixar o rendimento, o derradeiro trato que possa subsistir da atividade
espontnea e intrnseca da matria numa situao em que as manipulaes
conseguem canaliz-la. A distancia entre o rendimento ideal e o rendimento real
traduz ento, de maneira negativa, uma propriedade que distingue essencialmente
os sistemas da dinmica clssica dos da termodinmica: o objeto termodinmico,
contrariamente ao objeto dinmico, nunca controlado seno parcialmente; pode
lhe acontecer escapar-se numa evoluo espontnea porque, para ele, nem
todas as evolues se equivalem.
A relao dS = deS + diS significa, portanto, que a evoluo espontnea para o
equilbrio de natureza diferente da evoluo determinada e controlada por uma
alterao das condies aos limites (tais como a temperatura ambiente). Para um
sistema isolado, o equilbrio aparece como um verdadeiro atrativo dos estados
de no-equilbrio e ns podemos generalizar nosso primeiro enunciado dizendo
que a evoluo para um estado atrativo diferente de qualquer outra evoluo e,
particularmente, da evoluo que vai dum estado atrativo para um outro estado
atrativo, quando o sistema compelido a evoluir.
Mas Max Planck sublinhou claramente a diferena entre esses dois modos de
evoluo natural e a singularidade de certos estados que essa diferena revela.
Parece, escreve Planck, que a natureza privilegia certos estados; o crescimento

98

Ilya Prigogine e Isabelle Stengers

irreversvel da entropia, diS/dt, descreve a aproximao do sistema em relao a


um estado que o atrai, que ela prefere e do qual no se afastar
espontaneamente: aproximao irreversvel, Colocando-se neste ponto de vista,
no pode, portanto, existir processo cujo estado final fosse um objeto de atrao
menor para a natureza do que o estado inicial. As mudanas reversveis so um
caso limite no qual a natureza tem tanta propenso para o estado inicial como para
o estado final; por isso que a passagem de um ao outro possvel, nos dois
sentidos122.
Como esta linguagem estranha a da dinmica! Ali, o sistema evolui sobre
uma trajetria dada uma vez por todas, e guarda eternamente a lembrana do seu
ponto de partida (pois que as condies iniciais determinam definitivamente a
trajetria). Aqui, ao contrario, todos os sistemas em estado de no-equilbrio
evoluem para o mesmo estado de equilbrio. Chegado ao equilbrio, o sistema
esqueceu suas condies iniciais, esqueceu a maneira como foi preparado. O que
conta a bacia atrativa: todos os sistemas com um estado pertencente a essa
bacia se dirigem para o mesmo estado final, caracterizado pelo mesmo
comportamento, pelo mesmo conjunto de propriedades. Assim, o calor especfico
ou a compressibilidade de um sistema em equilbrio so propriedades
caractersticas independentes da maneira como preparamos um sistema. (, alias,
uma circunstancia feliz, que simplifica enormemente o estudo dos estados fsicos
da matria, e at mesmo que, no fim, o toma possvel. De fato, para que possamos
falar de calor especfico, de compressibilidade, precisamos de sistemas formados
de um nmero imenso de partculas 123 . Do ponto de vista dinmico, est
praticamente excludo que um estado possa ser reproduzido, dada a infinita
variedade de estados e de comportamentos dinmicos realizveis num sistema de
1023 partculas.)
Chegamos assim a duas descries fundamentalmente diferentes: a dinmica,
aplicvel ao mundo das massas em movimento, e a termodinmica, base da
cincia do complexo. Mas, perante essa dualidade, pe-se infalivelmente a
questo: como articular essas descries? E um problema que no parou de ser
discutido desde a formulao das leis da termodinmica.

4. O Principio de Ordem de Boltzmann


Como acabamos de ver, a oposio entre atrativo e lei do movimento abre o
problema da articulao entre as duas descries, e da possibilidade de passagem
de uma a outra124.
No fim do sculo XIX, a resposta a esta ltima questo aparecia como negativa
para a maior parte dos investigadores: os dois princpios de termodinmica
constituam leis fundamentais novas, base de uma cincia nova, que era
impossvel reduzir fsica tradicional; era preciso aceitar como axiomas a
diversidade qualitativa da energia e sua tendncia a degradao. Tal era, pelo
menos, a tese que os energetistas opunham aos atomistas. Estes, por sua vez,

