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GUERRA DO PARAGUAI:

escravido e cidadania
na formao do exrcito

Agradecimentos
Este livro foi elaborado entre maio de 1988 e maro de 1989. Sua realizao
teria sido impossvel sem a colaborao do AFS Programas Interculturais para o Brasil,
organizao a cujos quadros profissionais perteno. Durante todo esse perodo, tive livre
acesso a seu computador para a edio do texto em fins de semana e horrios
posteriores ao expediente. Entretanto, meu agradecimento vai em especial para
Elizabeth Ramos Albuquerque, Superintendente do AFS por ocasio do grosso do
trabalho de pesquisa, que, alm da fora de amiga, permitiu-me alguns perodos de
licena para que pudesse realizar pesquisas em instituies com horrios de
funcionamento coincidentes com aqueles do AFS.
Outros amigos foram meus companheiros nesta empreitada Cunca Bocaiva e
Sandra Mayrink Veiga demonstraram, durante o trabalho, o mesmo carinho e apoio que
tm marcado nossa amizade j ao longo destes muitos anos. Inmeras foram as
sugestes que surgiram de nossas conversas. A fora de Helena Gasparian foi decisiva
na reta final, especialmente para a publicao do livro.
Liliane Gnocchi da Costa Reis a companheira que, mais que eu, teve sempre a
certeza de que o livro sairia. Com ela discuti as primeiras fotos pesquisadas, o primeiro
texto. Cada idia teve sua ateno e dedicao, assim como o texto em seu aspecto de
estilo e clareza. Se no fosse por isso, meu amor seria mais que o suficiente para que eu
lhe dedicasse este livro.

Chegou a hora de fazer alguma justia, to pouco quanto a de que


somos capazes, raa que tem feito gratuitamente no Brasil tudo quanto ele
, a raa que no paga somente o subsdio dos representantes da nao,
mas paga, tambm, a alta lista civil da fam1ia imperial; paga ainda os
juros da nossa dvida em Londres, e quando a honra da nacionalidade
brasileira corre risco, paga com seu sangue largussimo tributo.
Joaquim Nabuco

Discurso de 30 de julho de 1885. Citado por Evaristo de Moraes, A Campanha Abolicionista, Editora
Universidade de Braslia, 2a. ed., 1986.

ndice
Introduo
I - Dimenses da guerra
Os recursos empregados
Foras empregadas e perdas humanas
As perdas materiais
II - Antecedentes: crtica s verses revisionistas sobre as razes do conflito
A verso tradicional
O revisionismo
A verso da unidade da Amrica hispnica
A verso da interveno imperialista
III - O imprio s vsperas da guerra do Paraguai
IV - A guerra do Paraguai e o Brasil: a formao de um exrcito nacional e o fim
do Imprio
A organizao militar do Imprio antes da guerra do Paraguai
A organizao de um exrcito nacional
O exrcito e os escravos
O exrcito e as camadas populares livres
Os voluntrios da Ptria
O exrcito e as camadas mdias
V - O exrcito imperial em campanha: nacional e escravista (I)
O envio de tropas ao Paraguai
O cotidiano da tropa em campanha
VI - O exrcito imperial em campanha: nacional e escravista (II)
Os critrios de bravura
Promoes, condecoraes e disciplina no exrcito imperial: a marca escravista
VII Concluso

Apndice: Cronologia das operaes de guerra


Bibliografia

Introduo
Num pas em que a fome e a misria da imensa maioria da populao esto
juntas com o analfabetismo, o resgate da memria histrica parece um objetivo distante,
pouco prtico e quase inatingvel. A histria foi, durante muito tempo, o ofcio de
eruditos refinados cujo trabalho recuperou e muitas vezes at criou uma memria
oficial: a memria de fachada, de nossas instituies, to civilizadas e to distantes do
cotidiano do povo, dos grandes vultos de discursos pomposos, dos grandes feitos.
Enfim, uma memria que, aclarando a vida das elites, envergonhada destas tristes
paragens pouco europias, encobria a realidade do povo miservel. Aqui e ali, era
possvel, devido ao trabalho de poucos ou s frestas nas cortinas de veludo dos sales,
vislumbrar o cotidiano popular, a vida e o lazer dos esquecidos.
Quando se comeou a tentar conhecer e compreender nossa histria mais a
fundo, as atenes voltaram-se para as estruturas econmicas, os grandes movimentos
polticos. Pouco a pouco, entretanto, a historiografia moderna descobre novos temas do
mundo do trabalho e do cotidiano e coloca sob novo prisma episdios s conhecidos por
via de sua carapaa oficial.
Muito ainda resta por ser feito. H reas, temas, acontecimentos e episdios
inteiros que permanecem obscuros.
A histria militar um desses temas. No de estranhar que os historiadores
modernos dem mais ateno ao papel dos militares na histria poltica do Brasil do que
histria militar propriamente dita e relao desta com a vida de nosso povo. A
histria militar patrimnio da memria oficial ou ento tema tcnico da corporao
militar, igualmente prdiga em oficialismos e elogios. Tanto os conflitos internos como
as guerras externas so pouco conhecidos, e quase nada se sabe sobre como esses
acontecimentos foram vivenciados e protagonizados por soldados e pela massa da
populao.
A guerra do Paraguai um dos muitos fatos esquecidos de nossa histria: ou
tratada pela historiografia oficial, e, como tal, perde interesse, ou no tema daqueles
que se dedicam reviso de nossa formao histrica. Paradoxalmente, quando
lembrada e abordada, causa imediatamente polmica: o Brasil apresentado como
agente civilizatrio na regio ou como agente do imperialismo ingls; nossas tropas so
as mais bravas ou as mais covardes; o Paraguai era governado por um tirano ou por um
estadista esclarecido e antiimperialista; libertamos o Paraguai ou exterminamos sua
populao. O quadro ainda fica mais complicado quando sabemos que at recentemente
o Itamarati impediu o exame de documentos sobre o conflito, em seu poder (o que, para
bem da verdade, extensivo a documentos referentes a outros episdios de nossa
histria1). Recentemente, diversos autores tm se dedicado a demolir os mitos oficiais
da guerra do Paraguai. No raro, sem prejuzo do enorme mrito de seu trabalho, tm
criado outros tantos mitos sobre o conflito: o Paraguai retratado como uma nao
independente do imperialismo, com enorme progresso material e social.
O Paraguai sofria influncia do imperialismo, ainda que diferentemente de seus
vizinhos da regio meridional da Amrica do Sul. Devido s peculiaridades de sua
formao histrica colonial, baseada nas misses jesuticas, no se encontrava no centro
1

A atual Constituio determinou a abertura dos arquivos pblicos. A abertura dos arquivos entretanto,
no revelou muitas novidades como era esperado

seja das atenes coloniais, seja, mais tarde, das atenes imperialistas. Da a
caracteriz-lo como uma nao independente do imperialismo, ou at como uma
possibilidade de desenvolvimento autnomo na regio, vai uma longa distncia.
Por outro lado, a estrutura econmica baseada nas misses, o poder de
centralizao administrativa exercido pela Igreja, o pouco desenvolvimento de uma
classe dominante local crioula, proprietria de terras ou comerciante, iriam permitir que
o Estado jogasse um papel decisivo na organizao econmica paraguaia aps a
independncia. Foi atravs deste Estado que uma parcela da classe dominante,
travestida de alta burocracia estatal, exercia seu poder econmico sobre uma massa da
populao organizada comunitariamente. Essa parcela da classe dominante, de origem
crioula, era, inclusive, dona de largas extenses de terra, alm de usufruir, via honras e
regalias ligadas s funes pblicas, de boa parte do excedente econmico.
O Estado paraguaio, portador de um nacionalismo precoce, apresentado por
alguns autores como tendo sido um legtimo defensor dos interesses de toda a nao
contra o imperialismo. Leon Pomer2 o mais expressivo deles, mas tambm podemos
citar Jlio Jos Chiavenatto3. Esse Estado, contudo, herdeiro de uma estrutura
centralizada da poca colonial, era autoritrio e garantia uma estrutura social desigual,
ainda que bastante diversa da de seus vizinhos, em especial do Brasil escravista.
fato, entretanto, que o Paraguai, na primeira metade do sculo XIX, no era
um pas totalmente ajustado s regras de livre comrcio que facilitavam a penetrao da
Inglaterra nas antigas reas coloniais ibricas. Isto mais por suas particularidades
histricas do que por uma opo de resistncia ao imperialismo que penetrava na regio.
H, ainda, muita especulao e, principalmente, muita simplificao sobre o papel do
imperialismo ingls, apresentado como a mo oculta por trs das aes da Trplice
Aliana. Se evidente que a Inglaterra considerava as prticas monopolistas do
Paraguai prejudiciais a seu comrcio, evidente tambm que seu interesse principal no
estava concentrado nessa rea secundria da regio platina. Ver a guerra do Paraguai
como uma necessidade do imperialismo ingls para garantir o livre comrcio , por um
lado, superestimao grosseira do nacionalismo paraguaio e da cobia inglesa e, por
outro, uma subestimao dos interesses prprios da Argentina e do Brasil.
No , no entanto, nossa inteno nos determos sobre as particularidades da
formao histrica do Paraguai e, tampouco, sobre a regio platina como um todo
(ainda que, mais tarde, voltemos a abordar essa questo). O trabalho que se segue
concentra sua ateno principalmente sobre o Brasil e a guerra e sobre as repercusses
sociais e polticas do conflito no perodo de crise do Imprio e da economia escravista.
Particularmente, se concentra sobre a formao do exrcito durante a guerra em sua
relao com as camadas mdias, setores populares livres e escravos.
Buscaremos ver, com mais detalhes, como, no interior desse drama, formou-se
no Brasil uma instituio que desempenharia um papel vital em nossa histria: o
Exrcito Nacional.

Leon Pomer, A Guerra do Paraguai: A Grande Tragdia RioPlatense, So Paulo, Global, 1980, e
Paraguai:Nossa Guerra Contra Esse Soldado, So Paulo, Global, s.d.
3
J. J. Chiavenatto, Genocdio Americano: A Guerra do Paraguai, So Paulo, Brasiliense, 2 ed., 1979.

No captulo I, trataremos de algumas informaes que revelam a magnitude da


guerra do Paraguai fato nem sempre merecedor do necessrio relevo em relao aos
pases envolvidos.
Em seguida, no captulo II, discutiremos as razes do conflito a partir da crtica a
representantes da historiografia cada vez mais difundida que se opem s verses
tradicionais sobre os antecedentes da guerra. No captulo seguinte, prosseguiremos com
a anlise do mesmo tema. Para tanto, procuraremos inserir as motivaes brasileiras em
sua poltica externa, notadamente em relao regio platina, na perspectiva mais
ampla do desenvolvimento da sociedade escravista imperial.
O processo de mobilizao e recrutamento para a guerra, em seu aspecto social,
no que diz respeito a sua relao com os escravos, setores livres populares e camadas
mdias, se constitui no tema central deste trabalho e tratado no captulo IV.
Tentaremos delinear como o Exrcito Nacional, que se formava como uma necessidade
do Estado Imperial, reproduziu e recriou no seu interior as contradies sociais do
escravismo brasileiro.
Nos captulos V e. VI, analisando o envio das tropas ao Paraguai, seu cotidiano,
suas formas de combater, os critrios de determinao dos atos de bravura, as polticas
de promoes e de manuteno da disciplina e, finalmente, as relaes entre oficiais e
soldados, procuraremos avaliar como essas contradies no puderam ser abafadas na
corporao militar, agravando as tenses internas delas decorrentes.
Finalmente, h um apndice descritivo e cronolgico ds principais
acontecimentos militares. Aqueles que desconhecem o andamento das operaes de
guerra podem achar necessrio recorrer a esta descrio no sentido de melhor
compreender as referncias feitas a fases da guerra no decorrer do texto principal.
O gigantismo do conflito impe um tratamento mais aprofundado no estudo da
guerra e de suas conseqncias para toda a regio. A guerra do Paraguai requer o
tratamento de drama e no de opereta, essencial se quisermos (todos ns do Cone Sul)
ter uma conscincia maior de nossa histria.

I
Dimenses da guerra
A primeira tarefa com que nos deparamos quando analisamos a guerra do Paraguai
a de estabelecer a magnitude do conflito: sua dimenso em seu contexto histrico, o esforo
social requerido, suas conseqncias polticas, sociais e econmicas e seu significado em
termos de desperdcio de recursos materiais e humanos.
A guerra do Paraguai foi o conflito em larga escala de maior durao no continente
americano, superando inclusive a guerra de Secesso nos Estados Unidos1. Teve a durao
total de quase seis anos, estendendo-se de 11 de novembro de 1864 (tomada do vapor
Marqus de Olinda pelos paraguaios) a 1 de maro de 1870 (morte de Lpez em Cerro
Cor).
Os recursos empregados
Ao considerar a dcada de 60 do sculo XIX como uma dcada de sangue, o
historiador ingls Eric Hobsbawm levanta trs fatores que teriam contribudo nesse sentido:
1. a expanso do capitalismo, multiplicando tenses no mundo no europeu e nocapitalista; 2. a paz interna que se seguiu ao aplacamento das revolues de 1848 na
Europa, que permitiu o recurso guerra a governos estveis para a consecuo de
determinados objetivos no plano externo; 3. a nova tecnologia, que permitiu a mobilizao
de recursos humanos em escala e rapidez at ento desconhecidas e a utilizao de recursos
materiais qualitativamente mais modernos e eficazes2.
A guerra do Paraguai, pelo menos no que diz respeito participao brasileira,
como veremos a seguir (captulo III), guarda uma ntima relao com esses trs fatores. Em
primeiro lugar, o conflito esteve inserido ainda que mais indiretamente do que se supe
no contexto geral de expanso do capitalismo da poca, especificamente do capitalismo
britnico na regio platina. Em segundo lugar, analogamente aos pases europeus, o conflito
se seguiu a um perodo de consolidao e estabilidade do governo imperial no Brasil. Em
terceiro lugar, o governo brasileiro lanou mo de uma srie de recursos tecnolgicos
modernos e aqui nos afastamos do historiador ingls, que considera a guerra do Paraguai
como um conflito pr-tecnolgico em seu esforo de guerra. Finalmente, assim como o
conflito que dividiu os Estados Unidos, a guerra do Paraguai pode ser definida como uma
guerra total (uma das primeiras da histria): um conflito que mobilizou recursos humanos e
materiais em larga escala das sociedades nacionais nele envolvidas.
1

A guerra civil americana, seja por sua contemporaneidade com o conflito platino (1860-1864), seja por suas
dimenses, ser constantemente utilizada como parmetro de comparao ao longo do texto.
2
EricJ. Hobsbawm, A Era do Capital 1848-1875, Rio de Janeiro, Paz e Terra, 3 ed., 1982, pp. 96-97.

No que toca a este ltimo aspecto, ele absolutamente verdadeiro em relao ao


grande perdedor, o Paraguai. O conjunto de sua populao foi mobilizado pelo esforo de
guerra e tambm sofreu diretamente as conseqncias do conflito, e no apenas uma
parcela ou a totalidade de sua populao adulta masculina. O conjunto dos recursos
materiais nacionais foi mobilizado de forma centralizada pelo Estado e totalmente
despendido no decorrer das operaes. Como vencido, o Paraguai terminou a guerra
exaurido.
Em relao aos pases da Trplice Aliana Brasil, Argentina e Uruguai , a
mobilizao para a guerra guardou aspectos bem distintos.
O Uruguai, recm-sado de um conflito civil, teve uma presena simblica no teatro
de operaes, tanto numrica como materialmente. Mesmo esta presena, devido
instabilidade presente no pas e forte oposio interna ao envolvimento no conflito, foi
decrescente ao longo do tempo.
A Argentina, no incio da guerra, contou com um forte contingente em operao, 25
mil soldados. Entretanto, a oposio das provncias ao envolvimento no conflito (como
parte de uma oposio maior ao crescente domnio de Buenos Aires sobre o resto do pas)
levou tambm reduo constante dos efetivos militares em operao no teatro da guerra,
em particular, aps a expulso dos paraguaios do territrio argentino e a possibilidade de
uma nova invaso ter sido completamente afastada. No perodo da guerra, a Argentina
enfrentou uma srie de conflitos internos decorrentes da centralizao do poder efetuada
pela burguesia de Buenos Aires em detrimento do poder local da classe dominante e dos
estancieiros das demais provncias, havendo mesmo confrontos armados. Em 1869, havia
apenas 4 000 argentinos em armas no Paraguai. Do ponto de vista material, a Argentina no
s no teve seus recursos despendidos, como tambm obteve enormes ganhos com o
conflito, como grande fornecedora das tropas da Trplice Aliana.
O Brasil, ao se iniciar a guerra, j havia concludo um longo processo, marcado por
uma srie de conflitos internos regionais, que resultara na implantao de um poder
centralizado3. O fato de esse poder j estar consolidado permitiu uma formidvel
mobilizao de recursos materiais (principalmente) e humanos. Mesmo tendo uma parte
relativamente pequena e pouco povoada de seu territrio afetada diretamente pelas
operaes militares, todo o pas foi mobilizado, ainda que em graus diferentes, para a
campanha. O poder central, que j anteriormente tinha uma presena marcante na vida
nacional, fortaleceu-se ainda mais como elemento capaz de captar, organizar e empregar
recursos humanos e materiais necessrios conduo da guerra.
Foras empregadas e perdas humanas
Durante todo o conflito, nunca mais que cem mil soldados estiveram em operao.
Alguns autores estimam o exrcito paraguaio no incio da guerra em cerca de 80 000
3

Em 1848, terminava em Pernambuco a ltima das grandes revoltas que agitaram o Imprio brasileiro na
primeira metade do sculo XIX, a Revoluo Praieira. O governo imperial conheceria ento um perodo de
estabilidade poltica com a alternncia de conservadores e liberais nos diversos gabinetes que se sucederam.

homens4. Se esse dado for correto, apenas em sua primeira fase (invaso de Mato Grosso,
Corrientes, Entre Rios e Rio Grande pelos paraguaios) o nmero total de soldados
mobilizados estaria em torno de 150 000. No restante do conflito, em seu teatro de
operaes principal ao longo do rio Paraguai, o contingente total de foras empregado
esteve sempre em torno de 60 000 soldados. A Trplice Aliana, com o exrcito brasileiro
como fora majoritria (pelo menos 2/3 do efetivo total aliado), esteve sempre em
superioridade numrica. O exrcito paraguaio, depois da batalha de Tuiuti, nunca foi
superior a 20 000 soldados. As foras da Trplice Aliana, por sua vez, estiveram sempre
em torno de 30 000 homens, em sua maioria, brasileiros.
A manuteno desses contingentes ao longo de quase seis anos de conflito
significou para o Paraguai a mobilizao de toda a sua populao masculina com idade
superior a 10/12 anos de idade e inferior a 60. Como no h estatsticas certas sobre a
realidade demogrfica do Paraguai poca do conflito, difcil determinar o que isso
representou em nmeros relativos. As estimativas em torno da populao do pas, ao
iniciar-se o conflito, variam de 700 000 a 1 200 000 pessoas, sendo algo em torno do
primeiro nmero o mais provvel. As perdas paraguaias (militares e civis) variam, de
acordo com a estimativa sobre o nmero total de habitantes do pas, entre 500 000 e 1 000
000 de mortos. Em qualquer hiptese, portanto, a guerra significou o sacrifcio quase total
por mortes em combate, assassinatos, epidemias e fome da populao. O certo que, ao
final do conflito, 95 % da populao masculina do pas haviam desaparecido. A
mobilizao militar paraguaia envolveu praticamente o conjunto da populao masculina,
que pereceu nos inmeros combates ou vtima das epidemias e pssimas condies de
higiene, habitao e proteo contra o frio e a fome que marcavam o cotidiano dos
exrcitos na poca, em especial do exrcito paraguaio.
As perdas uruguaias foram praticamente irrelevantes em relao ao contingente
populacional do pas. O Uruguai, apesar de ter sido o estopim da guerra, de fato, pouco
esteve envolvido nela.
Os argentinos, de acordo com Leon Pomer5, perderam 18 mil soldados no conflito,
um nmero expressivo relativamente populao do pas de aproximadamente 1 500 000.
Em relao ao Brasil, tambm no h estatsticas precisas, seja sobre o nmero total
da populao (o primeiro censo s seria realizado em 1872), seja sobre as perdas militares.
O general Paulo de Queiroz Duarte6 cita a mobilizao de 135 580 soldados ao longo do
conflito para uma populao masculina de 4 903 630, estimada em 1865. H quem
considere 200 000 o total mobilizado para 139 000 efetivamente enviados aos campos de
batalha.7
As perdas, considerando-se as mortes em combate, por epidemias e seguramente um
percentual elevado de perdas entre os feridos, devido s pssimas condies sanitrias e de
4

J. J. Chiavenatto (Os Voluntrios da Ptria e Outros Mitos, So Paulo, Global, 1983), estima o exrcito
paraguaio no incio do conflito em 50 000 soldados. O nmero de 80 000 significaria cerca de 60 000
mobilizados ao incio do conflito e outros 20 000 de reserva.
5
Leon Pomer, A Guerra do Paraguai: A Grande Tragdia RioPlatense, op. cit.
6
Gen. Paulo de Queiroz Duarte, Os Voluntrios da Ptria na Guerra do Paraguai, Rio de Janeiro, Biblioteca
do Exrcito, 1981.
7
General Antnio de Souza Jnior, "A Guerra do Paraguai", in Srgio Buarque de Holanda (org.), Histria
Geral da Civilizao Brasileira, tomo II, voI. 3, So Paulo, DIFEL, 1987.

atendimento dos hospitais, no foram nunca inferiores a 50 000 homens. Apenas em


combate que nas guerras da poca no era a principal causa de mortalidade entre a tropa
, segundo o general Queiroz Duarte, foram 23644 soldados, s at a segunda fase da
guerra. Baseado nesses dados, o mesmo autor contesta as estatsticas oficiais da Repartio
dos Negcios da Guerra para 1870, de 23 917 mortos em toda a guerra. Alguns, como
Dionsio Cerqueira (Reminiscncias da Campanha do Paraguai), falam em 100 000
mortos, a maior cifra apontada.
Pode-se considerar, aceitando as estimativas mais baixas em termos de populao
paraguaia, que o nmero de mortos total ficou em torno de 600 mil. Esta cifra semelhante
ao nmero de mortos (tambm em torno de 600 mil) da guerra civil americana, para
continuarmos com nosso parmetro de comparao. Entretanto, a populao total dos
Estados Unidos, incluindo-se a massa escrava, era de cerca de 22 milhes no Norte e 9
milhes no Sul. Estes nmeros do uma idia da dimenso relativa da guerra do Paraguai.
As perdas materiais
A mobilizao paraguaia para a guerra, como j dissemos, foi total. Na verdade, o
Paraguai j vinha, mesmo anteriormente, canalizando recursos nacionais crescentes para a
montagem de um aparelho militar desproporcionalmente grande e complexo em
comparao com os recursos do pas. Esse fato explica o sucesso das armas paraguaias na
fase inicial do conflito. Com efeito, toda a cartada estratgica do Paraguai estava baseada
nessa mobilizao e preparao anteriores ao conflito.
Assim como em relao ao seu manancial humano, as perdas materiais paraguaias
foram completas. O pas terminou a guerra arrasado, tendo suas terras cultivveis
abandonadas, seu rebanho desaparecido e as poucas manufaturas, fundies, estradas de
ferro, telgrafos, etc. destrudos. Os recursos materiais acumulados (moeda, ouro e outras
formas de riqueza) foram igualmente consumidos ou saqueados. Finalmente, o Paraguai foi
ainda obrigado a pagar uma dvida de guerra ao Brasil at o ano de 1943.
Suas perdas territoriais no foram menores: todas as terras em litgio com o Brasil
na fronteira com Mato Grosso e parte do Chaco ocidental para a Argentina. Desnecessrio
dizer ainda que o desfecho da guerra trouxe a tutela militar e poltica brasileira, juntamente
com a subordinao econmica, com conseqncias que se estendem at nossos dias.
Para o Brasil, o outro grande contendor e vencedor da guerra, a vitria teve um
gosto amargo. Alm das inmeras conseqncias polticas e sociais que veremos adiante, a
conduo da guerra esgotou as finanas pblicas e acelerou o processo de endividamento
com bancos ingleses, que j vinha acontecendo anteriormente. A formao de uma
esquadra fluvial moderna, capaz de operar no rio Paraguai e na bacia do Prata, responsvel
ltima pelo desequilbrio estratgico favorvel ao Brasil na regio, significou um
investimento financeiro de monta para o pas. A formao e manuteno de um exrcito
numeroso, bem armado e abastecido, ao contrrio dos efetivos militares at ento
empregados nos conflitos platinos, que podiam viver do terreno ocupado, exigiu tambm
recursos ponderveis do governo imperial.

Diferentemente de conflitos em escala semelhante envolvendo naes centrais do


sistema capitalista, o trmino da guerra e a prpria mobilizao nacional para ela no
foi um trampolim para uma fase de expanso econmica do vencedor. Comparando-se a
guerra do Paraguai com o outro grande conflito total contemporneo no continente, vemos
que o fim da Guerra de Secesso americana, ao implicar o estabelecimento da hegemonia
clara do Norte capitalista, significou a possibilidade de sua expanso econmica.

II
Antecedentes: crtica s verses revisionistas sobre as razes
do conflito
Entender as razes que levaram guerra entre o Brasil, Argentina e Uruguai, por
um lado, e o Paraguai, por outro, no tarefa simples. Sobretudo, no caso brasileiro.
No objetivo deste trabalho discutir o assunto a fundo. A abordagem que faremos
sobre os antecedentes da guerra visa apenas permitir uma maior compreenso de nosso
tema principal: a formao de um exrcito nacional profissional, como demanda da guerra,
e suas relaes com a sociedade, em particular, com os escravos e as camadas populares.
Entretanto, inevitvel no nos furtarmos a algumas consideraes a respeito da questo
das origens do conflito. Estas consideraes se prendero basicamente a dois aspectos: a
crtica s verses correntes sobre as razes da guerra, principalmente, a crtica da
historiografia revisionista, e, no prximo captulo, a insero da interveno brasileira na
regio platina em uma determinada anlise mais ampla da natureza da sociedade imperial.
Se os estudos tradicionais sobre a guerra pecam por um excessivo oficialismo e
factualismo, por sua vez, as verses revisionistas da histria do conflito tendem a
simplificaes e nem sempre esto embasadas em investigaes mais profundas. Os
acontecimentos so muitas vezes adaptados a esquemas interpretativos extremamente
genricos e outros tantos fatos so deixados de lado1.
A verso tradicional
De acordo com a viso tradicional do conflito, este foi basicamente decorrente da
agressividade de Solano Lpez, que tinha pretenses expansionistas ou hegemnicas na
regio platina. As razes para essa pretenso no so muito explicadas, ficando por conta
da vaidade pessoal e da megalomania do governante paraguaio.
A alegao do governo paraguaio de que entrava em guerra contra o Brasil a pedido
do governo uruguaio e contra a interveno de tropas imperiais na Repblica Oriental
vista quase que a ttulo de pretexto para que Lpez iniciasse sua aventura militarista2.
1

Como exemplos da verso tradicional poderamos citar toda a literatura militar, especialmente Tasso
Fragoso, A Histria da Guerra Entre a Triplice Aliana e o Paraguai, as obras clssicas de Histria do Brasil
(Pedro Calmon, Histria do Brasil). Na trilha da reviso crtica, temos Chiavenatto, o mais conhecido entre
ns (Guerra do Paraguai, Genocdio Americano), que em grande parte reproduz a viso de Leon Pomer (A
Guerra do Paraguai, A Grande Tragdia Rioplatense).
2
Em 1864, alegando defender os interesses de cidados brasileiros no Uruguai contra os abusos que estes
vinham sofrendo por parte da populao e das autoridades, um exrcito brasileiro, sediado no Rio Grande do
Sul, invade o territrio oriental e presta apoio ao caudilho colorado Venancio Flores, ento em revolta contra

Por sua vez, a interveno brasileira na guerra civil uruguaia3 explicada de forma
insuficiente. Ou se considera que realmente ela visava interromper os agravos sofridos por
brasileiros no Uruguai, ou, no mximo, estabelece-se uma ligao entre ela e os interesses
de estancieiros riograndenses da fronteira, em constante conflito com seus rivais da Banda
Oriental. Aqueles estariam interessados em uma interveno militar brasileira no sentido de
pilhar as estncias uruguaias, seja para auferir proveitos diretos com a operao, seja para
debilitar a concorrncia oriental no mercado brasileiro de charque.
A verso tradicional enfatiza o ataque paraguaio ao Brasil e d pouca importncia
ou cobertura interveno militar brasileira no Uruguai. Quando no apresentada como
uma questo independente, esta mostrada como um ltimo recurso do governo imperial
ao no ter atendidos seus pedidos de reparao s agresses sofridas por brasileiros no
Uruguai.
Uma nota do representante uruguaio ao conselheiro Saraiva, ento em misso
diplomtica na regio platina, a propsito dos incidentes fronteirios e maus-tratos a
brasileiros residentes no Uruguai, deixa clara a atitude imperialista brasileira de buscar um
pretexto a qualquer custo para uma interveno militar.
S. Excia. O Conselheiro Saraiva evocou, para pintar a situao insuportvel
em que viviam os brasileiros domiciliados neste pas, as reclamaes feitas em seu
favor por seu Governo desde 1852, para no fazer, diz S. Excia., referncia a uma
poca anterior. (...) Em doze anos, quarenta mil habitantes da Repblica, mira de
perseguies dirias ininterruptas, teriam dado lugar com razo, observem-se os
infinitos incidentes da vida social quer em relao de particular com particular, quer de
governado a governante, a sessenta e trs reclamaes da parte do Governo Imperial! em uma populao de mais de quarenta mil almas, distante, confiante, mais exposta
que as demais a atos indevidos de autoridades subalternas do Governo central,
aconteceram sessenta e trs casos dignos de reclamao (cinco por ano) as quais por
estar pendente sua resoluo teriam provado uma situao intolervel e tornado forosa
uma invaso e um levante. Julgue-se, seguindo esta lgica, o que teria acontecido no
Imprio vizinho se, em suas condies de maior desenvolvimento administrativo, a
populao oriental ali residente e que de algumas centenas e no milhares, desse
motivo, em um perodo muito menor, a quarenta e oito reclamaes do Governo a seu
favor.4

o governo blanco. Este, por sua vez, pede auxlio ao governo paraguaio, que j havia manifestado suas
preocupaes quanto a uma interveno militar brasileira na crise uruguaia junto ao governo imperial. Em 11
de novembro de 1864, o Paraguai apreende o vapor brasileiro Marqus de Olinda, que se dirigia provncia
de Mato Grosso navegando pelo rio Paraguai, e declara guerra ao Brasil. Em seguida, pede permisso ao
governo argentino para que as suas tropas pudessem cruzar o territrio argentino para ir em auxlio do
governo uruguaio e invadir o Brasil. Ao ter seu pedido negado pelo governo Mitre pr- Venancio Flores e
hostil ao Paraguai Lpez invade a Argentina. Essa deciso baseava-se em uma suposta adeso sua causa
por parte de Urquiza, chefe poltico das provncias de Entre Rios e Corrientes (o que no aconteceu).
3
Na verdade, a interveno brasileira se d como um dos fatores e no de pequeno peso na instigao da
guerra civil, apoiando e patrocinando a volta de Venancio Flores ao Uruguai, desafiando o governo
estabelecido.
4
Citado por Lidia Besouchet,Jos Maria Paranhos, o Visconde do Rio Branco. Ensaio Histrico-Biogrfico,
Rio de Janeiro, Nova Fronteira, 1985, p. 88

No captulo seguinte, voltaremos a tratar das motivaes do governo imperial em


sua poltica platina a partir de 1850. Por hora, voltemos nossa ateno historiografia, que,
revendo as origens do conflito, efetuou uma crtica verso oficial e historiografia
tradicional da guerra.
O revisionismo
A reviso das causas da guerra do Paraguai ganha fora nas obras de autores
platinos a partir, basicamente, do final da dcada de 50. Em comum, todos fazem uma
inverso da histria oficial e buscam revelar um Paraguai totalmente distinto daquele
representado pela figura do tirano Solano Lpez. Sublinham ainda interesses e motivos
diretamente econmicos e expansionistas nas aes dos governos aliados.
Essas verses apresentam anlises que partilham pontos de vista semelhantes e
ressaltam aspectos comuns do conflito. O Paraguai apresentado como uma prspera
repblica portadora de uma via original de desenvolvimento econmico e social.
Desenvolvimento este que teria, por sua vez, como trao marcante, a resistncia e
independncia em relao penetrao imperialista inglesa, que predominava no restante
da regio. No perodo imediatamente anterior e durante o conflito; grandeza e ao
herosmo que caracterizaram a resistncia paraguaia, so contrapostas a subservincia em
relao Inglaterra, a tibieza e a mesquinhez do comportamento das foras da Trplice
Aliana.
Ainda que comungando basicamente o mesmo ponto de vista, para efeitos de
anlise, distinguiremos duas das mais conhecidas verses revisionistas, a de Jos Maria
Rosa e a de Leon Pomer.
A verso da unidade da Amrica hispnica
No prlogo da primeira edio de seu La Guerra del Paraguay y las Montoneras
Argentinas, em 1964, Jos Maria Rosa assim resume os fatos de que trataria na coletnea
de artigos que ento publicava sob a forma de livro:
O ocaso da nacionalidade poderia chamar-se, com reminiscncias
wagnerianas, esta tragdia de vinte anos que ESFACELOU a Amrica espanhola e lhe
tirou a possibilidade de integrar-se em uma nao; ao menos durante um longo sculo
que ainda no transcorreu. Foi a ltima tentativa de uma grande causa, comeada por
Artigas nos momentos iniciais da Revoluo, continuada por San Martin e Bolivar ao
cristalizar-se a independncia, restaurada pela habilidade e energia frrea de Rosas nos
anos do Sistema Americano e que teria em Francisco Solano Lpez sua continuidade
posterior. Causa da Federao dos Povos Livres contra a oligarquia diretorial de uma
massa nacionalista que busca sua unidade e sua razo de ser frente a minorias
estrangeirizantes que ganhavam em manter a Amrica dbil e dividida; da prpria
determinao opondo-se ingerncia fornea; da ptria contra a antiptria, enfim, que

a historiografia colonial, da qual padecemos, deforma para que os povos hispnicos


no despertem da letargia que lhes imposta. Causa to velha como a Amrica. Narrla escrever a histria de nossa terra, e separar os grandes americanos das pequenas
figuras das antologias escolares (grifos do autor).5

A citao, apesar de longa, vlida porque nela esto expressos os principais


elementos dessa verso da guerra.
O Paraguai de Solano Lpez considerado como o herdeiro de uma causa da
unidade hispano-americana que se manifestava numa soluo de continuidade desde a
poca da independncia. Os opositores dessa causa so principalmente determinadas
oligarquias que lucravam e lucram com a influncia e interveno externas.6
Mais tarde, os grandes viles da histria ganharo nomes definidos: a classe
dominante portenha, a Inglaterra e o Brasil imperial.
Finalmente, a prpria histria dos fatos narrados apresentada como um
prolongamento da mesma luta, e o objetivo de revisar a verso oficial presente nas
antologias escolares manifesto.
O Paraguai no s apresentado como o paladino da causa da unidade hispanoamericana em continuao s lutas de independncia contra o domnio espanhol, como
tambm o precursor de uma via distinta de desenvolvimento scio-econmico.
A Repblica guarani vista como um Estado nacionalista, antiimperialista, onde a
classe dos proprietrios de terra, crioulos, havia sido praticamente exterminada e a terra era
explorada pelas comunidades guaranis. A existncia de algumas manufaturas considerada
como sinal de uma poltica de desenvolvimento econmico nacionalista e contrria aos
interesses do capitalismo ingls. O poder quase que absoluto exercido sobre o aparelho de
Estado e sobre o conjunto da sociedade pelos governantes que se sucedem independncia
encarado como um paternalismo benevolente.
Era um verdadeiro Estado socialista a paternalista Repblica do Paraguai...7

Esse socialismo precoce consistia num exemplo de organizao econmica, social e


poltica:
Era um modelo na Amrica a Repblica paraguaia, onde a vida era
sumamente fcil com a nica condio de haver-se tido a fortuna de nascer ali e prestar

Jos Maria Rosa, La Guerra del Paraguay ylZas Montoneras Argentinas, Buenos Aires, Hyspamrica, 1986.
Os artigos foram publicados na imprensa entre outubro de 1958 e outubro de 1959
6
Antes mesmo desse prlogo, o autor utiliza-se de uma citao de uma carta de Rosas, datada de fevereiro de
1869, em seu exlio em Southampton, a Solano Lpez, na qual lhe confere simbolicamente a espada de San
Martin doada por este a Rosas por seus servios prestados ao pas na luta pela independncia.
7
Jos Maria Rosa, op. cit., p. 20

em forma de trabalho manual, de labor intelectual ou de tarefas militares, sua parte de


servio comunidade8.

