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tude de la carrire prophtique de Mohamed


par
ALI DASHTI
Adresse du site :
http://webdivers.free.fr/ali-dashti-23-years-francais.php

Copyright 1985,1994 de F. R. C. Bagley

TABLE DES MATIRES


Note sur L'auteur
Note sur la traduction
Chapitre 1 : MOHAMED
SA NAISSANCE
SON ENFANCE
LE PROBLME DE LA PROPHTIE
SON RENDEZ-VOUS
APRES SON RENDEZ-VOUS
Chapitre 2 : LA RELIGION DE LISLAM
Le CADRE
LES MIRACLES
LE MIRACLE DU CORAN
LHUMANIT DE MAHOMED
Chapitre 3 : LES POLITIQUES
LMIGRATION
LES CHANGEMENTS DANS LA PERSONNALIT DE MOHAMED
LTABLISSEMENT DUNE CONOMIE SAINE
LA PROGRESSION DU POUVOIR
PROPHTIE ET POUVOIR
LES FEMMES DANS LISLAM
LES FEMMES ET LE PROPHTE
Chapitre 4 : MTAPHYSIQUES
DIEU DANS LE CORAN
GNIES ET MAGIE
COSMOGONIE ET CHRONOLOGIE
Chapitre 5 : APRS MOHAMED
LA SUCCESSION
LA QUTE DU BUTIN
Chapitre 6
RESUM
NOTES

Note sur l'auteur


par F. R. C. Bagley
La religion de l'Islam, fonde par Mohamed durant sa carrire prophtique qui a commenc en 610 et fini
sa mort dans 632, a aid former les cultures et les styles de vie de beaucoup de nations.
Ces 100 dernires annes, de nombreux livres savants ont t crits sur Mohamed, le Coran, et la
thologie islamique, lois, sectes et mouvements mystiques. Les savants trangers ont accompli les tches
essentielles de recueillir et d'analyser les donnes. Les savants indignes ont pour la plupart crit des
expositions et des apologies et quelques exceptions prs comme celle de l'gyptien aveugle Tam Hosayn
qui vcut de 1889 1973, n'ont pas prt beaucoup d'attention aux difficults.
Le livre Bisl O Seh Sal (Vingt Trois Ans) du savant iranien Ali Dashti (1896 1981/2) est prcieux parce
qu'il discute des valeurs et des problmes que l'Islam prsente aux musulmans modernes.
N en 1896 dans un village du Dashtestan, une zone touchant le port de Bushehr sur le golfe Persique, Ali
Dashti tait le fils de Shaykh Abd al-Hosayn Dashtestani. Tout jeune, son pre l'a emmen Karbala en
Irak, qui appartenait alors l'empire Ottoman. Karbala, o le petit-fils du Prophte Mohamed, Hosayn, a
t martyris en 680, et Najaf (environ 70 km au sud), o Ali le cousin et gendre du Prophte a t
martyris en 661, sont des villes visites par des plerins chiites musulmans, elles possdent des
universits de thologie (madrasas) o est form le clerg chiite (Coloma). En dpit des conditions non
rgles dans la premire guerre mondiale, Ali Dashti a reu dans ces madrasas une formation complte et
a acquis une connaissance approfondie de la thologie et histoire islamiques, de la logique, de la
rhtorique, et de la grammaire et de la littrature classique arabes et persanes.
Cependant, son retour d'Irak en Iran en 1918, il dcidait de ne pas poursuivre de carrire clricale. Ayant
de forts sentiments patriotiques et conscience des dveloppements mondiaux, il a prfr consacrer sa
plume talentueuse au journalisme. Plus tard il a russi fonder son propre journal Thran, Shafaq-e
Sorkh (L'aube Rouge), qui a fonctionn du 1er mars 1922 au 18 mars 1935. Il en a t le directeur jusqu'au
1er mars 1931 o Ma'el Tuyserkani lui a succd. En 1919 Ali Dashti a t emprisonn quelque temps pour
avoir crit des articles critiquant le trait Anglo-Iranien propos cette mme anne (qui plus tard a t
abandonn), et partir de 1921 il a fait des courts sjours en prison. Il dcrivait ses expriences et ses
penses dans des articles qui ont t rassembls en un livre, Awam-e Mahbas (Les Jours de Prison). Avec
son ton radical et moderne, ses observations judicieuses, son humeur plaisante et son style lgant, ce
livre a t immdiatement populaire et a t plusieurs fois rimprims dans les ditions compltes.
Shafaq-e Sorkh (L'Aube Rouge) est devenu remarquable pour la haute qualit de ses articles sur les sujets
sociaux et littraires crits par Ali Dashti et ses jeunes collaborateurs d'alors, parmi eux se trouvaient des
hommes distingus tels que le pote et historien littraire Rashid Yasemi et les savants Sa'id Nafisi, Abbas
Eqbal, et Mohamed Mohit Tabataba'i.
Durant ces annes-l, Ali Dashti apprenait seul le franais et se consacrait la lecture de la littrature
franaise moderne ainsi que la littrature anglaise et russe dans leur traduction franaise. Il lisait
galement en franais les actualits, ce qui concernait la musique et la peinture (qui l'intressaient), ainsi
que les questions islamiques. Il tait un des rares iraniens s'intresser la littrature arabe moderne,
particulirement gyptienne. une poque o la plupart des auteurs de prose persane taient encore
inconditionnels des mtaphores et des phrases complexes, il dveloppait un style fluide mais lgant qui a
t beaucoup admir et copi, on peut juste lui reprocher d'avoir employ trop de mots emprunts du
franais. Ses crits originaux n'taient pas les seuls populaires, ses traductions de A quoi tient La