A Nova Aliana

99

recusavam renunciar ao que consideravam ser a prpria ambio da fsica: reduzir


a complexidade dos fenmenos naturais simplicidade de comportamentos
elementares.
De fato, a questo da passagem entre os nveis microscpicos e macroscpicos
ia revelar-se, como veremos adiante, de uma fecundidade extraordinria para
todo o desenvolvimento da fsica. Boltzmann foi o primeiro a enfrentar esse
desafio: era preciso, julgava ele, encontrar conceitos fsicos novos para ampliar a
fsica das trajetrias as situaes descritas pela termodinmica. Esta inova0o
conceptual foi procur-la Boltzmann, seguindo Maxwell, no conceito de
probabilidade.
No era propriamente uma novidade o fato de a probabilidade intervir como
auxiliar na descrio de um fenmeno complexo. Parece, alis, que Maxwell se
inspirou na obra de Qutelet, o qual inventou o homem mdio em sociologia. A
inovao consistia em introduzir a probabilidade em fsica, e isto no a ttulo de
instrumento de aproximao, mas realmente como principio explicativo, em
mostrar que novo comportamento um sistema pode adaptar, pelo fato de ser
formado de uma populao numerosa.
Tomemos um exemplo simples da aplicao do conceito de probabilidade em
fsica. Uma populao de N partculas est dentro de uma caixa dividida em dois
compartimentos iguais. A questo que se pe a de conhecer a probabilidade das
diversas reparties possveis das partculas entre os compartimentos, quer dizer,
a probabilidade de encontrar N, partculas no primeiro compartimento (e
N2=N-N1, no segundo).
A anlise combinatria permite calcular o nmero de maneiras como cada
repartio diferente das N partculas pode ser efetuada. Assim, se N = 8, h uma
nica maneira de colocar as 8 partculas numa s metade; ao contrario, j existem
oito maneiras diferentes de colocar uma partcula numa das metades, e as sete
outras na segunda; e a repartio igual das oito partculas entre as duas metades
pode ser realizada de 8!/4!4!=70 maneiras diferentes (em que n!=1.2.3...(n1).n).
De maneira similar, qualquer que seja N, pode definir-se um nmero de
complexes, P, dando o nmero de maneira de realizar uma repartio particular
N1, N2; P(N1, N2)= N!/N1!N2!.
Para uma dada populao, o nmero de complexes tanto mais elevado
quanto menor for a diferena entre N1 e N2 : ser mximo quando a populao
estiver igualmente repartida entre as duas metades. de notar que, quanto maior
for N, mais se acentua a diferena entre os nmeros de complexes
correspondentes aos diversos modos de repartio. Para os N da ordem de 1023
dos sistemas macroscpicos, a esmagadora maioria das repeties particulares
possveis realizara a repartio N1 = N2 = N/2. Para os sistemas compostos dum
grande nmero de partculas, todo o estado diferente da equi-repartio pode,
portanto, ser qualificado de muito improvvel.

100

Ilya Prigogine e Isabelle Stengers

Foi Boltzmann quem primeiro fez notar que se podia interpretar o crescimento
irreversvel da entropia como expresso do crescimento da desordem molecular,
do esquecimento progressivo de toda a dissimetria inicial, porque toda dissimetria
improvvel em relao ao estado correspondente ao nmero mximo de
complexes. A idia de Boltzmann consistiu, por conseguinte, em identificar
essencialmente a entropia com o nmero de complexes; a entropia caracteriza
cada estado microscpico pela medida do nmero de formas diferentes de realizar
esse estado125, S = k Ln P. O fator de proporcionalidade k uma constante
universal chamada constante de Boltzmann.
A importante frmula de Boltzmann faz da evoluo termodinmica
irreversvel uma evoluo para estados de probabilidade crescente, e, do estado
atrativo, o estado macroscpico realizado pela quase totalidade de estados
microscpicos nos quais se pode encontrar o sistema. Estamos, a partir de agora,
muito longe de Newton. Pela primeira vez, um conceito fsico foi explicado em
termos de probabilidade. Claro que o estatuto dessa explicao continua
problemtico, mas sua fecundidade desde j brilhante. A probabilidade chega
para explicar o esquecimento de toda a dissimetria inicial, de toda a repartio
particular (por exemplo, o conjunto das partculas reunidas numa sub-regio do
sistema, ou ento a distribuio das velocidades que resulta da mistura de dois
gases a temperaturas diferentes). Esse esquecimento deriva do fato de que,
qualquer que seja a evoluo particular do sistema, ele acabar por chegar a um
dos estados microscpicos que correspondem ao estado macroscpico mximo de
desordem e de simetria; com efeito, a esmagadora maioria dos estados
microscpicos possveis realizara esse estado. Uma vez nele, e pela mesma razo,
o sistema no se afastar desse estado seno por tempo e distancias muito curtos,
e no cessar de flutuar em volta do estado atrativo.
O principio de ordem de Boltzmann implica que o estado mais provavelmente
acessvel a um sistema aquele em que os acontecimentos em tropel que se
produzem simultaneamente nesse sistema compensam estatisticamente seus
efeitos. Para retomar o exemplo de partida, seja qual for a repartio inicial, a
evoluo do sistema acabar por lev-lo a equi-repartio N1 = N2. Esse estado
por fim a evoluo macroscpica irreversvel do sistema: claro que as partculas
no cessaro de passar duma metade outra, mas como passaro, em mdia e em
cada instante, tanto numa direo como na outra, seus movimentos j s podero
provocar flutuaes, inevitveis, continuas, porm pequenas e votadas a uma
regresso rpida em volta de N1 = N2. A interpretao probabilista de Boltzmann
permite, pois, compreender a singularidade dos estados atrativos que so
estudados pela termodinmica de equilbrio.
Acabamos de analisar o caso de um sistema isolado: no somente o nmero de
partculas mas a energia total do sistema so fixados pelas condies aos limites,
O raciocnio de Boltzmann pode ser generalizado aos sistemas fechados e abertos
que admitem um estado de equilbrio. No caso dum sistema fechado que as trocas