Entretanto e diferentemente de outra verso revisionista, a de Leon Pomer, como


veremos a seguir , a nfase de Jos Maria Rosa est na questo da unidade da Amrica
hispnica, particularmente no que diz respeito regio platina.
Para ele, o Paraguai de Solano Lpez representava a continuidade de um projeto de
uma nao forte e unida na regio do rio da Prata de colonizao espanhola que teve na era
de Rosas na Argentina seu momento mximo.9 O grande inimigo desse projeto era o Brasil
imperial com sua poltica exterior que continuava o intervencionismo portugus na regio
platina.
Essa poltica brasileira de intervencionismo na regio contava com o apoio eventual
dos comerciantes e das elites de Buenos Aires e tambm da Inglaterra. O apoio destes dois
aliados tinha seu limite no estabelecimento claro e absoluto de uma hegemonia brasileira na
regio: ... o Imprio chocava-se com dois obstculos em sua poltica de expanso: a
resistncia nativa dos castelhanos, e os diplomatas e navios da Inglaterra que no queriam
deixar arrebatar o monoplio, e no tolerariam na Amrica do Sul poder mais forte que o
seu.10
Buenos Aires, por sua vez, livre de seus inimigos internos principalmente os
federalistas tinha suas prprias pretenses hegemnicas, ainda que, segundo Jos Maria
Rosa, sob a liderana de Mitre, totalmente subordinadas aos interesses comerciais ingleses.
O mitrismo era a ponta-de-lana do colonialismo no Prata, a minoria
estrangeirizante que se impunha pela ajuda fornea e se mantinha pelo engano e o
terror.11

A verso de Jos Maria Rosa tem o excelente mrito de, em assunto de pleno
domnio da historiografia tradicional e oficialista, dar voz aos vencidos. Neste sentido,
muito da diplomacia do Imprio e do governo Mitre exposto, principalmente, no que diz
respeito ao apoio mitrista insurreio de Venancio Flores contra o governo de
Montevidu e a posterior interveno militar brasileira na crise uruguaia.
Por outro lado, os interesses especficos do Imprio so bastante caracterizados e,
inclusive, em uma certa medida, contrapostos parcialmente, como j vimos na citao
anterior, aos interesses imediatos ingleses. A poltica de estabelecimento de uma
8

Idem, ibidem, p. 21
Aps uma srie de lutas internas, o caudilho federalista Juan Manuel Rosas assumiu o poder em Buenos
Aires. Em 1852, aps uma interveno militar brasileira apoiada no caudilho Urquiza, que dominava as
provncias de Entre Rios e Corrientes, Rosas foi deposto e exilado. Entretanto, durante seu governo e
mesmo representando, ao menos teoricamente, os interesses federalistas em oposio ao unitarismo da classe
dominante de Buenos Aires , a unidade argentina deu enormes passos no rumo de sua consolidao.
10
Jos Maria Rosa, op. cit., p. 25
11
Idem, ibidem, p. 22.
9

hegemonia brasileira na regio platina bastante discutida, e seu significado no


minimizado por eventuais confluncias de interesses com o imperialismo ingls.12
Se h essa matizao em relao ao papel do Brasil nos acontecimentos platinos, tal
no parece ser o caso da anlise de Rosa em relao atuao argentina: todo o significado
do perodo Mitre e dos governos subseqentes para a histria da Argentina praticamente
reduzido a uma entrega do pas ao imperialismo e aos interesses do capital comercial e
bancrio de Buenos Aires e estrangeiro.
A crtica principal que se pode fazer a essa verso do conflito a respeito de seu
reducionismo que superdimensiona a influncia inglesa na regio e ignora as motivaes
especficas dos pases diretamente envolvidos. No se trata, evidentemente, de negar
vinculaes e subordinaes dos grupos dirigentes e classes dominantes e a inclumos o
caso brasileiro13 latino-americanos a interesses do capitalismo central. Entretanto, reduzir
o papel desses grupos e classes e este nos parece o caso em Jos Maria Rosa no que diz
respeito ao mitrismo e classe dominante portenha ao de prepostos do imperialismo
pouco contribui para a elucidao de relaes mais complexas e sutis que esto na base da
formao efetiva de nossas nacionalidades no idealizadas, mas como realidades concretas.
A contribuio e o valor documental que a obra de Jos Maria Rosa trouxe
compreenso do tema da guerra do Paraguai at ento reduzido montona sucesso de
vitrias militares e causas e efeitos da historiografia oficial inegvel. Contudo,
impossvel no considerarmos que h uma utilizao bastante acentuada da interpretao
dos fatos histricos para objetivos e projetos poltico-ideolgicos da poca presente. No
caso de Rosa, sua interpretao insere-se no contexto de propostas de desenvolvimento
nacionalista, autnomo e antiimperialista para os pases latino-americanos, caractersticas
do final dos anos 50 e incio da dcada de 60.
No se trata, claro, de negar que toda verso, por maior que seja sua pretenso
cientfica e neutra, do passado informada pelo e produzida no presente e, portanto,
carregada de seus conflitos, dilemas e disputas. Isto seria ingnuo. Em dois pontos
especficos Jos Maria Rosa simetricamente oposto historiografia oficial: na eleio do
Paraguai de Lpez como paladino de um projeto de unidade hispano-americana na regio e
na subordinao total da poltica portenha aos interesses estrangeiros. Nesse sentido,
permanece no mesmo nvel de debate e de anlise pouco profundos.
As premissas so simplificadas. Se houve algum projeto de unidade hispanoamericana, ocorreu no perodo imediato da independncia e no correspondeu s realidades
regionais que emergiam da crise do sistema colonial. Entretanto, tal projeto ou quimera
representou importante papel nos movimentos de independncia das regies do antigo
Vice- Reinado do Prata. Estend-lo, como expresso de realidades e processos sociais da
regio, para alm dos marcos da independncia em especial, da argentina desconhecer
a complexidade e a especificidade dos diferentes processos de formao das naes na
regio.

12

O que acontece com bastante freqncia em Leon Pomer.


Como verificaremos, outros autores cometem o mesmo tipo de simplificao ao se debruarem sobre o
papel do Brasil imperial nos conflitos platinos.
13

No caso do Paraguai, por exemplo, isso no ocorreu. A independncia foi uma luta
contra qualquer subordinao ao sistema colonial ou a qualquer sistema que implicasse a
abertura e a penetrao da regio ao complexo platino. Estabelecer, como faz Jos Maria
Rosa, que num primeiro momento a independncia paraguaia havia sido assegurada
tambm contra a hegemonia portenha e que mais tarde, no perodo Rosas, tal contradio
desaparecera carece de bases documentais. As contradies do Paraguai com o sistema
platino eram bem mais amplas do que as contradies internas da histria argentina.
O projeto de transformao da herana de centralizao administrativa colonial em
unidade nacional platina carecia de bases sociais e econmicas. Em larga medida, os
processos de independncia da regio se do contra essa centralizao, vista como causa de
opresso dos interesses sub-regionais emergentes. O projeto de unidade regional
correspondeu, num primeiro momento, a uma necessidade de unificao das foras prindependncia contra a reao metropolitana, no perodo da guerra de libertao do jugo
colonial. Passada a conjuntura de risco, afloraram as particularidades, as vontades e
interesses das foras sociais sub-regionais. A partir desse momento, um projeto de unidade
hispano-americana na regio platina passou a corresponder aos interesses da nica fora
sub-regional com interesses no conjunto da regio: a burguesia mercantil portenha.
Ao identificar a guerra do Paraguai e, em grande parte, o prprio desenvolvimento
do pas a momentos da histria argentina, como o perodo Rosas e as montoneras14, Jos
Maria Rosa pouco esclarece as razes de um conflito de tal magnitude. Tem o mrito de
pr a nu o encobrimento da historiografia oficial, que, em larga medida, reproduz o
discurso dos prprios governos empenhados no conflito, mas no vai alm de reduzir o
drama a uma espcie de negociata da classe dominante portenha, de agentes imperialistas
ingleses e, ainda que menos caricatamente, da poltica externa imperial brasileira.
A verso da interveno imperialista
Na trilha da reviso da histria da guerra, temos ainda a verso para as causas do
conflito que foi sugerida por Leon Pomer. Segundo esta verso, o Paraguai, no concerto das
naes sul-americanas, era caracterizado por um desenvolvimento prprio. No perodo
imediatamente posterior independncia das naes hispano-americanas, o Paraguai teria
seguido um caminho de desenvolvimento original, autnomo, auto-suficiente, nacionalista
e, at mesmo, antiimperialista (especificamente contra a Inglaterra). Como exemplos da
originalidade desse desenvolvimento histrico so citados a criao de fundies, o
monoplio estatal do comrcio externo, o surgimento de algumas manufaturas, a quase
inexistncia de importaes, o fechamento do pas ao contato com os vizinhos.
Entretanto, utilizando-nos de dados do prprio Pomer,15 vemos que a pauta de
importaes paraguaias no era muito diferente daquela de seus vizinhos, isto , importao
de manufaturados e exportao de produtos primrios (em ordem decrescente de valor):
tecidos de algodo e de l, comestveis, vinhos, vrios, calados, sedas e ferragens. O
14

Movimentos armados baseados em lideranas caudilhas regionais e que contavam com apoio popular
contra o governo central de Buenos Aires
15
Leon Pomer, op. cito

mesmo sucedendo com as exportaes: erva-mate, tabaco, couros secos, couros curtidos,
vrios, laranjas, cortia e madeira. verdade, como afirma Pomer, que exceo do ano de
1852, o saldo da balana comercial foi sempre positivo, o que no altera a natureza da pauta
de importaes e exportaes.16 bom lembrar ainda que, a partir da dcada de 60 at o
final do sculo passado, pelo menos, a balana comercial brasileira tambm foi positiva,
sem contudo significar que o pas se afastava da esfera de influncia do imperialismo.17
Por outro lado, a existncia de, uma fundio (de Ibicu), de telgrafo e de estradas
de ferro insuficiente para caracterizar o Paraguai como um pas que tivesse um tipo de
desenvolvimento econmico que o colocasse fora do contexto geral da regio de
dependncia do capital e do imperialismo ingls. claro que nesse contexto e sem
escapar dele o Paraguai ocupava uma posio perifrica, se comparado a seus vizinhos.
Isto mais por razes de natureza histrica vinculadas a sua formao durante o perodo
colonial, quando igualmente ocupava uma posio perifrica, do que por opes de
desenvolvimento ps-independncia.
O Paraguai, ao contrrio de outras regies da Amrica hispano-portuguesa, no
teve grandes plantaes tropicais nem considerveis fazendas de gado.18 Assim como no
caso das misses na Amaznia, a presena colonial no Paraguai deu-se atravs dos jesutas,
que controlavam as populaes indgenas organizadas em comunidadas de produo
comunitria.
O fato de essas comunidades no terem sido marcadas pela explorao quase
absoluta, extensiva e predatria da mo-de-obra caracterstica das regies escravistas ou das
encomiendas, no permite excluir essa forma de organizao econmica do quadro geral de
explorao colonial.19 verdade que as relaes dessas regies perifricas com aquelas de
produo principal para exportao foram sempre marcadas por contradies e atritos.
Muitas vezes, os colonos no sculo XVIII, as Coroas tambm no viam com bons olhos
o monoplio da Igreja sobre determinadas regies da colnia que, em parte, barrava seu
acesso seja explorao da mo-de-obra representa da pelas populaes indgenas, seja a
explorao direta de determinados produtos.
Essas contradies, no caso do Paraguai, vo se transferir para o perodo psindependncia. No processo de independncia da regio do Vice-Reinado do Prata, a
contradio entre o porto de Buenos Aires regio central diretamente vinculada ao
sistema colonial e o perifrico Paraguai foi imediata. O Paraguai reivindicava a livre
16

Leon Pomer., op. cit., p. 56


Cf. Octvio Ianni. O Progresso Econmico e o Trabalhador Livre, in Histria Geral da Civilizao
Brasileira, op. cit., tomo 11, voI. 3, p. 300, citando Caio Prado Jnior, Histria Econmica do Brasil,
Brasiliense, 1958, p. 328.
18
Idem, ibidem, p. 35
19
Depois de descrever a ao dos jesutas na colonizao do Paraguai, atravs das misses que concentravam
sob sua direo a populao indgena numa forma comunitria de produo, Pomer considera a expulso dos
jesutas do imprio espanhol e suas repercusses no Paraguai: Depois que os jesutas foram expulsos, suas
posses passam ao poder da Coroa, o que provoca um crescimento significativo nas propriedades estatais. O
Estado manter em seu poder essas terras, at que a Trplice Aliana triunfante e o governo ttere que se
instalar comecem a dilapid-las com sinistra generosidade (p. 34). Aqui temos uma espcie de estadolatria.
No importa a natureza do Estado, se colonial, absolutista e monrquico, ou autocrtico ps-independncia,
seu controle sobre a produo sempre superior ao controle privado, igualmente independente da natureza da
explorao econmica e das relaes sociais de produo
17

navegao at o mar para o escoamento de sua produo. Os comerciantes e a classe


dominante do porto de Buenos Aires a isto se opuseram, desejando manter a situao
colonial e auferir lucros sobre as exportaes paraguaias. A prpria independncia
paraguaia no foi bem aceita, e houve a tentativa de reduzir o Paraguai a uma das
Provncias Unidas do Rio da Prata.
Alm desses aspectos econmicos, so tambm apresentados como sinais do
desenvolvimento histrico original paraguaio, contrastante com os pases vizinhos, o fato
de o pas no possuir analfabetos, de os camponeses terem acesso terra, de estas mesmas
terras pertencerem em grande parte ao Estado, a perseguio e quase o extermnio dos
crioulos, grandes proprietrios de terra.
Essas caractersticas sociais do Paraguai, mais que uma opo que se segue
independncia, so decorrentes das particularidades do processo de colonizao. A
dominao jesutica sobre as populaes indgenas era principalmente assegurada pela
expanso da religio catlica e pela produo de uma cultura letrada (no sentido de escrita e
no no sentido de sofisticao cultural) entre essas populaes. A difuso da cultura por
meio escrito era simplesmente elemento vital para a perpetuao dessa forma de
dominao.
Por outro lado, como j foi salientado, a inexistncia de grandes propriedades rurais
trouxe como conseqncia a quase ausncia do tipo tradicional de crioulo, descendente de
espanhis e grande proprietrio, presente em outras regies americanas de colonizao
espanhola. Na verdade, a elite crioula tendia particularmente aps a expulso dos jesutas
a se concentrar em torno do aparelho de Estado, no exerccio de funes administrativas e
gerindo o governo, ou parcelas dele, em seu prprio benefcio. Caracterstica, alis, presente
mesmo nas zonas mais tipicamente exportadoras das colnias ibricas.
O prprio Pomer considera que na gesto de Carlos Lpez, pai de Francisco Solano
e sucessor de Francia, o fundador do Paraguai independente, comeou a dissoluo das
comunidades indgenas como forma de explorao e posse da terra. Ainda que diga que
esse processo representava a transformao de alguns ndios em uma camada de pequenos
proprietrios, ... outros (se tornam) proletrios obrigados a vender a sua fora de trabalho
para subsistir.20
O que sucedeu no Paraguai que a ausncia de uma classe de grandes proprietrios
forte, a expulso dos jesutas e o processo de independncia criaram um vazio em termos de
classe social que pudesse levar a cabo o processo de independncia, se compararmos com o
restante do processo de independncia da Amrica hispano-portuguesa.
Quem, ento, realizou a independncia do Paraguai? As comunidades indgenas,
num processo original, semelhante ao ocorrido com os escravos negros do Haiti?
Cremos que no. Ainda que no devamos subestimar o papel que a massa
camponesa guarani desempenhou na defesa de seus interesses imediatos (particularmente
em suas revoltas no incio do sculo XVIII), no havia uma proposta de construo de uma
nao independente, baseada na pequena propriedade rural, radicalmente oposta
manuteno dos vnculos de dependncia externa e com projeto alternativo original de
desenvolvimento scio-econmico.
20

Leon Pomer, op. dt., p. 48.

Os autores que assim buscam nos fazer crer21 so incapazes de fornecer evidncias
nesse sentido. Sem dvida, ressaltam a especificidade da formao histrica paraguaia, mas
da a demonstrar o carter de desenvolvimento autnomo paraguaio vai uma grande distncia.
A elite esclarecida que encabeou o processo de independncia do Paraguai o fez
em seu prprio nome, em seu prprio proveito, tomando conta do aparelho estatal como de
uma propriedade privada.
O historiador paraguaio Ricardo Caballero Aquino, em ensaio crtico introdutrio s
memrias de Centurin, faz a seguinte citao de Brian Mac Dermot, em prlogo ao livro
de Josefina Pla, The British in Paraguay, 1850-1870:
Atravs das tradies remanescentes das instituies pblicas coloniais, se
seguiam a modelos europeus, e nesse perodo a Constituio era ostensivamente a de
uma Repblica com poder legislativo, judicial e executivo. A realidade era um tanto
distinta, dado que o pas era regido como uma grande estncia familiar governada
paternal, porm despoticamente por uma pessoa cujo filho maior era o ministro mais
importante e cujo irmo era o bispo.22

O extermnio dos crioulos, menos que ao de defesa das comunidades populares,


foi o resultado da luta de faces em disputa pelo aparelho do Estado. A ao desses grupos
s foi possvel na conjuntura de esfacelamento do poder metropolitano caracterstica do
processo de independncia do Rio da Prata. Os crioulos de Buenos Aires e demais
provncias litorneas mostraram-se incapazes de, naquele momento, ainda que tentassem,23
impor seu domnio sobre o conjunto da regio.
A comunidade guarani, por sua vez, exigia, com sua presena macia e tradio
histrica, o respeito a sua cultura, modo de vida e tipo de atividade econmica (ainda que
sempre subordinada a uma instncia superior de dominao, os jesutas, as autoridades
metropolitanas ou o Estado independente de El Supremo, do Dictador Perpetuo).
Mas de Francia a Solano Lpez e no apenas por presses externas o Estado
paraguaio se modernizou, se complexificou, se ocidentalizou, no somente no sentido de
sua adeso a determinadas instituies tpicas dos Estados nacionais europeus e de seus
congneres em formao na Amrica Latina,24 mas como lugar de promoo de iniciativas
administrativas que aprofundaram os traos de complementaridade das economias
exportadoras: estradas de ferro, linhas de navegao, administrao das rendas de
21

Alm de Pomer, Rosa e Chiavenatto (por ns extensamente citados), podemos mencionar, entre outros,
Horton Box Pelham, Los Orgenes de la Guerra de la Triple Alianza, Buenos Aires, Nizza, 1958; Manlio
Cangogni e Ivan Boris, Solano Lpez, o Napoleo do Prata, Rio de Janeiro, Civilizao Brasileira, 1975;
Oscar Creydt, Formacin Histrica de La Nacin Paraguaya, Buenos Aires, 1963
22
Juan Crisstomo Centurin, Memorias o Reminiscencias Histricas Sobre la Guerra del Paraguay, EI
Lector, Assuno, s.d., Prlogo de Ricardo Caballero Aquino, p. 10
23
Logo aps os primeiros movimentos pela independncia, uma Junta Governativa em Buenos Aires buscou
manter sob seu poder a regio do Paraguai. Ante a recusa dos paraguaios, foi enviada uma expedio militar
que, no entanto, terminou por ser derrotada.
24
Instituies de cunho governativo e administrativo, como exrcito, ministrios, servios pblicos, e no de
cunho representativo. Havia tambm no Paraguai um Congresso, ainda que sem poderes e praticamente sem
representatividade.

exportao e importao. No caso do Paraguai, inclusive, essa ao comeou a determinar a


privatizao da propriedade rural. No foram apenas pequenas propriedades rurais que se
formaram a partir da dissoluo das comunidades indgenas; a partir do lugar que
ocupavam na mquina estatal, governantes, altos funcionrios e seus parentes apropriaramse privadamente de terras do Estado,25 alm de geri-lo em grande parte, como j
observamos, de modo privado.
Mas, voltemos a Pomer.
Sem caracterizar o Paraguai de Lpez como um Estado socialista e sim como um
Estado nacional que buscava sua via prpria de desenvolvimento, cortando os laos
coloniais, alis de formao histrica frgil, ele o considera um obstculo penetrao do
imperialismo ingls no Prata. Este pas original constitua-se numa ameaa presena
imperialista, na medida em que a permanncia e o sucesso de sua experincia de
desenvolvimento pudesse representar um exemplo para os demais povos e pases da regio
contra a constante interferncia britnica em seus assuntos internos. Paralelamente, o
Paraguai, com, sua poltica externa nacionalista e isolacionista e de fechamento do rio
Paraguai navegao estrangeira, era um cobiado mercado e zona de expanso comercial
que se mantinha fora do alcance dos interesses ingleses.
Nesse quadro, a guerra teria resultado da presso exercida sobre o Paraguai pelo
Brasil e pela Argentina no sentido de abandonar sua via de desenvolvimento autnomo e
abrir o pas s demais naes (entenda-se Inglaterra). Por trs dessa presso esteve sempre,
como inspirador ltimo, o imperialismo britnico.
Para demonstrar seus argumentos, Pomer cita basicamente a enorme influncia que
a Inglaterra exercia na vida poltica e econmica do Brasil, da Argentina e do Uruguai.
Assim ele considera a importncia de se resolver o problema paraguaio, tanto para
ingleses como para brasileiros:
Um dos problemas capitais da burguesia comercial anglo-brasileira (os
grifos so nossos) que controla o comrcio interno e externo do Imprio est por ser
resolvido: a unificao do mercado interno e o livre acesso a todas as partes. A zona
Oeste e Sudoeste do Imprio, desde o Estado do Rio Grande at o Mato Grosso e
Paran, depende dos rios do sistema do Prata para sua integrao no mercado mundial.
Por essas correntes fluviais deve passar inexoravelmente at que as estradas de ferro
apaream a produo dessas regies brasileiras em direo aos mercados
ultramarinos; por essas mesmas vias entram as manufaturas europias que so
consumidas pela (sic) ento longnqua zona Oeste e Sudoeste do Imprio. O Paraguai
constituir um obstculo na medida em que dirigido por governos ciumentos de sua
soberania e dignidade nacional26.

Mais adiante, concluindo:

25

Solano Lpez j possua grandes propriedades e, ao final do conflito, sua companheira, Madame Lynch, era
dona de extensssimas propriedades anteriormente pertencentes ao Estado.
26
Leon Pomer, op. cit., pp. 73-74

No uma concluso exagerada admitir que o grande e definitivo beneficirio


da guerra o capitalismo ingls, que no apenas refora as cadeias douradas com as
quais submete o Brasil, atravs de uma dvida que continua crescendo
assustadoramente, como tambm garante o livre acesso ao Mato Grosso e outras zonas
do Imprio, o que lhe garante novas possibilidades mercantis.27

O conceito de burguesia comercial anglo-brasileira no corresponde realidade e


uma reduo que atrapalha o entendimento das relaes entre a classe dominante do
Imprio, dona de terras e escravos e ligada fundamentalmente produo agrria, e os
comerciantes ingleses, que dominavam o comrcio de exporatao - importao brasileiro,
por um lado, e o imperialismo ingls no perodo desenvolvendo a exportao de
mercadorias e, principalmente, de capitais, por outro.
Ainda que essas relaes fossem complementares e hierarquizadas, no sentido de
uma predominncia do capital ingls, isto no significa que no ocorressem contradies e
atritos, principalmente no nvel poltico, da relao entre os dois Estados. Nunca demais
lembrar que, ao iniciar-se a guerra, Brasil e Inglaterra estavam com as relaes
diplomticas cortadas, por iniciativa do governo brasileiro, desde julho de 1863.28
O Estado imperial brasileiro, representando os interesses globais da classe
dominante dos senhores de escravos, era seu mediador, melhor seria dizer, interlocutor
privilegiado nas suas relaes econmicas com o contexto capitalista do sistema mundial,
em especial dominado pela Inglaterra. Considerando os elementos dessas relaes como as
faces complementares de uma moeda, Ilmar Rohloff de Mattos assim as define:
Relaes complementares entre as duas faces da moeda, assim, possibilitando
que se efetive e reproduz a articulao econmica que gera a diviso internacional do
trabalho; mas, relao contraditria tambm, que erige a Coroa que se ope extino
do trfico negreiro intercontinental e da prpria escravido, contrariando assim os
interesses prevalecentes na primeira face da moeda (a Inglaterra).29

27

Idem, ibidem, p. 75. Todas essas argumentaes so repetidas e enfatizadas (melhor seria dizer,
exageradas) por Pomer em Paraguai: Nossa Guerra Contra Esse Soldado, (So Paulo, Centro Editorial
Latino-Americano, s.d). Assim, pgina 20: Esta questo (a navegao pelo rio Paraguai) tem prioridade
total tanto para o Imprio como, principalmente, para seu aliado britnico, que sem isto no poder saquear o
ouro das distantes terras brasileiras. Ou ainda: Existe alguma coisa que os obriga (Brasil, Argentina e
Uruguai) a se porem de acordo, apesar das diferenas e contradies que os dividem: o poder da City, a
ganncia capitalista que no tolera que algum contrarie sua cobia, exige a extirpao de todo mau exemplo,
como o Paraguai, que tem a petulncia de realizar uma poltica de desenvolvimento de cunho exclusivamente
nacional (p. 31).
28
As relaes seriam reatadas em 1865, j durante a guerra, por iniciativa britnica. A questo Christie, que
teve como causa imediata uma srie de incidentes de menor importncia, refletia, na verdade, toda uma
dcada de conflitos entre Inglaterra e Brasil em assunto mais grave e decisivo para a classe dominante
escravista: as presses e intervenes britnicas no sentido da extino do trfico negreiro e mesmo do fim da
escravido no Brasil.
29
lImar Rohloff de Mattos, O Tempo Saquarema, So Paulo, HUCITEC, 1987, p. 100.

Analisando as relaes entre Brasil e Inglaterra em torno da questo do trfico


negreiro, Richard Graham considera que a atitude dos brasileiros, no que diz respeito s
exigncias inglesas, ... consistia em concordar verbalmente e satisfazer publicamente (...)
por outro lado adiavam, procrastinavam e tornavam insignificante grande parte da
substncia objetivada pelos britnicos. (...) A tcnica funcionava admiravelmente. O trfico
escravo durou vinte e cinco anos aps o tratado de 1826 (que o extinguia). A libertao dos
filhos de escravos, declarada em 1871, foi uma concesso vazia, pois eles permaneciam
virtualmente escravos at os 21 anos de idade e, sob suas provises, a escravatura poderia
ter-se mantido at a dcada de 1930.30 Evidentemente, mais que uma tcnica diplomtica,
tratava-se de um poder de barganha do Imprio com a primeira potncia mundial. Poder
que no deve ser subestimado.
Uma anlise superficial das relaes econmicas entre a Inglaterra e os pases
nascentes latino-americanos e o economicismo presente, que reduz as relaes polticas s
relaes econmicas (por sua vez simplificadas) esto na base da interpretao parcial e
equivocada de Pomer. Por um lado, ele unifica e confunde aquilo que complementar e
contraditrio,31 as relaes entre o Imprio e a Inglaterra. Por outro lado, so os prprios
interesses econmicos ingleses e do Imprio que so torcidos. Afirmar que uma das
questes capitais para os interesses econmicos brasileiros ou ingleses era a abertura das
provncias brasileiras do Oeste e do Sudoeste ao comrcio internacional um exagero sem
base alguma nos fatos. Os interesses e as atenes do imperialismo ingls e da classe
dominante escravista brasileira estavam concentrados na produo, exportao e
comercializao do caf. As ferrovias, que segundo Pomer ainda no estavam presentes,
vinham sendo implantadas desde a dcada de 50 e por toda a dcada de 60, na regio do
Vale do Paraba e em direo ao Oeste paulista, e mais tarde, seguindo a expanso cafeeira,
para o novo Oeste paulista, durante a dcada de 70.
Por sua vez, a vitria na guerra e a abertura da navegao no sistema fluvial platino
no trouxeram qualquer desenvolvimento significativo para as provncias do Oeste e do
Sudoeste. verdade que a questo da livre navegao pelo Paraguai ficou definitivamente
resolvida e que as comunicaes com Mato Grosso foram retomadas. Cabe lembrar,
contudo, que a passagem de navios brasileiros e de outras nacionalidades pelas guas do
Paraguai j havia sido estabelecida desde o tratado entre Brasil e Paraguai de 1858, sendo
interrompida com o advento da guerra.32 No mesmo sentido, incluir o Rio Grande e o
Paran como provncias cuja comunicao seria beneficiada pela abertura dos rios da bacia
do Prata livre navegao um exagero que no corresponde realidade. Por seu turno, a
ligao econmica da provncia do Rio Grande com suas charqueadas era com o mercado
interno brasileiro, em particular com a regio cafeeira, e independia para o escoamento de
sua produo do livre acesso ao rio Paraguai. Os interesses dos charqueadores e criadores
de gado sulistas tinham e muito a ver com a regio do rio da Prata, mas basicamente no que
30

Richard Graham, Brasil e Inglaterra, in Histria Geral da Civilizao Brasileira, op. cit., tomo II, voI. 4,
p. 145.
31
E interessante notar que, mesmo superdimensionando o papel e a ao da Inglaterra nos conflitos platinos,
em especial, a guerra do Paraguai, Jos Maria Rosa no comete o mesmo erro, propondo uma distino entre
at onde iam os interesses britnicos e os interesses polticos e econmicos brasileiros. Conferir citao na
pgina 6 da obra de Rosa.
32
Ressalte-se que o primeiro ato de guerra justamente a apreenso do vapor brasileiro Marqus de Olinda
no porto de Assuno, que levava o presidente dessa provncia a seu destino.

diz respeito s suas relaes com seus concorrentes uruguaios e argentinos e com a
preservao de seus interesses em suas propriedades no Uruguai. O Paraguai era uma
realidade distante.
H ainda a questo dos emprstimos ingleses ao governo imperial e conseqente
dependncia deste em relao Inglaterra como argumento demonstrativo do dedo oculto
de Londres por trs das aes brasileiras. Com efeito, o conflito do Paraguai acarretou a
necessidade de enormes gastos pblicos por parte do governo imperial para cobrir as
necessidades de material blico e organizao de um exrcito nacional. Nesse sentido, a
guerra aprofundou essa dependncia que j havia se estabelecido a partir de 1822 e
continuaria depois da guerra.33 A vinculao da guerra a interesses ingleses no sentido da
efetivao dos emprstimos, no entanto, no tem maiores evidncias e desprovida de
sentido. Os emprstimos so decorrentes da guerra e no o contrrio. Imputar a interesses
ingleses a deflagrao do conflito apoiando-se no fato de que o esforo de guerra baseou-se
em emprstimos junto a bancos ingleses (de resto, j uma tradio do governo imperial)
uma concluso que inverte os nexos de causalidade entre os dois fatos.
Por fim, ainda que rapidamente, consideremos a ao diplomtica inglesa na regio
platina.
Essa ao, fiel aos princpios do livre comrcio e da livre navegao, foi sempre
hostil ao governo paraguaio, ainda que, em grande parte, aspectos considerveis do
desenvolvimento paraguaio dependessem da colaborao de tcnicos britnicos. J
comentamos anteriormente, no entanto, que o Paraguai no era o alvo principal das
intenes britnicas, mais concentradas em Buenos Aires e no Uruguai. Jos Maria Rosa
cita extensamente a participao de Edward Thornton, diplomata ingls em Buenos Aires,
nos acordos entre Argentina e Brasil que antecederam invaso do Uruguai pelo exrcito
imperial. 34
E possvel que o objetivo ingls com essa participao fosse o de contribuir com
uma poltica (que de qualquer forma j vinha sendo levada a cabo pelo Imprio) no sentido
de garantir em Montevidu um governo colorado mais afinado aos interesses comerciais
britnicos e, juntamente com seus vizinhos Argentina e Brasil, favorvel livre navegao.
Um governo que comporia um quadro de paz necessrio ao bom desenvolvimento do
comrcio na regio platina. possvel ainda que Thornton estivesse apenas buscando
estender a influncia de Buenos Aires ao Uruguai para contrabalanar os efeitos da
iminente invaso brasileira. Nesse quadro, aps a neutralizao dos blancos no Uruguai, o
Paraguai estaria isolado e, sem dvida, pressionado no sentido de aumentar suas concesses
livre navegao.
.

Esse um quadro que corresponderia aos interesses livre-cambistas britnicos. Ir


alm e considerar o Paraguai como objetivo ltimo da poltica britnica e dar a este pas um
peso que ele no tinha na regio, seja em termos de mercado consumidor, seja em termos
de fornecedor de matrias-primas, algo diverso.

33

Segundo Richard Graham, entre 1831 e 1889 houve 14 emprstimos brasileiros junto aos bancos ingleses,
principalmente junto casa Rothschild, em sua maioria necessrios para equilibrar dficits oramentrios. op.
cit., p. 151.
34
Jos Maria Rosa, op. cit., pp. 126 e segs.

A total submisso do Paraguai e uma presena brasileira vitoriosa e militarmente


forte no Prata, entretanto, no Corresponderiam aos anseios britnicos. Tampouco
interessava Inglaterra que a Argentina, ainda que sob a liderana livre-cambista de Mitre,
realizasse seu objetivo, perseguido desde a independncia, de anexar total ou parcialmente
o territrio paraguaio.35
A publicao pelo governo britnico do tratado secreto da Trplice Aliana, fato que
muito comprometeu a imagem dos aliados junto opinio pblica mundial, corrobora essa
tese. Nunca demais afirmar que a poltica britnica na regio tinha como linha condutora
impedir a formao de uma potncia regional hegemnica, fosse esta Brasil ou Argentina.
A verso revisionista das origens da guerra tem seu ponto fraco talvez exatamente
naquilo que caracterizou sua novidade: a insero do conflito no contexto mais geral de
expanso do capitalismo. A supervalorizao da ao direta da Inglaterra e a subestimao
das motivaes particulares das naes envolvidas ( exceo do Paraguai) acabaram por
obscurecer a eventual originalidade da abordagem.
A crtica dessas verses bem mais fcil que apresentar uma verso alternativa. De
qualquer modo, como j adiantamos no incio deste captulo, tal no o objetivo deste
trabalho. No prximo captulo, ao buscarmos compor o quadro da sociedade imperial que
assiste formao de um exrcito nacional com caractersticas especficas de fundao
devidas a sua participao na guerra, vincularemos as origens da participao brasileira no
conflito a esse quadro e avanaremos algumas hipteses de trabalho que, evidentemente,
necessitariam de investigaes mais aprofundadas e especficas sobre o tema.

