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Antnio Houaiss: homem de palavra

Um humilde operrio das letras


Antnio Houaiss, professor, diplomata e fillogo, nasceu no Rio de Janeiro, RJ, em 15
de outubro de 1915 e faleceu no dia 07 de maro de 1999, na mesma cidade.
Nascido em 1915 numa Copacabana ainda selvagem, entre sete filhos de uma famlia de
pais libaneses, Antnio Houaiss viveu no Rio de Janeiro num tempo em que a cidade
aliava o cosmopolitismo de capital do Pas a uma vida cultural respeitvel. Foi aluno,
nos anos 1930, de Joaquim Matoso Cmara Jnior, o primeiro grande linguista moderno
do Pas, e conheceu Antenor Nascentes, autor de um bom dicionrio brasileiro. O
cenrio era realmente favorvel a um temperamento como o de Houaiss, envolvido com
lnguas estrangeiras desde a infncia e possuidor de uma reconhecida capacidade
tcnica de elaborar pesquisas sobre histria da lngua portuguesa, estudos de lingustica
e tradues (entre as quais figura a proeza de traduzir, em apenas nove meses, o
monoltico romance Ulisses, do vanguardista irlands James Joyce).
Ocupou diversos cargos importantes como presidente da Academia Brasileira de Letras,
Ministro da Cultura durante 11 meses no governo do presidente Itamar Franco entre os
anos de 1992 e 1993, e membro da Academia das Cincias de Lisboa. A revista Veja
chegou a defini-lo como o "maior estudioso das palavras da lngua portuguesa nos
tempos modernos".
Antnio Houaiss o elo mais recente numa sucesso de dicionaristas de nosso idioma.
O primeiro foi o padre portugus Rafael Bluteau (1638-1734), que, num pas acanhado
intelectualmente, levou a cabo oito volumes do Vocabulrio Portugus e Latino. O
pioneiro no Brasil foi Antnio de Morais Silva (1755-1824), que concluiu o Dicionrio
da Lngua Portuguesa em 1789. Depois veio Francisco Jlio Caldas Aulete (1823-1878),
morto trs anos antes de sarem os dois volumes do Dicionrio Contemporneo da
Lngua Portuguesa.

DICIONRIO HOUAISS

Boa hora para perguntar: que diferenas h entre o Houaiss e os dicionrios


anteriores de nossa lngua? Para comeo de conversa, o Houaiss alcanou a notvel

cifra de 228 500 unidades lxicas. Tudo bem, no muito comparado s mais de 615
mil do dicionrio dos dicionrios no Ocidente, o Oxford English Dictionary, que levou
70 anos para ganhar a primeira edio, em 1928. Mas so 68 500 verbetes a mais do
que o Aurlio e 28 500 a mais que o Michaelis Dicionrio da Lngua Portuguesa.
Houaiss, alis, sabia de suas limitaes, mas tambm das potencialidades do
portugus. O Oxford foi para ele uma referncia, talvez especialmente na datao
(Houaiss, pgina 911: indicao da data (...) em que uma palavra (...) aparece pela
primeira vez documentada por escrito). Aqui est uma outra diferena significativa
entre o dicionrio Houaiss e os anteriores: ele traz sistematicamente essas datas,
num trabalho que complementa a etimologia e acolhe, na histria documentada
da palavra, as origens e at os significados que j existiram, mas se perderam.
Um dicionrio de cultura exigente serve tambm para isso: esclarecer sobre sentidos
que a lngua deixou para trs, mas que de vez em quando reaparecem, ou na leitura de
um texto antigo, ou na revalorizao feita por algum no presente.
Para atingir aquele impressionante nmero de verbetes, o dicionarista precisou abrir
mo da abonao. De acordo com o plano original , deveria haver um segundo volume
(que nunca saiu) dedicado apenas a esse universo, que liga o dicionrio, coleo de
palavras isoladas, literatura e cultura, rea em que as palavras se encontram. Esta
inteno demonstra o esforo que Houaiss fez para definir os termos com rigor,
superando a mera citao de sinnimos.
O perfeccionismo fazia parte do dia-a-dia de quem trabalhou com o fillogo. O
ambiente, apesar de amistoso, era de muito silncio, muita concentrao, diz o
escritor Alberto Mussa, que colaborou na fase inicial. Sim, houve uma interrupo: o
trabalho comeou em 1986 (quando Houaiss tinha 70 anos) e parou em 1992, por falta
de patrocnio durante o governo Collor. O reincio se deu cinco anos depois. Publicado
em 2001, em papel e em CD, o Houaiss ganhou o lugar de destaque que merece e
colocou a lngua portuguesa num patamar superior de descrio.

Bibliografia
http://guiadoestudante.abril.com.br/aventuras-historia/houaiss-homem-palavra434348.shtml
Acessado em 25/09/2015, s 20h.
http://www.academia.org.br/academicos/antonio-houaiss/biografia
Acessado em 25/09/2015, s 20h15min.
https://www.algosobre.com.br/images/stories/assuntos/biografias/Antonio_Houaiss.jpg
Acessado em 25/09/2015, s 20h50min.
https://pt.wikipedia.org/wiki/Ant%C3%B4nio_Houaiss
Acessado em 25/09/2015, s 21h.