A Nova Aliana

101

trmicas com o meio mantm a uma temperatura T invariante, o equilbrio e


definido, no pelo mximo da entropia, mas pelo mnimo de uma funo anloga,
a energia livre, F= ETS, onde E representa a energia do sistema.
A estrutura desta frmula traduz o fato de o equilbrio resultar aqui de uma
competio entre os fatores energticos e entrpicos. E a temperatura que
determina os pesos relativos dos dois fatores: na baixa temperatura, a energia
domina; formam-se ento estruturas ordenadas (entropia fraca) e baixa energia,
como os cristais: no seio de tais estruturas, cada tomo, cada molcula, interage
com seus vizinhos, e as energias cinticas so bastante pequenas para que essas
foras de interao mantenham as partculas praticamente imveis. Ao contrario,
na alta temperatura, a entropia que dominante e, com ela, a desordem
molecular. Chegamos assim ao estado lquido, e depois ao estado gasoso.
A entropia S para um sistema isolado e a energia livre F para um sistema a
temperatura T fixada so exemplos de potenciais termodinmicos. O extremo
dum potencial termodinmico define o estado atrativo para o qual tende
espontaneamente todo o sistema cujas condies aos limites correspondam a
definio desse potencial.
Sublinhemos, enfim, que o principio de ordem de Boltzmann permite assim
prever a formao de estruturas fsicas ordenadas e descrever a coexistncia de
fases no seio de um sistema em equilbrio: assim o equilbrio entre um produto
cristalizado e esse mesmo produto em soluo. importante precisar que as
estruturas de equilbrio constituem estruturas definidas escala molecular; so as
interaes entre as molculas, de um alcance da ordem de cerca de 10-8cm
(angstrom), que estabilizam o edifcio cristalino e lhe conferem suas propriedades
macroscpicas. A dimenso do cristal, por sua vez, no uma propriedade
intrnseca da estrutura; ela traduz somente a quantidade de matria que, em
equilbrio, pertence a fase cristalina.
A termodinmica de equilbrio traz uma resposta satisfatria no que concerne a
um nmero imenso de fenmenos fsico-qumicos. Contudo, essa resposta fica
incompleta, pelo menos sob dois pontos de vista.
Antes de mais, se est assente que o equilbrio constitu, uma noo estatstica,
se corresponde ao estado de probabilidade mxima dadas as condies aos limites,
resta saber como justificar a introduo da prpria probabilidade, que at aqui
permanece como nao estranha a discrio dinmica e suas trajetrias
deterministas. Por outro lado, pode-se perguntar se as estruturas de equilbrio
bastam para interpretar os diversos fenmenos de estruturao que encontramos
na natureza. Este o ponto que aqui iremos estudar, e a resposta claramente
negativa.
As estruturas de equilbrio resultam da compensao estatstica da atividade da
multido de constituintes elementares. Elas so, portanto, desprovidas de
atividade macroscpica, inertes a nvel global. Num sentido, elas so igualmente

