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II ENCONTRO NACIONAL DE PESQUISA EM EDUCAO EM CINCIAS

A DIMENSO SOCIAL DO ENSINO DE QUMICA UM ESTUDO


EXPLORATRIO DA VISO DE PROFESSORES
Wildson L. P. dos Santos1 (PQ),
wildson@unb.br
Eduardo Fleury Mortimer2 (PQ)
mortimer@dedalus.lcc.ufmg.br
Resumo
A contextualizao constitui hoje um princpio curricular que possui diferentes funes,
dentre as quais podemos destacar as de motivar o aluno, facilitar a aprendizagem e form-lo
para o exerccio da cidadania. Temos defendido que para esse ltimo objetivo fundamental
que sejam discutidos em sala de aula aspectos tecnolgicos, econmicos, ambientais,
polticos, ticos e sociais relacionados temas cientficos presentes na sociedade. Neste
trabalho buscamos verificar como essas relaes vm sendo representadas no discurso de
professores de qumica de escolas do ensino mdio do Distrito Federal. A investigao foi
feita por meio de entrevistas semi-estruturadas e a anlise qualitativa mostra que a maioria
dos professores entrevistados afirma procurar, de alguma forma, incorporar essa dimenso
social ao ensino. Todavia, poucos evidenciam que estejam abordando tal aspecto na
perspectiva de formao da cidadania. A anlise dos dados scio-econmico-culturais dos
professores entrevistados, obtidos por meio de questionrios, permitiu estabelecer o perfil da
amostra e levantar questes relativas formao desses professores.
Introduo
O ensino de cincias, como parte da educao bsica, tem como objetivo central a
formao da cidadania, o que implica na necessidade de desenvolver no aluno conhecimentos
bsicos de cincia e tecnologia para que ele possa participar da sociedade tecnolgica atual,
bem como atitudes e valores sobre as questes ambientais, polticas e ticas relacionadas
cincia e tecnologia. Nessa perspectiva, o ensino de cincias deveria levar o aluno a vivenciar
situaes que propiciassem o desenvolvimento da capacidade de julgar, avaliar e se posicionar
frente s questes sociais que envolvam aqueles aspectos.
A incluso de contedos relativos s implicaes sociais da cincia e tecnologia para
formar o cidado tem sido amplamente recomendada por diversos educadores em cincias
(YAGER, 1990) especialmente nos projetos curriculares com nfase em CTS, que tem sido
desenvolvidos em diversos pases (SOLOMON e AIKENHEAD, 1994). Em trabalho anterior
sobre a formao da cidadania, discutimos a necessidade de desenvolver, nos alunos, a
capacidade de julgar, pois no basta fornecer as informaes ao cidado, considerando que
sua participao se concretiza por meio de uma discusso pblica de questes polticas na
sociedade democrtica (SANTOS e SCHNETZLER, 1997).
Neste sentido, entendemos que para alcanar o objetivo de formao para o exerccio
da cidadania, torna-se essencial discutir as dimenses sociais, ambientais, tecnolgicas,
polticas, ticas e econmicas do conhecimento cientfico no ensino mdio. Tal enfoque
permite o de-senvolvimento de conhecimentos que so fundamentais para o cidado, bem
como possibilita ao aluno a participao em atividades em que ele estimulado a tomar
1

Professor do Instituto de Qumica da Universidade de Braslia e doutorando da Faculdade de Educao da


Universidade Federal de Minas Gerais
2
Professor da Faculdade de Educao da Universidade Federal de Minas Gerais.

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decises. Isto porque o aluno passa a discutir questes diretamente relacionadas s