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supriorit des Anglo-Saxons d'Edmond Demolins et une version arabe de Self-Help de Samuel Smiles,
l'taient tout autant.
En 1927, Ali Dashti tait invit visiter la Russie l'occasion du dixime anniversaire de la rvolution
bolchevique, il profitait de l'occasion pour prolonger son voyage et visiter la France et d'autres pays
d'Europe occidentale. En 1928 il tait lu au Majles (Parlement) comme dput de Bushehr, il fut rlu les
deux parlements suivants, tandis qu'il gagnait une rputation de puissant orateur. Cependant, en 1935, la
fin du Neuvime Majles, il tait de nouveau emprisonn pendant 14 mois. En 1939 il tait rlu au Majles
comme dput de Damavand (prs de Thran), et aprs l'occupation anglo-russe de l'Iran il regagnait ce
mme sige aux lections de 1941 et de 1943. C'tait la figure principale du parti Adalat (Justice), un
groupe favorisant des rformes sociales modres et ralisables. Comme patriote, il a alert des risques
pris en 1946 par le premier ministre d'alors, Qavam os-Saltana, qui avait fait entr dans son cabinet des
membres du parti Toudeh soutenu par les sovitiques et de la ngociation la demande des sovitiques
d'une concession de ptrole. Sa franchise le conduisait en prison en avril 1946. Aprs sa libration six
mois plus tard, il allait en France et y restait jusqu' fin 1948, o il tait nomm ambassadeur en Egypte et
au Liban. Il a t brivement ministre des affaires trangres dans le cabinet de Hosayn Ala, qui est rest
en poste deux semaines jusqu' l'arrive de Mohammad Mosaddeq au poste de premier ministre le 2 avril
1951.
En 1954 il a t nomm snateur (une moiti des membres du snat taient lu et l'autre dsigne par le
Shah). Il est rest snateur jusqu' la rvolution islamique de 11 fvrier 1979 et ses contributions aux
dbats, qui avaient souvent plus de poids que ceux du Majles lui ont amen encore plus d'estime.
Dans le monde littraire, Ali Dashti tait plus connu dans les premires annes d'aprs-guerre en tant
qu'essayiste et romancier. Dans Saya (1946), un recueil d'articles rimprims et de sketches, la tonalit
reste modernisante, mais moins radicale que dans ses crits prcdents.
Pendant et aprs le rgne de Rasa Shah, le problme social qui tait le plus discut en Iran, ou du moins
dans des cercles de la bourgeoisie moyenne et suprieure, tait le statut des femmes. Les femmes
iraniennes avaient t dvoiles de matire obligatoire le 7 janvier 1936, mais aprs la guerre les femmes
des classes infrieures avaient remis le voile et les femmes des bourgeoisies moyennes et suprieures
subissaient une forte pression pour faire de mme. Ali Dashti soutenait le dsir des femmes iraniennes
instruites de libert d'utiliser leurs cerveaux et d'exprimer leur personnalit; mais il n'en prsente pas une
image trs favorable dans ses recueils de nouvelles Etna (1943 et 1949), Jeu (1951), et Hemu (1955). Ses
hrones s'engagent dans des flirts et les intrigues sans autre motif apparent que le calcul froid.
Nanmoins ces histoires sont agrables lire, et elles fournissent un tmoignage vivant, et sans doute
partiellement exact, de la vie sociale des classes aristocratiques et les problmes psychologiques des
femmes instruites du Thran d'alors. Toutefois la rputation littraire d'Ali Dashti, repose sur son travail
de savant et de critique des classiques persans. Les iraniens tirent une lgitime fiert de leur hritage mais
montraient un manque d'enthousiasme pour discuter des difficults que prsentent leurs classiques leur
jeune gnration, encore moins aux trangers.
Une difficult est la langue archaque des classiques, une autre est leur atmosphre mdivale, et une
autre est leur volume. Sa'eb, le principal pote de la priode Safavide, a crit 300.000 vers, lesquels n'ont
probablement pas t prvus pour tre autre chose qu'phmres. Quoi qu'il en soit, personne ne peut lire
tous les classiques. Les savants iraniens modernes ont gnralement considr la grandeur d'un auteur
classique pour acquise et ont concentrs leur recherche sur des sujets tels que l'effet de la formation et de
la carrire de l'auteur, ses prcurseurs et ses mcnes, sur la forme et le contenu de son travail, et de sa
propre influence sur des successeurs. Ali Dashti, tout en ne ngligeant pas ces points, a essay de
slectionner et expliquer des lments des uvres de certains potes classiques qui avaient encore de la
valeur artistique et morale pour le lecteur moderne. Il faisait des critiques franches, signalant par exemple
que Sa'di donne quelques conseils trs immoraux ct des maximes toujours populaires de bon sens, de
bonnes manires, et de bonne humeur. Bien qu'il y ait ncessairement une part de subjectivit dans les