102

Ilya Prigogine e Isabelle Stengers

imortais: uma vez formadas, podem ser isoladas e manter-se indefinidamente,


sem ter mais necessidade de qualquer intercambio com o meio. Ora, quer
examinemos uma clula ou uma cidade, a mesma constatao se impe: no
somente esses sistemas so abertos, como vivem de sua abertura, alimentam-se
do fluxo de matria e de energia que lhes vm do mundo exterior. Est excludo
que uma cidade, ou uma clula viva, evolua para uma compensao mtua, um
equilbrio, entre os fluxos que entram e saem. Se assim o decidimos, podemos
isolar um cristal; mas a cidade e a clula, separadas do seu meio, morrem
rapidamente, pois so parte integram-te do mundo que as nutre, constituem uma
espcie de encarnao, local e singular, dos fluxos que elas no cessam de
transformar.
E no somente a natureza viva que radicalmente estranha aos modelos da
termodinmica de equilbrio. A hidrodinmica, a cincia dos fluxos e das
turbulncias, a meteorologia e a cincia da organizao instvel das massas de ar
em funo dos fluxos de matria e de calor descrevem a natureza inanimada como
a sede de fluxos incessantes que a constituem como ativa e organizada.
No vemos mesmo como aplicar o principio de ordem de Boltzmann a tais
situaes. Que um sistema se uniformize no decorrer do tempo, podemos
compreend-lo em termos de complexes no estado uniforme, quando as
diferenas criadas pelas condies iniciais so esquecidas, o nmero de
complexes ser maior. Mas que um movimento de conveco se produza
espontaneamente, ser certamente impossvel de compreender desse ponto de
vista, porque a torrente de conveco exige uma coerncia, uma cooperao de
um nmero imenso de molculas: um estado privilegiado ao qual no pode
corresponder seno um nmero de complexes relativamente pequeno. E, se a
conveco e um milagre, o mesmo acontecer a fortiori com a vida.
A questo da pertinncia dos modelos de equilbrio poderia, a rigor, ser mesmo
invertida. Para conseguir um sistema em equilbrio, necessrio protege-lo dos
fluxos que constituem a natureza, preciso p-lo numa redoma ou numa
garrafa, como o homnculo frgil e artificial que, no Segundo Fausto de Goethe,
diz ao alquimista que o criou: Vera, estreita-me no teu seio com ternura, mas no
com fora demasiada, que o vidro pode quebrar-se. E a propriedade das coisas: ao
que natural, mal chega o Universo; o que artificial reclama um espao
fechado. No mundo que conhecemos, o equilbrio um estado raro e precrio, a
evoluo para o equilbrio, por seu turno, implica um mundo suficientemente
afastado do sol para que o isolamento dum sistema parcial seja concebvel (no h
redoma que resista temperatura do sol), mas onde o no-equilbrio seja a
regra: um mundo tpido.
Durante muito tempo, todavia, os fsicos acreditaram poder definir a ordem
inerte dos cristais como a nica ordem fsica previsvel e reprodutvel, e a
evoluo para a desordem e a inrcia como a nica evoluo dedutvel das leis
fundamentais da fsica. Desde ento, as extrapolaes tentadas a partir das

A Nova Aliana

103

descries termodinmicas iam definir como rara e imprevisvel a evoluo tpica


descrita pelas cincias biolgicas, pelas cincias da sociedade e da cultura:
complexidade crescente, amplificao de inovaes. Como articular, por
exemplo, a evoluo darwiniana, seleo estatstica de acontecimentos raros,
com a desapario estatstica de toda a particularidade, de toda a configurao
rara que Boltzmann descreve? Pergunta com justia Roger Caillois126: Podem
Carnot e Darwin ter razo ao mesmo tempo?
A termodinmica de equilbrio constitui, na verdade, a primeira resposta dada
pela fsica ao problema da complexidade da natureza. Essa resposta formula-se
como dissipao da energia, esquecimento das condies iniciais, evoluo para a
desordem. Quando a dinmica, cincia das trajetrias eternas e reversveis, era
estranha as preocupaes do sculo XIX, a termodinmica de equilbrio foi capaz
de opor ao ponto de vista das outras cincias o seu prprio ponto de vista acerca
do tempo. E esse ponto de vista o da degradao e da morte. J Diderot colocava
a questo: Que somos ns, seres sensveis e organizados, no mundo inerte e
submisso da dinmica?. H um sculo que nossa cultura dilacerada por esta
questo nova: o que a evoluo dos seres vivos, das suas sociedades, das suas
espcies, no mundo em desordem crescente da termodinmica? Que relao
haver entre o tempo termodinmico da aproximao do equilbrio e o tempo do
devenir complexo, esse tempo que Bergson dizia ser inveno, ou absolutamente
nada?