35

A Argentina, alis, parecia ter objetivos bastante claros com sua participao na guerra. Como coloca
Ricardo Caballero Aquino (in Juan Crisstomo Centurin, op. cit., p. 8): De todos los contendientes, Mitre
fue el nico que tena una meta clara, la unin y el fortalecimiento del estado argentino bajo el liderazgo
econmico e intelectual del puerto de Buenos Aires.

***parei aquiIII
O Imprio s vsperas da Guerra do Paraguai
Antes de buscarmos traar as linhas gerais da poltica externa do Imprio no Prata,
so necessrias algumas observaes sobre o quadro da sociedade brasileira no perodo.
O final da guerra do Paraguai coincide com o comeo dos anos 70, a partir dos quais
se inicia todo um processo de transformaes econmicas, sociais e polticas que vo
culminar com a queda do Imprio. Entretanto, em determinado sentido, a guerra do
Paraguai justamente o ltimo grande acontecimento do perodo anterior, de apogeu do
Imprio.
A segunda metade da dcada de 50 e o incio da dcada de 60 foram marcados pelo
mximo desenvolvimento da sociedade escravista brasileira.
A produo agrcola escravista, base da economia ,estava em expanso com as
plantaes de caf, principalmente na regio .do vale do Paraba. O Brasil gozava de uma
situao privilegiada em relao ao mercado internacional, tendo praticamente o monoplio
do fornecimento do produto. A produo agrcola nas outras regies base do trabalho
escravo, se no conhecia expanso semelhante regio cafeeira, conseguia, no mnimo,
manter-se estavelmente, em termos de preservao da unidade de produo escravista,
devido a caractersticas prprias do modo de produo escravista.1 Em outras regies,
ainda, como no Rio Grande do Sul, conhecia-se mesmo uma expanso da produo, neste
caso o abastecimento do prprio mercado interno da regio cafeeira com o charque.
A expanso cafeeira, a maior integrao com o mercado mundial, o incremento das
relaes internas entre as diversas regies do pas, a montagem de todo um aparato
administrativo necessrio ao funcionamento do Estado imperial, o surgimento de novas
necessidades caractersticas de um pas e um Estado em formao com a conseqente
diversificao social, enfim, todo o quadro de consolidao da sociedade imperial acarretou
a complexificao do aparelho econmico. Fato que se traduz em outras iniciativas
econmicas, como a construo de ferrovias, instalao de companhias e linhas de
navegao, surgimento de fundies, estaleiros, manufaturas e fbricas. Todo esse quadro
se acelera a partir de 1850 e conta com a participao de capitais ingleses e tambm de
capitais liberados com a extino efetiva do trfico internacional de escravos em 1850. Esse
processo de modernizao e diversificao est indissoluvelmente ligado figura de Mau,
o promotor de grande parte desses investimentos, e fase de expanso do capitalismo
europeu que implicava justamente a liberao e exportao de capitais.
1

O fato de a reproduo imediata da mo-de-obra ocorrer no interior da unidade de produo e sob o controle
do proprietrio dos meios de produo permitia a manuteno das relaes escravistas ainda que em perodo
de longa crise econmica. Sobre o comportamento e a capacidade da economia escravista de manter-se
estvel e articulada apesar de situaes prolongadas de contrao da produo para o mercado, ver Celso
Furtado, Histria Econmica do Brasil, Rio de Janeiro, Fundo de Cultura. Sobre os mecanismos gerais de
funcionamento da economia escravista na Amrica, conferir Jacob Gorender, O Escravismo Colonial, Rio de
Janeiro, Paz e Terra, e Eugene Genovese, conomie Politique de lEsclavage, Paris, Maspero.

Do ponto de vista demogrfico tambm ocorriam importantes alteraes. Crescia a


populao e se acelerava a urbanizao. Nas cidades, desenvolvia-se a funo
administrativa pblica e privada , alm da prestao de servios e outras atividades
econmicas de carter diretamente produtivo. Seja no desempenho de funes pblicas,
seja em atividades privadas, toda uma nova camada social composta de pequenos
funcionrios pblicos, profissionais que desempenhavam tarefas de coordenao e
administrao, prestadores de servios ganhava forma nesses centros urbanos. Ocorriam
tambm as primeiras iniciativas no sentido da atrao de parte das correntes imigratrias
europias.
Conhecia-se uma relativa paz social. As revoltas de cunho social que marcaram as
dcadas de 30 e 40 o exemplo mais impressionante sendo a Cabanagem, no Par ,
agitando a massa da populao livre despossuda e mesmo parte da populao escrava,
estavam sufocadas e rescaldadas. Ainda que permanecesse a situao social que propiciara
sua origem, j no havia as mesmas condies para sua ecloso. Em primeiro lugar, elas
tinham sido militarmente sufocadas a ferro e fogo pela ao do poder central, que, ao
praticar essa represso, marcava mais acentuadamente seu domnio e controle sobre as
regies do pas. Carentes de uma proposta poltica clara e alternativa, as revoltas populares
se exauriram no confronto militar e direto com as foras da ordem. Em segundo lugar, o
momento de instabilidade e disputa no interior da classe dominante, que havia em larga
medida propiciado condies para aquelas revoltas, estava encerrado. verdade, contudo,
que permaneciam as revoltas e os distrbios no que toca populao escrava. Estes
acontecimentos restringiam-se agora a um nvel local, sem encontrar eco em um quadro
mais amplo de instabilidade poltica e social nos setores populares e at nos setores mdios
da populao, que lhes poderia vir a conferir uma dimenso global. A partir da dcada de
70, a questo da escravido, trazida ao centro do debate poltico, iria recolocar
dramaticamente essa possibilidade.
Encontravam-se regrados os conflitos internos classe dominante, agora expressos
no jogo poltico e parlamentar. A Maioridade, a derrota de todas as revoltas que buscavam
a descentralizao e a manuteno de uma autonomia local haviam criado as condies
para a consolidao do Estado imperial. Nas diversas regies do Imprio o Estado
centralizado, superando resistncias, incorporando e subordinando potentados locais e
regionais, impunha seu controle sobre todo o territrio nacional. Suas instituies, prticas,
smbolos eram aceitos pela classe dominante e tambm pelos setores mdios da populao
como expresso particular de uma cultura poltica brasileira, por sua vez caudatria da
cultura europia ocidental vigente. Mesmo os setores populares despossudos, seja atravs
das relaes locais de compadrio e dependncia, seja pelo mero fato de assistirem,
incapazes de uma ao mais contundente contra a ordem, aps a derrota de seus
movimentos nas dcadas anteriores, ao desfile triunfante do discurso da estabilidade
imperial, encontravam seu lugar ainda que incomodo nesse mundo. A figura
benevolente do imperador aparecia como sntese e smbolo da solidez das instituies
imperiais. No quadro institucional-parlamentar, essa sntese e esse smbolo transfiguravamse em presena poltica efetiva atravs do Poder Moderador.2

Sobre a consolidao da ordem imperial como construo de uma hegemonia de classe e o papel da Coroa
nesse processo, conferir Ilmar Rohloff de Mattos, O Tempo Saquarema, op. cit.

Do ponto de vista da poltica externa, a presena brasileira na regio platina era


marcante, particularmente aps a interveno vitoriosa contra a Argentina de Rosas, em
1852. A ruptura das relaes diplomticas com a Inglaterra aps os incidentes com o
ministro ingls no Rio de Janeiro, Christie, parecia ter posto, seno um fim, ao menos um
basta presso britnica em relao questo da escravido.
Sobre a questo das relaes internacionais, voltaremos a falar mais adiante.
O desenvolvimento cultural das elites era grande. Haviam sido fundadas faculdades
e escolas. A administrao pblica aparecia como o lugar social adequado para a
intelectualidade. O prprio imperador era uma imagem de cultura e erudio e apresentavase como seu protetor. A sociedade refinava-se seguindo basicamente padres europeus. A
literatura e o teatro, por sua vez, produziam a imagem necessria da sociedade, que no
poderia ser decorrente da simples importao da produo cultural europia.
Numa palavra, o escravismo havia conseguido desenvolver sua civilizao. Uma
civilizao que era contempornea de seu tempo, dominado pelo desenvolvimento do
capitalismo na Europa e nos Estados Unidos. Uma civilizao que, tendo sua proposta
especfica de organizao econmica e social de base escravista, fora capaz de organizar
uma vida poltica e cultural que lhe conferia uma identidade prpria, seja em relao a si
mesma, seja em relao ao mundo que a cercava e a continha. 3
Detenhamo-nos um pouco mais sobre esse estar no mundo da civilizao escravista
do Segundo Reinado, em especial no que diz respeito ao mundo mais imediato que ela
partilhava com seus vizinhos platinos.
Para efeito de nossa anlise, distinguiremos dois perodos na poltica externa do
Imprio:4 o primeiro vai, aproximadamente, de 1830 a 1850, girando em torno da questo
do trfico intercontinental de escravos, e tem como interlocutor a Inglaterra. O segundo
que importa a nosso objeto de estudo vai de 1850 a meados dos anos 70, e diz respeito s
diversas intervenes brasileiras na poltica platina.
Entre a independncia e 1850, falar em relaes internacionais do Imprio significa,
em larga medida, falar de suas relaes com a primeira potncia do mundo capitalista, a
Inglaterra. E falar em nossas relaes diplomticas com a Inglaterra significa falar da
coero sistemtica exercida pelos britnicos no sentido da extino do trfico internacional
de escravos e, mais tarde, da presso pela prpria extino da escravido. Tais aes
inglesas chegaram mesmo at vistoria e apreenso de navios em guas territoriais
brasileiras. As relaes entre o Imprio escravista subordinado e o Imprio capitalista
dominante estabeleciam-se em terreno dominado por uma questo crucial para o primeiro e
inerentemente excludente natureza do sistema capitalista imperialista do segundo: o fim
da escravido. Um mercado de livre comrcio no plano mundial era um componente
essencial da expanso imperialista inglesa. A livre circulao de mercadorias a fora de

Sobre a capacidade das diversas classes de produtores escravistas do Novo Mundo de produzirem uma
civilizao, no sentido que acima conferimos ao termo, ver Eugene Genovese, O Mundo dos Senhores de
Escravos, Rio de Janeiro, Paz e Terra, 1979.
4
Essa periodizao obedece somente s necessidades da temtica abordada aqui. Assim, por exemplo, no
estamos considerando o perodo de consolidao da Independncia.

trabalho includa era sinnimo de barateamento de produtos importados pela Inglaterra e


predomnio de suas mercadorias nos mercados consumidores.
A extino do trfico em 1850 e, mais tarde, a questo Christie significaram uma
certa estabilizao nas relaes dos dois pases. A Inglaterra mostrou-se satisfeita com os
avanos obtidos, ao mesmo tempo que, constatou que ir alm em suas presses acarretaria
praticamente uma situao no desejada de confronto com o governo imperial. Este, por
seu turno, tampouco interessado no confronto, buscou assumir e dirigir o encaminhamento
da questo da mo-de-obra, abandonando a, poltica de concesses formais e manuteno
real do trfico e assumindo a necessidade de reformas que, ao final, resultariam no fim da
escravido.
Como bem observou Robert Conrad,5 a guerra do Paraguai atuou justamente como
um elemento de adiamento dessas reformas, na medida em que concentrou as atenes da
Coroa. O que nos importa ressaltar que esse fato demonstra a nfase crescente que o
Imprio vinha dando a sua poltica externa no Prata.
As questes platinas no eram novas na agenda das relaes internacionais do
governo brasileiro, claro, mas no contavam com o peso que teriam a partir de 1852 e,
principalmente, na dcada de 60. Menos que determinar, entretanto, a freqncia com que
as questes platinas apareciam como tema de nossas relaes internacionais, importa
estabelecer como elas o faziam.
At o incio da dcada de 50, a diplomacia brasileira basicamente respondia aos
impulsos que vinham da regio, onde predominavam as disputas entre as diversas
lideranas caudilhas que haviam brotado do processo de independncia.
Apenas no Paraguai, a unidade nacional e a estabilidade poltica, inicialmente sob a
liderana de Francia e, mais tarde, sob o comando de Dom Carlos Lpez, haviam sido
atingidas logo aps a independncia. Entre as lideranas caudilhas do restante da regio
emergiu, a partir do final da dcada de 20, Juan Manuel Rosas. Tornando-se a figura
exponencial. das Provncias Unidas do Rio da Prata, .basicamente ambicionava a
recomposio do .antigo Vice-Reinado do Prata sob seu controle. Neste sentido, interferia
constantemente na poltica uruguaia e no reconhecia a independncia paraguaia. Por outro
lado, teve que assegurar a soberania das Provncias Unidas contra as intervenes militares
inglesa e francesa, que objetivavam a obteno do maior nmero possvel de vantagens
comerciais na regio.
Nesse quadro, que resumimos de forma bastante esquemtica, o Brasil tinha alguns
interesses: 1. impedir a formao de um Estado nacional forte e que unificasse o antigo
Vice- Reinado do Rio da Prata; 2. assegurar a livre navegao pela bacia do Prata; 3. fazer
valer determinadas reivindicaes territoriais nas reas de fronteira; 4. estar presente de
forma marcante na poltica interna uruguaia; 5. garantir a no restaurao da presena
europia na regio.
De um modo geral, foram esses mesmos objetivos que estiveram presentes na
poltica brasileira no Prata nas dcadas de 50 e 60. O que caracterstico do perodo
anterior que a ao brasileira no buscou sistematicamente a consecuo desses objetivos.
5

Robert Conrad, Os ltimos Anos da Escravatura no Brasil, Rio de Janeiro, Civilizao Brasileira, 2 ed.,
1978, pp. 88 e segs.

A poltica imperial oscilava, respondia a iniciativas que partiam, em sua maioria,


principalmente de Rosas. Ora alinhava-se com a ao dos diplomatas e navios ingleses e
franceses, ora reagia positivamente s iniciativas de Rosas contra a presena dessas
potncias europias na regio,6 aceitando mesmo uma eventual aliana; mostrava uma
postura de neutralidade que, entretanto, paulatinamente seria substituda por atitudes de
hostilidade. Mantinha constante o apoio independncia do Paraguai e procurava evitar
que os caudilhos platinos apoiassem os revoltosos farrapos do Rio Grande do Sul (o que,
entre as idas e vindas caractersticas das disputas entre os caudilhos, nem sempre ocorreu).
As razes para essa poltica imediata pouco clara ainda que apoiada, como
dissemos, em objetivos constantes residiam, por um lado, na crescente tenso que se
acumulava nas relaes do Imprio com a Inglaterra no que diz respeito questo do
trfico externo de escravos e, por outro, na instabilidade da poltica interna do Imprio.
Como j vimos, at a extino definitiva do trfico internacional de escravos, em
1850, as relaes entre Brasil e Inglaterra deterioraram-se a tal ponto que chegaram a
comprometer, ao menos aos olhos da poca, a prpria soberania nacional brasileira. A
extino definitiva, mesmo cedendo as presses inglesas, contudo, terminou por ter como
resultado um fortalecimento do poder imperial e dos interesses dos grandes proprietrios
escravistas do vale do Paraba e da Corte. Ao assumir no momento em que era impossvel
qualquer recuo, adiamento ou tergiversao sobre a questo como sua a iniciativa da
proibio efetiva da importao de escravos africanos, a Coroa esvaziou em muito as aes
inglesas contra a escravatura, concentradas at a na questo da interdio do trfico.7
Durante os anos 50, a Inglaterra prosseguiu com medidas de apreenso e com presses
sobre o governo brasileiro no que diz respeito s condies dos africanos escravos no
territrio nacional, teoricamente livres. Essas presses culminaram em 1862 com a questo
Christie.
Nesse momento, o Brasil foi capaz de conduzir a disputa de uma forma que lhe era
favorvel e terminar por romper relaes diplomticas com a Inglaterra. Com esse lance,
esgotou-se momentaneamente o repertrio de medidas contra o governo imperial brasileiro.
Sem poder ir alm (o que s poderia significar uma invaso ainda que temporria do
territrio brasileiro) em retaliaes contra o governo imperial e tendo contra si a deciso de
uma arbitragem internacional em relao ao conflito governo britnico viu-se na
contingncia de, na primeira oportunidade, buscar o reatamento das relaes diplomticas.
Para o Brasil, a questo Christie significou pr as cartas na a mesa e deixar claros os limites
da presso inglesa.
O desenlace da questo Christie (estamos falando da ruptura das relaes
diplomticas mais do que seu reatamento como ponto decisivo da questo) desanuviou uma
rea de tenso das relaes internacionais que vinha se conturbando desde a poca da
independncia. Se no reverteu o quadro geral de posio subalterna do Imprio escravista
no mundo de relaes crescentemente capitalistas, deu-lhe tempo de respirar. Possibilitoulhe dedicar-se mais sistematicamente a outros objetivos no plano internacional, como sua
presena no rio da Prata, por exemplo.
6

Cf. J. A. Soares de Souza, O Brasil e o Rio da Prata de 1828 - A Queda e Rosas, p. 123 em particular, in
Histria Geral da Civilizao Brasileira, op. cito
7
Para as razes da extino do trfico, ver Ilmar Rohloff de Mattos, op. cit., pp. 22-1 e segs.

Do ponto de vista de sua poltica interna, os anos 50 tambm significaram condies


mais favorveis para uma presena mais efetiva do Imprio na regio platina. Como j
frisamos anteriormente, esses anos marcaram o apogeu do Imprio. O reflexo desse apogeu
e da estabilidade poltica interna foi o poder voltar-se para fora, para expandir o prestgio e
os interesses do Estado nacional, de base escravista, alm de suas fronteiras. Essa expanso
significava a busca de objetivos polticos, econmicos e territoriais imediatos: impedir a
formao de um Estado nacional forte e unificado nas fronteiras do Sul do Imprio;
assegurar-lhe uma posio hegemnica no continente sul-americano; garantir a livre
navegao e o livre acesso ao Mato Grosso; proteger interesses comerciais e bancrios
brasileiros na regio; realizar os interesses econmicos regionais da classe dominante
escravista do Sul em relao a seus vizinhos e concorrentes do Prata; estabelecer a
demarcao de fronteiras que mais conviesse aos interesses brasileiros.
O pano de fundo para a realizao desses objetivos imediatos era o prprio estar no
mundo do Imprio brasileiro. Civilizao que se pretendia estar em p de igualdade com os
parmetros europeus, o Imprio escravista tinha no apenas que demonstrar sua adeso aos
padres culturais e polticos da Europa capitalista. Na era dos imprios, em que o
capitalismo europeu se colocava o direito de militarmente civilizar seus diferentes e, para
tanto, produzia culturalmente o que eram as diferenas, era necessrio que mostrasse
capacidade efetiva de resistncia e de manuteno de suas diferenas.
Buscar um lugar mais favorvel na correlao de foras internacional era essencial
para o Imprio. Esse lugar era primordialmente possvel de ser conquistado onde a
afirmao de sua diferena era exeqvel: em relao a seus vizinhos americanos. A
escravido, a monarquia, a origem portuguesa, a soberania do Estado sobre o vasto
territrio nacional eram aspectos a serem ressaltados e no minimizados nas relaes do
Brasil com seus vizinhos platinos. Esta via indireta de afirmao de prestgio internacional
era a nica vivel para o Imprio escravista em suas relaes marcadamente defensivas
ante a agressividade e a superioridade do mundo capitalista com as potncias europias.
Em certo sentido, o Imprio buscava afirmar-se como uma espcie de competidor/parceiro
e no come objeto das aes dessas potncias na Amrica do Sul.
A produo escravista guardava inmeros pontos de contato com o contexto
capitalista dominante que lhe permitiram, no caso da formao histrica brasileira, ser base
de uma proposta de civilizao contempornea. Assim, num contexto capitalista, o Brasil
escravista dispunha de urna economia dominantemente mercantilizada, no estava preso a
formas de produo ou formaes sociais que preexistissem implantao da produo
escravista, contava com uma classe dominante que impunha seus objetivos hegemnicos
sobre o conjunto da sociedade, colocando-se em condies de construir um aparato de
Estado centralizado capaz de gerir o conjunto dos recursos sob sua administrao.8
8

Jacob Gorender (O Escravismo Colonial, op. cit.), Eugene Genovese (conomie Politique..., op. cit.)
conseguem relizar uma anlise da economia escravista colonial seguindo em larga medida o modelo
interpretativo de O Capital. O mesmo exerccio em relao a outras formas de produo coloniais no
escravistas e, arriscaramos dizer, a outras formas de produo pr-capitalistas resultaria rigorosamente
falso e esquemtico. Por outro lado, interessante ressaltar a observao de Genovese (O Mundo dos
Senhores de Escravos, op. cit.), de que diversas formas de produo escravistas no Novo Mundo no
resultaram em formaes sociais escravistas, em especial aquelas formas de produo de origem mais recente,
no contexto internacional capitalista. Nestas reas, o dono de escravos era mais um empresrio capitalista que

Nessa perspectiva, a presena do Brasil na regio platina se dava como a de um


outro imprio. Um imprio que, na sua relao complementar, subordinada e contraditria
com o plo dominante capitalista das relaes internacionais, tinha que se apresentar como
concorrente, condio necessria para buscar sua sobrevivncia. Ele marcava sua diferena
em relao s potncias capitalistas centrais no atravs do enfrentamento direto, mas na
acentuao de suas diferenas com seus vizinhos, que se apresentavam mais fracos, mais
gelatinosos em relao a essas mesmas potncias. Obter uma posio hegemnica mesmo
que regional no plano internacional era, ao mesmo tempo, resultado e elemento da
consolidao da hegemonia interna da classe escravista. O Estado imperial deveria mostrarse capaz de exercer seu controle sobre o conjunto da nao incorporando, remodelando e
hierarquizando interesses distintos e tambm de afirmar e legitimar esses interesses, cada
um deles presente e reconhecido nos objetivos gerais da nao.9
Mais que uma estratgia conscientemente concebida, essa era a nica via de
afirmao internacional possvel para o Imprio escravista. A expanso da hegemonia da
classe dominante escravista em direo ao Prata era uma construo positiva, que dava
continuidade s origens histricas advindas da poltica portuguesa colonial na regio. A
resistncia s presses britnicas pela supresso do trfico internacional de escravos e da
prpria escravido era expresso de um defensivismo incmodo em relao s mesmas
origens histricas advindas da poltica portuguesa da poca colonial.
Lidia Besouchet, ao buscar uma definio para a linha aparentemente incoerente,
com avanos e retrocessos, da poltica brasileira em relao s questes platinas, nos
fornece uma boa descrio daquilo que acima buscamos situar, ao afirmar que:
... nossa poltica exterior, longe de ser um reflexo de realidades estruturadas, era
uma poltica de antecipaes na maioria dos casos. Correspondia a grupos, a minorias, a
aspiraes regionais, s vezes a interesses nacionais, mas sem a fora polarizadora de uma
soluo. Freqentemente o procedimento do Brasil espelha essa incoerncia, e sua rebeldia,
mediante certos atos, diante de Estados poderosos s pode ser explicada pela falta de
maturidade de nossos interesses econmicos.10

O que buscamos demonstrar, no entanto, que essa poltica externa era exatamente
o fruto de interesses econmicos maduros que, por sua natureza social escravista, estavam
na contramo do movimento dominante no nvel internacional de universalizao das
relaes capitalistas. Os pontos de contato entre o escravismo brasileiro e o contexto
internacional capitalista permitiram, num primeiro momento, a maturao da sociedade
escravista s para, num segundo momento, deixar transparecer a acentuao das diferenas.
um senhor de escravos no sentido de uma classe social especfica. O recurso da utilizao da mo-de-obra
escrava, assim com havia sido utilizado para maximizao dos ganhos, poderia ser abandonado to logo isso
se mostrasse uma necessidade para a otimizao de ganhos dentro de uma tica tipicamente capitalista.
9
No por acaso, o conceito de hegemonia, que redefine e hierarquiza distintos interesses particulares, referese a noes como nao, ptria, povo, etc. A identidade desses interesses distintos e contraditrios ressaltada
na afirmao de sua diferena em relao a outros conceitos igualmente genricos presentes no mundo
externo.
10
Lidia Besouchet, Jos Maria Paranhos, Visconde do Rio Branco. Ensaio Histrico-Biogrfico, op. cit.

A contramo do movimento histrico dominante no que diz respeito regio platina


significava basicamente a busca de uma construo/consolidao de uma hegemonia
regional.
Enquanto que a tentativa de Rosas de estabelecer uma hegemonia regional a partir
da reunificao das provncias que compunham o Vice-Reinado do Prata era um projeto
carente de base social mais ampla, o mesmo no acontecia com o Brasil escravista. A maior
unificao dos recursos materiais e morais no plano nacional permitia que a Coroa
alimentasse esse sonho e que efetivamente buscasse torn-lo realidade. Aquilo que em
Rosas era em grande parte retrica, sustentado no peso econmico, demogrfico, militar e
diplomtico do Imprio, foi ao poltica concreta.
Em carta ao ministro dos Negcios da Guerra de 19 de maro de 1868, Caxias
deixava clara a viso da presena hegemnica brasileira na regio. A citao importante
por expressar no apenas a opinio de um militar, mas de um poltico conservador de peso.
Ele assim demonstrava seu contentamento sobre a passagem de Humait pela esquadra
brasileira, ao sentir a necessidade de ... transmitir aos nossos bravos o reconhecimento e
gratido do Governo e do Povo pela conquista da paz, e da nossa futura supremacia na
Amrica do Sul.11
A busca de uma futura supremacia na Amrica do Sul, entretanto, se era um
projeto que indicava a maturao econmica, social e moral da civilizao escravista do
Segundo Reinado, estava no limite e mesmo alm de suas foras. O triunfo brasileiro foi
como que uma vitria de Pirro, nem tanto por suas perdas militares, mas porque se
inscreveu no quadro geral de crise que muito contribuiu para acentuar do escravismo e
do regime monrquico que se desenvolveu a partir da dcada de 70 do sculo passado. A
vitria brasileira expressou, a um s tempo, o triunfo e os limites da vontade imperial,
como bem coloca Jos Maria Rosa:
Nos esteiros paraguaios se afundaria o grande Paraguai de Francisco Solano Lpez,
mas tambm o Brasil imperialista de Pedro II.12

Tendo analisado as determinaes mais gerais da poltica brasileira no Prata, cabe


determo-nos no exame dos fatos imediatos que antecederam deflagrao do conflito.
Como j vimos no captulo anterior, o Paraguai, quando iniciou as hostilidades, o
fez a partir de um pedido de ajuda do governo blanco uruguaio contra a interveno

11

Cartas, Reservados e Confidenciais Referentes Campanha do Paraguai (1867-69), Arquivo Nacional,


Cdice 924.
12
Jos Maria Rosa, op. cit., p. 26. interessante notar que o mesmo no sucedeu com a Argentina. Apesar de
durante a guerra ter-se visto crescentemente envolvida em revoltas internas, tendo diminudo sua colaborao
militar a nveis simblicos, e de no ter obtido todas as vantagens territoriais que almejava, os anos que se
seguem ao fim do conflito so de grande prosperidade para o pas. Conferir Ricardo Caballero Aquino. op.
cit., p. 9.

brasileira. O governo paraguaio alegou que a invaso brasileira do Uruguai alterava o


equilbrio de foras da regio.13
Comentando a questo do equilbrio de foras no Prata, principal alegao
paraguaia para o incio das hostilidades, Ricardo Caballero Aquino considera que tal
equilbrio na verdade no existia, sendo o Brasil a potncia claramente hegemnica na
regio.14 Ainda que, do ponto de vista da comparao dos recursos demogrficos e
materiais, tal predomnio brasileiro possa ser facilmente constatado, se considerarmos o
jogo poltico imediato entre as naes platinas, a situao se apresentava mais complexa.
A partir da derrota de Rosas em Caseros em 1852 e ao longo de toda a dcada de 50
e incio dos anos 60, a poltica externa brasileira vinha progressivamente ganhando forma
no sentido de exercer concretamente a possibilidade de predomnio que sua situao
demogrfica e material lhe conferia. Entre uma situao de desequilbrio estrutural de
foras e uma poltica externa expansionista concreta, houve toda uma srie de mediaes
conjunturais presentes no jogo entre as naes. A interveno militar brasileira no Uruguai
e o apoio ou, pelo menos, a aquiescncia argentina a essa interveno davam uma forma
bastante ameaadora e concreta, do ponto de vista paraguaio, ao desequilbrio de foras
estrutural da regio. Isso parecia to mais verdadeiro quando consideramos o quadro mais
geral de presses brasileiras ao longo da dcada de 50 pela abertura do rio Paraguai livre
navegao (obtida em 1858) e a tradicional hostilidade argentina em relao ao Paraguai.
O governo paraguaio poderia considerar como de fato considerou a conjuntura
resultante do sucesso da interveno militar brasileira no territrio oriental algo mais amplo
que a mera deposio do governo blanco, hostil aos interesses brasileiros. A neutralizao
do Uruguai e os entendimentos entre Brasil e Argentina isolavam completamente o governo
paraguaio. Toda a ao brasileira no decorrer da crise uruguaia mostrava claramente uma
crescente disposio de nosso governo em resolver suas pendncias no Prata pela via
militar. O temor paraguaio de se tornar o prximo alvo brasileiro parecia bastante razovel.
Contudo, dois fatos so evidentes na situao como ela se apresentava naquele
momento:
1. o Brasil no s no estava preparado para uma guerra com o Paraguai, como
tambm no esperava que a reao de Lpez se desse no campo militar at mesmo por
subestimao do poderio militar paraguaio e superestimao do valor militar da marinha
imperial;
2. a poltica externa de Lpez tendia ao abandono do isolacionismo tradicional
paraguaio e apostava na construo de um poderio militar para fazer valer seus interesses.
A mediao de Lpez no conflito civil argentino em 1859 e a construo de um poderoso
exrcito so indicadores dessa mudana de rumo na poltica externa guarani.
Mesmo que as vistas brasileiras estivessem se voltando cada vez mais para o
13

Em 30 de agosto de 1864 o ministro paraguaio Berges entregou nota, ao representante brasileiro em


Assuno considerando que o ... Paraguai julgar qualquer ocupao de territrio oriental... como atentatrio
ao equilbrio dos Estados do Prata, descomprometendo-se desde logo de toda responsabilidade das
ulterioridades. Citado por Jos Maria Rosa, op. cit., p. 142.
14
Ricardo Caballero Aquino, in Juan Crisstomo Centurin, op. Cit., pp. 17 e segs. A opinio est baseada
no trabalho de Diego Abende Los Orgenes de la Guerra dela Triple Alianza, Buenos Aires, Nizza, 1948.

Paraguai, no havia ainda uma iminncia de guerra que justificasse a atitude paraguaia
como uma ao militar defensiva. A combinao de recursos diplomticos, no sentido de
romper seu isolamento e alertando para o perigo de uma hegemonia brasileira clara na
regio, e de uma atitude de firme oposio ao possvel estreitamento do cerco brasileiro,
sustentada num poderio militar razovel, era ainda um caminho possvel e arriscaramos
prever sobre fatos acontecidos com maiores chances de xito para Lpez.
E fcil ver hoje que Lpez, ao superestimar seu poderio militar, as contradies
entre Brasil e Argentina e, particularmente, as contradies internas a este ltimo pas
arriscou em uma s cartada a sorte do Paraguai. Sua tenacidade e determinao, aliadas ao
herosmo quase sem limites do povo guarani, prolongando indefinidamente o conflito e
resultando na extenuao do Brasil vitorioso, no permitem dvidas sobre isso. Em
momento algum do conflito o Paraguai esteve perto da vitria, e aps a derrota naval de
Riachuelo, em junho de 1865, sua sorte estava selada.
O fato que, em 1865, o Brasil viu-se, em parte como resultado de sua poltica de
busca de hegemonia no Prata, em parte devido escolha paraguaia do caminho da
resistncia militar a essa poltica, envolvido numa guerra de propores nunca antes e
tampouco posteriormente experimentadas.

IV
A guerra do Paraguai e O Brasil: a formao de um exrcito
nacional e o fim do Imprio
Como uma guerra total, afetando de forma diferenciada o conjunto da sociedade e
requerendo recursos e a ao centralizada do governo, a guerra do Paraguai foi um
acontecimento marcante em nossa histria. Ao mesmo tempo que foi uma resultante dessa
histria, ela foi um dos elementos e no de pequeno peso no processo histrico
concreto que marcou o perodo de transio do escravismo ao capitalismo, que se inaugura
na dcada de 70 do sculo XIX.
O pas passou nesse perodo por profundas modificaes na sua estrutura social e
econmica: a decadncia da produo escravista e a expanso da lavoura de caf no Oeste
paulista baseada no trabalho livre, a expanso de uma infra-estrutura de servios, o
surgimento de manufaturas, estaleiros, pequenas fbricas, a urbanizao, a imigrao
europia, o crescimento das camadas mdias urbanas.
Do ponto de vista poltico, esse processo foi acompanhado pelo fortalecimento de
um setor novo (os grandes proprietrios do Oeste paulista) no esquema poltico da classe
dominante, pela fundao do Partido Republicano, pelo surgimento do movimento
abolicionista, pela crescente oposio da populao escrava ao cativeiro. Todo esse
processo de transformaes e crise da sociedade imperial culminou com dois
acontecimentos marcantes: abolio da escravido, em 1888, e a proclamao da Repblica
no ano seguinte.
Os militares desempenharam importante papel nesses acontecimentos. A guerra do
Paraguai, por sua vez, foi um dos fatos constitutivos de peso decisivo na formao do
exrcito e na criao de um esprito de corpo propcio a que alguns militares se sentissem
com condies e mesmo com o dever de interferir na vida poltica do pas, entrando em
conflito crescente com o Imprio e a classe dominante escravista.
A influncia da guerra do Paraguai na conformao da corporao militar,
entretanto, no pode ser vista como uma simples questo relativa a esta ltima. Sua
influncia junto ao exrcito foi, em primeiro lugar, decorrente do significado do conflito
para as diferentes classes sociais. Os fatores sociais e econmicos, aos quais j nos
referimos, davam um novo, perfil sociedade brasileira. A guerra, ao fazer com que o
Imprio se visse obrigado a mobilizar o conjunto da sociedade, permitiu que setores do
exrcito expressassem, naquela conjuntura, anseios e aspiraes de grupos sociais
emergentes.
Mais que as conseqncias globais desse processo, interessa-nos considerar as
formas concretas e especficas em que se deu a formao do exrcito. Antes de passarmos,
contudo, a examinar essa questo, faremos uma pequena anlise da organizao militar que
anteriormente caracterizava a sociedade imperial.