implicaes sociais da cincia e da tecnologia, como as de poluio, de consumo de produtos
qumicos, de fontes de energia, de sade etc. Tais temas envolvem questes multidisciplinares
e a discusso de suas possveis solues depende da anlise de custos e benefcios em relao
aos seus aspectos ambientais, econmicos, ticos, sociais e polticos. Portanto, relacionar a
cincia s questes sociais permitir o desenvolvimento de atitudes e valores vinculados ao
prprio cotidiano do aluno.
Temos desenvolvido trabalhos neste sentido, buscando refletir sobre a necessidade da
incluso dessas questes nos currculos de cincia (SANTOS e SCHNETZLER, 1997). Em
pesquisa anterior levantamos as concepes de professores sobre tais questes no ensino de
qumica e cincias (SANTOS e MORTIMER, 1999), na qual os mesmos manifestaram o que
entendiam por contextualizao do ensino e apresentaram exemplos neste sentido.
Demonstramos que existem diferentes concepes para o tema e que h uma tendncia de os
professores considerarem a contextualizao predominantemente como descrio de fatos e
processos do cotidiano. No presente trabalho, investigamos as concepes do professores
sobre contextualizao do ensino de qumica e, ainda, se os professores revelam desenvolver
atividades que enfatizam as dimenses sociais do conhecimento qumico em sala de aula e
que funo atribuem a essas atividades.
Investigao
Diversas pesquisas sobre o ensino de qumica nas ltimas dcadas vm demonstrando
que ele no tem privilegiado as questes fundamentais voltadas para a formao da cidadania
(CHASSOT, 1995; MALDANER, 1997; MORTIMER, 1988; SANTOS, 1992;
SCHNETZLER, 1980). Todavia, em trabalhos de formao continuada de professores
(MORTIMER et al, 1998b; ML et al, 1998) tm sido identificadas experincias isoladas de
professores que buscam a inovao pedaggica no sentido de aproximar-se da finalidade
maior da educao bsica. J existe uma diversidade de materiais didticos inovadores no
ensino de qumica que esto sendo utilizados por professores que participaram de sua
elaborao ou de cursos de formao que os difundiram. Tais propostas tm contribudo para
mudanas no ensino. Neste sentido, resolvemos selecionar para investigao professores que
usam materiais alternativos, tentando identificar se eles buscam de alguma forma desenvolver
as dimenses a que nos referimos neste trabalho.
Na Universidade de Braslia foi elaborado o material didtico Qumica na Sociedade
(ML e SANTOS, 1998), o qual tem como princpio bsico a abordagem do contedo
qumico por meio de temas envolvendo questes ambientais, sociais, econmicas e ticas. Tal
material, desenvolvido juntamente com professores do ensino mdio, est sendo utilizado em
diversas escolas do Distrito Federal. Para selecionar os sujeitos de nossa investigao,
buscamos identificar os professores que estivessem adotando ou fazendo uso do livro
Qumica na Sociedade como fonte de consulta para elaborao de suas aulas. Tal critrio
justifica-se se considerarmos que esse material uma tentativa de inovao que contempla as
dimenses sociais, ambientais e tecnolgicas no ensino de qumica.
Foram identificados, por esse critrio, cinqenta e um professores, quarenta e um dos
quais concordaram participar do trabalho. A entrevista semi-estruturada utilizada continha
questes: sobre as concepes dos professores; sobre o objetivo do ensino mdio; sobre as
relaes entre conhecimento qumico e a sociedade, o ambiente e a tecnologia; sobre sua
prtica pedaggica em sala de aula, as atividades de ensino desenvolvidas, as dificuldades

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encontradas em seu trabalho e os materiais didticos adotados. Antes da entrevista, os


professores preencheram questionrios de dados scio-econmico-culturais, que tinham por
objetivo caracterizar a amostra nesses termos e identificar possveis grupos diferenciados.
Alm disso, essa caracterizao scio-econmica permite evidenciar o alcance e os limites
dos dados obtidos.