104

Ilya Prigogine e Isabelle Stengers

108 Para o que segue, ver ELKANA, Y. The Discovery of the Conservation of Energy, assim como o
notvel artigo de Thomas Kuhn, Energy Conservation as an Example of Simultaneous Discovery
(publicado originalmente em Critical Problems in the History of Science, ed. CLAGETT, M. e
publicado em KUHN, T. The Essential Tension. Chicago, The University Press, 1977).
109 Elkana dedicou-se a seguir a lenta precipitao do conceito de energia (ver Helmholtz's Kraft: an
Illustration of Concepts in Flux, em Historical Studies em the Physical Sciences, vol. 2., 1970 pp.
263-298).
110 JOULE, J. Matter, Living Force and Heat, em The Scientific Papers of James Prescott Joule, vol.
I. Londres, Taylor and Francis, 1884, pp. 265-276 (citao p. 273).
111 Ver este relato em Les grands hommes, de Ostwald; o livro baseia-se na anlise biogrfica de
homens de cincia conhecidos do sculo XIX, para descobrir as condies de um rendimento
timo da parte deles, mediante a aplicao da doutrina energtica e tendo em conta a ameaa de
esgotamento e colapso nervoso no balano de todo esforo intenso. Assinalemos a intrpida
leitura dada por J. Lacan (L'volution psychiatrique, fasc. II, 1948, p. 72).
112 Encontra-se- em Energy: Historical Development of the Concept, ed. LINDSAY, R.B.,
Bench-mark Papers on Energy, I. Pennsylvania, Dowden, Hutchinson and Ross, 1975, a traduo
inglesa dos dois grandes artigos de Mayer, On the Forces of Inorganic Nature e The Motions of
Organisms and their Relation to Metabolism.
113 Ver referncias no captulo III, p.72, nota 85 e BENTON, E. Vitalism in the I\ ineteenth Century
Scientific Though: A Typology and Reassesment, em Studies in History and Philosophy of
Science, vol 5, 1974, pp. 17-48.
114 HELMHOLTZ, H. eber die Erhaltung der Kraft, op.cit., pp.90-91.

Notas
102 JOUVENEL, B. de. La Civilisation de puissance. Paris, Fayard, 1976, p. 11.
103 Acerca da novidade da questo fsico-qumica, ver SCOTT, W.L. The Conflict between Atomism
and Conservation Theory, livro II, e, para a histria dos progressos da cincia do calor no
contexto da idade industrial, CARDWELL, D.S.L. From Watt to Clausius. Londres, Heinemann,
1971. Estes dois autores permitem entender a coincidncia entre as exigncias determinadas pela
urgncia industrial e a simplificao positivista dos problemas acumulados pelo sculo XVIII;
assim, um conceito como o da presso encontrar-se- desde ento definido pelo protocolo
experimental que permite medi-la.
104 HERIVEL, J. Joseph Fourier, the Man and the Physicist, Oxford Clarendon Press, 1975. Nesta
biografia, Herivel d-nos um detalhe curioso: Fourier teria trazido do Egito uma doena que lhe
acarretaria uma perda contnua de calor...
105 Citemos designadamente a introduo Philosophie premire de Auguste Comte (Paris,
Hermann, 1975): Auguste Comte autotraduit dans L'encyclopdie, em La Traduction (Paris,
Minuit, 1974) e a seo Nuage, em La Distribution (Paris, Minuit, 1977).
106 106. SMITH, C. Natural Philosophy and Thermodynamics: William Thomson and the
Dynamical Theory of Heat, em The British Journal for the Philosophy of Science, vol. 9, 1976, pp.
293-319, e CROSLAND, M. The transmission of Physics from France to Britain, 1800-1840, em
Historical Studies in the Physical Sciences, vol. 9, 1978, pp. 1-61.
107 Isso foi particularmente acentuado por Michel Serres; ver referncias citadas na nota 105, e o
belssimo "Turner traduit Carnot" (em La Traduction).