A organizao militar do Imprio antes da guerra do Paraguai


Em todos os conflitos anteriores em que o Imprio esteve envolvido na regio
platina houve sempre uma presena marcante da Guarda Nacional nos efetivos em
operao. Os interesses gerais do governo imperial normalmente coincidiam com os
interesses dos estancieiros do Rio Grande em relao aos pases limtrofes. Dessa forma, as
foras empregadas provinham da prpria organizao militar local. bom lembrar que,
devido aos constantes conflitos e disputas pelo gado com os vizinho, a classe dominante
local sempre manteve uma razovel capacidade de mobilizao militar.
At a guerra com o Paraguai, (...) foi essa fora irregular cuja estrutura assentou na
ordem social sulina, que assegurou a nossa presena no cenrio do Prata. Sobre ela repousou,
assim, at a segunda metade do sculo XIX, a segurana do Imprio, as tropas regulares,
enviadas da metrpole ou do Rio de Janeiro, apenas reforaram a tropilha gacha e foram por
esta, em regra, mal vistas, inclusive o mercenrio.1

O contingente do exrcito ou foi sempre muito pequeno, ou estava estruturado a


partir da prpria organizao da Guarda Nacional. Eventualmente, o papel do poder central
era o de fornecer os meios de guerra mais complexos, no disponveis ou mobilizveis em
escala regional, que fossem necessrios ao esforo blico, tais como a esquadra, provises e
armamento pesado. Alm disso, oficiais superiores do exrcito podiam desempenhar
funes de comando nas operaes.
O emprego da Guarda Nacional nesses conflitos, por um lado, refletia a prpria
estrutura de poder poltico e militar do Imprio baseada nos grandes senhores de escravos e
proprietrios rurais. Mesmo devendo obedincia ao poder central por sua subordinao ao
Ministrio da Justia, a Guarda Nacional servia aos propsitos dos senhores e proprietrios
no exerccio direto de sua autoridade local, nas eventuais disputas regionais e como poder
de barganha ante o prprio poder central. Por outro lado, a organizao da Guarda Nacional
tinha uma relao direta com a estrutura social escravista. Os corpos eram organizados e
subordinados a autoridades locais, por sua vez subordinadas aos grandes senhores e
proprietrios; s eram membros da Guarda Nacional aqueles que tivessem uma renda
superior a 200 mil ris, sendo que no eram obrigados a servir pessoalmente nas fileiras,
podendo indicar um substituto.
Neste quadro, o exrcito nacional profissional era complementar ao aparato militar
da Guarda Nacional. Seus efetivos eram pequenos, seus quadros profissionais superiores,
recrutados no seio da prpria classe dominante, e sua funo era basicamente a de fornecer
elementos que permitissem a utilizao de forma centralizada e coordenada da estrutura
militar real fundada nos corpos da Guarda Nacional.
A organizao militar do Imprio foi capaz e com sobras , at a guerra do
Paraguai, de resolver militarmente as pendncias com os vizinhos Uruguai e Argentina.
1

Nelson Werneck Sodr, Histria do Brasil, Rio de Janeiro, Civilizao Brasileira, pp. 86-87.

Nestes pases tambm era praticamente inexistente uma estrutura blica


centralizada. Suas foras militares estavam calcadas no poder de caudilhos locais e
regionais. Nos dois pases, se comparados ao Imprio no mesmo perodo, a unidade
nacional e a centralizao do poder poltico estavam bastante atrasadas, e os conflitos civis
refletiam a resistncia s tentativas de estabelecer um poder central forte. De fato, a ao
diplomtica e militar brasileira no Prata reflete o uso dessas divises internas para a
obteno de vantagens e o estabelecimento de sua hegemonia na regio. Em suas
intervenes platinas, o Imprio sempre contou com aliados locais: Urquiza contra Rosas e
Oribe, Venancio Flores contra Aguirre.
O Paraguai fugia a esse quadro platino. A colonizao baseada nas misses
jesuticas e a incorporao de um grande contingente da populao guarani sociedade
colonial, a debilidade de uma classe proprietria e de uma elite crioula e o papel
organizativo e mesmo centralizador desempenhado pela ordem dos jesutas e pelas
autoridades em Assuno, diretamente sobre as comunidades guaranis, todos esses fatores,
aos quais j nos referimos anteriormente, permitiram no pas uma centralizao do poder
bastante significativa.
A disposio do governo central sobre o conjunto dos recursos materiais e humanos
da nao foi sempre considervel. Isso no s no sentido da centralizao administrativa
propriamente dita, mas tambm do ponto de vista econmico e poltico mais amplo: a
dominao de classe de setor da elite crioula de Assuno que exercia as funes pblicas
era diretamente exercida sobre a massa da populao guarani via aparelho de Estado e,
at certa medida, em oposio ao poder descentralizado e privado dos proprietrios
crioulos.
A essa centralizao administrativa, poltica e econmica correspondia tambm um
Estado fortemente militarizado. Diante de dois poderosos vizinhos, Brasil e Argentina, em
especial esta ltima, o Paraguai buscava garantir sua independncia via manuteno de um
forte aparato militar.
Diante desse tipo de adversrio, a estrutura militar do Imprio no era o bastante.

Contra o profundo e slido sistema fortificado que Lpez levantara nas barrancas do
Paraguai, j no era suficiente, na sua bravura insofrida, a tropilha gacha. Ela poderia, como
aconteceu, continuar a ser instrumento importante, mas instrumento auxiliar, colocado ao
lado de outro, enquadrado por outro, o do Exrcito regular, a cuja disciplina deveria
submeter-se, cujos processos e tcnicas deveria aceitar.2

A guerra do Paraguai por sua magnitude e devido a opor Estados nacionais


centralizados e no foras regionais colocou no centro dos acontecimentos um aparato
militar do Imprio que at ento desempenhara funes secundrias: o exrcito regular.
A organizao de um exrcito nacional
2

Idem, ibidem, p. 140.

Organizar um exrcito profissional era condio de vitria do Imprio no conflito


que tinha incio.
Baseando-se nos corpos da Guarda Nacional, nos corpos de polcia das provncias e
no chamamento dos Voluntrios da Ptria, o governo imperial desenvolveu um esforo de
recrutamento de dimenses nacionais. Alm do aspecto geogrfico sua escala nacional
cabe ressaltar sua dimenso social. Recrutar, vestir, armar, treinar, organizar, transportar,
prover as necessidades mnimas e motivar 100 000 homens foi algo que atingiu o conjunto
da sociedade.
Todo esse esforo dirigido a partir do Estado imperial correspondia extenso de
seu poder e de sua capacidade hegemnica sobre o conjunto da sociedade. Por um lado,
tratava-se de obter legitimidade, apoio, cooperao e unidade de ao de todos os setores da
classe dominante escravista.
Por outro lado, mas j numa posio subalterna, o objetivo era ter o mesmo efeito
junto s camadas mdias urbanas e demais setores livres e respeitveis da sociedade
escravista os homens livres reconhecidos como tais. Neste ltimo caso, a capacidade
hegemnica era basicamente dirigida para baixo e significava a obteno de apoio e
cooperao no sentido da mobilizao imediata para a guerra, principalmente no que diz
respeito aos recursos humanos e aprovao moral da liderana do Estado imperial como
representante e sntese da ordem e civilizao escravistas encarnados na ordem e
civilizao nacionais.
Finalmente, a extenso do poder e da capacidade hegemnica do Estado imperial
tinha um significado mais diretamente coercitivo em relao aos setores livres populares. A
ao do governo junto a estas parcelas da populao era primordialmente no sentido do
recrutamento e da disposio fsica sobre o contingente militar potencialmente representado
por esses setores.
Uma caracterstica essencial do Estado escravista era a clara distino entre os
direitos diferenciados de grupos da populao: cidados livres e escravos. Entretanto, no
interior dos primeiros, processava-se uma segunda distino entre os que eram proprietrios
de escravos e aqueles que dispunham apenas de suas pessoas. No caso brasileiro, grande
parte do contingente populacional livre inclua-se numa categoria mais especial: aqueles
que, livres, eram, por suas origens, por sua raa e pelas caractersticas das relaes de
produo escravistas, incapazes de se situar nos dois grandes campos da sociedade: o dos
senhores e o dos escravos.
O esforo de mobilizao nacional resultante da guerra, devido a suas dimenses,
trouxe luz a regies antes sombrias da sociedade escravista, como o papel e a situao dos
setores livres populares. Como esforo nacional, a organizao do exrcito implicou
ressaltar os laos e contradies que uniam e opunham senhores, cidados, despossudos e
escravos na civi1izao do Imprio.
Tem-se discutido sobre o carter coercitivo da mobi1izao e recrutamento de
soldados para a guerra. H uma verso sendo Chiavenatto seu mais atual porta-voz entre
ns, que tende a ressaltar o carter forado do recrutamento, a no adeso, a indiferena e
mesmo a resistncia da maioria da populao ao esforo de guerra. As relaes sociais na

sociedade escravista do imprio so extremamente simplificadas e reduzidas sua face


diretamente repressiva. O fato de autores oficialistas descreverem uma verdadeira cruzada
nacional de voluntariamento para a guerra faz com que, muitas vezes, os que contestam
essa tese caiam em erro oposto. O recrutamento forado e ento apresentado como a
aberrao e o no voluntariamento como uma oposio guerra.
Nas condies da poca, o engajamento forado de indivduos das camadas
populares era a forma usual de abastecer o exrcito de material humano. Isso no era
apenas uma caracterstica brasileira, e sim praticamente de todos os pases. Na sua
comunicao Assemblia Legislativa de 1866, o ministro da Guerra propunha uma
modernizao do mtodo de recrutamento (reconhecendo-o injusto e violento), imitando
naes mais avanadas como a Frana.3
Nesse sentido, sugeria a conscrio com direito substituio e doao de
determinada soma em dinheiro. A coero como forma de organizar exrcitos to velha
quanto estes e exercida (ainda que de modo mais indireto) at nossos dias. A ideologia
que acompanha e recobre essa coero obviamente a do esprito voluntrio/patritico.
Considerem-se, para nos mantermos com o mesmo parmetro de comparao, os motins
urbanos nova-iorquinos contra o recrutamento forado durante a guerra civil americana. O
que gostaramos de alertar que a mobilizao de voluntrios da Ptria no foi uma simples
mentira para escamotear a coero do recrutamento, e sim uma forma moral que
necessariamente acompanhou essa coero no, sentido de sua aceitao e legitimao
social.
importante ressaltar que de forma diferenciada com maiores ou menores graus de
adeso, de acordo com o grupo social, a mobilizao para a guerra foi um esforo nacional;
que, ainda que contestado, esse esforo obteve sucesso e um grau satisfatrio de aceitao,
mesmo que a posteriori; que, neste sentido, repercutiu sobre o conjunto da sociedade,
abrindo espaos e reconhecimento para grupos e classes subalternos. interessante notar os
conflitos surgidos depois da guerra, em algumas provncias, pelas tentativas de alguns
senhores de fazer valer seu direito de propriedade sobre escravos que haviam lutado na
guerra. As autoridades posicionaram-se contra a possibilidade de um voluntrio da Ptria
voltar sua condio servil.4 Entretanto, esse xito imediato no esforo de guerra no, teve
como contrapartida o aprofundamento e o fortalecimento do escravismo.
A sociedade escravista imperial correspondeu a esses parmetros da poca.
Contudo, devido a suas caractersticas escravistas e principalmente ao momento histrico
que passava, a guerra trouxe efeitos que contriburam para o acirramento da crise que se
abriu a partir dos anos 70.
A mobilizao para a guerra, tal sua dimenso, no poderia basear-se no mesmo tipo
de tratamento que era dado questo do recrutamento. At ento, servir nas fileiras do
exrcito era algo que vinha acompanhado do estigma de degradao social; os recrutados
eram obtidos junto aos elementos desqualificados (como tais definidos pela ordem e pelo
pensamento dominantes vigentes) da populao: desocupados, vagabundos e malandros.
fcil perceber que mobilizao de 100 000 homens para o que era definido como uma
cruzada patritica de desagravo honra nacional no poderia corresponder o mesmo valor
3
4

Relatrio da Repartio dos Negcios da Guerra, ano de 1865.


Emlia Viotti da Costa, A Abolio, So Paulo, Global, 1982, p. 43.

social e moral que era conferido ao recrutamento. Considerar o servio militar como uma
penalidade que recaa sobre os desqualificados, quando o exrcito era uma instituio
secundria e quantitativamente pouco expressiva, era uma coisa. Outra era igualar a
mobilizao nacional a uma enorme punio que recaa sobre o conjunto do pas. No se
tratava apenas de buscar evitar revoltas contra um recrutamento to macio, definindo-o e
valorizando-o como dever patritico e ato de abnegao herica. Estava em jogo a imagem
de sociedade civilizada que a classe dominante escravista produzia, tambm para seu
prprio consumo. Mesmo que ainda se utilizassem amplamente os mtodos coercitivos e
seguramente foram muito disseminados , estes teriam que contar com uma legitimidade e
algum tipo de aceitao por parte das classes sociais envolvidas. Nesse sentido, a guerra
introduziu de forma abrupta a questo da coeso do corpo social na temtica ideolgica
definida pelo sistema hegemnico do Imprio. Elementos qualificados como incapazes de
partilhar e conviver com os padres de civilizao do Imprio eram chamados a defendlos. As conseqncias desse processo, aliadas s condies mais gerais de crise da
sociedade escravista, fizeram-se sentir com crescente intensidade no ps-guerra.
O pas terminou a guerra do Paraguai mudado: um tema nacional havia sido
debatido, o governo imperial e a classe dominante haviam tido necessidade de buscar
recursos humanos fora da estrutura social rgida e excludente do escravismo, uma nova
instituio nacional com razes em outros grupos sociais emergiu da guerra com amplo
reconhecimento moral, sem contudo contar com espao de participao e poder social e
poltico condizentes com esse reconhecimento.
Vamos analisar agora como esse esforo repercutiu nas principais classes sociais
sobre as quais ele incidiu.
O exrcito e os escravos
Determinar o nmero de escravos que combateram na guerra do Paraguai e, mais
ainda, qual sua contribuio relativa em termos de manancial humano, algo bastante
difcil, seja devido s precariedades estatsticas da poca, seja devido ao desejo de se
ocultar o quanto uma sociedade escravocrata dependeu de escravos para responder ao
chamado de defesa da Ptria. Uma coisa, entretanto, certa, escravos combateram na
guerra.
O assunto instigante e polmico. Apenas para efeito de ilustrao vamos citar dois
autores modernos, com perspectivas opostas, que discutem o tema.
Chiavenatto, tentando desfazer o mito dos voluntrios da Ptria como grande
corrente patritica popular e em defesa da nao obedecendo ao chamamento do imperador,
considera que eles foram a maioria das foras combatentes brasileiras.
Para atrair os que se apresentassem espontaneamente, ofereciam-lhes condies
mais amenas, alm de prometer-lhes terra depois da guerra. Aos negros, alforriava-se: o que

tambm foi um timo negcio para os senhores, indenizados ao fornecerem este tipo de
voluntrio alis, a maioria absoluta dos soldados que fizeram a campanha.5

O general Queiroz Duarte, com a perspectiva oposta de valorizar o patriotismo da


populao ao responder ao decreto do Imperador que criava os corpos de Voluntrios da
Ptria, considera sob a categoria de Recrutamento e Libertos apenas 8 489 pessoas, num
total de 123 150 soldados mobilizados alm do exrcito de linha.6 Portanto, 6,89% do total.
Robert Conrad estima em 20 000 o nmero de escravos, incluindo as mulheres dos
soldados, que conseguiram a liberdade com a guerra.7
Richard Graham atesta que no h estimativas sobre o nmero de escravos que
combateram na guerra. Considera certo, no entanto, que o governo imperial adotou uma
posio em ...que os escravos que lutassem se tomariam livres, mesmo que tivessem
fugido para unir-se s fileiras.8
O Aviso de 9 de outubro de 1867, do ministro da Guerra, regulando o alistamento
no Municpio Neutro da Corte, dizia em seu artigo 4: O indivduo apresentado para servir
no Exrcito ser relacionado imediatamente, declarando-se se recruta, voluntrio,
substituto ou liberto.... Mais adiante, no artigo 10, explicitava: Quando for liberto o
indivduo julgado incapaz para o servio do Exrcito, alm da nota de que trata o artigo 4 ,
dever acompanh-la a carta de sua liberdade, a qual ficar arquivada no quartel-general.
Pela anlise destes trechos do Aviso, infere-se que de fato havia a categoria de liberto para
o ex-escravo apresentado para combater.
Como veremos mais tarde, h referncias explcitas de Caxias, em sua
correspondncia com o ministro da Guerra, ao elemento servil presente nas fileiras do
exrcito.
No relatrio do Ministrio da Guerra de 1868, encontramos os seguintes dados
sobre o nmero de libertos alistados at abril de 1868 (Mapa dos Libertos que tm
assentado praa desde o comeo da guerra ver Quadro 1).
QUADRO 1

Da nao

287

Casa Imperial

67

Gratuitos

753

J. J. Chiavenatto, Os Voluntrios da Ptria e Outros Mitos, op. cit., p. 27.


Segundo o general, ao que parece usando como fonte dados dos relatrios do Ministrio da Guerra (sua
fonte no fica clara), outros 54 992 combatentes seriam voluntrios da Ptria e 59 669, da Guarda Nacional
(op. cit., p. 217, vol. I).
7
Robert Comad, Os ltimos Anos da Escravatura no Brasil, Rio de Janeiro, Civilizao Brasileira, 2ed.,
1978, p. 96.
8
Escravatura Brasileira Reexaminada in Escravido, Reforma e Imperialismo, So Paulo, Perspectiva, So
Paulo, 1979, p. 37
6

Conventos
Conta do
governo

95
1 806

Substitutos

889

Total

3897

O quadro de 23 de abril de 1868 e contm uma nota dizendo que muitas


provncias ainda no haviam fornecido informaes mais recentes, sendo, portanto,
incompleto.
Entretanto, mesmo estando incompleto, vlido comparar esses nmeros com
dados do prprio Ministrio sobre o total das foras enviadas ao Paraguai at 15 de maio de
1868. Estas somariam 70 943 soldados (mais tarde analisaremos estes dados com mais
cuidado). Portanto, os escravos representariam 5,49 % do total.
Apesar de o Ministrio enviar s autoridades recrutadoras instrues sobre a
classificao dos indivduos engajados (para o Municpio Neutro da Corte, como j vimos,
e, mesmo anteriormente, para o conjunto das provncias atravs da Circular de 2 de outubro
de 1867), bastante provvel que esse nmero estivessem aqum da realidade. Em mapa
semelhantes ao de que nos utilizamos para obter as informaes acima, referente ao perodo
que vai de 1866 a 26 de abril de 1867, encontramos a seguinte declarao:
Talvez que o nmero dos libertos das provncias seja maior que nmero dado: a
seco porm no pode precis-lo por falta de participao oficiais.

Essa impresso dos dados, contudo, no permitem que se considerem que os


nmeros reais alterassem qualitativamente o quadro. Por razes que veremos mais adiante,
acreditamos que os escravos combatentes nunca devem ter ultrapassado 10% do conjunto
das tropas.
O mapa acima permite uma anlise em que ele se mostra mais revelador pelas
categorias de libertos que especifica e sua relao mtua, do que pela preciso estatstica.
Os escravos da Nao eram africanos que, entrados legalamente no pas, aps a
proibio efetiva do trfico em 1850, haviam sido apreendidos e encontravam-se sob os
cuidados do governo imperial. Representavam 7,36% do conjunto.
Escravos da Casa Imperial (1,17%) e dos Conventos (2,44%) eram doaes
particulares destas entidades e, no caso dos primeiros, da famlia do imperador ao estado
para colaborao no esforo de guerra.
Verificamos que a grande maioria de libertos encontra-se na categoria de Conta do
Governo, 46,34%. Sob este ttulo, estavam os escravos que custaram alguma quantia ao
governo, seja sob a forma de prmios a seu dono, seja qualquer outro tipo de compra,
indenizao ou dispndio efetuados pelas autoridades. Em lei de 1886, o governo imperial

concedia liberdade aos escravos da nao para que servissem no exrcito, bem como
estipulava a doao de prmios honorficos a particulares que libertassem seus escravos
para combater.9
A segunda maior porcentagem, em seguida, a Substitutos, 22,81% do total. Estes
eram os que estavam substituindo seus donos, ou parentes destes, nas fileiras.
Provavelmente seu engajamento devia se fazer via corpos da Guarda Nacional.
Os Gratuitos, 19,32%, eram os escravos cedidos espontaneamente por seus donos
como ato patritico ao esforo de guerra (mais tarde voltaremos a tratar das categorias de
substitutos e gratuitos).
Sob estas categorias finais est o grosso do nmero de libertos alistados: 89,47% do
total apresentado. Descontando alguns sob a categoria Conta do Governo, que no estariam
sendo cedidos por indenizao, mesmo assim encontraramos uma proporo significativa
de substitutos de um modo geral.
Esse fato significa que, efetivamente, houve uma prtica difundida de se mandar o
escravo fazer a guerra de seus senhores. O que discutiremos, nesta e nas sees seguintes,
em que proporo e com qual peso social isto ocorreu.
Como j dissemos, as estatsticas so precrias, e seguramente o nmero de
escravos engajados era superior ao dado oficial.
de se perguntar se tal esforo de mobilizao nacional ao criar uma nova
instituio nacional, o Exrcito, em parte contraposta estrutura de poder local da classe
dominante, e que teria profundas repercusses sobre a estrutura social poderia basear-se
no uso macio da populao escrava como fonte de soldados. Tal fato, se verdadeiro,
abalaria a prpria essncia do poder escravista. Como amar e treinar militarmente escravos
em tal escala sem temer pelo tipo de reao que poderia advir da populao cativa? Como
recrutar esses escravos como soldados e ao mesmo tempo difundir a ideologia do
Voluntrio da Ptria que, por menor divulgao que tivesse, significava reconhecer no
escravo o cidado, o defensor da Ptria, o heri nacional? Como desmobilizar tal exrcito
ao final do conflito sem causar o perigo da ruptura social?
O gabinete liberal de Zacarias de Ges chegou a discutir a eventualidade do
emprego macio de escravos nas foras combatentes para fazer face s dificuldades do
recrutamento. Nabuco de Arajo defendeu o engajamento dos escravos urbanos no
exrcito, j que poderiam ser facilmente substitudos por braos livres em suas atividades
econmicas. Entretanto, assim como no caso das autoridades confederadas no final da
guerra civil americana, esta hiptese no foi levada a diante em esca1a considervel.10
Tambm do ponto de vista econmico, o argumento que considera a maioria da
tropa combatente composta por escravos no se sustenta. Em 1864 ( ano do incio da
guerra), a populao servil j era minoritria se considerarmos o conjunto da populao
9

Cf. Paula Beiguelman, O Encaminhamento Poltico da Questo da Escravido no Imprio. In Histria da


Civilizao Brasileira, op. cit., tomo II, vol. 3, p. 206.
10

Conferir Joaquim Nabuco, La Guerra del Paraguay, pp.165 e segs., par a a discusso do gabinete , e pp.
214 e segs. para as posies de Nabuco de Arajo. Sobre os Estados Unidos, cf. Eugene Genovese, A Terra
Prometida, I, pp. 209 e segs.

brasileira. Depois da proibio efetiva do trfico externo de mo-de-obra escrava (1850) a


populao escrava era francamente e aceleradamente declinante em relao populao
livre. Em 1872 (data do primeiro censo oficial), logo aps o fim do conflito, os escravos
eram 1 500 000 numa populao de 10 000 000 de habitantes em nmeros redondos. Por
sua vez, desde a extino do trfico, o preo do escravo vinha subindo no mercado. Entre
1850 (abolio do trfico) e 1870, o preo de um escravo passou aproximadamente de
1:000$000 para um valor entre 2 e 3:000$000.
Diferentemente do que ocorrera no Sul dos Estados Unidos, a populao escrava no
Brasil no tinha um ndice positivo de crescimento vegetativo. Este fato era devido s
pssimas condies de vida e trabalho e a incidncia de epidemias em seu seio. A extino
do trfico externo de mo-de-obra servil acarretou alguma melhoria nas condies de vida
dos escravos, contudo sem reverter o quadro geral de taxa negativa de crescimento dessa
populao.11
Portanto, foi a extino efetiva do trfico de escravos e no a guerra do Paraguai
(como analisa Chiavenatto em O Negro no Brasil) a grande responsvel pelo declnio
acentuado da populao escrava a partir da segunda metade do sculo.
Em 1864, quatorze anos aps a extino do trfico e em pleno perodo de expanso
da lavoura escravista cafeeira do vale do Paraba, a maioria da populao escrava estava
concentrada nas reas rurais cafeeiras,12 ou seja, em emprego produtivo no setor principal
da economia. (Havia ainda um nmero relativamente grande de escravos empregados nas
charqueadas do Rio Grande do Sul.) de se divulgar que a classe dominante escravista
abrisse mo desse contingente de mo-de-obra para seu emprego na guerra.
Havia, de fato, aqueles que buscavam alguma compensao econmica pela
apresentao do escravo para o servio militar. Quase metade (46,34 %) do total de libertos
engajados at 1868 (ver Quadro 1) poderia estar nesta categoria. pouco provvel, no
entanto, que essa compensao fosse, via de regra, superior aos ganhos possveis com a
venda do escravo para o mercado interno, em franca expanso.
possvel que nesses casos se encontrassem muitas apresentaes de escravos que,
por problemas de sade ou de idade, no teriam bons preos no mercado. No se deve
esquecer, no entanto, que, por menor que tenha sido, havia algum rigor por parte das
autoridades recrutadoras (conferir mais adiante o texto dos decretos regulamentando o
recrutamento e alistamento).
A compensao financeira pela apresentao do escravo tem mais sentido quando
nos lembramos de que, alm de portador de fora de trabalho, o escravo representava, para
seu senhor, um bem, um patrimnio. Mesmo disposto a apresentar seu escravo para
combater e assim perder o direito de uso de sua forca de trabalho , razovel supor que
o senhor achasse natural algum tipo de compensao pela perda de seu patrimnio e ainda
assim considerasse estar praticando um ato patritico.

11

Conferir Robert Conrad, Os ltimos Anos da Escravido no Brasil, op. cit.


Os escravos eram em 1872 15,8% da populao total do pas. Estavam concentrados nas provncias do Rio
de Janeiro (39,7% da populao total da provncia), Minas Gerais (21% do total), So Paulo (20%) e Rio
Grande do Sul (15,9%) Emlia Viotti da Costa, A Ablio, op. cit.
12

No se pode considerar seriamente que os senhores tivessem que, em larga escala,


abrir mo de seus escravos para substituir filhos e parentes mais prximos, de outra forma
obrigados a apresentar-se ao exrcito. Eles obviamente controlavam as prprias autoridades
recrutadoras locais e no tinham por que convergir sobre sua prpria classe o processo
mobilizador.
De fato, como vimos pelo Quadro 1, houve senhores que substituram sua
contribuio ao esforo blico pela apresentao de escravos para o exrcito (22,81 %). A
substituio do alistamento militar por um escravo pode ter-se dado por parte daqueles que
dispunham de pouca influncia sobre autoridades locais (alistar os inimigos na Guarda
Nacional era uma boa arma de manipulao poltica na poca). A falta de recursos e meios
materiais para conseguir um substituto tambm pode ter concorrido para o envio de
escravos. O patriotismo de senhores, exercido pela apresentao de seu substituto (como j
dissemos, o fato no era moralmente condenvel), tambm era um fator para o engajamento
de escravos. Finalmente, a apresentao de um escravo em seu prprio lugar podia tambm
significar o modo mais barato de se conseguir um substituto, particularmente quando os
escravos apresentados tivessem baixo valor no mercado.
bom lembrar que a prtica de se apresentar um substituto para o servio militar,
principalmente na Guarda Nacional, era relativamente comum na poca (e no apenas no
Brasil). O substituto, inclusive, no precisaria ser necessariamente um escravo. Cidados
livres, em troca de vantagens, favores e compensao financeira, aceitavam apresentar-se
como substitutos de outros cidados.
Por ltimo, havia a apresentao pura e simples de escravos para o servio militar,
sem exigncia de qualquer indenizao. Nas circunstncias morais e ideolgicas de ento,
tal fato, era mais uma demonstrao de patriotismo e lealdade ao governo imperial, que
uma contribuio compulsria. No deve, entretanto, ter-se expandido de forma completa
no seio da classe dominante. Lembramos que no quadro analisado os gratuitos constituam
19,32% do total, um nmero expressivo, ainda que longe de ser o maior contingente
apresentado.
O pequeno proprietrio de escravos de ganho tambm no deve ter sido muito
atingido pelo processo de recrutamento, j que a maioria da populao servil deslocava -se
crescentemente para as reas rurais produtoras e a propriedade escravista urbana estava em
declnio. Alm disso, o dono de escravos de ganho tinha um mnimo de posses e poder de
influncia que lhe permitiam passar ao largo da mobilizao compulsria, j que, como
veremos, havia gente menos importante a ser recrutada. O fato de que estes proprietrios
concentravam-se nas cidades dificultava seu alistamento por motivos de perseguio
poltica (estratagema mais utilizado nas reas rurais).
Buscaremos analisar agora, de um ponto de vista mais amplo, as condicionantes de
ordem econmica que balizavam o recrutamento de escravos. Para tal citaremos os
exemplos das provncias do Rio Grande do Sul e da Bahia, seja por sua contribuio em
termos de material humano no processo mobilizatrio, seja pelas diferenas entre as duas
provncias.
No caso do Rio Grande, o exame mais detalhado de alguns dados significativo.
Foi a provncia que mais contribuiu, em termos de material humano, para o esforo de
guerra. Segundo dados do general Queiroz Duarte, 33 803 soldados, de um total de 135 580

que fizeram a guerra, eram dessa provncia.13 Em 1863, a populao escrava do Rio Grande
era de 77 419 pessoas e a populao livre, 315 306; em 1872, dois anos aps o trmino do
conflito, 67 791 pessoas eram escravas para 367 022 livres. Cabe ressaltar que a partir de
1865 e, especialmente, de 1870, que, devido escassez geral de mo-de-obra escrava
provocada pela extino do trfico, houve um grande fluxo de exportao de escravos para
o setor produtivo principal da economia escravista nas provncias cafeeiras.
Parece pouco provvel que a maioria dos soldados fosse proveniente da populao
cativa. Em primeiro lugar, para que isso fosse verdade, bem mais que a metade da
populao escrava masculina adulta da provncia teria que ter sido recrutada, o que no
plausvel. Em segundo lugar, no perodo imediatamente anterior a guerra, a exportao de
charque passou de 1 932 700 arrobas (1863-64) para 2 395 818 (1864-65). Portanto, os
senhores de escravos estariam liberando mo-de-obra exatamente num momento de
expanso econmica. Segundo Fernando Henrique Cardoso,14 a escassez de mo-de-obra
era uma caracterstica constante a charqueada riograndense.
Esse autor aponta ainda que, ao mesmo tempo, havia na provncia uma populao
livre numerosa e ociosa, no utilizada por razes de ordem psicossocial inerentes
formao social escravista. O trabalho era visto como um atributo oposto ao da liberdade:
para o senhor, o trabalho escravo aparecia como a nica forma de trabalho possvel; para a
populao livre, no desempenhar a mesma funo que escravos era uma prova e um
smbolo de sua liberdade. Era certamente essa camada da populao que fornecia os
elementos necessrios s foras armadas.
Mesmo se considerarmos que o Rio Grande, por sua posio fronteiria, guardava
especificidade em termos de sua organizao militar, a situao no deve ter sido diferente
nas outras provncias.
A Bahia foi a segunda provncia a mais contribuir em termos de soldados para a
guerra. Fizeram a campanha 15 197 baianos, quase a metade do contingente riograndense.
Depois de Minas Gerais, essa era a provncia mais populosa do pas. Em 1867, sua
populao total era de 1 500 000 pessoas, segundo Katia de Queiroz Mattoso e Johildo de
Athayde.15 Aproximadamente 200 000 deveriam ser escravos (no censo oficial de 1872,
eram 173 639), cerca de 13% da populao total. Sabendo-se que a economia no estava
organizada base da utilizao em larga escala do trabalhador livre, fcil verificar que
havia um grande contingente populacional disponvel para o recrutamento.
Isso to mais verdadeiro se considerarmos que o escravo como patrimnio estava
longe de ser um bem desvalorizado, do qual se pudesse abrir mo. J mencionamos que,
aps a extino do trfico africano, a economia cafeeira do vale do Paraba passou a
importar escravos das demais regies do pas. Em 1853, o governo da Bahia cobrava uma
taxa de 80$000 por escravo que sasse da provncia. Em 1862, essa taxa passou para

13

14

General Paulo de Queiroz Duarte, op. cit., vol. 1, pp. 217-218.


Femando Henrique Cardoso, Capitalismo e Escravido no Brasil Meridional, Rio de Janeiro, Paz e Terra,

1977, 2 ed.
15
Epidemias e Flutuaes de Preos na Bahia no Sculo XIX, in LHistoire Quantitative du Brsil de 1800
1930, Paris, Centre National de la Recherche Scientifique, 1973.