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valuations d'Ali Dashti, sa nouvelle approche a rencontr un grand besoin et a aid rtablir l'intrt
populaire pour les classiques. Ses livres dans ce domaine, qui ont t plusieurs fois rimprimes, sont les
suivants :
Naqshi az Hafez (1936), sur le pote Hafez (~1319-1390).
Sayri dar Divan-e Shams, sur les strophes lyriques du pote Mawlavi Jalal od-Din Rumi (1207-1273).
Dar Qalamraw-o Sa'di, sur le pote et crivain Sa'di (1208?-1292).
Sha'eri dir-ashna (1961), sur Khaqani (1121?-1199), un pote particulirement difficile mais intressant.
Dami ba Khayyam (1965), sur l'auteur de quatrains et mathmaticien Omar Khayyam (1048?-1131);
traduit par Laurence P.
Elwell Sutton, In Search of Omar Khayyam, London 1971.
Negahi be-Sa'eb (1974), sur le pote Sa'eb (1601-1677).
Kakh-e ebda', andishaha-ye gunagun-e Hafez, sur les diverses ides exprimes par Hafez.
Durant ses dernires annes Ali Dashti est revenu l'tude de l'Islam, pour lequel il tait bien qualifi par
sa formation en madrasa et ses importantes lectures des uvres des modernes gyptiens et europens.
Son approche a t la mme que pour ses tudes littraires, savoir souligner les lments de valeur
durable et discuter franchement des problmes. Ses crits dans ce domaine sont les suivants :
Parda-ye pendar (1974, rdit deux fois), sur le soufisme (mysticisme islamique).
Jabr ya ekhtiyar (anonyme et non dat, d'abord publi dans le priodique Vahid en 1971), dialogues avec
un soufi sur la prdestination et le libre arbitre.
Takht-e Pulad (anonyme et non dat, d'abord publi dans le priodique Khaterat en 1971-72), dialogues
dans le cimetire historique de Takht-e Pulad d'Esfahan avec un rudit 'alem qui colle la lettre du Coran
et du Hadith.
Oqala bar khelaf-e 'aql (1975 et deux fois rdits, versions rvises d'articles publies dans les
priodiques Yaghma en 1972 et 1973, Vahid en 1973, et Rahnoma-ye Ketab en 1973, avec deux articles
ajouts), sur les contradictions logiques dans les arguments employs par des thologiens, en particulier
Mohamed al-Ghazzali (1058-1111).
Dar diyar-e Sufiyan (1975), sur le soufisme, la suite de Parda-ye pendar.
Bist O Seh Sal (anonyme et sans indication du lieu et de la date de la publication, mais manifestement
aprs 1974 et selon Ali Dashti imprim Beyrouth), une tude de la carrire prophtique de Mohammad.
Le gouvernement de Mohamed Reza Shah Pahlavi et son premier ministre de 1965 1977, Amir Abbas
Hovayda, a instaur une censure qui a touch beaucoup d'intellectuels iraniens, bien qu'elle semblait aux
trangers moins oppressante que la censure de la plupart des autres pays du Moyen Orient.
La censure iranienne s'est durcie aprs les attaques terroristes de 1971 et dirige principalement contre
des critures rvolutionnaires marxistes et islamiques; mais elle a t galement utilise pour empcher
toute publication pouvant causer potentiellement un quelconque problme. On a interdit la publication de
toute critique de la religion orthodoxe ou populaire en Iran entre 1971 et 1977. Ali Dashti a donc t