Resultados
Os grficos 01 a 10 da prxima pgina apresentam o perfil scio-econmico dos
professores. Alm dos dados dos grficos, foi possvel extrair dos questionrios outras
informaes que so discutidas a seguir.
Evidencia-se que a maioria dos professores que usa de alguma maneira o material
inovador concluiu a licenciatura a menos de dois anos (grfico 3) e possui menos de seis anos
de magistrio (grfico 4). No tocante formao, apenas quatro professores esto concluindo
a licenciatura neste ano e todos os demais j a concluram. A maioria trabalha cerca de
quarenta horas semanais (grfico 7) e tem o magistrio como principal atividade econmica
(grfico 8).
A anlise de outros dados dos questionrios scio-econmico-culturais evidencia que
oitenta e quatro porcento dos professores lem jornais e revistas diria ou semanalmente,
cinqenta e dois porcento lem revistas de divulgao cientficas e quarenta e dois porcento
lem revistas de informao. Esses dados so importantes na caracterizao dessa amostra,
pois a discusso de questes relativas s dimenses sociais da cincia pressupe uma
constante atualizao do professor sobre tais aspectos.
Os dados sobre a faixa etria (grfico dois) e o tempo de magistrio (grfico quatro)
permitem levantar a hiptese de que os professores mais jovens seriam mais sensveis
adotarem novas metodologias.
Sobre a formao dos professores, destaca-se que a maior parte dos professores
participou de mais de trs cursos de atualizao (grfico nove). Tal fato pode ser um indicador
de que os professores envolvidos com processos de inovao em geral possuem interesse em
buscar constantemente a sua atualizao. Cabe ressaltar que os professores que no
participaram de cursos so, na sua maioria, recm formados ou ainda esto cursando a
licenciatura.
Percebe-se ainda que todos os professores atuam em escolas pblicas (grfico cinco), e
a maioria trabalha em uma ou duas escolas (grfico seis), com uma jornada de trabalho de 40
horas-aula semanais (grfico sete). Quase todos os professores dedicam-se exclusivamente ao
magistrio (grfico oito). Com relao renda, a maioria recebe de seis a quinze salriosmnimos (grfico dez). Isto evidencia uma certa estabilidade no trabalho profissional desses
professores e os diferencia daqueles que usam o magistrio como fonte de complementao
de salrios ou se desdobram em trs turnos em diversas escolas, em condies bastante
adversas para um bom desempenho profissional. Deve-se observar, contudo, que alguns
professores, mesmo trabalhando em mais de trs escolas com jornada de mais de quarenta
horas, tm buscado a inovao educacional.

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Com relao s entrevistas, as questes elaboradas foram suficientemente amplas para


que o professor pudesse relatar a sua percepo do assunto e a descrio de suas atividades.
Na anlise qualitativa dessas entrevistas buscamos identificar a coerncia no discurso do
professor entre as concepes e a prtica pedaggica por ele relatadas.
Praticamente todos os professores identificaram a formao da cidadania como principal
objetivo do ensino mdio e reconheceram a contextualizao como um princpio curricular
fundamental. Todavia, dezessete por cento dos professores, apesar de identificarem a
importncia desses aspectos, manifestaram ter dificuldades em aplicar tal princpio em sala de
aula ou evidenciaram que dificilmente desenvolvem atividades neste sentido. Os demais
falaram que buscam, por diversas formas, incorporar a contextualizao no dia-a-dia de suas
aulas. Esse dado evidencia que alguns professores identificam, no discurso, objetivos do
ensino de qumica relacionados formao da cidadania, porm na prtica esbarram em uma
srie de dificuldades para implement-los.
PERFIL SCIO-ECONMICO DOS PROFESSORES

Grfico 1 - Sexo

Grfico 2 - Idade
40
24
(%)

18

18

(%)

23 a 26
Masc.

27 a 30

31 a 34

35 a 38

(anos)

Fem.

Grfico 3 - Tempo concluso curso

Grfico 4 - Tempo de magistrio


37

21
29
(%)

18

(%)

16

0a2

3a5

6a9

10 a 13

0a3

4a6

(anos)

Grfico 5 - Tipo de escola que leciona

11 a 14

Grfico 6 - Nmero de escolas que


leciona

76

47

42
(%)

7 a 10
(anos)

24

(%)

11

Pbl.

Pb./Part.

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Grfico 7 - Carga horria semanal

Grfico 8 - Trabalha exclusivamente no magistrio

53

71

29
(%)

18

20 a 30

31 a 40

(%)

29

41 a 60

(horas)

Sim

Grfico 9 - Nmero de cursos de


atualizao frequentados pelo
professor

No

Grfico 10 - Renda salarial


41
31

57

22

(%)

28
(%)

15
3a5
Nenhum

1a2

6 a 10

11 a 15

16 a 30

(salrio mnimo)