200$000, numa tentativa de melhorar as finanas pblicas e diminuir o fluxo de escravos


exportados, o que trazia conseqncias para o sistema produtivo local.
Assim, tambm no caso baiano, a indicao de que os escravos no constituram a
maioria do contingente enviado ao Paraguai.
H autores, entre eles Richard Graham e Emlia Viotti da Costa, que consideram a
possibilidade de escravos terem fugido e se apresentado para lutar na guerra. Havia, de fato,
escravos que se apresentavam como voluntrios para a guerra como meio de obter a
liberdade do cativeiro?
Pela anlise do Aviso de 9 de outubro de 1867, acima citado, infere-se que os
escravos apresentados s juntas recrutadoras deveriam vir acompanhados de sua carta de
liberdade. As leis e decretos que regulavam a apresentao e o recrutamento de voluntrios
no tinham, entretanto, dispositivos explcitos no sentido de pedir a carta de alforria dos
indivduos que se apresentassem espontaneamente como voluntrios para, dessa maneira,
controlar o afluxo de escravos para as fileiras do exrcito.
Por outro lado, a legislao e a prtica comuns j eram suficientemente rgidas para
impedir, ou pelo menos dificultar, tal fato. de se supor que as autoridades no se
mostrassem desejosas de criar problemas e incidentes envolvendo senhores e seus escravos.
Havia ainda todo o cerceamento liberdade de movimentao dos escravos como fator de
impedimento para sua apresentao como voluntrios por vontade prpria. Portanto, se
possvel que houvesse escravos que buscassem sua liberdade atravs de sua apresentao
como voluntrios, este fato no deve ter sido generalizado.
O escravo soldado, voluntrio de fato, oferta patritica de seu senhor, substituto,
africano sob custdia do governo, foi uma realidade. Se sua presena no foi majoritria
nos efetivos militares, foi marcante e significativa. Analisando a influncia da guerra do
Paraguai sobre a populao escrava e a estrutura social e de poder caractersticas do
escravismo no Brasil da segunda metade do sculo XIX, importa menos a proporo e mais
os desdobramentos resultantes de sua existncia.
Paradoxalmente, ser apresentado ou apresentar-se como voluntrio era uma forma
de garantir e at mesmo, quando o conflito terminou e ocorreu a volta ao Brasil, legitimar
o abandono da condio servil. J nos referimos aos conflitos que surgiram quando
senhores de escravos tentaram readquirir o direito de propriedade sobre escravos fugidos
que haviam participado da guerra.
Se compararmos a apresentao voluntria do escravo para combater com a sua
cesso por seu senhor para o exrcito, fcil perceber que, no primeiro caso, as
conseqncias sobre o tecido social foram muito mais importantes e crticas ao direito de
propriedade escravista. Entretanto, a guerra igualou essas duas categorias como Voluntrios
da Ptria, patriotas que mereciam o respeito da sociedade, terminado o conflito. Os que at
ento eram expatriados, foram alados, mesmo que simbolicamente, categoria de
Voluntrios da Ptria, em idntica condio do primeiro voluntrio da nao, o
imperador.
No havia como distinguir o voluntrio de fato do voluntrio apresentado, do
substituto. A ideologia que, nos anos de mobilizao e combate, os havia igualado e
valorizado socialmente no podia ser simplesmente engavetada. A legalidade parlamentar

do Imprio, sua capa civilizada, sua liberdade de imprensa e seus padres polticos
europeus no eram simplesmente para ingls ver, mas tambm para a prpria classe
dominante e os grupos sociais subalternos verem. Nesse sentido que a presena do
escravo como Voluntrio da Ptria e Heri Nacional, assim mesmo, com as maisculas que
o respeito da poca lhes conferia, contribui para minar a estrutura social escravista, ao ser
uma manifestao da contradio entre a estrutura poltico-jurdica liberal do Imprio e sua
base escravocrata.
A participao de escravos no exrcito garantiu, pelo menos parcela da populao
servil envolvida, algum tipo de reconhecimento e mesmo um lugar de interlocuo. Sua
incorporao num projeto de realizao hegemnica da Coroa e da classe dominante
implicava necessariamente assimilar alguns de seus prprios interesses a esse projeto.
Assim que a alforria do escravo combatente tinha dois lados: encobrir o fato de a
civilizao escravista fundar parte de sua glria dos campos de batalha num segmento da
populao no reconhecido como portador de seus padres culturais e morais e, ao mesmo
tempo, incorporar e atender um interesse imediato desses setores, a liberdade.
Nesse duplo movimento, havia o reconhecimento de uma contradio, de um
conflito de interesses, sobre a qual se fundava todo o projeto de sociedade imperial, que
tinha na instituio militar um desfecho oposto quele que caracterizava a situao da
massa da populao escrava no conjunto da sociedade.
Essa contradio, claro, no se fez aparente, e restringiu seus efeitos queles que
diretamente nela estiveram envolvidos, os antigos combatentes e seus familiares.
Uma interessante litografia de Angelo Agostini, sob o ttulo De volta do Paraguai,
mostra um soldado que, no retorno para casa, v horrorizado sua me, no tronco, sendo
chicoteada por um feitor. A ilustrao traz ainda a seguinte legenda:
Cheio de glria, coberto de louros, depois de ter derramado seu sangue em defesa da
ptria e libertado um povo da escravido, o voluntrio volta ao seu pas natal para ver sua
me amarrada a um tronco!
Horrvel realidade!....16

A viso do artista expressava claramente, atravs da imprensa, a contradio


causada pelo acesso de escravos ou mesmo, como veremos em seguida, de negros e
mulatos livres , em escala ampliada, a um direito e um dever da cidadania.
Para boa parte da populao escrava, os anos que se seguiram ao trmino da guerra
foram marcados pelas fugas e rebelies, mas tambm pela tentativa de adquirir direitos de
cidadania. Esse fato ganhou peso quando, nos anos de recrudescimento do abolicionismo,
sua ala mais radical buscou relacionar o fim da escravido com a obteno ou ampliao de
direitos dos antigos escravos. Essa ampliao de direitos, por sua vez, s poderia ser efetiva
com a quebra do poder econmico, social e poltico da classe dominante escravista e
mesmo de todos os grandes proprietrios de terra. Esse tipo de soluo radical para a

16

Em Vida fluminense, de 11.6.1870, Biblioteca Nacional.

questo da escravido s poderia ser obtido com a colaborao e a participao ativa da


populao escrava no movimento.
Mais importante, contudo, que essa tendncia s pode aflorar e ter significado e
peso por refletir a presso da emergncia das rebelies, fugas e demais formas de
manifestao dos prprios escravos. As rebelies, fugas, resistncias ao trabalho,
assassinatos, depredaes empreendidas por escravos eram to velhas como a prpria
escravido no Brasil. A novidade que, a partir da dcada de 70, elas no s se
intensificaram, como tambm adquiriram um carter crescentemente participativo:
deixaram de ser tentativas de evaso do cativeiro e do corpo social, para ganhar um
contorno de busca de direitos, de mudana da prpria sociedade. Neste sentido, o Brasil do
abolicionismo era um pas mergulhado em profunda crise social, poltica e moral. Somente
um quadro de tal gravidade de possvel ruptura de toda a ordem social, poltica e jurdica
e que pode explicar o ato da abolio como um meio de esvaziar o movimento montante
por transformaes no regime de propriedade e na conquista de direitos efetivos pela
grande massa da populao.
A participao de escravos e negros nas fileiras do exrcito na luta contra o
Paraguai foi um dos elementos concretos que deflagraram essa crise, e, como tal, teve
presena constante na temtica e no iderio do abolicionismo.17
De qualquer forma e principalmente em combinao com os fatores que veremos
a seguir , a presena de escravos no exrcito nacional contribuiu para que a escravido
fosse colocada como tema de debate na sociedade brasileira a partir da dcada de 70 do
sculo XIX.
Especificamente, a presena de escravos, j ento livres, combatentes em uma
instituio que teve peso poltico decisivo no ps-guerra, o exrcito nacional e este
nosso tema de interesse principal , teve conseqncias profundas sobre o processo de crise
e derrubada do Imprio.
O exrcito e as camadas populares livres
J ficou claro que havia um grande contingente populacional livre, no utilizado no
setor principal da produo, sem grande poder de barganha poltica e social e,
conseqentemente, disponvel para ser recrutado. O fato de essa populao ser
majoritariamente negra ou mestia no permite considerar que ela fosse escrava (distoro
e preconceito compreensveis, utilizados pelos paraguaios como parte da guerra moral e
psicolgica). Sutilmente, a prpria ideologia escravista produzia a concluso racista de que
quem era livre era branco e quem era escravo e trabalhava era negro. O trabalho era
desqualificado e a cor, estigmatizada. Herbert S. Klein, em trabalho que aborda a
escravido na Amrica Latina e Caribe, afirma que o Brasil, entre os pases escravistas da
17

Sobre a mudana de carter dos movimentos de rebelio das populaes escravas na Amrica, ver Eugene
Genovese, From Rebellion to Revolution. Sobre as repercusses da participao de escravos na guerra e o
abolicionismo, ver Joaquim Nabuco, O Abolicionismo, So Paulo, Instituto Progresso Editorial, 1949, em
especial, pp. 52 e segs.

regio, era o que tinha maior contingente de populao de negros livres. J em 1800, estes
seriam mais numerosos que a populao negra escrava. Em 1872 havia 4 200 000 negros ou
mulatos livres para 1 500 000 escravos e 3 800 000 brancos livres.18 Pela tradio brasileira
de utilizar a cor da pele como elemento de discriminao racial e mestiagem, no
absurdo considerar que o nmero de negros de fato devia ser muito maior entre a populao
livre.
Sem levar em considerao essas caractersticas especficas da evoluo da
populao negra no Brasil, Chiavenatto considera que ... em 1850 havia uma populao de
cinco milhes e meio de habitantes livres brancos contra dois milhes e meio de negros
escravos; essa proporo no mudou significativamente at a guerra....19 Depois de
analisar a composio racial das tropas, segundo testemunhos europeus, de um branco para
45 negros, Chiavenatto chega concluso de que at 1872 a populao branca havia
crescido 60% e a negra declinado outros 60%, e considera o nmero de perdas na guerra do
Paraguai o grande responsvel por este fenmeno. Fica claro que Chiavenatto confunde
branco com livre e negro com escravo, o que o leva a essa incrvel concluso.
Em 1822, a populao livre brasileira j era mais numerosa que a populao
escrava: aproximadamente dois milhes livres contra um milho de escravos, segundo
Emlia Viotti da Costa.20 A expanso cafeeira do vale do Paraba incrementou a importao
de escravos africanos, apesar de toda a presso inglesa para a abolio do trfico. Em 1872,
a populao cativa era de 1 548 632, segundo o primeiro censo nacional. Havia, portanto,
aumentado em 50% em relao a 1822. Como j vimos, a taxa de crescimento natural da
populao escrava no Brasil era negativa, seja devido aos maus-tratos e s epidemias
freqentes, seja devido ao fato de que, provavelmente, eram importados muito mais
homens que mulheres.
A populao livre, no entanto, crescia a uma taxa alta: de cerca de dois a dois
milhes e meio, em 1822, para 9 930 500 em 1872. Uma larga parcela dessa populao
livre era negra ou mestia. Esses setores da populao estavam dispersos em algumas
atividades urbanas de pequena monta e tambm no campo, dedicando-se a culturas de
subsistncia e tarefas secundrias ao sistema produtivo escravista, que envolviam risco
fsico e que poderiam resultar em prejuzo pela perda ou mutilao do escravo (a limpeza
de terrenos e a derrubada das matas, por exemplo).
J nos referimos anteriormente forma pela qual a sociedade escravista considerava
o trabalho, como algo que, atributo do escravo, era depreciativo da condio de ser livre.
Essa mentalidade afetava tanto os senhores como os setores livres das camadas mais baixas
da populao. Os estudos especficos sobre a transio do trabalho escravo para o trabalho
livre21 demonstram a enorme dificuldade, praticamente a impossibilidade, de os senhores se
utilizarem do contingente de mo-de-obra livre no setor dinmico da economia. No havia
uma soluo de mercado (no sentido de mercado capitalista) para o problema da mo-deobra, ainda que faltassem braos para a lavoura. No se tratava, entretanto, de uma questo
18

Herbert S. Klein, A Escravido Africana na Amrica Latina e no Caribe, cf. p.242.


J. J. Chiavenatto, Genocdio Americano: A Guerra do paraguai, op. cit., p. 117.
20
Emlia Viotti da Costa, A Abolio, pp. 52 e segs.
21
Emlia Viotti da Costa, Da Senzala Colnia; Fernando Henrique Cardoso, Capitalismo e Escravido no
Brasil Meridional: O Negro na Sociedade Escravocrata do Rio Grande do Sul; Octvio Ianni, As
Metamorfoses do Escravo: Apogeu e Crise da Escravatura no Brasil Meridional, entre outro.
19

apenas da mentalidade escravista dos proprietrios de terra. Mesmo os produtores de caf


no escravistas do Oeste paulista no tinham acesso a esse manancial de fora de trabalho;
a soluo para seu problema de mo-de-obra foi a imigrao europia.
A populao livre de baixa extrao social era marginal economicamente ao sistema
escravista dominante. A contrapartida ideolgica e poltica desse fato era sua excluso
institucional: eles no votavam nem eram votados, no tinham acesso cultura europia
predominante, eram analfabetos e sequer tinham noo do funcionamento e significado do
aparato institucional construdo no pas. Principalmente nas reas rurais, estavam
subordinados social, poltica e ideologicamente aos grandes proprietrios atravs de laos
de mandonismo e dependncia pessoal.
Nas cidades, formavam uma multido de prestadores de pequenos servios,
biscateiros, pequenos comerciantes e artesos, desocupados, vagabundos e mendigos,
marginalizados do processo produtivo principal e do sistema administrativo. Social e
politicamente, constituam a turba,22 participantes das comoes sociais urbanas e sempre
atentos a alteraes bruscas em seu padro de vida. Um bom retrato desses setores sociais
pode ser buscado em O Cortio, de Aluzio de Azevedo.
Tradicionalmente, era nessas camadas da populao que se efetuava o recrutamento
para as foras militares. Este era visto como uma degradao social: o indivduo recrutado
era considerado uma espcie de pria na sociedade. Os mtodos de alistamento eram brutais
e diretos, sendo os recrutas literalmente capturados para o servio militar; a coero e o
castigo fsicos eram assumidamente os meios de manuteno da disciplina e da ordem na
corporao militar.
Nos conflitos anteriores, a mobilizao compulsria desses setores da populao
pode ser efetuada em escala local e regional, sem envolver grandes campanhas patriticas e
outras formas de emulao e reconhecimento sociais. O poder local e os laos de
dependncia permitiam a utilizao desse contingente para fins militares sem que fossem
necessrios outros meios de arregimentao, organizao e emulao.
Ao desencadear uma campanha nacional de mobilizao popular mesmo que
forada, tratava-se de uma campanha, principalmente no que diz respeito ao valor social e
moral que lhe foi atribudo e ser obrigado a praticamente criar uma nova instituio, que
22

A turba tipicamente um fenmeno pr-capitalista, caracterstico de uma sociedade no integrada pelo


mercado econmico e pelos meios de comunicao, pelas organizaes de massa e pelos canais institucionais
de expresso da cidadania. O fenmeno no se verificou apenas na periferia do sistema (onde perdura e
sobrevive at os nossos dias), mas tambm ocorreu no perodo de transio para o capitalismo nos pases
centrais. A esse respeito, interessante consultar A. P. Thompson (A Formao da Classe Operria Inglesa),
que desvenda a pr-histria das massas organizadas. A incorporao desses setores sociais ao mercado de
trabalho ou a uma organizao social normativa e abrangente, capitalista, gerou conflitos e resistncias. A
participao das massas em revoltas urbanas, e mesmo em reas rurais, no perodo final do Imprio e nos
primeiros anos da Repblica: Levante dos Marimbondos, 1852, Arruaas do Quebra-Quilo, em 1874-75,
Manifestaes contra o Vintm, 1880, Revolta da Vacina Obrigatria, 1904, foram sinais claros de quanto
esses setores da populao eram marginais, isto , no integrados aos mecanismos institucionais
dominantes. Nestes casos, trata-se de movimentos que enxergavam na ao regularizadora do Estado formas
disfaradas de aumento de impostos e, portanto, de lesar seus interesses imediatos. Havia, ainda, a
participao das massas em manifestaes de solidariedade a lderes polticos ou de desagravo da honra
nacional, como no caso da questo Christie, com a Inglaterra. Para os primeiros anos do regime republicano,
conferir Jos Murilo de Carvalho, Os Bestializados.

por sua natureza valorizava esse contingente da populao, o decreto que criou os corpos de
Voluntrios da Ptria abriu espaos para a populao livre. Espaos que a natureza da
sociedade escravista brasileira no pde suportar sem grandes abalos.
Como veremos quando o analisarmos mais detidamente, o chamamento dos
Voluntrios da Ptria, pelo decreto de janeiro de 1865, mesmo quando no significou o
engajamento direto de indivduos, representou um esforo de mobilizao. Foram muitos os
oferecimentos de servios e quantias em dinheiro. Desses oferecimentos, no poucos eram
feitos por pessoas das camadas mais baixas da populao, em especial pequenos
funcionrios.
Dentro das condies sociais da sociedade escravista brasileira, quase que
absolutamente excludente social e politicamente em relao a esses setores da populao,
nunca havia sido necessria sua mobilizao nacional. Da a importncia da guerra do
Paraguai.
A mobilizao ampla desses setores para o esforo nacional que foi a guerra
obviamente no significou seu acesso aos direitos plenos da cidadania.23 Entretanto, foi
seguramente um fator importante na desmoralizao institucional do Imprio, ao entrar em
contradio com as bases excludentes de sustentao social do regime. Tanto mais quando
percebemos que as fronteiras sociais e raciais entre esses setores e a massa dos escravos
eram tnues ou mesmo inexistentes, havendo, alm dos vnculos raciais, os de parentesco.
No havia aqui o tipo de identidade que unia os brancos e livres em contra posio aos
negros e escravos do Sul dos Estados Unidos. Segundo Nelson Werneck Sodr,
comentando os efeitos da guerra do Paraguai sobre a composio social do exrcito, a
convocao dos Voluntrios da Ptria.
... faria acorrer s fileiras milhares de cidados que, nas condies anteriores, teriam
sem dvida se eximido do servio. Essa composio seria afetada tambm pelo ingresso de
libertos e de escravos, em grande nmero: a maioria da tropa regular que combateu no
exterior era constituda por negros; depois de carregar o fardo do trabalho, carregariam o
fardo da guerra. Mas voltariam ao pas com novo esprito, com capacidade muito mais ampla
de analisar a sociedade escravista brasileira.24

O governo imperial e a classe dominante foram capazes de mobilizar as camadas


populares no aspecto coercitivo desta necessidade nacional por eles mesmos criada; no
tiveram, entretanto, condies de incorpor-las a um projeto poltico de manuteno da
ordem vigente que perdurasse depois de terminado o conflito. Mesmo todas as iniciativas
reformistas da Coroa, a partir da dcada de 70, mostraram-se tmidas ante a magnitude da
crise da sociedade escravista. Ao se mostrarem incapazes de se antecipar e dirigir as novas
demandas sociais, deixaram nua e exposta a natureza real da sociedade escravista brasileira.

23

Direito que mesmo nos nossos dias est muitssimo longe de ser conquistado
Nelson Werneck Sodr, op. cit., p. 143. Nesse sentido, a mobilizao dos setores populares livres tambm
contribuiu para que a questo da escravido se tornasse tema nacional .
24

Os Voluntrios da Ptria
Para fazer face aos acontecimentos no Sul do pas, o governo imperial emitiu o
decreto que criava os corpos de Voluntrios da Ptria (7 de janeiro de 1865). Este oferecia
uma srie de vantagens queles que se apresentassem como voluntrios:
Art. 2 Os voluntrios que no forem Guardas Nacionais, tero, alm do soldo que
recebem os voluntrios do Exrcito, mais 300 ris dirios e a gratificao de 300$000,
quando derem baixa, e prazo de terra de 22 500 braas quadradas nas colnias militares ou
agrcolas, alm de outras honrarias militares e penso por invalidez ou morte.
Art. 3 Os Guardas Nacionais, praas de pr, que se apresentarem, sero alistados na
primeira linha com as mesmas vantagens do artigo 2, passando nos postos que tiverem nos
Corpos da mesma Guarda, a que pertencem.
Art. 9 Os Voluntrios tero direito aos empregos pblicos de preferncia, em
igualdade de habilitaes, a quaisquer outros indivduos.

Portanto, o decreto era uma tentativa de efetivamente motivar o povo a participar do


esforo de guerra, seja atravs do incentivo ao voluntariado, seja atravs de recompensas
queles que viessem a participar do conflito. Ao criar uma nova forma de organizao
militar em detrimento dos corpos da Guarda Nacional e dos batalhes de linha do exrcito
regular, o governo imperial reconhecia moral e socialmente a necessidade de recorrer s
energias populares. J no era suficiente apenas recrutar compulsoriamente o cidado
pobre, como at ento ocorria. Ser soldado do exrcito deixava de ser uma humilhao e
um castigo para ser um ato de patriotismo.
A formao do corpos de Voluntrios da Ptria, entretanto, no atendeu totalmente
s necessidades de mobilizao. A Guarda Nacional, a instituio militar com maior
tradio de organizao no pas, foi, ento, chamada a prestar seu concurso.
Logo houve uma certa confuso entre corpos de Voluntrios da Ptria e corpos da
Guarda Nacional destacados, isto , designados para o servio no exterior. Em agosto de
1865, foram emitidos decretos do governo imperial estendendo as vantagens conferidas aos
corpos de Voluntrios queles da Guarda Nacional que tivessem se apresentado para servir.
Durante a guerra, apenas os corpos de cavalaria do Rio Grande do Sul mantiveram a
designao de corpos da Guarda Nacional. Com exceo dos batalhes de linha (j
pertencentes ao exrcito antes da declarao do conflito), os demais corpos, compondo
cerca de 75% do efetivo combatente, eram de Voluntrios da Ptria.
O general Queiroz Duarte considera que o grosso dos batalhes de Voluntrios da
Ptria foi constitudo a partir dos corpos da Guarda Nacional e, em menor escala, a partir
dos corpos de polcia provinciais. O servio na Guarda Nacional no era voluntrio,
estando a ele obrigados todos os cidados cujas rendas familiares superassem 200$000, o
que no era muito. Havia, claro, uma lista enorme de profisses e categorias dispensadas,
formando a segunda linha, como funcionrios pblicos, advogados, mdicos e os que
estivessem no exrcito regular.

Entre oficiais da reserva, policiais, membros da Guarda Nacional, simples cidados


e escravos... quantos acorreram ao chamado patritico?
Ao que tudo indica, houve, logo aps a emisso do decreto, uma pequena onda de
voluntariado, principalmente nos meios estudantis e em setores da populao urbana. O
general Queiroz Duarte cita um discurso do ministro da Guerra na abertura dos trabalhos da
Assemblia Legislativa de 1866 em que ele calcula em 10 000 o nmero de voluntrios que
responderam ao decreto. Mais adiante o ministro diz que, por essa razo, ... suspendeu-se
o recrutamento na Corte e em muitos lugares, e ultimamente expediram-se ordens
dispensando os recrutadores, em todas as provncias, porque o Governo julga desnecessrio
coagir pessoa alguma para tomar parte na defesa do Imprio....25 No prprio discurso do
ministro fica claro que no havia uma distino rgida entre voluntariado espontneo e
forado.
Nos Relatrios da Repartio dos Negcios da Guerra, dos anos de 1865 e 1866, so
apresentadas listas de oferecimentos de particulares ao governo para o esforo de guerra
(Relao dos oferecimentos feitos ao governo para as urgncias da guerra e Relao dos
donativos feitos ao Estado para as despesas de guerra bem como para a aquisio de
voluntrios da ptria , respectivamente). Com base nas informaes do Relatrio de 1866,
j que ele engloba aquelas contidas no relatrio anterior, ao se referir aos oferecimentos
feitos desde o incio da guerra at abril de 1866, elaboramos o Quadro 2.
QUADRO 2

Voluntrios da Ptria

1
31

Doaes*

8
77

Servios**

4
6

Voluntariado individual de
militares

da reserva e da Guarda
Nacional
Voluntariado de corpos da

Guarda
Nacional e da polcia
Oferecimento de familiares

1
0

Oferecimento de no
25

General Paulo de Queiroz Duarte, op. cit., voI. 1, p. 205. Ver Relatrio da Repartio dos Negcios da
Guerra (Relatrio do Ministrio da Guerra), ano de 1866 (data de publicao). No texto, usamos
indistintamente as designaes de Ministrio da Guerra e Repartio dos Negcios da Guerra.

familiares at dez

Envio de voluntrios***

5
30

Alforrias

Substituies

Fonte: Relatrio da Repartio dos Negcios da Guerra, 1865 e 1866.


* Em dinheiro, em espcie, prmios aos que se apresentavam como voluntrios,
confeco de fardas, parcelas do ordenado, oferecimento para sustentar famlias de
voluntrios, armar e vestir determinado nmero de voluntrios. No esto computadas as
doaes de voluntrios que abriam mo de seus prmios.
** Oferecimento de transporte para os voluntrios, servios pessoais, servir em
guarnies no pas.
*** Por instituies governamentais, sociedades patriticas, em qualquer quantidade,
ou particulares, quando acima de dez. So 28 remessas, totalizando 530 voluntrios enviados.

Como Voluntrios da Ptria, estamos considerando aqueles que comprovadamente


se apresentaram espontaneamente para o servio militar.
Foram casos como o de Francisco Jos Lemos Magalhes, que encarregado como
mestre de obras na nova matriz de S. Antnio da Jocatinga ofereceu-se para tomar parte
na guerra atual como voluntrio da ptria, na Corte. Houve ainda oferecimentos em
pequenos grupos: Eustaquio da Costa Rezende, Jacintho Borges de Sampaio Junior e
Paulino Genaro Rezende ofereceram-se para servir como voluntrios da ptria.26
Muitos dos voluntrios que se apresentaram, por sua vez, abriam mo de seus
prmios em dinheiro e/ou dos lotes de terra dados pelo governo.
Na categoria de Doaes, esto includos oferecimentos entre 2$000 e 5:000$000. A
distncia entre a maior e a menor das doaes mostra que elas eram feitas por altos
magistrados, fazendeiros e tambm por professores; pequenos comerciantes, artesos e
outros.
Houve aqueles que ofereceriam prmios aos que se apresentassem como
Voluntrios da Ptria. Um cidado, por exemplo, dava sua contribuio: Oferecendo a
quantia de 2:000$000, para ser distribuda a dez Guardas Nacionais que se apresentarem
como Voluntrios da Ptria da Freguesia do Turvo, apresentaram-se somente quatro, aos
quais deu 800$000, ficando por saldo a quantia de 1:200$000, que a d para as urgncias do
Estado.
Muitos se ofereciam para custear despesas de vesturio de voluntrios da Ptria,
pagar penses, pagar despesas com o transporte de soldados, armar um nmero
determinado de praas.
26

As citaes que se seguem foram extradas dos Relatrios da Repartio dos Negcios da Guerra de 1865 e
1866, nos itens acima mencionados.

Alguns oferecimentos eram de sociedades patriticas, como o da ... Sociedade


Amor Ptria, estabelecida na cidade de Pitangui, que ofereceu a quantia de
2:110$000..., em Minas Gerais.
Funcionrios pblicos e outros profissionais abriam mo de parte ou da totalidade
de vencimentos por prazo determinado, ou pelo perodo de durao da guerra: Joo
Marcelino da Silveira, professor jubilado de primeiras letras Ofereceu-se para substituir o
professor de primeiras letras da vila do Currumpu, capito Francisco Manoel da Cunha
Junior, que segue como voluntrio, cedendo os vencimentos que perceber por esse trabalho,
para as despesas de guerra.
Ocorriam casos bizarros e de difcil interpretao, como o de: Antonio Pires Godoy
Jorge, 1 suplente em exerccio do juiz municipal da vila do Amparo..., que ... deu a
quantia de 100$000 a Antonio de Padua da Silveira Franco, e a de 30$ e uma cavalgadura,
a Joaquim Pedro de Moraes Cunha, que tinham de ser alistados como voluntrios da
ptria. Qual o significado de tinham de ser alistados como voluntrios da ptria? Eram
substitutos? Recrutados? Guardas Nacionais?
Muito comuns eram as ofertas de senhoras e costureiras para confeccionar
gratuitamente fardas para os que seguiam para a guerra.
Em Servios esto includos os que se apresentavam para prestar determinados
servios, como, por exemplo, demarcar as terras que seriam cedidas aos voluntrios da
Ptria. Outros ofereciam-se para efetuar o exame mdico nos praas alistados. Diversos
indivduos apresentaram-se para servir nos corpos policiais e da Guarda Nacional em seus
municpios, em substituio queles que haviam seguido para o Sul.
O Voluntariamento individual de militares da reserva e da Guarda Nacional
ocorreu em escala reduzida. Significava a apresentao individual de militares e membros
da Guarda Nacional, nos dois casos, sempre oficiais, para servir no exrcito em campanha.
Voluntariamento de corpos da Guarda Nacional e da polcia eram os casos em que
os comandantes de corpos da Guarda Nacional ofereciam -se e a seus comandados como
voluntrios. O mesmo aconteceu com corpos policiais das provncias. Capito reformado
Jos Maria Gavio Peixoto, tenente-coronel comandante do corpo de municipais
permanentes Ofereceu -se para, juntamente com o corpo de seu comando, servirem no
exrcito enquanto durarem as circunstncias atuais.
Diversos comandantes de corpos da Guarda Nacional ofereciam prmios a seus
comandados que se apresentassem como voluntrios: Coronel comandante superior da
guarda nacional do Rio Claro, Jos Estanislao de Oliveira. Convidou os guardas
nacionais da mesma cidade a alistarem-se como voluntrios da ptria, oferecendo de seu
bolso particular, alm das garantias do Decreto n 3.371 de 7 de janeiro findo, a gratificao
de 200$ rs., aos que pelo seu estado ou circunstncias o exigirem.
O Oferecimento de familiares pode ser considerado como voluntariamento, como
veremos pelos exemplos que citaremos. Entretanto, devido sua particularidade,
resolvemos mostra-lo como uma categoria parte.
Em Pernambuco, um tenente-coronel reformado da Guarda Nacional ... ofereceu
para serem alistados como voluntrios da Ptria, seu filho Joo Capistrano Montarroyos e
dois netos.... Tenente-Coronel Joaquim Loureno Correa, e mais cidados da vila de

Araraquara. Ofereceram-se para engrossar as fileiras dos voluntrios da Ptria,


oferecendo o mesmo tenente-coronel para esse fim dois filhos seus.
Oferecimento de no familiares e o Envio de voluntrios dizem respeito aos
oferecimentos de voluntrios por particulares ou instituies. a categoria que apresenta
maiores problemas de interpretao. O que significava oferecer, enviar, alistar voluntrios?
A diviso que estabelecemos (envios de at dez voluntrios e nmeros superiores),
no caso do envio de voluntrios por particulares, mais no sentido de estabelecer a
distino entre o envio privado, propriamente dito, e aquele realizado em escala ampliada
ou por instituies.
Comendador Luiz Jos Henriques, negociantes Raymundo Salazar & Cia., e
lavrador Raymundo Andio Salazar. Ofereceram: o primeiro, como voluntrios trs
cidados, j que por alquebrado e no ltimo quartel da vida no podia achar-se no campo de
luta em que est empenhado o Imprio; e os dois ltimos a quantia de 400$ rs. para o
auxilio das urgncias do Estado.
Quem eram esses trs cidados oferecidos como voluntrios por uma outra
pessoa?
Ou ainda: Francisco Azarias de Queiroz Botelho, delegado de polcia. Mandou
apresentar na Corte diversos cidados que se alistaram como voluntrios da ptria?
Outro cidado comunicou que ... engajou e apresentou dois cidados para se
alistarem... como voluntrios da Ptria. H tambm um que ... apresentou para ter praa
no corpo de Voluntrios da Ptria, o indivduo de nome Joaquim Libaneo Ribeiro.
Alm de casos como o do baro de Guapi, que ... remeteu 63 voluntrios da ptria
para a Corte, havia tambm sociedades patriticas que comunicavam ter enviado
determinado nmero de voluntrios.
O que quer dizer o fato de que Jos Calmon Nogueira Valle da Gama Participa
continuar a empregar seus esforos no alistamento de voluntrios?
Podemos levantar trs hipteses para esses casos: 1. tratava-se de fato de voluntrios
que estavam sendo alistados, organizados, fardados e transportados por instituies e
sociedades patriticas e por particulares; 2. eram substitutos, escravos ou cidados livres que,
apresentando-se em troca de prmios, eram alistados em lugar de outras pessoas; 3. eram
cidados recrutados fora. Seguramente, ocorreram casos nas trs possibilidades e em
combinao entre si.
Havia, por exemplo, muitas pessoas que ofereciam prmios em dinheiro queles que
se apresentassem como voluntrios, o que mostra que existia um movimento no sentido do
voluntariamento.
Por outro lado, sabido que no foram raros os casos de compra de escravos para
servirem no exrcito. O prprio imperador destinou uma verba de sua fortuna pessoal para

esse fim.27 Talvez fossem escravos muitos dos voluntrios fornecidos por sociedades e
grandes proprietrios rurais, comerciantes e magistrados.
As referncias ao recrutamento forado de cidados por autores como Taunay e
mesmo a discusso sobre o assunto nos relatrios do Ministrio da Guerra tambm tomam
provvel a presena de recrutas forados entre os voluntrios enviados Corte.
As Alforrias so poucas nesses registros dos relatrios do Ministrio da Guerra.
Houve oferecimentos individuais: Manoel Antonio Ayrosa ofereceu para
assentar praa como voluntrio a Pedro, pardo claro, a quem concedeu carta de liberdade.
Um outro senhor ... participou ter dado a liberdade a um seu escravo de nome Epifanio,
com a condio de marchar para o Sul como soldado, e sem a gratificao concedida aos
Voluntrios da Ptria. Havia tambm senhores um pouco mais generosos com o Estado,
como um que ... apresentou para assentar praa como Voluntrio da Ptria a Rito de Assis,
a quem concedeu carta de liberdade com esta condio, propondo-se alm disso a fard-lo e
a pagar-lhe o soldo por espao de um ano. O baro de Nova Friburgo, juntamente com
seus familiares, por sua vez, ofereceu ... seis escravos, que libertaro para o servio do
Exrcito.
Na lista h apenas dois casos explcitos de Substituio. So um pai e um filho que
... ofereceram o 1 a quantia de 2:000$000 para ser aplicada a dois homens que no teatro
da guerra vo substituir a si e ao dito seu filho; e o segundo pagar todas as despesas feitas
com o indivduo que o for substituir nas condies da oferta de seu pai.
O quadro, como tantos outros da poca, vale mais pelas descries que apresenta e
como ndice de que de fato houve um certo ardor patritico na primeira chamada de
voluntrios, do que pelo lado estatstico.
O ardor patritico, entretanto, parece no ter sido to grande com o prosseguimento
da guerra. Alm de uns poucos voluntrios pertencentes s elites sociais, de escravos
fugidos e de escravos patrioticamente cedidos por seus senhores para o exrcito, o grosso
da tropa foi mesmo organizado coercitivamente a partir das autoridades locais e do poder
dos grandes proprietrios: 100 mil homens arregimentaram-se, no estilo dos velhos
exrcitos....28 O prprio general Queiroz Duarte, depois de muito louvar o ardor patritico
do povo, reconhece que:
Em algumas provncias, na chamada geral, por excesso de zelo no servio de
recrutamento das autoridades recrutadoras, delegados de polcia e seus prepostos iam caar o
caboclo no Amazonas e Par, o tabaru nordestino na caatinga, o matuto na sua tapera, o
caiara no litoral, enfim, brancos, mulatos e os negros que, depois de reunidos e contados,
eram despachados em magotes, sem uma simples inspeo de sade, sem se indagar de sua
condio de chefe de famlia, para as capitais provinciais ou mesmo para a Corte....29

27

Robert Conrad, em Os ltimos Anos da Escravatura no Brasil, op. cit., fala em anncios nos jornais
procurando escravos para a guerra.
28
Pedro Calmon, Histria do Brasil, Rio de Janeiro, Jos Olympio, 1959, vol. 5, p. 1732.
29
General Paulo de Queiroz Duarte, op. cit., vol. 1, pp. 206-207.

A designao de Voluntrios da Ptria aos batalhes que combateram no Paraguai


( exceo da cavalaria riograndense e dos batalhes do exrcito de linha) encobriu muitas
vezes o fato de o grosso da tropa ser formado a partir da obrigatoriedade de servio na
Guarda Nacional. Segundo o general Queiroz Duarte, houve 54 992 voluntrios para 59
669 guardas nacionais. Os libertos e recrutados somariam 8 489 num contingente
mobilizado (sem contar o exrcito de linha) para todo o conflito, de 123 150 soldados. O
Aviso de 9 de outubro de 1867, j citado, estabelecia a seguinte distino entre os
indivduos alistados na Corte, artigo 16:
Haver quatro livros alfabticos, assim distribudos: para os recrutas e guardas
nacionais designados; para os voluntrios e guardas nacionais designados, que prontamente
concorrerem; para os substitutos; e para os libertos.30

J consideramos anteriormente o caso dos libertos.


O voluntariamento dos corpos da Guarda Nacional pode e deve ser posto em dvida
Jeanne Berrance de Castro,31 num trabalho que tende a destacar as qualidades da Guarda
Nacional, reconhece que, a partir da reforma de 1850, o alistamento era cada vez mais
usado para perseguir adversrios polticos. Tampouco de se crer em apresentao
voluntria do conjunto do corpo de guardas nacionais. A verdade que estes eram
praticamente propriedade de seus comandantes e autoridades locais, que apresentavam
voluntariamente os servios de todo o contingente militar sob seu controle para a guerra.
No meio daquele grande entusiasmo, dores calaram-se para esconder injustias.
Lembro-me de uma, porque ecoou na minha alma. Um primo carnal, o major da Guarda
Nacional Joo Evangelista de Castro Tanajura, moo rico, organizou formoso corpo de gente
escolhida no serto, vestiu-o, alimentou-o e transportou-o at a capital, onde foi aquartelado a
fim de seguir para o sul. No pde, porm, o malogrado realizar o desejo ardente de sua alma
patritica, porque morreu de uma febre cerebral, causada, decerto, pela decepo amarga de
ver seu batalho dado ao comando de outro, influncia poltica do partido dominante. H
sempre dessas ingratides, principalmente na poltica partidria. O ardor da Bahia nunca
arrefeceu, entretanto; e foi preciso, para cessar a grande leva, que o governo lhe dissesse: No
precisamos mais de voluntrios (grifos do autor). A Bahia foi, entre as irms, a que deu para
a guerra maior nmero de voluntrios.32

Tudo a est dito. O moo rico, voluntrio, que organiza formoso batalho s suas
custas de gente do serto (voluntria?), que perseguido politicamente e tem, quase que
como se fosse sua propriedade, seu batalho dado ao comando de outro, influncia poltica
do partido dominante. Ao mesmo tempo, a Bahia foi, entre as irms, a que deu para a
guerra maior nmero de voluntrios. Que tipo de voluntrios? Da gente do serto ou dos
oficiais da Guarda Nacional?
30

Idem, ibidem, p. 217.