115 LACAN, J. Le Moi dans la thorie de Freud et dans la technique de psychanalyse, Sminaire II,
1954-1955. Paris, Seuil, 1978. J na sua tese (1932), Lacan sublinhava o carter essencial do
conceito de energia, isto numa ptica meyersoniana perfeitamente coerente, convm precisar,
com suas referncias posteriores a Koyr.
116 Feux et signaux de brume. Zola. Paris. Grasset, 1975.
117 DELEUZE, G. Nietzsche et la philosophie. Paris, P.U.F., 1973, pp. 48-55.
118 Michel Serres, no seu estudo sobre o Docteur Pascal de Zola (Feux et signaux de brume, p.109),
escreve: "O sculo que se acaba, ou quase, quando o romance aparece, abriu-se sobre a
estabilidade real do sistema solar e est agora cheio de angstia, diante das degradaes
implacveis do fogo. Da o dilema, positivo e selvagem: ciclo perfeito, sem resduos, reversvel,
eterno e valorizado, a cosmologia do sol, ou ciclo falho, perdendo sua diferena, irreversvel,
histrico e desvalorizado, uma cosmogonia, uma termogonia do fogo que se deve apagar ou
destruir, e isto sem falta. Sonha-se com Laplace, quando Carnot e outros quebraram para sempre
a caixa, o nicho onde se podia dormir em paz, sonha-se, isto certo: ento os arcasmos culturais,
que voltaram por outra porta, por outra abertura da mesma porta, reativam-se poderosamente:
chama imortal, braseiro purificante ou fogo maligno?"
119 A filiao intelectual sublinhada por CARDWELL (From Watt to Clausius) e SCOTT, W.L.
The Conflict between Atomism and Conservation Theory.
120 Foi preciso compreender designadamente que, ao contrrio do que se passa em mecnica, no
qualquer situao de um sistema termodinmico que constitui um estado desse sistema; bem ao
contrrio. E. Daub, em Entropy and Dissipation (Historical Studies in the Physical Sciences, vol.
2, 1970, pp. 321-354), analisa os mltiplos mal-entendidos de Thomson e Tait perante a entropia
de Clausius, antes que suas propriedades de funo de estado sejam bem compreendidas.

A Nova Aliana

105

121 PLANCK, M. (Autobiographie Scientifique. Paris, Albin Michel, 1960) lembra quo isolado
estava quando sublinhou a singularidade do calor e recordou que a converso de calor numa
outra energia que suscita problemas. Os energistas, como Ostwald, queriam dar o mesmo estatuto
a todas as energias. Para eles, a queda de um corpo entre dois nveis de altitude constitua a
aplicao de uma diferena produtora essencialmente da mesma natureza da passagem de calor
entre dois corpos de temperaturas diferentes: essa assimilao eliminava a distino entre um
processo idealmente reversvel, como um movimento mecnico, e um processo intrinsecamente
irreversvel, como a difuso do calor. Procedimento, assim, os energistas tinham, de fato,
encontrado uma posio muito prxima daquela que reconhecemos em Lagrange. Em lugar de
ver, como este, na conservao da energia uma propriedade apenas de casos idias, mas que seria
a nica suscetvel de um tratamento rigoroso, eles fizeram da conservao da energia uma
propriedade de toda transformao fsico-qumica, mas viram na conservao das diferenas de
energia (necessria a toda transformao porque s uma diferena de energia pode produzir uma
outra diferena) um caso "apenas ideal, mas que s ele pode ser objeto de cincia rigorosa".
122 PLANCK, M. Initiations la physique. Paris, Flammarion, 1941, pp. 18-19.
123 Introduziu-se, na qumica fsica, o nmero de Avogadro, nmero de molculas num "mol" de
matria (todo "mol" contm o mesmo nmero de partculas: o nmero de tomos de hidrognio
num grama). Este nmero da ordem de 6.1023, sendo essa a ordem de grandeza caracterstica do
nmero de partculas que constituem os sistemas regidos pelas leis da termodinmica clssica.
124 Em Le Retour ternel et la philosophie de la physique (Paris, Flammarion, 1927), Abel Rey
relatou todos os esforos despendidos pelos fsicos do sculo XIX para escapar a uma definio
pragmatista da irreversibilidade (dissipao da energia utilizvel), e concluiu mostrando que
Boltzmann resolveu o problema identificando energia utilizvel e (como veremos) estado
improvvel.
125 A relao logartmica traduz o fato de a entropia ser uma grandeza aditiva (S1+2 = S1 + S2),
enquanto que os nmeros de complexes so multiplicativos (P1+2 = P1 . P2).
126 CAILLOIS, R. La dissymtrie, em Cohrences aventureuses. Paris, Gallimard, collection Ides,
1973, p. 198.

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