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oblig de faire imprimer Bist O Seh Sal (Twenty Three Years), son principal travail en ce domaine,
l'tranger ( Beyrouth) et de le publier anonymement.
Nous ne disposons que de maigres informations orales sur ce qu'a vcu Ali Dashti aprs la rvolution
islamique. Il a t arrt, et pendant un interrogatoire il a reu des coups, est tomb et s'est cass la cuisse.
Nous ne savons pas dans quelle mesure il s'tait remis. A sa libration, on ne lui a pas permis de retourner
sa maison, une petite maison plaisante avec jardin Zargandeh, la banlieue nord de Thran. Il est peu
probable qu'il ait revu ses livres et ses papiers. Un avis dans le priodique iranien Ayanda a annonc sa
mort au mois de Dey de l'anne iranienne 1360, c.--d. entre le 22 dcembre 1981 et le 20 janvier 1982.

Note sur la traduction


de F. R. C. Bagley
Un ami mutuel m'a prsent Ali Dashti alors que j'tais Thran au printemps 1975. Je me rappelle
bien son port droit et son physique fin un ge mr et la perspicacit et l'esprit de sa conversation. Il
semblait avoir devant lui plusieurs d'annes de vie vigoureuse et utile.
Il m'a prsent un exemplaire de Bist O Seh Sal (Twenty Three Years) et m'a invit le traduire mais ne
pas en parler et ne pas publier la traduction avant sa mort. Il a ritr ces demandes lorsque je l'ai
nouveau rencontr Thran en septembre 1977, et lorsque il m'a tlphon et m'a crit de Londres
pendant un court voyage Paris et Londres qu'il a fait en juin 1978. J'ai perdu contact avec lui aprs la
rvolution, mais je suis rest li par mes promesses.
J'ai essay de faire une traduction lisible tout en restant fidle au texte d'Ali Dashti. En certains endroits
j'ai lgrement abrg ou insr des explications. Au chapitre VI, j'ai chang la position de paragraphes
manifestement pas imprims dans le bon ordre dans l'original persan. J'ai trouv quelques dates et noms
mal imprims ou incorrects, et les ai vrifis et corrigs. J'ai incorpor au texte quelques notes d'Ali
Dashti et ajout quelques notes supplmentaires pour donner identifications et explications pouvant tre
utiles aux lecteurs non spcialistes.
Ali Dashti cite les passages du Coran en arabe d'origine, qui est compris par beaucoup de ses lecteurs, et
donne les traductions en persan qui sont plus souvent des paraphrases explicatives que des traductions
littrales. J'ai traduit les passages coraniques aussi littralement que possible en anglais moderne en
prenant en considration les interprtations d'Ali Dashti ainsi que les versions anglaises, franaises, et
allemandes. J'ai prfr ne pas citer des versions anglaises trs rpandues de Arthur J. Arberry et
Marmaduke Pickthall car leur littralisme strict et leur anglais archaque rendent souvent la
comprhension difficile. La numrotation des versets coraniques diffre, et je n'ai pas suivi Ali Dashti sur
ce point, j'ai utilis le systme de Gustav Flgel.
Bien que ce soit une traduction d'un livre persan, les thmes exigent un systme de transcription
reproduisant la prononciation arabe plutt que persane des noms et des mots. Le systme choisi se passe