A Guarda Nacional, in Histria Geral da Civilizao Brasileira, op. cit., voI. 6, p. 288.
32
Dionsio Cerqueira, Reminiscncias da Campanha do Paraguai, Rio de Janeiro, Biblioteca do Exrcito,
1980, p. 56
31

A categoria de substituto designaria o substituto de voluntrio (no caso, liberto), a


categoria de guarda nacional designado, ou as duas? O que certo que o substituto no
era um voluntrio. Estava preenchendo o lugar de outra pessoa que obrigatoriamente
deveria estar se apresentando, no caso da Guarda Nacional , ou de um voluntrio, no caso
dos Voluntrios da Ptria.
Os recrutados, finalmente, seriam aqueles que forosamente teriam sido
arregimentados para a luta.
A guerra nunca foi completamente popular. Mesmo obtendo algum xito no
comeo, o decreto criando os corpos de Voluntrios da Ptria no conseguiu motivar um
entusiasmo espontneo no seio de uma populao que sempre fora excluda e desprezada
socialmente pelas autoridades e instituies do Imprio. Algumas vezes, as autoridades
locais organizavam festas e outras reunies populares para ento, com o povo reunido,
efetuar o alistamento forado, atravs do emprego direto da forca. Richard Morse,33 ao
comentar o impacto da guerra sobre So Paulo, conta, citando Taunay e jornais da poca,
que no houve entusiasmo entre o grosso da populao. Apenas as elites tiveram algum tipo
de reao convocao do governo imperial. Entretanto, em que pese o desperdcio que
significou a guerra do Paraguai, esse autor considera que ela terminou por provocar um
senso de unidade nacional entre a populao.
Do ponto de vista das conseqncias sociais, saber a proporo de voluntrios reais
e voluntrios compulsrios na composio das tropas que fizeram a guerra do Paraguai no
a questo central. O que importa perceber que o governo imperial teve que mobilizar
recursos humanos alm do alcance de seu discurso at ento. No se trata de eludir a
questo. O que queremos ressaltar que o governo imperial e a sociedade escravista como
um todo viram-se s voltas com a questo de produzir um esforo nacional. Isso, no
apenas do ponto de vista de recursos materiais e humanos, mas, igualmente, ideolgicos e
morais.
O exrcito e as camadas mdias
Foi justamente nas conseqncias que o conflito trouxe para as relaes entre o
Imprio e a classe dominante escravista, por um lado, e as camadas mdias da populao,
por outro, que o significado da guerra do Paraguai e a criao de um exrcito nacional
trouxeram implicaes sociais e polticas mais profundas.
Como vimos, por suas dimenses, o conflito fez com que o governo imperial
buscasse recursos humanos que no conseguia com os mtodos usuais de recrutamento nas
camadas mais baixas da sociedade. Foi preciso dar uma nova roupagem ao recrutamento;
foi preciso designar os contingentes de Voluntrios da Ptria e, assim, dar-lhes um lugar de
destaque.
A estrutura social rgida da sociedade escravista brasileira, o poder centralizado do
Estado e a disperso poltica e social desses setores impediram que sua convocao pelo
governo imperial cobrasse um preo elevado. Terminado o conflito, foi possvel, passado o
33

Richard Morse, Formao Histrica de So Paulo, pp. 195-197.

sobressalto do abolicionismo, reconduzir a sociedade aos padres de excluso social


tradicionais. O lugar social e poltico destes setores permaneceu basicamente o mesmo;
continuaram excludos dos direitos e da vida pblica.
O mesmo, entretanto, no aconteceu em relao s camadas mdias.
Muitos dos oficiais que fizeram a guerra eram oriundos de camadas da populao
que, exercendo funes administrativas, ligadas ao pequeno comrcio, profissionais
liberais, etc., podemos identificar como sendo as camadas mdias da populao brasileira
na segunda metade do sculo XIX.34 Por sua posio, esses setores tinham acesso cultura
europeizante, aos meios de comunicao e aos canais de expresso poltica da sociedade
escravista. A modernizao do aparelho econmico, a partir da expanso cafeeira, e a
urbanizao da sociedade aumentaram em muito o peso social dessas camadas mdias.
Por caractersticas especficas de sua formao histrica, o Estado desempenhou e
ainda desempenha um importante papel na formao da unidade nacional, poltica e
territorial do Brasil. Mais do que a expresso direta do poder dos senhores de escravos, o
Estado, a partir de sua alta burocracia e de interesses da frao de classe dos senhores de
escravos do Rio de Janeiro e da Corte, constituiu uma rede de instituies que, em parte, se
sobrepunham ao poder local dos proprietrios rurais e donos de escravos.
A formao de um exrcito profissional era uma expresso desse papel do Estado.
Nesse sentido, cabe notar que o processo de formao de um aparelho militar centralizado
era anterior guerra. Ele j vinha se delineando com a reforma da Guarda Nacional em
1850. A guerra do Paraguai veio conferir maior rapidez ao processo e, principalmente, uma
nfase especial na relao desse aparelho com os setores mdios da populao.
A formao de um exrcito profissional de base nacional no Brasil, por si s,
propiciou um canal, uma via pela qual se forjou uma parcela das camadas mdias urbanas.
A prpria organizao do exrcito, com o peso que teve devido guerra, deslocou parcelas
da populao para uma posio de classe diferente. Fossem eles advindos de camadas
inferiores s camadas mdias, rara exceo, fossem oriundos de setores dos proprietrios de
terra.
John Schulz35 considera que, mesmo quando se originavam de setores rurais, o
importante que a oficialidade passava a viver mais de seu soldo do que da renda da terra.
Esse deslocamento social no pode ser creditado apenas fonte de renda da oficialidade.
Mesmo sendo solidrios com sua classe de origem, os oficiais sempre mantiveram seu
esprito de corpo. O que importa que a instituio, como um todo, ganhou nova dimenso
social. esse fato, e menos a origem de seus rendimentos, que deu ao corpo de oficiais do
exrcito uma coeso de classe social mdia, para alm de seus interesses corporativos.
Por sua vez, o exrcito no foi apenas mais uma instituio qual as camadas
mdias passaram a ter acesso. Depois da guerra do Paraguai, ele passou a jogar um papel
diferente na estrutura do poder, no mais quase que exclusivamente baseada no poder direto
e local dos grandes proprietrios e no distante Estado imperial centralizado. Como
instituio, o exrcito (e tambm o governo imperial e a sociedade de um modo geral) teve
34

H autores que consideram mesmo a ascenso de pessoas das camadas populares ao oficialato, ainda que
em casos excepcionais, como Nelson Werneck Sodr.
35
John Schulz, O Exrcito do Imprio, in Histria Geral da Civilizao Brasileira, op. cit., vol. 6.

que enfrentar a questo de qual era o seu lugar em tempo de paz. Como corpo, formado no
decorrer de uma guerra assumida como em defesa da Ptria, passou a se sentir como um
tipo de representao/encarnao (a mais digna) da nao; comeou a reivindicar sua
manuteno e expanso; passou a querer ter sua voz ouvida, e esta voz no era mais apenas
a de representantes da classe dominante escravista e proprietria de terras.
s reivindicaes tipicamente corporativas (soldos, temas profissionais), juntaramse as aspiraes de grupos oriundos das camadas mdias por mais espao econmico e
poltico e reconhecimento moral da sociedade imperial. Mais ainda, ao ter sua origem a
partir da guerra, da necessidade de defesa da nao ameaada, e no de uma gestao mais
gradual e orgnica da sociedade escravista, o exrcito trazia em seu seio sementes de
inquietao e questionamento social. O mtodo de cooptao de suas principais lideranas
camada dirigente foi insuficiente para manter as bases da oficialidade em compasso com a
ordem imperial. O exrcito havia crescido muito, havia incorporado em grande escala
novos grupos sociais a suas fileiras. Reconduzi-lo a um papel meramente tcnico e
secundrio na vida da nao mostrou -se uma tarefa alm das possibilidades do governo
imperial. Depois de toda a mobilizao nacional decorrente das necessidades da guerra,
voltar situao que existira antes no era algo fcil. A guerra do Paraguai chamou os
segmentos mdios da populao a cumprir um papel de destaque e peso social.
A guerra mostrou uma classe dirigente acostumada gesto clientelstica da coisa
pblica, muitas vezes corrupta, indolente e incapaz de organizar um exrcito como
expresso mxima da independncia e dignidade nacionais (de acordo como ele prprio se
considerava). Constantemente, havia referncias guerra como uma questo de honra
nacional. Entretanto, o que se via era um exrcito com problemas de abastecimento, de
pagamento de soldos, autoridades ineficientes, conforme se depreende da prpria
correspondncia de Caxias com o ministro da Guerra.
Tm entendido alguns Presidentes de Provncias que se acham autorizados para
nomear oficiais ou promoverem a postos superiores indivduos, que pertencendo Guarda
Nacional das respectivas Provncias para aqui vieram como designados para auxiliar o
Exrcito, e portanto ficaram desde logo sujeitos s leis e foro militares.36

Um pouco adiante, dizia que essas promoes nunca levavam em conta a atuao
dos indivduos.
Era ainda Caxias que logo aps os combates de Itoror e Lomas Valentinas, quando
houve um nmero considervel de baixas entre os oficiais superiores, mostrava-se alarmado
com a possibilidade de ter que passar o comando aos oficiais superiores sob suas ordens.
Pedia especificamente que o ministro enviasse ao teatro de operaes o marechal
Guilherme Xavier de Souza, e dizia sobre os oficiais superiores da Corte que preferia estar
...antes s que mal acompanhado.37

36
37

Correspondncia sobre a guerra do Paraguai com relao..., vol. 12, Arquivo Nacional.
Cartas, Reservados..., livro 5, carta confidencial de 13.12.1868 ao ministro da Guerra.

Essas queixas eram de um militar profissional e, entretanto absolutamente afinado


com a classe dominante escravista e com o Estado imperial. O ingresso de setores mdios
nas fileiras, ou ainda a formao de uma camada ampla de oficiais e suboficiais decorrente
da necessidade de expanso dos quadros do exrcito, foi detectada e apreciada por Caxias.
Para ele, tais elementos seriam a base de uma reformulao no quadro de oficiais do
exrcito. Tal renovao de quadros corresponderia a livrar o exrcito da incompetncia das
velhas elites, mas tambm serviria para depurar o material humano utilizado na tropa.
Em carta confidencial ao ministro da Guerra de 2 de setembro de 1868, Caxias
recomendava que se permitisse que os voluntrios da Ptria que j tivessem servido dois
anos pudessem ser transferidos para o exrcito de linha. Via nessa medida uma forma de
melhorar a base social do exrcito (desqualificada antes da guerra e ainda pior com o
ingresso de escravos nas fileiras). Lembrava ainda que ... muitos deles se achariam
completamente desabrigados, ao terminar a guerra... se no pudessem permanecer no
exrcito.38
Esses setores, desde o comeo, mostraram-se extremamente crticos em relao
alta hierarquia do Imprio. Muitas vezes, por sua classe de origem, tinham suas
oportunidades de carreira preteridas por motivos de influncia poltica. Seu desconforto em
relao classe dominante e s elites dirigentes do Imprio era grande e se acentuou depois
de terminado o conflito.
A guerra mostrou a esses oficiais o lado podre da laranja; colocou-os em contato e
proximidade com o soldado enquanto expresso do povo. Nas memrias que produziram
sobre o conflito, os principais relatos de oficiais no conseguem esconder a distncia social
que havia entre eles e a tropa. Entretanto, h um certo paternalismo, uma viso positiva do
povo brasileiro e seu herosmo; h orgulho de sua capacidade de combate, de sua
abnegao e de seu humanitarismo.39 Contudo, tendo em vista padres europeus e os
cnones do progresso na poca, essa viso ainda considerava o povo brasileiro imerso no
atraso e na ignorncia fundamentalmente pela permanncia, entre ns, da escravido e de
uma organizao poltica que cada vez mais despia sua mscara civilizada, mostrando seus
compromissos com a velha classe dominante.40
Num momento em que o escravismo se encontrava em crise como forma de
explorao da fora de trabalho, o acesso a uma instituio diretamente vinculada ao
aparelho repressivo do Estado por parte das camadas mdias permitiu que elas viessem a
desempenhar um papel de peso no incio do processo de transio para uma economia
capitalista vivido pelo pas. Por sua vez, o exrcito foi, em primeiro lugar, capaz de formar
um discurso poltico caracterstico das camadas mdias mas tambm de outros setores,
como os setores populares e escravos e mesmo fazendeiros no escravistas, setores
dissidentes das oligarquias, no caso do republicanismo, que reivindicavam maior
participao e discusso em torno de temas como a ampliao dos espaos polticos, a
Confidenciais..., livro 5.
Dionsio Cerqueira, em Reminiscncias da Campanha do Paraguai, no se cansa de louvar a bravura do
soldado brasileiro. Isto no o impede de deixar claro seu desconforto no contato com seus camaradas quando
ainda no havia sido promovido a oficial.
40
Todo discurso positivista no exrcito, republicano e abolicionista, era um discurso modernizador,
europeizante. Um discurso que, opondo-se velha ordem escravista, era eivado de racismo e preconceito. Seu
grande sonho era civilizar, europeizar, branquear a sociedade brasileira.
38
39

natureza do regime poltico e representativo, o federalismo e, principalmente, em torno da


escravido. Em segundo lugar, ele foi um canal que garantiu a eficcia poltica e, mais
tarde, militar desse discurso, j que possua elevado esprito e coeso de corpo, um aparelho
institucional prprio e, como fator decisivo, acesso aos meios materiais e organizacionais
adequados (armas, hierarquia e disciplina). Finalmente, o exrcito, como instituio
nacional, permitiu que o discurso dos setores mdios se apresentasse como discurso de
todos, discurso da nao.
O exrcito, depois da guerra do Paraguai, no deixou de ser o brao armado do
regime imperial. Afinal, a vitria havia sido justamente das armas imperiais. A cpula
militar no deixou instantaneamente de estar vinculada aos interesses do governo imperial e
da classe dominante. O que de fato ocorreu que o aparato repressivo passou de uma
estrutura, em grande parte, diretamente ligada ao poder local e regional da classe dominante
para uma corporao que entretinha vnculos necessrios com outros grupos sociais. Uma
corporao mais permeada pelas contradies do todo social que se complexificava.
Esse deslocamento e sofisticao da estrutura repressiva de uma dimenso local
para o mbito do Estado em sentido restrito era um componente da prpria formao do
Estado imperial. Por outro lado, ele acompanharia necessariamente o processo de
transformaes econmicas e sociais em curso, independente da guerra. Talvez no to
rpida ou bruscamente. A reforma da Guarda Nacional em 1850, ao retirar do mbito local
diversas prerrogativas na organizao dos corpos, j apontava no rumo da centralizao do
poder repressivo em mos do governo central. A guerra, como parteira do exrcito
nacional, aprofundou as dimenses dessa transformao e fez com que as camadas mdias
emergentes cumprissem importante papel nesse processo. O que importante salientar a
passagem de uma organizao militar baseada numa definio censitria de cidado (a
Guarda Nacional) para uma outra, aberta a setores significativos das massas despossudas e,
principalmente, das camadas mdias. Ao menos formalmente e do ponto de vista das
possibilidades abertas, este segundo tipo de organizao militar estava baseado num
conceito mais amplo de cidadania.
O fato de uma instituio to central como o exrcito passar a ser um local de
expresso de contradies entre a classe dominante escravista e setores mdios da
populao, permitindo inclusive que essas contradies se manifestassem, por sua vez,
sobre o tema da escravido, era um sintoma de perda de hegemonia da classe dominante.
Com ou sem a guerra, a crise da civilizao escravista produziria esse fenmeno em algum
ponto de seu desenvolvimento, ainda que nunca de forma to aguda no interior da
instituio militar. Essa constatao de ordem geral no nos deve levar a subestimar o
processo histrico especfico formador da instituio militar que lhe deu duas marcas
bastante particulares: 1. sua identificao com um discurso dos interesses gerais da nao;
2. sua ligao constitutiva com os setores mdios.

V
O exrcito imperial em campanha: nacional e escravista (I)
Veremos agora o processo concreto de formao e organizao do exrcito, bem
como sua vida durante a campanha.1
Como se comportava o exrcito em campanha? Quantos, como e quando foram
enviados para a linha de frente? Como era o cotidiano da tropa? Como era a relao entre o
corpo de oficiais e os soldados, os praas-de-pr? Quais os principais problemas? Como se
combatia e se morria no Paraguai? Numa palavra, tentaremos analisar como, na prtica, se
manifestou a contradio entre o carter nacional do exrcito e a base escravista da
sociedade imperial, entre as exigncias e padres de comportamento da cpula militar e a
base da tropa.
O envio de tropas ao Paraguai
O nmero total de soldados mobilizados no perodo da guerra do Paraguai no pode
ser precisado com exatido devido s precariedades estatsticas da poca; deve ter estado
entre 130 e 150 mil homens. A maioria deles foi efetivamente enviada frente de
operaes, enquanto que outros ou permaneceram no pas, ou pereceram sem nunca ter
alcanado o Paraguai.2 As cifras variam muito de acordo com o autor. No captulo anterior,
vimos que o general Queiroz Duarte, provavelmente utilizando dados dos relatrios da
Repartio dos Negcios da Guerra, apresenta 135 580 como o total dos que fizeram a
guerra (portanto, menor que o nmero mobilizado). Pedro Calmon fala em 100 000 homens
mobilizados.
No relatrio da Repartio dos Negcios da Guerra de 1868,3 apresentado um
Mapa da fora que tem seguido para o exrcito em operao desde 26 de dezembro de
1864 at15 de maio de 1868. De acordo com esse mapa, verificamos que haviam sido
enviados para o Paraguai, at a data citada, 66 706 soldados partindo da Corte, oriundos das
diversas provncias, alm de 4 237 praas que haviam seguido diretamente das provncias
do Rio Grande do Sul, Santa Catarina e Paran,4 perfazendo, portanto, um total de 70 943.
Em maro de 1868 (segundo o mesmo relatrio), havia ainda 5 672 soldados (entre
voluntrios da Ptria, praas do exrcito e guardas nacionais) em diferentes provncias do
Imprio, principalmente no Rio Grande do Sul e em Mato Grosso.
1

Esse tema ser igualmente abordado no prximo captulo.


Somente para citar com exemplo, pelo menos 1/3 da coluna enviada de So Paulo e Minas Gerais para a
invaso do Paraguai pelo Mato Grosso morreu durante as marchas de aproximao em territrio brasileiro.
3
Relatrio da Repartio dos Negcios da Guerra, 1868.
4
Nesses dados no esto includos os soldados que j se encontravam em operaes no Uruguai quando se
iniciou o conflito, cerca de 8 000 homens, segundo Tasso Fragoso (Histria da Guerra Entre a Trplice
Aliana e o Paraguai).
2

Entre soldados enviados, soldados que j estavam na regio de guerra e aqueles que
permaneciam em territrio nacional, havia portanto, at maio de 1868, um total de 84 615
homens mobilizados. Eles pertenciam ao contingente de linha do exrcito, Guarda
Nacional e, em sua maioria, aos corpos de Voluntrios da Ptria.5
Esses nmeros cobrem o perodo mais longo e intenso da guerra: da invaso do
Paraguai, em Passo da Ptria (abril de 1866) tomada da fortaleza de Humait (agosto de
1868).
At maio de 1865, haviam seguido para a guerra 10 353 soldados, correspondendo
primeira tentativa de mobilizao, com o decreto de criao dos corpos de Voluntrios da
Ptria (7 de janeiro de 1865).
Sobre essa primeira mobilizao, o relatrio da Repartio dos Negcios da Guerra
de 1865 apresenta dados interessantes (Mapa dos indivduos alistados no exrcito durante
o ano financeiro de 1864 a 1865, e bem assim dos praas que tendo concludo seu tempo
contraram novo engajamento, conforme os mapas parciais, com declarao dos ltimos
dados) (ver Quadro 3).
QUADRO 3
R
ecrutas
Pedidos

V
oluntrios

4
459

Re
cru-tados

73
5

Ree
nga-jados

1
474

Vol
. da Ptria

2
470

T
otal

10
240

1
4 919

Obs. Os dados referem-se ao perodo at 1 de abril de 1865.

V-se, por esse quadro, que o nmero de recrutas e voluntrios fornecidos pelas
diversas provncias, 2 209 (recrutados mais voluntrios) pouco menos que a metade do
total de recrutas requisitado pelo governo central, 4 459. Destes, 33,27% eram voluntrios,
o restante, recrutas conseguidos das formas que j citamos anteriormente. De qualquer
modo, os recrutas (voluntrios e recrutados para servio no exrcito de linha) fornecidos
pelas provncias significaram 14,80 % do total.
Na categoria de reengajados, estavam os soldados do exrcito de linha que, uma vez
terminado o prazo de seu servio nas fileiras, se apresentaram novamente para servir. Eles
somavam 2 470, 16,55% do total mobilizado.
O contingente do exrcito de linha para essa primeira mobilizao era, portanto, de
4 679 praas (recrutas mais reengajados), 31,35% do total mobilizado.
5

Esses e outros nmeros, recolhidos nos diversos relatrios da Repartio dos Negcios da Guerra dos anos
relativos ao conflito, no so precisos. Muitas vezes, os prprios quadros referem-se a dados incompletos
vindos das provncias. Por outro lado, mesmo a apurao estatstica dos dados disponveis deve ser
relativizada devido s precariedades da poca. De qualquer forma, so os nicos dados efetivos de que
podemos dispor. Outros nmeros so estimativas que nem sempre deixam claras suas fontes.

O nmero de voluntrios da Ptria, como j vimos, diz respeito s mais diversas


origens: voluntrios efetivamente, guardas nacionais efetivamente voluntrios, guardas
nacionais cujos comandantes ofereceram-se para seguir para a guerra, escravos oferecidos
por seus senhores, pelo Estado e por conventos, substitutos, soldados dos corpos policiais
das provncias e, finalmente, pessoas recrutadas fora.
de se supor, entretanto, por se tratar do primeiro apelo ao voluntariamento e por
ser a primeira mobilizao, que, relativamente, o nmero de voluntrios reais tenha sido
maior desta feita, se comparado com as mobilizaes seguintes. Houve algum entusiasmo
quando da emisso do decreto que criava os corpos de Voluntrios da Ptria,
principalmente entre a juventude e os estudantes.
De qualquer modo, os voluntrios da Ptria representaram o grosso do efetivo
mobilizado, 68,63 % .
Os contingentes encaminhados para o teatro de operaes eram em sua maioria
enviados primeiro para a cidade do Rio de Janeiro, e ento embarcados para o Paraguai. As
baixas j comeavam nas viagens de vinda das provncias. As condies de higiene eram
precrias, seja nas viagens, seja nos depsitos em que se aguardava o embarque para o
Paraguai e quando um treinamento rudimentar era ministrado.
Dionsio Cerqueira, um voluntrio de primeira hora, relata em seu interessante
Reminiscncias da Campanha do Paraguai sua apresentao como voluntrio do exrcito
(ainda no haviam sido criados os corpos de Voluntrios da Ptria):
A 2 de janeiro, (...) apresentei-me no quartel-general para assentar praa como
voluntrio do exrcito.
Levaram-me presena do Major Eslebo, da repartio do ajudante-general; e, se
bem recordo, secretrio do General Caldwell. (...)
Perguntou-me em tom spero:
Quer assentar praa?
Sim, Senhor.
Para estudar?
No, Senhor, para ir para a guerra.
Lanou-me um olhar de pouco caso e disse a um negro alto, de olhos vermelhos, que
estava perfilado na entrada da sala:
Cabo, leva este homem para ser inspecionado.
(...)
O cabo acompanhou-me sem dizer palavra at uma sala onde estava um mdico com
ares de sargento, metido em farda sebosa, sobre uma cala branca j amarrotada.
Seu dot, a est este reculuta para V.S. inspecion.
Dispa-se roncou o cirurgio. Tirei o fraque e o colete e parei.
Dispa-se todo; fique nu...

O sangue subiu-me s faces e obedeci. Fiquei de botinas.


Tire os sapatos. Tenho mais o que fazer.
Olhou-me, mirou me algum tempo e, sem me auscultar nem fazer pergunta ou
exame algum, resmoneou:
Vista-se....6

Um ms depois, Dionsio Cerqueira embarcava, com outros praas da Corte e de


batalhes chegados da Bahia, para Montevidu.
O grosso do contingente enviado para o Sul foi remetido entre maio de 1865 e
dezembro de 1866: 37 169 praas, a maioria (31 224), at o fim de abril de 1866.
Num mapa incompleto, semelhante ao anteriormente citado, do relatrio do
Ministrio da Guerra de 1866, constatamos a situao apresentada no Quadro 4.
QUADRO 4

Vol
Re
untrios
crutados
713

3
543

En
gajados

V
ol. da
Ptria

54

T
otal

2
4 136

2
8 446

Obs. Os dados referem-se ao perodo compreendido entre maio de 1865 e abril de 1866.*
*H uma discrepncia entre o nmero total apresentado neste quadro e aquele
mostrado antes referente ao mesmo perodo de maio de 1865 a abril de 1866: respectivamente,
28 446 e 31 224. Isto se deve a que a segunda cifra de 1868, portanto, j definitivamente
consolidada. Por outro lado, no quadro do relatrio do ano de 1866, h o reconhecimento de
que o mapa estava incompleto pela ausncia de informaes de algumas provncias.

A primeira mudana significativa em relao ao quadro anterior diz respeito ao


contingente do exrcito de linha, comparado ao de voluntrios da Ptria. Entre recrutados,
voluntrios do exrcito e engajados, eles somam 4 310, 15,15% do total mobilizado, uma
diminuio significativa (sua proporo na mobilizao anterior era de 31,35% do total).
Seu nmero absoluto, no entanto, permaneceu estvel, 4 310 contra 4 679. Este fato
demonstra que a capacidade recrutadora do exrcito tinha um limite bem aqum das
necessidades geradas pela guerra.
O segundo aspecto a ser ressaltado a completa alterao na composio desse
contingente. Sua maioria esmagadora (82,20%) agora composta por recrutados. Os
voluntrios representam apenas 16,54% e os que se reengajaram, 1,25%. claro que
muitos dos que poderiam se apresentar como voluntrios para o exrcito, na vigncia do
6

Dionsio Cerqueira, op cit.. p. 48.

decreto n 3.371, criando os corpos de Voluntrios da Ptria, preferiam se engajar como tais
para obter as vantagens inerentes ao decreto.
O ltimo fato a ser notado o aumento, no s do nmero absoluto (de 10 240 para
24 136), como tambm da proporo de voluntrios da Ptria mobilizados, 84,85% do total.
J ento, seguramente estavam includos nesse total corpos da Guarda Nacional e de polcia
das provncias. Assim, dos 60 corpos de Voluntrios da Ptria organizados, pelo menos 19
originaram-se total ou parcialmente de batalhes da Guarda Nacional. Outros 14 surgiram
pela transformao dos corpos policiais em corpos de Voluntrios da Ptria.
Nessa segunda mobilizao, o nmero de substitutos, libertos e recrutas, em relao
aos voluntrios efetivos, j devia ser largamente preponderante. Alis, conforme o conflito
se estendia e continuava a necessidade de cobrir as baixas, a proporo tendia a aumentar.
O treinamento continuava sendo rudimentar e a viagem das provncias Corte e
desta para o Sul , realizada em condies precrias. No havia ainda fardamento
homogneo ( possvel que nunca tenha havido de todo) e as condies logsticas eram
precrias.
Nos primeiros meses do conflito, as tropas mal contavam com vesturio e
alimentao adequados. Bernardino Bormann7 menciona soldados brasileiros praticamente
nus, apenas com uma pea de couro como vesturio, combatendo durante a invaso do Rio
Grande do Sul. Diz ainda que, durante a visita do imperador a Uruguaiana, foram
selecionados corpos especiais, em razo do estado do fardamento, para que ele passasse em
revista.
No de admirar que, de acordo com o mesmo Bormann, ainda em territrio
argentino, isto , aproximando-se da zona de guerra, na fronteira com o Paraguai, ... um
batalho do Par, forte de 450 praas, com uma brilhante oficialidade, em menos de um
ms ficou reduzido a pouco mais de 20 homens.8 As mortes teriam sido causadas em sua
maioria por gangrena, frio e falta de aclimatao. Queiroz Duarte confirma que as perdas de
Osrio, ainda em territrio argentino, foram considerveis. Ressalte-se ainda que antes da
invaso do territrio paraguaio no havia ocorrido qualquer grande epidemia no exrcito.
que, nessa primeira fase do conflito, a organizao militar ainda obedecia ao
padro precrio das lutas caudilhas do Sul. Entretanto, o contingente empregado j era
numeroso, no se podia viver do terreno, isto , do saque, em territrio de um aliado.
Chefes militares com experincia de comando de tropas de pequeno efetivo, ou de grupos e
bandos de cavalarianos armados, viam-se s voltas com as complexidades logsticas de
organizao de um grande contingente militar. Somente com a chegada de Caxias o
militar de maior prestgio no Imprio ao teatro de operaes em 1866, que se passou a
ter uma ateno sistemtica para os aspectos organizativos do exrcito em campanha.
Na correspondncia entre o marqus de Caxias e o ministro da Guerra e outras
autoridades do Imprio, so freqentes, durante o ano de 1867, os pedidos de reforos.
Nesse ano foram enviados 13 249 homens para o Paraguai, embarcados na Corte.

7
8

Jos Bemardino Bormann, Histria da Guerra do Paraguai, Curitiba, 1897.


Idem, ibidem, p. 48.

No relatrio de 1868, encontramos um Mapa dos indivduos alistados do ano


passado at esta data como Voluntrios da Ptria, voluntrios do exrcito e Guardas
Nacionais designados (ver Quadro 5).
QUADRO 5
Vol
Vo
. da Ptria
l. do
exrcito
1
345

Re
crutados

21
3

G.
Nacs.
otal
designados

5
894

548

5 000

Obs.: em 23 de abril de 1868*


* Mapa incompleto. Provavelmente, os dados de 1867 so referentes ao ms de
maio em diante, pela coincidncia do ano fiscal.

O nmero dos voluntrios da Ptria, ainda que significativo (8,96%), havia cado
bastante. Esse fato deve ter ocorrido pelo concurso de efetivos da Guarda Nacional
(50,32%), que iria substituir tanto os contingentes de infantaria (sendo incorporados,
portanto, aos corpos de Voluntrios da Ptria), como os contingentes de cavalaria
(permanecendo a designao de Guarda Nacional). Como j explicamos, nos quadros
anteriores devia ser elevado o nmero de guardas nacionais sob o ttulo de Voluntrios da
Ptria.
O dado mais significativo a alta percentagem de recrutados, 39,29%.
O fato que no ano de 1867, principalmente a partir da chegada de Caxias, o
exrcito j estava organizado e com um contingente mdio estabelecido em torno de 40 000
soldados. No se tratava mais de formar um exrcito e sim de mant-lo, seja sob o aspecto
logstico e de abastecimento, seja sob o ponto de vista do fornecimento do material humano
necessrio manuteno do efetivo. Para tanto, o recrutamento nos velhos moldes e o
auxlio da Guarda Nacional designada9 eram suficientes.
Segundo mapas do relatrio de 1867, em janeiro desse ano havia 31 175 soldados
compondo as foras prontas do exrcito em operao no Paraguai. Em janeiro do ano
seguinte, os efetivos prontos eram praticamente os mesmos, 31 443 soldados.10 Os reforos
destinavam-se, portanto, apenas manuteno do efetivo, cobrindo as baixas do perodo.
9

Por guardas nacionais designados entendiam-se aqueles que cumpriam tarefas fora de suas jurisdies,
notadamente no exterior, assim como os que substituam os corpos policiais das provncias, por exemplo.
10
As foras prontas eram aquelas em condio de combater, isto , no doentes. Em abril de 1868, de acordo
com um mapa apresentado por Caxias em sua correspondncia com o ministro da Guerra, de um contingente
total de 41 158 combatentes, 10 349 estavam doentes (Arquivo Nacional, Correspondncia do Comando em
Chefe com Vrias Autoridades sobre Assuntos Referentes Guerra do Paraguai, volume 12, documento n
15)

O cerco de Humait exigiu um nmero elevado de baixas, seguramente mais por


doenas e epidemias, como o clera, que por combates. Em maio de 1868, as operaes
ainda se davam em torno da fortaleza, que s viria a capitular em agosto daquele ano.11
Assuno s seria conquistada em janeiro do ano seguinte, depois de uma srie de batalhas
campais em tomo da posio paraguaia s margens do rio Piquissiri, conhecidas como a
Dezembrada.
Mesmo tendo j se organizado o exrcito, as condies dos praas enviados para o
Paraguai deixavam a desejar.
Em carta de 14 de julho de 1868, o marqus de Caxias pedia ao ministro da Guerra,
Paranagu, que tomasse providncias a respeito das condies dos praas enviados da
Corte:
Acontecendo manifestar-se a bexiga em muitas das praas, que aqui tm chegado
fazendo parte do contingente por V. Ex. remetido, verificando-se no haverem elas sido
vacinadas nas provncias de que so filhos, ou nessa Corte....12

Logo aps a tomada de Humait, Caxias dirigia uma longa carta confidencial ao
ministro da Guerra analisando a situao:
A guerra est, sem a menor dvida, muito adiantada: ao inimigo no resta outro
recurso, a no ser a pequena guerra chamada de postos: nenhum dos quais lhe resta tem valor
e importncia daqueles de que j tem sido expelido, e que esto em nosso poder.