Mais de 3

Cabe ressaltar, ainda, o fato de estarmos lidando com o discurso de professores numa
entrevista. Entendemos que as entrevistas so socioculturalmente situadas, o que significa que
o entrevistado no responde apenas levando em considerao o que ele pensa, mas tambm as
expectativas que cria na relao que estabelece com o entrevistador. Neste sentido,
acreditamos que o fato de a maioria dos professores indicar que valoriza as dimenses sociais
no ensino, no quer dizer que isto realmente ocorra. Desta forma, o presente trabalho implica
em um desdobramento que seria o acompanhamento sistemtico das aulas dos professores,
pesquisa que estamos comeando a desenvolver.
Foram relatadas diversas atividades como exemplificao do princpio da
contextualizao, tais como uso de artigos de revistas e de jornais, de livros paradidticos,
discusso em pequenos grupos, debates conduzidos pelos professores, projetos de pesquisa,
apresentao de seminrios e uso de vdeos.
A anlise das concepes dos professores, expressas nos exemplos apresentados sobre o
que caracterizava a contextualizao do ensino de qumica, evidencia que praticamente todos
descreveram a contextualizao como sinnimo de abordagem de situaes do cotidiano. Esta
concepo seria aquela que denominamos em trabalho anterior como sendo descrio
cientfica de fatos e processos do cotidiano do aluno (SANTOS e MORTIMER, 1999). Isso
parece indicar um certo reducionismo do princpio curricular de contextualizao mera
ilustrao do conhecimento qumico por fatos do cotidiano.
Consideramos que a compreenso dos processos do cotidiano fundamental e j
significa um passo a frente em relao s prticas pedaggicas tradicionais, todavia em se
tratando de formao para o exerccio da cidadania necessrio que haja um avano no

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sentido de se explorar as dimenses sociais da qumica, o que englobaria os seus aspectos


ambientais, polticos, econmicos, ticos e culturais (SANTOS e SCHNETZLER, 1997).
Aqui cabe uma diferenciao entre o que entendemos por contextualizao do ensino e
o ensino de cincias relacionado ao cotidiano. Enquanto a contextualizao aborda a cincia
no seu contexto social com as suas inter-relaes econmicas, ambientais, culturais etc, o
ensino de cincias do cotidiano trata dos conceitos cientficos relacionados aos fenmenos do
cotidiano. No segundo caso, a abordagem continua centrada nos conceitos cientficos e no
necessariamente so explicitadas as relaes entre cincia e tecnologia, bem como o
desenvolvimento de atitudes e valores em relao cincia e suas implicaes na sociedade.
Com relao s concepes que denominamos desenvolvimento de atitudes e valores
para a formao da cidadania, constatamos que apenas trinta e seis porcento dos professores
mencionaram discutir com os alunos questes ambientais, econmicas, sociais, ticas ou de
formao de atitudes em relao cincia e tecnologia. Isto evidencia que mesmo
considerando apenas o discurso dos professores, parece que a prtica da maioria deles no
est centrada nesse aspecto, pelo menos no que diz respeito aos temas que tem sido
considerados importantes para a formao do cidado. Ou seja, os professores, apesar de
reconhecerem a formao para a cidadania como objetivo central, ainda no incorporaram
questes que permitam pensar tal objetivo para alm da relao entre conhecimento qumico e
fatos do cotidiano.
Outro dado relevante obtido nas entrevistas mostra que nove professores que
descreveram prticas que envolvem dimenses sociais, tecnolgicas e ambientais do ensino
de qumica, comentam que adotar essa postura implicou em uma grande mudana em suas
aulas. A principal est relacionada ao aumento da participao dos alunos nas aulas. Esses
professores afirmam que, antes, os alunos participavam muito pouco e que agora so
desenvolvidas diversas atividades em que eles so requisitados a manifestarem a sua opinio.
Como disse um entrevistado: as aulas hoje so muito mais dinmicas. Quatro desses
professores relataram que as experincias de formao continuada contriburam
significativamente para mudana de sua prtica pedaggica.
Esse ltimo dado evidencia uma outra importante funo do processo de discusso das
dimenses sociais do ensino de cincias, que a facilitao da aprendizagem. Tal funo
tambm foi reconhecida por quase todos os professores, principalmente relacionada ao
aumento da motivao dos alunos propiciada pela discusso das dimenses sociais da
qumica. Consideramos, no entanto, que essa dimenso pode contribuir para facilitar a
aprendizagem da qumica tambm ao propiciar uma maior interao professor-aluno e uma
maior participao dos alunos, o que favorece o processo dialgico em sala de aula. Esses
professores relataram que tinham, anteriormente, dificuldades em interagir com os seus alunos
e que para introduzir essas questes sociais em suas aulas eles tiveram que desenvolver uma
srie de atividades no usais nas aulas convencionais de qumica, as quais propiciaram uma
maior participao e interesse dos alunos. Entendemos, no entanto, que somente a pesquisa da
prtica desses professores permitir qualificar mais precisamente esse aumento de
participao dos alunos.
Sobre o interesse dos alunos, podemos destacar tambm, no discurso dos professores,
que h uma forte correlao entre motivao do aluno e estudo de aspectos do cotidiano.
Neste sentido, podemos perceber que apesar de a abordagem de conceitos cientficos
relacionados aos fatos do cotidiano no necessariamente resultar no aprofundamento da