Considerava, em seguida, que Lpez iria se internar pelo pas, onde poderia contar
com o apoio do povo ignorante, fantico e passivamente obediente.
Caxias constatava que o pas estava, entretanto, devastado e que haveria mais
necessidade de abastecimento e de gastos para a manuteno do exrcito, do que
propriamente de soldados.13
11

Segundo o general Antnio de Souza Junior (Guerra do Paraguai, in Histria Geral da Civilizao
Brasileira, op. cit.), a conquista da fortaleza de Humait principal posio defensiva estratgica paraguaia
consumiu 27 meses de operao e 30 mil baixas.
12
Correspondncia do Comando em Chefe..., volume 12, documento n 40.
13
A concluso de Caxias, mesmo se dispondo a continuar sua misso caso sua sugesto no fosse aceita, era
pela paz, j que considerava o Paraguai neutralizado. Lamentava o Tratado da Trplice Aliana como a
principal dificuldade na obteno da paz. (No fora ele, avalia que Lpez pediria a paz). E, ainda: Se ela (a
paz) agora nos vier mediante os meios que a poltica e a diplomacia do atual Gabinete quiserem mover, longe
de nos fazer corar, nos honra e distingue. Pela anlise de outras cartas reservadas e confidenciais, fica claro
que Caxias considerava que s a Argentina lucrava com a continuao da guerra. Ao ministro da Guerra,
14.8.1868, fazendo o sumrio de uma srie de incidentes ocorridos entre ele e o comandante-em-chefe do
exrcito argentino, general Gelly y Obes, dizia: Tenho razes para crer que o General Gelly y Obes est
cumprindo mandato do seu Governo, para quem a terminao da guerra uma calamidade, por ver que o
Brasil fica ainda com libras esterlinas sem as despejar nos cofres da Confederao. possvel que temesse a
completa eliminao do Paraguai e as conseqentes alteraes no equilbrio de poder da regio, que pudessem

Mesmo depois da perda de sua capital, entretanto, Lpez conseguiu formar novo
exrcito.14
O envio de contigentes continuou, ainda que em menor escala, a partir da tomada de
Assuno. Depois da batalha de Campo Grande, a tarefa do exrcito passou a ser a de
ocupao do territrio paraguaio e de caa a Solano Lpez e seu pequeno grupo de
seguidores.
Os efetivos do exrcito presentes no Paraguai passaram a ser, desde ento,
acentuadamente declinantes, o mesmo acontecendo com as baixas e a necessidade de
substituies.
O cotidiano da tropa em campanha
A organizao militar dos primeiros contingentes enviados ao teatro de operaes
obedeceu ainda, em larga escala, aos padres caudilhescos e improvisados que
predominavam nos conflitos platinos anteriores. Quando a guerra chegou a um impasse em
tomo de Humait, ficando claro que a derrota do Paraguai requeria esforo concentrado e
organizado, foi que se passou a uma organizao mais profissional e sistemtica do
exrcito. Isto ocorreu basicamente a partir do comando de Caxias, em 1867, isto ,
decorrido um ano e meio de hostilidades.
Comentando a invaso do Rio Grande do Sul pelo exrcito paraguaio, Bormann
(Histria da Guerra do Paraguai) deixa claro o caudilhismo dos primeiros tempos. Depois
de tecer severas crticas ao general Canabarro um tpico caudilho riograndense,
responsvel por inmeras incurses armadas em territrio uruguaio e protagonista das lutas
farroupilhas por sua morosidade e hesitao em dar combate aos paraguaios, diz que o
general Caldwell, superior de Canabarro, nada podia fazer a respeito; ... qualquer castigo
infligido seria de um efeito moral desastroso, pareceria uma injustia ao chefe, e a desero
seria em massa.15 Em seguida comenta que, aps o general Porto Alegre prender o
comandante de um corpo da Guarda N acional, todo ele desertou para o Uruguai. O mesmo
corpo, mais tarde, conduziu-se com bravura no conflito, demonstrando que a desero era
mais devido a razes de lealdade e dependncia pessoal, do que motivada por medo ou
oposio guerra.
Nos primeiros meses do conflito, o grosso do contingente era composto por gachos
que formavam os corpos de cavalaria. O estilo caudilho de guerrear, que, alis, j era uma
marca do prprio comandante das tropas brasileiras, Osrio, caracterizava-se pela
vir a fortalecer a posio argentina (Cartas, Reservados e Confidenciais Referentes Campanha do Paraguai
1867-1869, livro 4, Arquivo Nacional).
14
O exrcito paraguaio de primeira linha, treinado e equipado, havia praticamente desaparecido at a queda
de Humait. As batalhas campais de Tuiuti (principalmente a primeira), os diversos combates de menor porte,
as epidemias, as pssimas condies sanitrias e hospitalares, a fome e o frio haviam consumido toda uma
gerao masculina em idade militar. A qualidade humana do exrcito paraguaio foi cada vez mais pobre desde
ento. Em Campo Grande (ltima batalha campal entre os exrcitos em choque), em 19 de agosto de 1869,
um exrcito paraguaio de meninos foi estraalhado por tropas brasileiras.
15
Jos B. Bormann, Histria da Guerra do Paraguai, op. cit., p. 83.

improvisao no que diz respeito s provises de guerra; vivia-se do terreno. No , assim,


de admirar que em Passo da Ptria (comeo da invaso do territrio paraguaio, portanto
antes de qualquer grande combate e tendo a marcha se dado por territrio argentino aliado),
o grosso de nossa cavalaria j no dispunha de cavalos.
Mesmo os efetivos que chegavam das outras provncias brasileiras no escapavam
improvisao geral. Para os gachos veteranos, eram todos baianos, no afeitos ao pampa e
ao minuano: Mandai, Me de Deus, mais alguns dias de minuano para acabar com tudo
que baiano era um dito comum.16
Havia uma diversidade incrvel de uniformes, quando havia algum. No era apenas
um problema de aparncia, mas de vesturio adequado para as condies de clima e
terreno. J citamos o fato de que, durante a invaso do Rio Grande do Sul, soldados
brasileiros combatiam praticamente nus e armados apenas com lanas.
Acampava-se ao relento ou em precrias barracas, em terreno plano, sujeito a
inundaes devido s fortes chuvas. O frio era intenso e a tropa no dispunha de proteo
adequada contra ele.
Nesse perodo, no entanto, no h referncias fome ou a epidemias. Mesmo assim,
eram inmeras as baixas por doenas e pelo frio.
Para se ter uma idia dos sofrimentos e perdas s do exrcito brasileiro, basta
consignar que em 6 meses de campanha j decorridos, isto , da marcha de Montevidu a
Mercedes (ainda em territrio uruguaio observao nossa), avanando vagarosamente,
acampando longos dias em um ou outro ponto, j por causa do mau tempo, j pela deficincia
de meios de mobilidade, as baixas, por molstias, em nossas fileiras, eram computadas em 5
000 homens.17

O exrcito aliado, em sua marcha por territrio argentino, era seguido por uma
multido de comerciantes, mulheres, crianas, prostitutas, jogadores, aproveita dores e
aventureiros de toda espcie. Podia-se encontrar de tudo nesse comrcio, contanto que se
tivesse dinheiro: armamento, fardamento, medicamentos, tecidos, vesturio masculino e
feminino, comida, alimentos importados, champanhe, aguardente, jogo, mulheres. A moeda
corrente era a libra esterlina.
Quando a guerra chegou a um impasse diante da fortaleza de Humait, o exrcito
aliado permaneceu acampado em Tuiuti por mais de dois anos. O comrcio, que seguia o
exrcito desde sua marcha pelas provncias argentinas de Entre Rios e Corrientes, tornou-se
praticamente uma cidade.
Uma meno especial merecem as mulheres que durante toda a campanha
acompanharam o exrcito. Eram prostitutas buscando obter lucros da situao, eram
esposas e amantes que seguiam seus companheiros, eram mes que buscavam dar apoio e
cuidados a seus filhos. Elas cuidavam das roupas e da comida de seus companheiros;
muitas vezes atendiam-nos quando doentes; acudiam os feridos em combate; expunham-se
16
17

Citado por Dionsio Cerqueira, op. cit., p. 72.


Jos B. Bormann, Histria da Guerra do Paraguai op. cit., p. 107.

ao fogo e, algumas vezes, pegavam em armas.18 Muitas levavam consigo seus filhos
pequenos.
Dionsio Cerqueira recorda-se:
As enfermidades e os desastres nos iam levando camaradas e abrindo claros nas
fileiras. Em compensao surgia, s vezes, um novo habitante para aumentar a populao das
ALDEIAS. No era muito raro ouvir noite depois do toque de silncio um vagido de
criana, que nascia. Na manh seguinte, fazia sua primeira marcha amarrada s costas de
alguma CHINA caridosa ou da prpria me, que, com a cabea envolvida num leno
vermelho, cavalgava magro MATUNGO, cuja sela era uma barraca dobrada, presa ao lombo
por uma GUASCA.
Esses FILHOS DO REGIMENTO criavam-se fortes e, livremente, cresciam nos
acampamentos, espertinhos e vestidos de soldadinhos, com um gorro velho na cabea e
comendo a magra BIA que com eles e as mes, repartiam os pais, brutais s vezes, mas
quase sempre amorosos e bons.19

No eram apenas prostitutas e mulheres humildes de soldados que seguiam a tropa.


Havia tambm mulheres e mes de oficias, ainda que mais raramente. Isto verdadeiro
principalmente no que se refere segunda parte da campanha, j em territrio paraguaio e
sob o comando de Caxias. Em carta ao ministro da Guerra, de 9 de julho de 1868, dizia ter
dado ...passagem no vapor Arinos para essa Corte a Joana Rita dos Impossveis, me de
dois soldados falecidos nesta campanha... e pedia ao ministro para ... mandar dar-lhe
passagem desde a Corte para a Provncia do Piau, donde natural.20
Do ponto de vista do cotidiano da tropa, o acampamento em Tuiuti e o cerco de
Humait representaram, talvez, o perodo de maior nmero de baixas de toda a guerra,
ainda que muitas no em combate.
Foram dois anos de acampamento, amontoando milhares de seres humanos em uma
faixa relativamente estreita de terreno, sob fogo de artilharia inimiga, enfrentando
escaramuas e pequenos combates de frico, em terreno alagadio e insalubre, com
pssimas condies de higiene, com alimentao deficiente, sujeitos a uma administrao
militar ineficaz e muitas vezes corrupta.
Bormann nos d uma idia de um terreno particularmente clebre nas imediaes de
Humait, o Estero Bellaco. Diz que ele
... um terreno apertado entre duas correntes de gua, Riojas e Bellaco, todo coberto
de capes de mato, atoleiros e banhados; que esse terreno fica submerso na poca das
18

Joaquim S. A. Pimentel, Episdios Militares, cita o caso de uma dessas mulheres, de 13 anos de idade, que,
disfarada de homem, tomou parte no assalto a Curupaiti (o nico grande revs brasileiro durante toda a
campanha), sendo ferida e tendo morrido seu companheiro, um soldado comum. Passou a ser conhecida como
Maria Curupaiti.
19
Dionsio Cerqueira, Reminiscncias da Campanha do Paraguai; op. cit., p. 99
20
Correspondncia sobre a Guerra do Paraguai, vol. 12, Arquivo Nacional. Muitos oficiais receberam suas
famlias e esposas em Assuno, logo aps a tomada da capital.

enchentes dos rios Paran e Paraguai que por ali se espraiam e se renem, e ento sobre a
superfcie vem-se as pores mais elevadas do solo, como ilhas esparsas; e ainda mais, que
esse terreno, contido entre aquelas duas correntes dgua, tem em sua maior largura 5
quilmetros, que no tempo seco fica todo descoberto.21

No para menos que os aliados o chamassem de terreno maldito.


A completa inadequao do estilo caudilho de guerrear (para a conduo do
conflito) fez-se sentir logo aps a batalha de Tuiuti. Mesmo vencendo e praticamente
exterminando a nata do exrcito paraguaio, os aliados mostraram-se sem condies de
explorar sua vitria, devido fundamentalmente improvisao de sua organizao militar.
Durante dois anos, eles permaneceram nas mesmas posies diante da fortaleza de
Humait, incapazes de avanar pelo pas desconhecido e de suplantar a aguerrida
resistncia paraguaia.
Tanto a Argentina como o Uruguai no puderam dar prosseguimento ao esforo de
guerra, e seus contingentes militares foram minguando enquanto crescia em suas provncias
a oposio luta. Todo o esforo de guerra recaiu sobre o Brasil, que teve que remodelar
seu exrcito e sua organizao militar para levar a cabo seus objetivos estratgicos.
A chegada do marqus de Caxias para comandar as tropas brasileiras marca o incio
da reorganizao do exrcito. Sua dupla condio profissional e social (militar e tpico
representante da classe dos grandes proprietrios e senhores de escravos), indicativa do
tipo de contradio que a organizao de um exrcito nacional, necessrio para a obteno
da vitria, iria trazer para a sociedade escravista. Como veremos, ao mesmo tempo que foi
o dirigente do processo de criao desse exrcito, ele tentou por todos os meios evitar as
repercusses sociais decorrentes de sua criao, que poderiam abalar a ordem escravista.
Caxias gastou grande parte do tempo, no incio de seu comando, buscando organizar
o exrcito brasileiro, dando-lhe melhores condies de combate, administrao mais eficaz
e restaurando a disciplina. Alm de cuidar do abastecimento de armas e munies, garantir
o fornecimento de reforos, homogeneizar o fardamento e adequ-lo s estaes do ano, ele
ainda buscou melhorar as condies de higiene e de sade do acampamento. Em sua
correspondncia com o ministro da Guerra, so constantes os pedidos de reforos,
fardamento, barracas, mdicos, material hospitalar. Entretanto, todo este esforo
provavelmente s foi capaz de arrefecer o mpeto das epidemias e doenas, sem, contudo,
alterar qualitativamente o quadro.
Foi nessas condies de terreno e aglomerao de pessoas em pssimas condies
higinicas que as epidemias iriam ceifar a vida de milhares, principalmente o cleramorbo.22
Joaquim Pimentel, provavelmente com algum exagero (alis, peculiar ao autor), diz
que entre maro e abril de 1867 ... framos assaltados por uma terrvel epidemia do
cholera morbus, que nos ceifou mais da metade do Exrcito.23 Em carta confidencial ao
21

Jos B. Bormann, Histria da Guerra do Paraguai; op. cit., p. 150.


O clera havia feito sua apario no Brasil em princpios dos anos 50, e atingia principalmente a populao
escrava, devido s suas condies de vida.
23
J. S. de Azevedo Pimentel, O Onze de Voluntrios da Ptria, p. 75.
22

ministro de Guerra, datada de 4 de novembro de 1867, Caxias diz que a clera tem
continuado a fazer algum estrago nos nossos soldados, pois j tenho dias de perder dessa
enfermidade 12 homens; h porm uma semana que ela tem diminudo muito.24
No relatrio da Repartio dos Negcios da Guerra de 1869, relativo ao ano de 1868
(portanto, j superada a fase mxima das epidemias durante o cerco de Humait), h um
interessante Mapa das cinco molstias que reinaram com mais intensidade durante o 4
trimestre do ano prximo passado. Por esse mapa verificamos que, de 831 doentes de
clera-morbo, 367 vieram a falecer (44%), 10 foram transferidos e 436 foram curados; um
percentual bastante elevado de vtimas fatais. As febres e a diarria tambm matavam. De
1239 pacientes com diarria, 71 faleceram (5,7%). Por sua vez, as febres foram
responsveis por 889 internaes, com 50 casos fatais (5,6%). Repetimos que esses dados
referem-se a um perodo calmo da guerra em termos de doenas. Portanto, eles devem ser
levados em considerao mais no que diz respeito taxa de mortalidade de cada doena do
que em relao a seus nmeros absolutos.
Todas as descries de hospitais dos participantes da campanha so pssimas.
Dionsio Cerqueira se pergunta por que havia uma predileo por instalar os hospitais
prximos aos matadouros. Conta ainda casos de completa displicncia mdica. Diz que
havia soldados que, sofrendo do clera, preferiam tratar-se ingerindo uma infuso de
plvora do que ir para os hospitais. Deve-se lembrar, no entanto, que as condies
sanitrias da poca, particularmente em conflitos armados, eram pssimas em todas as
partes do mundo. Como um ndice da preocupao moderna com as condies sanitrias e
de sade da tropa, o Relatrio da Repartio dos Negcios da Guerra de 1869 apresenta um
quadro sobre as condies sanitrias da guerra do Paraguai comparadas s guerras de
Secesso e da Crimia. Segundo esse quadro, as condies nos hospitais brasileiros eram
superiores s apresentadas durante a guerra da Crimia e ligeiramente inferiores s da
Guerra de Secesso.
O que fica evidente pelo exposto que a campanha do Paraguai requereu um
esforo concentrado e coordenado por parte das autoridades imperiais. Por sua vez, a
manuteno da tropa e do equipamento exigiram uma completa mudana nos mtodos de
guerrear. Era necessrio o cuidado com o abastecimento e com as questes de logstica. O
Estado imperial e o comando do exrcito viram-se obrigados a montar uma poderosa
mquina administrativa para dar conta destas tarefas. Uma mquina que guardava ntima
relao com aquelas organizadas pelos Estados nacionais das naes capitalistas. Essa
mquina, entretanto, no correspondia base social do Estado imperial, que repousava
ainda na excluso da maioria da populao dos direitos, da vida poltica e da atividade
econmica principal.

24

Cartas, Reservados e Confidenciais, livro 2, Arquivo Nacional.

VI
O Exrcito Imperial em campanha: nacional e escravista (II)
A contradio entre as exigncias polticas e estratgicas de constituio de um
exrcito nacional moderno e as bases sociais da sociedade escravista marcou
profundamente o surgimento de um exrcito nacional no Brasil e trouxe conseqncias
importantes na conformao de seu esprito de corpo e de sua ideologia e cultura de
fundao 1 particularmente em relao ao fim do Imprio , como j vimos
anteriormente.
Entretanto, a expresso dessa contradio manifestou-se internamente no prprio
exrcito no decorrer mesmo do conflito. Buscaremos agora mostrar as caractersticas
bsicas da manifestao dessa contradio no exrcito imperial em campanha notadamente
na relao entre o corpo de oficiais e a tropa e mesmo no interior da oficialidade.
Os critrios de bravura
Em qualquer conflito armado, a bravura um dos valores mais exaltados. A
definio do que bravura, no entanto, algo que pode variar muito de acordo com o
contexto histrico e com as classes sociais principalmente envolvidas no conflito em
questo.
Como j foi dito anteriormente, a guerra do Paraguai pode ser definida, juntamente
com a Guerra de Secesso e a Guerra Franco-Prussiana de 1870, como um dos primeiros
conflitos totais, caractersticos do contexto histrico do capitalismo estabelecido.2 O
exrcito que ento se formou foi fruto da mobilizao do conjunto da sociedade,
envolvendo todas as classes sociais ainda que, obviamente, de forma diferenciada num
esforo nacional. Nesse sentido, sua formao um dos elementos constitutivos de uma
cidadania brasileira.
Entretanto, a natureza escravista da sociedade imperial, bem como seus padres de
hierarquia nobilirquico-monrquicos, fizeram com que a formao do exrcito nacional se
desse de maneira contraditria: ao mesmo tempo nacional/cidado e escravista. A
manifestao dessa contradio se deu nas relaes internas da instituio militar e mesmo
em seus valores corporativos.
1

Csar Maia, em artigo no Jornal do Brasil, de 9.7.1988 (Os Militares), analisando o papel dos militares na
histria do Brasil, emprega esse conceito de ideologia e cultura de fundao das instituies. Segundo ele, o
exrcito brasileiro busca na sua ideologia e cultura de fundao os elementos que o identificam com uma
entidade abstrata, a nao, e no com a sociedade civil e demais instituies jurdico-polticas do pas. Isto se
deve ao fato de que nas dcadas que se sucederam Independncia, surgiu como necessidade inadivel a
defesa e ratificao das fronteiras, a unificao interna.
2
Captulo I

Se o desempenho tcnico do exrcito durante a campanha foi relativamente


moderno (engenharia militar, artilharia raiada, emprego de armas de repetio mesmo que
experimentalmente , uso de bales para observao, hospitais de campanha, etc.), em
termos de valores dominantes, o exrcito permaneceu atado ao passado. A idia de bravura
corrente durante o conflito um claro indcio nesse sentido.3
A exaltao da bravura ainda tendia fortemente valorizao da coragem com
honra e tradio. Os batalhes de voluntrios combatiam com a bandeira nacional, e os
alferes tinham a incumbncia de port-la e defend-la. No so incomuns nas cartas do
comandante-em-chefe ao ministro da Guerra e nos livros de recordao as referncias a
inmeros combates em que destacavam-se os atos de bravura em torno da defesa da
bandeira. Por outro lado, capturar uma bandeira paraguaia era igualmente considerado ato
de extrema importncia.
Os ataques obedeciam a ordens de combate que valorizavam a coragem e o garbo. O
uso da camuflagem, de uma ordem de combate mais dispersa e fazendo mais uso da
proteo do terreno estiveram pouco presentes na campanha do Paraguai. A baioneta e a
espada eram consideradas e usadas como armas de grande valia.4
A descrio dos combates, seja nas ordens-do-dia, relatrios e outros documentos,
seja nas recordaes pessoais e relatos histricos posteriores, pintam cargas com Vivas
Nao Brasileira e ltimos suspiros exalados com o pensamento voltado para a famlia e
para a Ptria. bvio que muitas dessas descries no correspondem inteiramente ao que
de fato aconteceu. O que importa mais, contudo, o tipo de viso dos acontecimentos:
sempre ressaltando a nobreza do esprito, o desprendimento moral, o culto bravura e a
dedicao a Ptria.
As caractersticas que ressaltamos at agora, no que diz respeito aos critrios de
bravura, no foram exclusivas do exrcito brasileiro, e estavam presentes tanto nas foras
aliadas, argentinas e uruguaias, como no exrcito paraguaio. Nesse sentido, so indcios de
quanto o conflito permaneceu nos marcos de um contexto militar pr-capitalista. Deve-se,
inclusive, salientar que essas caractersticas so mais compreensveis nessas foras
armadas, na medida em que esses pases de fato tinham uma estrutura militar pr-capitalista
e arcaica. Mesmo no caso do Paraguai, interessante notar que o modelo mental e mesmo
prtico de comparao ainda era o napolenico e no dos conflitos contemporneos de
ento. Mesmo tendo uma estrutura militar centralizada, as descries mais pormenorizadas
do estado do exrcito e da marinha paraguaios do conta da enorme improvisao, ausncia
de uma infra-estrutura e de um desajuste entre a capacidade da sociedade paraguaia e as
dimenses de suas foras armadas.
No caso das foras armadas brasileiras, o que se nota um certo contraste entre a
modernidade da organizao e dos recursos empregados e a permanncia de valores ainda
3

. Um exemplo moderno da permanncia de antigos valores/critrios de bravura fora do contexto pode ser
buscado no exrcito francs do incio da Primeira Guerra Mundial. Defrontando-se com um exrcito alemo
imbudo de doutrinas tticas modernas, os franceses contrapuseram o lan de uma poderosa carga de
infantaria trajando garbosos e vistosos pantalons rouges. Desnecessrio dizer que o mpeto das calas
vermelhas somente resultou em fracasso e morte ante as metralhadoras alems.
4
verdade que as armas de forgo utilizadas ofereciam pouca rapidez, segurana, preciso e eficincia.
Disparar uma carabina Mini e rearma-la com o inimigo a pouca distncia demandava tempo e sangue-frio.

calcados numa ordem social e hierrquica nobiliria. Observa-se a profissionalizao, no


sentido da criao de uma profisso militar relativamente independente das origens sociais
de seus quadros. Isso, contudo, esbarrava frontalmente com a natureza escravista da
estrutura social do perodo do Imprio. Como veremos, a alta hierarquia do exrcito buscou
a todo custo preservar os valores de diferenciao social no seio do exrcito, mesmo no que
diz respeito aos critrios de bravura.
O governo imperial e o comando do exrcito, em especial Caxias, consideravam o
exrcito como uma das instituies que denotavam o grau de civilizao (de acordo com os
parmetros europeus ocidentais) da sociedade brasileira. Era preciso combater de maneira
civilizada; ser bravo de modo civilizado.
Na correspondncia de Caxias a seus auxiliares mais imediatos, eram constantes as
recomendaes para que se evitasse o saque, para que fossem respeitadas a propriedade e
os indivduos civis. Havia ainda recomendaes sobre a feitura e o tratamento de
prisioneiros.
Se verdade que no se pode colocar em dvida a determinao do comando do
exrcito brasileiro em seguir as normas civilizadas de guerrear, as constantes
recomendaes para que o saque fosse evitado e depoimentos insuspeitos, como o de
Dionsio Cerqueira, no deixam dvida de que muitos saques e assassinatos eram
praticados. (Essa contradio, alis, entre a norma e a realidade do comportamento das
tropas est presente em todos os tipos de conflito, em todas as pocas.)
De qualquer modo, havia uma preocupao grande em cumprir as normas, ao menos
no plano das intenes, que caracterizariam uma guerra civilizada. Igualmente a bravura era
uma qualidade da civilizao brasileira.
Esse tipo de pretenso, de bravura e cavalheirismo entrava em choque aberto com a
base social do exrcito, no era um atributo do soldado comum. Em carta confidencial e
reservada ao ministro dos Negcios da Guerra, de 13 de dezembro de 1868, Caxias
comentava os episdios militares que caracterizaram a Dezembrada.5 Depois de dizer que
em relatrio anterior sobre o mesmo episdio havia relatado uma verso oficial dos fatos,
no sentido que poderia se tomar pblica, ele diz que assim o fez
... sobretudo porque julguei que no devia escrever nele o que no pudesse ou no
devesse ser publicado.
Agora porm, que a V. Excia. me dirijo em carta confidencial buscarei, ainda que
com profunda mgoa, apresentar a V. Excia. o reverso da medalha manifestando sem rebuo,
e com fidelidade inerente ao meu carter, minhas profundas convices fundadas em tudo,
quanto vi, e observei.
Tanto no combate que teve lugar no dia 6 do corrente, como na batalha de 11,
testemunhei com entusiasmo muitos feitos brilhantes por nossos oficiais e tropa, mas a
verdade me obriga a dizer a V. Excia. que tambm presenciei muitos atos vergonhosos, e que
altamente depem contra nosso Exrcito.

Conjunto de batalhas que culminou com o aniquilamento do exrcito de Lpez e de sua ltima posio
defensiva ao longo do rio Paraguai, antes da tomada de Assuno por tropas brasileiras.

Em seguida, busca as razes para esse comportamento vergonhoso.


Ou seja porque a introduo do elemento servil nas suas fileiras esteja produzindo j
seus malficos resultados por meio dos exemplos imorais, e de todo contrrios disciplina, e
subordinao dados constantemente por homens, que no compreendem o que ptria,
sociedade e fam1ia, e que se consideram ainda escravos, que apenas mudaram de senhor; ou
seja porque a durao da guerra comece desde agora a arrefecer o ardor de nossos soldados
fazendo-os olvidar seus deveres os mais sagrados; ou seja finalmente porque a maioria dos
oficiais de quaisquer patentes no exera sobre seus subordinados aquela influncia moral,
germem de excelentes resultados, e to essencial aos Corpos arregimentados, o que verdade
que a vitria do dia 6 e a do dia 11 me custaram esforos inauditos.
(...)
Saiba ainda V. Excia., que a perda muito sensvel, que nesses dois dias sofremos de
oficiais prestimosos, cheios de inteligncia, e de coragem, foi ainda.o resultado da
indisciplina, e tibieza dos Corpos que comandavam.6

A avaliao de Caxias sobre o comportamento de nossas tropas em combate7


coincide amplamente com a opinio de autores estrangeiros que testemunharam o conflito,
notadamente Thompson e von Versen8, sobre o comportamento das tropas brasileiras em
combate. De maneira explcita, esses autores associam tal comportamento covarde
composio racial predominantemente negra do exrcito brasileiro, o que, alis, era
igualmente feito por paraguaios, argentinos e uruguaios.
Os testemunhos brasileiros, entretanto, so unnimes em ressaltar a bravura de
nossa tropa. No h, contudo, consideraes explcitas e abrangentes sobre a presena
predominante de negros no contingente e, muito menos, de escravos alforriados para o
servio militar.9 Muitas vezes aparecem referncias rudeza e ignorncia das tropas,
sempre, no entanto, associadas a sua boa ndole, ingenuidade e bravura.
As observaes de Caxias sobre a composio social da tropa e, em especial, a
presena de escravos forros nas fileiras do exrcito bastante significativa da viso de um
quadro dirigente da classe dominante sobre a civilizao do Imprio e sua base social no
que diz respeito a uma instituio, em particular, o exrcito.

Cartas, Reservados..., carta confidencial e reservada ao ministro dos Negcios da Guerra de 13.12.1868,
livro 4. Em carta confidencial de 26.12.1868, volta a tratar do mesmo tema.
7
Essa opinio, na verdade, s se manifesta ao final da longa correspondncia nos mais de dois anos em que
esteve frente de nosso exrcito de Caxias com o ministro. possvel que Caxias estivesse querendo forar
uma opinio: a necessidade do fim da guerra, inclusive pelo cansao das tropas, ou justificar, pela falta de
combatividade da tropa, a fuga de Lpez depois da batalha de Lomas Valentinas (como de fato justificou na
confidencial de 26 de dezembro). possvel ainda que realmente esse comportamento das tropas brasileiras
s tivesse se manifestado por ocasio dos combates da Dezembrada.
8
George Thompson, Guerra do Paraguai, Rio de Janeiro, Conquista, 1968; Max von Versen, Histria da
Guerra do Paraguai, Belo Horizonte, Itatiaia e Editora da Universidade de So Paulo, 1976.
9
Conferir Dionsio Cerqueira, Reminiscncias...; Joaquim Pimentel, O Onze de Voluntrios e Episdios
Militares; Taunay, A Retirada da Laguna, e as notas de Cunha Matos ao livro de von Versen.

Como veremos a seguir, as referncias de Caxias ao problema da base social do


exrcito no se restringem apenas questo da bravura e do comportamento da tropa em
combate, mas dizem respeito principalmente s relaes sociais no interior da instituio
militar.
Promoes, condecoraes e disciplina no exrcito imperial: a marca escravista
A criao de um exrcito profissional no Brasil imperial trouxe como conseqncia
a necessidade de quadros numa escala at ento desconhecida pela instituio militar.
Como j mencionamos, mais importante que constatar a origem social da oficialidade
reconhecer que uma profisso militar como atribuio de uma parcela assalariada da
populao fora criada.
O acesso ao oficialato, entretanto, ainda que consideravelmente ampliado, no se
estendeu ao conjunto da populao que teoricamente gozaria das prerrogativas da
cidadania. Alm dos escravos forros, permaneceu sem muitas possibilidades de chegar ao
oficial ato o grosso da tropa, composto por negros, mulatos e brancos das camadas pobres e
marginalizadas da populao.
Em sua maioria, as promoes e o acesso carreira militar permaneceram restritos,
alm dos proprietrios de terras, s camadas mdias, que mantinham algum vnculo com as
instituies e o sistema econmico e administrativo.
As hierarquias dirigentes do exrcito e do Imprio tentaram cooptar esses grupos
para o interior da instituio militar sem, no entanto, comprometer a rgida estrutura social
excludente do sistema. No tendo, contudo, condies de oferecer vantagens econmicas,
sociais, corporativas e morais significativas, mostraram-se diante desses setores, ao mesmo
tempo, incapazes de representar o conjunto da nao e corruptas, ineficientes e arraigadas
manuteno de privilgios arcaicos.
Ao no conseguir oferecer vantagens econmicas e corporativas para as camadas
mdias emergentes pela modernizao do aparelho econmico e pela urbanizao, ao no
conferir um lugar de destaque e prestgio a uma instituio que acabara de se forjar no
sacrifcio pela Ptria, a classe dominante escravista acentuou o que havia de comum entre
os setores mdios e as camadas populares e a populao escrava, ainda que em graus
bastante diferenciados: a marginalizao. Assim, a instituio da escravido do negro,
longe de reforar os elos entre os setores emergentes da populao livre e assalariada e o
setor dominante da economia e da administrao, enfraqueceu-os. Ao contrrio, o
sentimento preponderante nesses setores era o de pertencer a uma nao cuja elite, atada a
velhos e vergonhosos privilgios mundialmente condenados, mostrava-se incapaz de
conduzir o pas ao progresso e prosperidade.
Quando analisamos a poltica de promoes no decorrer do conflito, deparamo-nos
com o dilema que marcou a alta hierarquia militar: como incorporar os setores emergentes
com a guerra aos quadros da instituio sem, no entanto, abrir mo de velhos privilgios?

Em sua correspondncia com o ministro dos Negcios da Guerra, so constantes as


referncias de Caxias s promoes para o quadro de oficiais e questo da incorporao
de oficiais dos corpos de Voluntrios da Ptria s fileiras do exrcito regular.
Tm entendido alguns Presidentes de provncias que se acham autorizados para
nomear oficiais ou promoverem a postos superiores indivduos, que pertencendo Guarda
Nacional das respectivas Provncias para aqui vieram como designados para auxiliar o
Exrcito, e ficaram desde logo sujeitos s leis e foro militares.10

Em seguida dizia que, ao efetuarem-se as promoes, somente o critrio da atuao


dos indivduos deveria ser levado em conta.
Segundo seu ponto de vista, as promoes por merecimento seriam uma forma de
renovar as fileiras do exrcito com jovens oficiais, j que ele considerava at mesmo o
quadro de generais como pobre.11
Caxias entendia que os oficiais e mesmo praas dos corpos de Voluntrios que se
destacassem no teatro de operaes no s deveriam ser promovidos, como tambm
deveriam ser incorporados aos quadros do exrcito regular. Isso fica claro em longa carta
que dirigiu ao ministro dos Negcios da Guerra em setembro de 1868:
de urgente e palpitante necessidade adiantar em postos muitos oficiais distintos e
ainda moos, que aqui vejo, arriscando diariamente suas vidas e tornando-se cada vez mais
comendveis por suas qualidades.

Prosseguia dizendo que


...aqui se acham moos distintos por suas famlias e posio, os quais tendo tudo
abandonado, para aqui marcharam, acudindo ao reclamo da Ptria...
Vossa Excia. sabe melhor do que ningum que, por um concurso de circunstncias
deplorveis, o nosso Exrcito contava sempre em suas fileiras grandes maiorias de homens
que a sociedade repudiava por sua pssimas qualidades.

Considerava que era uma anomalia que um pas regido por instituies livres
... no possua uma lei de conscrio to conforme ao princpio da igualdade e de que
esto j de posse Naes menos adiantadas que a nossa. Se dessas consideraes resultou o
ter sido o nosso Exrcito at a presente guerra aquilo, que eu acima disse, piores se tornaram
10

Correspondncia do Comando em Chefe com Vrias Autoridades sobre Assuntos Referentes Guerra do
Paraguai, vol. 12, Arquivo Nacional, cdice 932. Carta de 3.10.1868.
11
Cf. Cartas, Reservados e Confidenciais eferentes Campanha do Paraguai (1867-69), livro 4, Arquivo
Nacional, cdice 924.

suas condies, depois que infelizmente se introduziu em suas fileiras o elemento servil;
chegando a tal ponto o seu estado atual, que j se encontra suma dificuldade de se acharem
praas, que possam ser Cabos e Sargentos. Daqui a necessidade de inculcar nele
individualidades aproveitveis, como so aqueles que referi anteriormente; sobretudo quando
muitos deles se achariam completamente desabrigados, ao terminar a guerra (se no
pudessem permanecer nas fileiras do exrcito regular)....12

Tratava -se por um lado de renovar os quadros do exrcito imperial: dot-lo de um


corpo de oficiais profissionais combatentes atravs de um sistema de promoes que
premiasse os mais competentes e no aqueles que contassem com algum tipo de privilgio
ou proteo. Por outro lado, havia a necessidade de uma lei de conscrio militar mais de
acordo com o
... princpio da igualdade e de que j esto de posse Naes menos adiantadas....

O projeto de formar um exrcito moderno e poderoso correspondia s pretenses


polticas do Imprio no subcontinente platino.
Toda essa concepo de um exrcito moderno base da conscrio dos cidados e
da carreira militar aberta a todos esbarrava, no entanto, na estrutura de classes da
sociedade imperial escravista. Ainda que abrindo suas fileiras aos elementos oriundos das
camadas mdias, o exrcito imperial deveria permanecer fechado imensa maioria da
populao, que somente em caso de extrema necessidade deveria ser incorporada.
O princpio de igualdade que deveria nortear a lei de conscrio militar, base para
a constituio de um exrcito moderno, era vlido para poucos: o elemento servil e as
grandes maiorias de homens que a sociedade repudiava eram um mal necessrio nas
fileiras. Sua presena deveria ser compensada pela incorporao de elementos livres aos
quadros de oficiais. O escravismo imperial chocava-se com suas pretenses de formao de
um exrcito nacional, instrumento de uma poltica de Estado nacional, num contexto em
que ele paulatinamente perderia poder de barganha ante os demais Estados nacionais
modernos.
Para Caxias, a incorporao de novos oficiais, alm de seu papel modernizador,
deveria tambm desempenhar um papel regulador defensivo diante do inevitvel, mas
incmodo e indesejado, ingresso dos elementos de baixa extrao social no exrcito. Ele
no percebia que no poderia haver lei de conscrio moderna sem extenso dos direitos da
cidadania mnima ao conjunto da sociedade. Sua ao se dava, ao contrrio, no sentido de
restabelecer no interior da prpria instituio militar a rgida diviso social e hierrquica da
sociedade escravista que, momentaneamente, havia se tornado difusa no processo de
mobilizao nacional.
A excluso dos setores populares bom lembrar que o elemento servil introduzido
nas fileiras era, a partir do ato de incluso, legalmente livre dos direitos da cidadania no

12

Idem. Confidencial ao ministro dos Negcios da Guerra, de 2.9.1868, livro 4.

interior da corporao militar fica mais clara quando consideramos a poltica de pagamento
de soldos de Caxias.
Justificando o atraso do pagamento de soldos aos praas, ele escrevia ao ministro
dos Negcios da Guerra, em carta confidencial de 12 de novembro de 1868:
...a respeito das praas de pret, atraso, que at trs meses era minha opinio, que se
mantivesse sempre no s para evitar os males, que a experincia demonstra que se do
sempre que o soldado est pago em dia, influindo at essa circunstncia no maior, ou menor
nmero de deseres, como porque a Fazenda lucra com ele, pois que revertem sempre aos
seus cofres somas considerveis provenientes do falecimento por molstia, ou em combate de
muitas praas do Exrcito, sem famlia, ou herdeiros, que alis no sofrem privaes por no
estarem pagos em dia, por isso que nem lhes falta alimentao, nem vesturio e calado.13

Era diferente, na sua opinio, o caso dos oficiais. Estes deveriam receber em dia, j
que deveriam cobrir suas necessidades e gastos pessoais.
No cotidiano do exrcito em combate, os voluntrios da Ptria, iguais ao imperador
nessa condio, permaneciam expatriados, excludos e sem poderem dispor de suas
pessoas. No tinham acesso imediato a seu soldo e tambm no tinham premncia de cobrir
suas necessidades e gastos pessoais; outros seus senhores? o fariam em seu lugar.
A lgica da administrao do exrcito, ao mesmo tempo que, no campo da logstica,
buscava ser moderna e contempornea das outras naes, no que diz respeito aos soldados
era a lgica da administrao da senzala. O soldo nada tinha a ver com uma remunerao;
era visto como uma espcie de recompensa, afeito s questes de ordem disciplinar.
A diferenciao de direitos no interior da instituio militar obedecia aos padres
sociais da sociedade escravista. No interessava o fato de que, ao pertencerem ao exrcito
e, em especial, aos corpos de Voluntrios da Ptria, todos eram igualmente livres e
cidados brasileiros. Uns eram mais livres e iguais que outros.
Essa questo se refletia com maior intensidade quando se tratava da disciplina e das
relaes entre oficiais e soldados.
Em qualquer exrcito de ento, os padres de disciplina eram extremamente rgidos
e guardavam ainda muitas marcas dos cdigos disciplinares do sculo anterior. No exrcito
imperial, contudo, tais caractersticas no s representavam elementos constitutivos da
coeso interna da instituio militar, como eram ainda derivados das caractersticas
particulares da sociedade: escravista e excludente, com uma capacidade mnima de
incorporao de novas camadas sociais aos direitos da cidadania, por um lado, e com a
pretenso de estgio civilizatrio europeu, por outro.
A perpetuao de privilgios sociais e nobilirquicos no Brasil Imprio parecia algo
natural e adequado. A adoo do trabalho escravo e as diferenas de cor e o preconceito
racial pareciam acentuar a nobreza e a superioridade da classe dominante. No entanto, toda
a pretenso de estgio civilizatrio de acordo com os padres europeus esbarrava na rigidez
13

Cartas, Reservados..., carta confidencial de 12.11.1868. livro 4.

social. Enquanto na Europa era vivel que o capitalismo se desenvolvesse no seio de


sociedades que ainda mantinham muitos dos velhos privilgios, no Brasil escravista,
agrrio-exportador e dependente, isso era quase impossvel.
Fazer um chamado patritico nao, mobilizar um exrcito nacional moderno e
assegurar a manuteno dos privilgios hierrquicos nesse exrcito fez florescer uma
infinidade de contradies no seu interior e, mais tarde, no prprio tecido social.
Mais uma vez vamos nos valer da palavra de Caxias para exemplificar nosso ponto
de vista.
Entre novembro de 1867 e abril de 1868, h uma extensa troca de cartas entre
Caxias e o ministro dos Negcios da Guerra sobre um tema bastante peculiar e ilustrativo: a
condecorao de simples soldados com medalhas de honra do exrcito e do Imprio.
Nada mais lgico, em especial numa guerra que havia recorrido convocao de
voluntrios, que os atos de bravura fossem recompensados com as condecoraes que
expressassem o reconhecimento do Imprio e da nao. E assim buscou agir o governo
imperial.
Tal no era, contudo, o pensamento de Caxias. Em carta ao ministro, de 2 de
dezembro de 1867, ele alegava as razes para sua posio:
Graves, Exmo. Sr., gravssimos so os inconvenientes, que j tm resultado, e
continuaro a resultar de se conferir s praas de pret condecoraes, a que esto inerentes
honras militares. A disciplina e a subordinao, sem as quais no pode haver Exrcito digno
de tal nome, se ressentem e sofrem profundos golpes com lanar-se ao peito de um simples
soldado condecorao, que o eleva ao posto e honras de Capito. A natureza do soldado se
modifica desde logo.

Os oficiais teriam que tratar de forma distinta os soldados assim condecorados.


Daqui a altivez, relaxao, a indisciplina, o contagioso mau exemplo, e o
rompimento de a base, em que se acenta a Fora armada arregimentada, que nossa
Constituio proclama com sabedoria, essencialmente obediente.
Se Vsa. Excia. atentar aos elementos, de que, at a poca da presente guerra, se
compunha em sua grande maioria o nosso Exrcito, se atentar sobretudo ao [elemento], com
que atualmente se esto refazendo nossas fileiras, h de achar que tenho razo por mim.

Em seguida, relatava fatos deplorveis como o do soldado que desobedecera ao


alferes que o comandava, mostrando-lhe sua condecorao, obrigando este ltimo a
esbofete-lo.
Chamava a ateno do ministro para o fato de que

... muitas vezes se d o caso de desenvolver no fogo, bravura indomvel, temeridade


mesmo o soldado que normalmente relaxado (...) e desconhecedor de todas as regras de
disciplina pelo que j tem sido corporalmente castigado. No raro o caso de achar-se brio o
soldado na ocasio em que pratica atos do maior arrojo.

Recomendava a criao de uma medalha de ferro ou bronze que fosse conferida


pelo prprio general-em-chefe e no pelas autoridades imperiais, ou ainda recompensas em
dinheiro e penses, como formas corretas de se premiar a bravura dos soldados. Abria
mesmo a possibilidade de promoes.
Conclua mostrando-se disposto, a bem da disciplina, a dar baixa aos praas que
fossem distinguidos com condecoraes.14
A manuteno da coeso do exrcito atravs da disciplina s era possvel, na viso
de Caxias, a partir da reintroduo em seu corpo das hierarquias e diferenas sociais. Mais
uma vez, a qualidade do material humano da tropa (raa? extrao social?) era alegada no
sentido de que os soldados seriam incapazes de portar as medalhas, honrarias e os preceitos
civilizados do exrcito imperial. Ao contrrio, Caxias implicitamente reconhecia que estes
preceitos repousavam na excluso e no controle disciplinar da tropa. A civilizao, a
cidadania eram para alguns; sua extenso massa dos soldados punha em perigo sua
prpria existncia.
Concluir apressadamente que a ao de Caxias reduzia-se s funes de um feitor
ou senhor conduzindo seus escravos e agregados luta sob o ltego parcial e falso.
evidente que a sociedade escravista, e ainda mais seu exrcito como instituio ligada ao
monoplio da violncia pelo Estado, dependia em larga medida do emprego dessa mesma
violncia. A questo era, em primeiro lugar, garantir o emprego da coero e, em segundo,
garantir sua legitamao moral.
A preocupao de Caxias era evitar uma situao em que a ordem social escravista
se desfizesse no interior do exrcito. Chamava a ateno para a necessidade de restaurar o
princpio hierrquico bsico dessa ordem e seu pressuposto de que a grande massa era
incapaz de conviver e vivenciar os valores do topo da hierarquia social; quando praticavam
atos de bravura, o faziam porque, muitas vezes, estavam bbados e no pela adeso aos
valores mais altos de amor Ptria, dedicao ao imperador, etc.
Mesmo quando os atos de bravura estavam assentados no verdadeiro patriotismo
e, ao longo de toda sua correspondncia com o ministro, no so poucas as vezes em que
Caxias se refere ao herosmo e bravura dos soldados em termos elogiosos , o que estava
em questo era o lugar dessa bravura. Cabia reconhec-la e recompens-la sem contudo
ferir a hierarquia social, base da hierarquia militar: penses, prmios em dinheiro e
medalhas especiais de acordo com o lugar social dos envolvidos. Em casos especiais, at
mesmo guindar elementos provenientes da tropa para o corpo de oficiais era uma forma de
no permitir a fluidez e a interseo entre as esferas de hierarquia social.

14

Idem, de 2.12.1867, livro 2.

Em abril de 1868, Caxias conseguiu impor seu ponto de vista ao governo imperial.
A medalha por ele proposta para agraciar os atos de bravura de elementos da tropa foi
criada.
O lugar da disciplina no interior de um corpo militar em que, para alm das
diferenas de competncia e comando, havia a diferena social, repousava na ministrao
de castigos e recompensas por parte da camada hierarquicamente superior aos de baixo, de
outro modo incapazes de se adaptar e vivenciar as normas e padres de comportamento
necessrios. A tenso e a violncia eram, ento, a marca predominante nessas relaes
disciplinares.
Os castigos corporais eram constantes, e o comando empregava subterfgios para
burlar as restries que o governo imperial muitas vezes impunha a seu poder de vida e
morte sobre a tropa.
Dionsio Cerqueira relata o castigo de dois soldados que haviam atacado um oficial
estrangeiro. Por determinao do governo imperial, a aplicao da pena de morte s poderia
ser feita aps o ru ter apelado ao governo e com autorizao deste (como veremos, quase
todas as sentenas eram comutadas). Neste caso, a soluo foi simples: diante da tropa
formada, os dois foram condenados a receber 1 800 pranchadas nas costas. Ningum havia
sido condenado morte. Era uma fatalidade que, no decorrer da aplicao da sentena, eles
viessem a falecer.15
Mais importante e mais constante que a questo das condecoraes na
correspondncia de Caxias o problema da comutao das sentenas de morte, por parte do
governo imperial, a soldados proferidas pelo conselho militar do exrcito em campanha.
A insistncia de Caxias para que as sentenas no fossem comutadas pelo imperador
e pelo Conselho de Estado d uma idia da tenso das relaes entre o corpo de oficiais e a
tropa e de como sua utilizao amide era fundamental na manuteno da ordem no
exrcito.
No se tratava apenas de coibir as deseres, de resto freqentes. Era a prpria
preservao fsica do corpo de oficiais que estava em jogo. Caxias chegou a mencionar que
em oito dias, no acampamento de Tuiuti, ocorreram trs tentativas de morte contra oficiais.
Ele responsabilizava as comutaes das sentenas de morte como causa da crescente
violncia da tropa contra os oficiais. Chamava a ateno para fato
... que to peno afeta a moralidade do Exrcito sob meu comando, e a vida destes
moos bravos, que cheios de patriotismo aqui se acham como oficiais, e que tm razes para
exigirem que suas existncias sejam garantidas....16

Os acontecimentos relatados no eram fatos isolados. Os ataques a oficiais ocorriam


com constncia e pelos mais variados motivos: defesa contra maus-tratos, reaes a
15

Dionsio Cerqueira, op. cit., pp. 90 e segs. O fato aconteceu sob o comando de Osrio, ainda em territrio
argentino. Mais adiante, entretanto, ele relata ter visto os dois soldados vivos, tempos depois da aplicao da
pena.
16
Cartas, Reservados ..., confidencial de 21.1.1868. livro 3.

perseguies, vingana, roubo. O fato que a punio era a pea chave para a manuteno
da coeso e da ordem no exrcito.
A questo da escravido estava na raiz de tais acontecimentos:
V. Excia. sabe que infelizmente, tm hoje a honra de se acharem nas fileiras do
Exrcito Brasileiro, muitos soldados que deixaram os ferros da escravido para se
constiturem defensores e guardas da honra e dignidade da Nao Brasileira. Infelizmente
tambm verdade sabida que a maioria desses indivduos constitua tudo quanto a escravido
encerrava em si de mais abjeto e degradante. Escravo de boa ndole, mourejado e educado
nos hbitos do respeito e obedincia, rarissimamente ter c chegado. Manter a ordem e a
disciplina, sustentar a subordinao e obedincia com tais elementos dificlimo.17
E, ainda em outra carta, descreve os punidos como
... rus convictos de haverem covarde e traioeiramente assassinado oficiais seus
superiores, e algumas vezes at seus benfeitores.18

Ordem, disciplina e coeso do exrcito estavam juntas, mais uma vez, com as
condies sociais e hierrquicas da sociedade que havia originado o exrcito. Se o
chamamento dos voluntrios da Ptria havia obscurecido momentaneamente as rgidas
fronteiras sociais e hierrquicas, tratava-se de restabelec-las no interior da corporao
militar. A presena de escravos j ento livres, voltamos a insistir e, como j vimos, dos
setores da populao de extrao social mais baixa, era uma infelicidade. Particularmente
porque faltava aos elementos presentes nas fileiras as qualidades do bom e mourejado
escravo. Para Caxias, tratava-se de inculcar nesses elementos no os valores da cidadania e
da igualdade, e sim da obedincia caracterstica do bom escravo. Como vimos antes, era
diferente sua idia a respeito dos jovens que ingressavam no corpo de oficiais. Estes
deveriam ser incorporados, cooptados. Sua presena era mesmo vista como benfica e
renovadora instituio militar. Esta era a tarefa: estender a predominncia moral, a ordem
e a autoridade imperial como forma de assegurar no exrcito a hierarquia e a diviso social
da sociedade escravista. Tais eram os conceitos possveis de valores morais patriticos, de
ordem e disciplina. A igualdade jurdica e formal era tida como e de fato seria, se mantida
desagregadora.
A formao de um exrcito profissional moderno era uma necessidade do
desenvolvimento da sociedade e do Estado imperial escravista. Seja como elemento de
ordem interna e de monoplio da violncia por parte do Estado centralizado, seja como seu
instrumento de fora para sua poltica externa, o Estado imperial gestaria seu exrcito
nacional. Nesse sentido, ele era a expresso da extenso hegemnica do Estado imperial

17
18

Cartas, Reservados..., cana de 4.12.1867. livro 2.


Cartas, Reservados..., reservado de 13.4.1868, livro 3.

sobre o conjunto da sociedade e elemento de afirmao e defesa desse Estado em relao ao


contexto internacional.
O exrcito, entretanto, tinha como paradigma, no apenas como modelo ideal e
moral, mas como necessidade prtica, os exrcitos nacionais que expressavam a
consolidao dos Estados nacionais nos pases de desenvolvimento capitalista.
A guerra do Paraguai acelerou e ampliou as necessidades de criao desse exrcito.
O Estado imperial foi obrigado, para sua formao e manuteno, a recorrer e a fazer uso
de recursos humanos e materiais muito alm de sua capacidade aglutinadora moral e
material.
Por um lado, tratava-se de dotar o Estado imperial de um aparelho militar moderno,
tanto do ponto de vista dos armamentos e da preparao tcnica, da eficincia e da
capacidade nacional de mobilizao, como tambm do ponto de vista da ampliao de sua
base social e, conseqentemente, de sustentao do prprio regime.
Por outro lado, essa ampliao da base social do exrcito condio de sua
modernizao e, em certo sentido, da prpria pretenso a civilizao e a um papel de
destaque do Imprio no concerto das naes sem estar acompanhada de uma abertura
mais ampla do conjunto da sociedade escravista para os setores mdios e mesmo populares
no escravos era absolutamente impossvel.
Como em parte as outras necessidades modernizantes da sociedade escravista
brasileira do sculo XIX geradas e conduzidas a partir do Estado imperial, a formao de
um exrcito nacional moderno, se era ao mesmo tempo um ndice de estabilidade, riqueza e
poderio da civilizao escravista imperial, tambm indicava seus limites; produzia espaos
contraditrios em seu tecido social e econmico.
No caso do exrcito, a sociedade imperial, movida por suas contradies, gerou em
seu interior elementos que, em lugar de o tornarem o ltimo bastio de defesa da ordem
escravista e imperial, permitiram que dele surgissem os instrumentos imediatos de sua
destruio.

VII
Concluso
Vimos como o exrcito, enquanto instituio, tem sua formao vinculada crise da
sociedade imperial escravista brasileira e, especificamente, como ao ligar esse fato ao seu
desempenho na guerra do Paraguai criou-se no seu interior uma mentalidade de que seus
porta-vozes expressavam anseios do conjunto da nao. Como diz o general Lyra Tavares,
no prefcio que escreveu para a edio especial das Reminiscncias da Campanha do
Paraguai, de Dionsio Cerqueira:
... a Guerra do Paraguai se projetou, como acontecimento decisivo, na evoluo
histrica da nacionalidade, a partir da Independncia, graas viso esclarecida e ao
empenho de Caxias, em cujo esprito pairava a permanente preocupao de organizar o
Exrcito com expresso de todo o povo mobilizado, pronto para atender quando j se
pressentia vir a ser necessrio, ao chamamento da Ptria.1

Como cremos j ter demonstrado ao longo de nosso trabalho, a viso de Caxias de


um exrcito de cidados guardava uma importante caracterstica particular ao contexto
social escravista que informou a formao do exrcito: do conceito de cidado estavam
excludos aqueles julgados incapazes de partilhar os valores morais da nao brasileira
expressos na ordem e na civilizao imperiais: os escravos e tambm a grande maioria da
populao livre despossuda e relegada marginalizao poltica e jurdica. A jovem
gerao de oficiais que se formou na guerra, oriunda das camadas mdias que ento
ganhavam peso social e econmico, foi exposta e reagiu a essa contradio. Mais ainda
quando, no ps-guerra, a ordem imperial mostrou-se incapaz de absorver todos os setores
sociais que emergiam e que tinham no exrcito um canal de participao institucional,
principalmente essa jovem oficialidade.
A partir da guerra do Paraguai, o exrcito passou a estar indissoluvelmente ligado
nossa histria poltica, e o prprio fim da monarquia, significativamente, teve nos militares
os atores imediatos de seu desfecho. Desde ento, com pesos e conotaes polticas
distintos, o exrcito desempenhou importante papel em diversos perodos e conjunturas de
nossa vida poltica: na consolidao do regime republicano, na candidatura Hermes da
Fonseca, no movimento tenentista da dcada de 20, na revoluo de 30, no levante
comunista de 35, no golpe do Estado Novo, na redemocratizao ps-Segunda Guerra e,
finalmente, no golpe de 64 e nos governos militares que se seguiram por mais de vinte
anos.
Com contedo poltico mais direita na maioria dos casos e principalmente
naqueles em que a interveno militar na poltica foi coroada de xito ou esquerda, a
1

Dionsio Cerqueira, Reminiscncias..., op. cit., p. 13.

ao poltica dos militares sempre guardou dois componentes importantes: algum tipo de
vinculao com os setores mdios e um discurso em nome dos interesses nacionais e do
povo.
Esse povo, contudo, no apenas uma abstrao poltica, no sentido de legitimar
interesses e objetivos de determinados setores sociais. Enquanto instituio que tem sua
histria, tradies e valores particulares, o exrcito produz uma outra abstrao: um
conceito envergonhado de povo brasileiro. O povo mestio, negro, analfabeto, doente no
propriamente o povo que freqenta a imaginao militar, mais afeita a uma viso de um
povo mais branco, mais saudvel e mais garboso. O povo brasileiro real tido como algo
que deve ser melhorado, civilizado.2
Essa aparente contradio entre falar em nome do povo e, ao mesmo tempo,
partilhar um sentimento de desprezo e vergonha em relao a ele j estava presente no
prprio momento de formao do exrcito, no decorrer da guerra do Paraguai. No foi
apenas Caxias, militar e intelectual do imprio escravista, que, como vimos, expressava
claramente esta viso. Os prprios jovens oficiais, que vo passar oposio crescente
ordem imperial do ps-guerra, viam o povo real com desconfiana e incredulidade quanto
sua capacidade de partilhar valores morais e uma participao poltica mais elevados. Sua
ao poltica nos primeiros anos da Repblica d bem uma mostra dessa desconfiana. No
mesmo momento histrico e em nome do mesmo ideal de progresso em que destroem a
monarquia, arrasam Canudos e reprimem a plebe urbana em diversas de suas manifestaes
cotidianas.3
A historiografia, a tradio e o imaginrio militares sobre a guerra do Paraguai no
deixam dvidas acerca do que acima consideramos. No h estudos srios sobre a
participao de escravos e negros na guerra e na formao da instituio militar.
As pinturas e referncias literrias de batalhas e combates e aqui estamos
incluindo as prprias memrias dos contemporneos e no apenas a literatura posterior
esto longe de retratar a realidade.
Significativamente, no Rio de Janeiro, durante as comemoraes dos Cem Anos da
Abolio, o exrcito saiu s ruas diante da eventualidade de uma passeata do movimento
negro vir a realizar protesto ante o monumento e tmulo de Caxias.
Finalmente, mesmo reconhecendo que os padres elitistas estiveram presentes nas
intervenes polticas militares tanto direita como esquerda, devemos considerar uma
tendncia histrica mais abrangente que foi se revelando ao longo do tempo e se
sobrepondo ao movimento pendular das incurses militares na poltica. Paralela
consolidao do Estado nacional capitalista, a instituio militar sobre a qual repousou
em larga medida a manuteno da ordem e, mais importante, uma direo poltica
capitalistas tomou-se profundamente conservadora.

Evidentemente, a glamurizao do povo brasileiro no atributo exclusivo dos militares, e sim da grande
maioria das elites brasileiras.
3
Sobre a represso s manifestaes populares urbanas no incio da Repblica, especificamente no caso da
Revolta da Vacina Obrigatria, conferir Jos Murilo de Carvalho, Os Bestializados. Companhia das Letras,
So Paulo, 2 ed., 1987.

Do ponto de vista de seu iderio, fechou-se um ciclo e, hoje, Caxias o patrono do


exrcito no apenas por seus valores profissionais, mas tambm por sua ao poltica
interna. Mais uma vez o general Lyra Tavares quem exemplifica nosso ponto. No
pargrafo que antecede a citao acima e que abre seu prefcio s memrias de Dionsio
Cerqueira, ele diz:
Agora, quando o Brasil celebra o primeiro centenrio do falecimento do maior de
todos os seus soldados, parece que a hora prpria para exaltar, com o destaque merecido,
entre todos os relevantes servios prestados pelo Duque de Caxias Nao Brasileira, o da
integrao cvica do povo. Alm de pacific-la, contendo os excessos partidrios e
reprimindo os movimentos de rebeldia, era preciso uni-la, no quadro solidrio do mesmo
contexto moral, fundado no esprito de fidelidade Ptria.4

Toda a inquietao presente na mentalidade dos jovens oficiais que, na guerra do


Paraguai, contemplaram a ferida aberta da escravido, est esquecida. O exrcito nacional
paira acima da Repblica. Sua histria deve acentuar a continuidade entre o exrcito
imperial escravista e o exrcito nacional republicano. Essa continuidade, paradoxalmente,
tem por base contextos sociais bastantes semelhantes, em que h a caracterstica comum de
excluso da maioria da populao dos direitos da cidadania.

Idem, ibidem, p. 13.

Apndice
Cronologia das operaes de guerra
O objetivo deste apndice to-somente o de fornecer elementos de referncia
sobre as fases das operaes de guerra queles que, desconhecendo as marchas e
contramarchas do conflito, sintam necessidade de ter estas informaes para melhor
compreenso do texto.
Os dados que se seguem, alm de nosso conhecimento esparso sobre o assunto,
esto baseados na boa cronologia militar das operaes do general Antnio de Souza
Jnior1 e no livro de Hernni Donato.2
As hostilidades tiveram incio aps uma troca de correspondncia entre o governo
paraguaio e o governo imperial, na qual aquele se mostrava contra a interveno de tropas
brasileiras no Uruguai.3
Em 11 de novembro de 1864, o vapor brasileiro Marqus de Olinda foi apreendido
em Assuno. No dia 13 de dezembro, o Paraguai declarou formalmente guerra ao Brasil.
As operaes militares ocorreram em dois teatros de guerra distintos: No Mato
Grosso e, principalmente, ao longo dos rios Paran, Uruguai e Paraguai. Para efeito de
exposio, vamos relatar os acontecimentos em cada um dos teatros de operao
separadamente.
Operaes militares no Mato Grosso
Logo aps a declarao formal de guerra, Lpez enviou ao Mato Grosso uma coluna
militar por terra e outra expedio fluvial. A resistncia militar brasileira foi praticamente
inexistente, j que o territrio achava-se muito mal defendido. Em janeiro de 1865, as
tropas paraguaias ocupavam a regio de Coxim e carreavam para o Paraguai gado e
material blico capturado durante seu avano.
Uma expedio brasileira, saindo do Sudeste, foi enviada regio por via terrestre
atravessando as provncias de Minas Gerais e So Paulo. Mesmo perdendo numeroso
contingente ao longo de sua marcha de aproximao, seja por doenas, seja por deseres,
as tropas brasileiras chegaram at o territrio paraguaio. Assolada por uma epidemia de
clera, constantemente fustigada pela cavalaria paraguaia, a coluna foi obrigada a iniciar
um processo de retirada sob permanente hostilidade inimiga que, por pouco, no se
transformou em verdadeira debandada. Esse episdio constituiu a retirada da Laguna.
At o final da guerra, este teatro de operaes permaneceu estvel.
1

A Guerra do Paraguai, in Histria Geral da Civilizao Brasileira, op. cit.


Hernni Donato, Dicionrio das Batalhas Brasileiras, So Paulo, IBRASA, 1987.
3
Cf. captulo 11.
2

Operaes militares no teatro de operaes principal


Pouco depois da invaso do Mato Grosso (em maro de 1865), tropas paraguaias
invadiram a provncia argentina de Corrientes, aps ter sido negado o pedido de Lpez para
que suas tropas pudessem percorrer o territrio argentino para invadir o Brasil.
Depois de pequenos combates, os paraguaios ocuparam Corrientes. Entretanto, em
11 de junho, a marinha brasileira destroava a frgil marinha paraguaia em Riachuelo. O
domnio do rio Paran e de toda a bacia platina que resultou desse combate praticamente
selava a sorte do conflito. Bloqueado em sua nica via de acesso ao exterior, o Paraguai
encontrava-se merc de qualquer ao militar aliada ao longo do rio Paraguai, dominado
pela marinha brasileira.
A vantagem estratgica da batalha de Riachuelo no foi, todavia, integralmente
aproveitada pelos aliados. Temerosos das fortificaes inimigas ao longo do rio Paraguai
em especial em torno de Humait , os aliados permaneceram durante longos anos
imobilizados pelo sistema defensivo terrestre dos paraguaios.
As perdas irrisrias da marinha brasileira na ultrapassagem das fortificaes
inimigas ao longo do rio (Curupaiti, Humait e Angostura), demonstraram que os temores
despertados por essas fortificaes eram infundados. Pode-se perguntar o que teria levado a
marinha brasileira a tanta cautela. Provavelmente, essa cautela estava baseada em clculo
poltico para no comprometer a esquadra, elemento fundamental para uma poltica
hegemnica em toda a regio platina.
Mesmo aps a derrota de Riachuelo, a iniciativa ainda permaneceu por algum tempo
em mos paraguaias.
Em junho de 1865, tropas guaranis invadiram a provncia do Rio Grande do Sul. Em
agosto do mesmo ano, cercado por um exrcito aliado superior em nmero, o comandante
paraguaio rendeu-se na cidade brasileira de Uruguaiana.
A partir de ento, a iniciativa das operaes passou para as mos aliadas, cujas
tropas seguiam sob o comando geral do presidente argentino Bartolom Mitre. Em
novembro de 1865 j no havia tropas paraguaias em qualquer parte do territrio aliado,
exceo da provncia de Mato Grosso, no teatro de operaes secundrio. Em dezembro as
foras aliadas invadiram o territrio paraguaio.
Em maio de 1866 travou-se a maior batalha campal da guerra: Tuiuti. O exrcito
paraguaio, assumindo a iniciativa ttica, atacou as foras aliadas acampadas diante das
fortificaes de Humait, a grande fortaleza que bloqueava o livre acesso ao rio Paraguai.
Apesar de sua vitria contundente a fina-flor do exrcito paraguaio foi destruda neste
combate , os aliados no conseguiram tirar proveito imediato da vitria. Sem
conhecimento do terreno, carecendo de elementos logsticos necessrios ao deslocamento
de grandes massas de soldados, assolados por doenas, os aliados foram incapazes de
perseguir as derrotadas tropas inimigas.
Apenas em setembro as foras da Trplice Aliana iniciaram movimentos ofensivos.
Aps abandonar o plano de contornar Humait por seu flanco terrestre, as tropas aliadas

buscaram avanar ao longo do rio Paraguai, com o apoio da esquadra. vitria inicial de
Curuzu seguiu-se a fragorosa derrota dos aliados ante as trincheiras paraguaias de
Curupaiti.
Entre a derrota de Curupaiti e julho de 1867, portanto dez meses, os aliados
permaneceram estacionados em Tuiuiti diante da fortaleza de Humait. Nesse perodo
travaram-se inmeros pequenos combates. Entretanto, as epidemias e doenas eram o que
mais causava mortandade entre as tropas.
Muito se tem especulado sobre as razes de tal imobilidade: incompetncia do
comando, covardia, interesses comerciais que lucravam com o prolongamento das
atividades, etc. Ao que parece, contudo, os exrcitos aliados, ainda em muito dependentes
de estruturas militares precrias e de base caudilhesca, eram incapazes, nas condies de
terreno, ausncia de meios de locomoo e resistncia demonstrada pelo inimigo, de
realizar um movimento de monta.
Em outubro de 1866, Caxias assume o comando das tropas brasileiras. At julho do
ano seguinte, toda sua ao esteve concentrada em dotar o exrcito de uma infra-estrutura
adequada: meios de locomoo, uniformes, armamento, munio, treinamento, disciplina,
maior conhecimento do terreno, hospitais.
No final do ms de julho de 1867, ele finalmente iniciou o movimento de
flanqueamento da fortaleza de Humait.
Em novembro, Lpez atacou pela segunda vez o acampamento aliado de Tuiuti,
sendo que desta feita o grosso do exrcito aliado encontrava-se mais ao norte realizando o
movimento de flanqueamento de Humait. Apesar da surpresa e do sucesso iniciais, as
tropas aliadas mantiveram-se donas do terreno. Mais importante, entretanto, que o ataque
paraguaio base de operaes aliada fora incapaz de forar o retomo do efetivo principal
aliado sua base, no tendo assim frustrado o movimento de flanco que objetivava o cerco
da fortaleza de Humait.
Em janeiro de 1868, Caxias assume o comando de todas as foras aliadas, j que
Mitre fora obrigado a retomar capital argentina devido a problemas polticos internos,
entre os quais no era de menor importncia a crescente oposio ao envio de tropas das
provncias ao Paraguai.
Em fevereiro, a esquadra finalmente fora Humait sem ter um navio sequer posto a
pique ou fora de combate. Ao mesmo tempo, tropas brasileiras tomam o reduto do
Estabelecimento, s margens do rio Paraguai ao norte de Humait, completando o cerco
total da fortaleza guarani. Esta, contudo, s viria a capitular em agosto de 1868.
Na defesa de Humait, praticamente mais um exrcito paraguaio fora consumido.
Lpez ainda foi capaz de organizar mais dois exrcitos at o final do conflito. A qualidade
destes, entretanto, deixava a desejar. Alm da carncia de meios materiais de combate, o
prprio material humano era de qualidade inferior: crescentemente estavam presentes nas
fileiras velhos, doentes, adolescentes e at mesmo crianas.
A prxima fase das operaes deu-se em tomo das defesas paraguaias ao norte do
Piquissiri, afluente do rio Paraguai. Lpez havia sido capaz de retirar parte de suas tropas
de Humait e organizar um novo exrcito e fortificaes ao longo do Piquissiri e na
embocadura deste com o rio Paraguai.

Em outubro de 1868, Caxias inicia a construo de uma estrada pela margem oposta
do rio Paraguai, que permitiria s tropas aliadas flanquear as posies inimigas e
desembarcar sua retaguarda. Esse movimento foi realizado com sucesso, e no dia 6 de
dezembro o grosso do exrcito aliado encontrava-se retaguarda de Lpez, cortando suas
comunicaes e sua via de fuga.
A partir de to favorvel posio estratgica, Caxias marcha para o sul e, durante o
ms de dezembro, bate os paraguaios em trs sucessivas batalhas em que os exrcitos se
encontravam em posies invertidas: Itoror, Ava e Lomas Valentinas. Era a campanha da
Dezembrada, que aniquilou mais um exrcito guarani. Apenas Lpez, acompanhado de um
pequeno nmero de seguidores, conseguiu escapar.4
A conseqncia natural das vitrias de dezembro foi a conquista de Assuno em
janeiro de 1869.
Doente e desejando a paz,5 Caxias retirou-se do teatro de operaes, sendo
substitudo pelo conde dEu.
Tinha incio a fase final do conflito, que custou ainda inmeras vidas populao
guarani.
Retirando-se para o norte e afastando-se das margens do rio Paraguai, Lpez foi
ainda capaz de organizar mais um pequeno exrcito, que pereceu massacrado na batalha de
Campo Grande (agosto de 1869). Nessa batalha, um exrcito paraguaio de velhos, meninos
e doentes morreu lutando contra tropas brasileiras.
A partir de Campo Grande, o conflito se resume numa perseguio a Lpez, que
fugia em direo ao norte. Em 1 de maro de 1870, os brasileiros, depois de cercar o
pequeno acampamento paraguaio, matam Solano Lpez, pondo fim ao conflito de mais de
cinco anos de durao.

Caxias tem sido duramente criticado desde ento por ter permitido a fuga do governante paraguaio e, assim,
ter contribudo para o prolongamento da guerra.
5
Em sua correspondncia com o ministro dos Negcios da Guerra, Caxias deixa clara sua posio favorvel
negociao com um governo provisrio paraguaio e sua preocupao com a Argentina, segundo ele,
interessada no prolongamento do conflito.

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anos de 1866 a 1869: Biblioteca Nacional
ano de 1870: Arquivo Nacional.
Cartas, Reservados e Confidenciais Referentes Campanha do Paraguai
(1867-69), Arquivo Nacional, Cdice 924.
Correspondncia Manuscrita que Pertenceu ao Duque de Caxias,
Arquivo Nacional, Cdice 551.
Correspondncia sobre a Guerra do Paraguai. Com relaes nominais
de oficiais e soldados que tomaram parte da mesma. Relao de mortos, feridos.
Demonstrao da fora de que se compunha o exrcito. Relatrio da Comisso
de Engenheiros. Mapas. Relao de desertores, projeto de tratado de paz, etc.,
Arquivo Nacional, Cdice 547.
Correspondncia do Comando em Chefe com Vrias Autoridades sobre
Assuntos Referentes Guerra do Paraguai, Arquivo Nacional, Cdice 932.
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Assuno, edio Museo dei Barro, 1985.
Ferrez, Gilberto, A Fotografia no Brasil: 1840-1900, FUNARTE/PrMemria, 2 ed., 1985.
Kossoy, Boris, Origens e Expanso da Fotografia no Brasil, Sculo XIX,
Rio de Janeiro, MEC/FUNARTE, 1980.
Documentos
Biblioteca Nacional
Los Asesinos de Humait, Ejecutados el Dia 6, Pasta de Documentao
Diversa, XXX, tam. A.
Excurso ao Paraguay, Res.
Lembrana do Paraguay, Res.
Fotografias de Vrios Episdios da Guerra do Paraguai, Pasta de
Fotografias Diversas, Tam. A., n 153.
Fotografias mostrando um acampamento de soldados, em Luque, no
Paraguai, Arm. 25, prato 1, caixa 2a, n 150.
lbum de retratos e vistas, referentes ao Paraguai, Arm. 12.1.11.
Arquivo Nacional
Coleo Histria da Fotografia, HF 191, HF 192, HF 193.
Museu Histrico Nacional
17 Fotos de 2 Gerao, GPf 3 a GPf 19.
Fotografias de Bate, GPf 69.
lbum Fotogrfico Guerra do Paraguai, GPfa 01.