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formao para a cidadania, ela significa um avano em relao s prticas pedaggicas


tradicionais, ao propiciar um maior envolvimento do aluno, o que pode lev-lo a um melhor
rendimento escolar.
Com relao formao do professor pde-se identificar a influncia do curso de
licenciatura e de cursos de atualizao na promoo desses avanos em relao aqueles
professores que admitiram uma mudana significativa em sua prtica pedaggica ao
incorporarem s dimenses sociais da cincia.
A respeito da inovao educacional, apenas cinco professores relataram fazer uso de
outros materiais de ensino inovadores e trinta e sete porcento afirmaram que buscam adequar
os contedos programticos ao que consideram mais relevante, ou seja, no seguem risca o
contedo proposto pela escola. Esse dado evidencia que a inovao educacional, para a
maioria dos professores entrevistados, ainda uma inteno que no se concretiza na prtica.
Sobre as dificuldades em inovao, pode-se destacar que seis professores comentaram
que enfrentam na escola a resistncia de seus colegas para implementarem mudanas
educacionais. Isto mostra que as inovaes curriculares dependem de aes que envolvam
toda a escola. As propostas pedaggicas precisam ser desenvolvidas pelo conjunto de
professores, pois aes isoladas enfrentam uma maior resistncia e dependem da persuaso e
persistncia do professor para terem continuidade.

Consideraes finais
A contextualizao do ensino vem sendo reconhecida como importante por vrios
professores e parece haver de certa forma uma tendncia, revelada ao menos no discurso, de
os professores entrevistados buscarem incorporar tal princpio sua prtica de sala de aula.
Todavia, constata-se que esta parece estar ainda relacionada apenas s aplicaes da qumica
ao cotidiano, o que indica a necessidade de um aprofundamento dessa questo no sentido de
incorporar os elementos necessrios para a formao da cidadania. Evidencia-se, ainda, que
para a maioria dos professores a inovao parece estar mais a nvel da inteno do que da
ao.
Este estudo tambm revela que os professores que procuram modificar sua prtica
pedaggica adotando o princpio de contextualizao, ainda que de maneira superficial, tm
um perfil bastante definido: a maioria jovem, com pouco tempo de magistrio, dedicada
exclusivamente a essa atividade profissional, com formao especfica para o exerccio da
profisso, atravs de cursos de licenciatura, e interesse em manter-se atualizados, seja atravs
de cursos seja por meio de leitura de jornais, revistas, revistas de divulgao cientfica, etc.
Esses dados parecem indicar que a profissionalizao do magistrio e a formao especfica
para seu exerccio, por meio dos cursos de licenciatura, so fatores que tm favorecido a
renovao das prticas pedaggicas no ensino de qumica.
O princpio curricular de contextualizao tem diferentes significados para o professor.
Neste sentido se no houver uma discusso mais ampla desse princpio curricular, corre-se o
risco de mais uma vez o objetivo de formao da cidadania tornar-se letra morta na legislao.
H uma necessidade de se constatar, na prtica, como os professores esto realmente
aplicando esse princpio em suas salas de aula e que dificuldades encontram. Essa pesquisa,

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que estamos iniciando, poder fornecer instrumentos importantes para a reflexo dos
professores em cursos de formao inicial e continuada. Alm disso, a identificao e anlise
dessas prticas poder indicar necessidades formativas e ajudar a avaliar e repensar tais cursos
de formao.
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