des points diacritiques, ncessaire l'identification des consonnes arabes, mais distingue entre voyelles
longues et courtes comme suit : a long (comme dans father), a court (comme la voyelle de cut plutt que
cat), u long (comme peruse), o court (comme la voyelle de put plutt que pot), i long (comme dans
prestige), e court (comme la voyelle de sit plutt que set). Les diphtongues sont crites ay et aw (quoique
parfois le premier se prononce comme dans my plutt que may et le dernier comme dans now ou know
plutt que gnaw).
Le guttural est transcrit par ' et l'arrt de la glotte par '; l'lision est indiqu par '. Sauf si spar par un trait
d'union (par exemple s-h dans Es-haq), th reprsente la consonne initiale de thing, kh la consonne finale
de loch, dh la consonne initiale de this, sh la consonne de shoe, et gh une consonne semblable au r

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franais. Dans les constructions avec l'article arabe, la forme nominative arabe est utilise (par exemple
Abdollah pas Abdallah). L'article lorsqu'il prcde les dites "lettres du soleil" est retranscrit comme il se
prononce (par exemple Abd or-Rahman, pas Abd oJ-Rahman comme il est orthographi).
Je prsente mes excuses au arabistes et ceux accoutums aux pellations telles qu'Ibn Abbas au lieu de
Ebn Abbas. Des pellations anglaises conventionnelles, telles que l'Islam, Irak, sont maintenues. Des
noms arabes avec l'article dfini (par exemple ol-Madina, ot-Ta'ef, oJ-Basra, oJ-Hasan, ol-Hosayn), par
commodit, sont crits sans lui (par exemple Madina, Hosayn). L'abrviation b. reprsente l'ebn ou ben
(fils de) arabes et bent (fille de). Banu (fils de) signifie la tribu ou le clan.
Les dates sont donnes en annes lunaires par rappoprt l'hgire ainsi que dans le calendrier grgorien
Note du traducteur en franais : les b. on tous t traduits en ben. Les ol a t traduit en al, Es-haq en
Ishaq, Mohammad en Mohamed, Quran en Coran Ainsi que d'autre noms propres qui ont t traduits
dans leur forme habituelle en franais. Je n'ai pas conserv la date par rapport l'hgire, trs rarement
utilise par les francophones. J'ai utilis Hadith comme un nom commun hadith ventuellement au
pluriel.
Voici quelques explications de termes techniques :
Sourate : chapitre du Coran. Les chapitres sont diviss en versets appels aya. Les deux mots apparaissent
dans le Coran, o sourate signifie l'criture (par exemple dans la sourate 2, verset 21) et aya signifie le
signe (de l'existence, de la puissance ou de la gnrosit de Dieu).
Compagnons (sahaba) : premiers convertis et autres associs proches du Prophte Mohamed.
Hgire : migration Mdine du Prophte Mohamed et un certain nombre de mecquois convertis, en
septembre 622. L're islamique s'appelle l're de l'hgire, mais son point de dpart est le 16 juillet 622.
Mohajerun (migrants) : mecquois convertis qui ont accompagn ou suivi le Prophte Mohamed
Mdine.
Ansar (partisans) : membres des tribus mdinoises Khazraj et Aws dont les chefs ont invit Mohamed
Mdine et qui l l'ont soutenu.
Hadith (nouveaux) : rapports des paroles et des actions du Prophte Mohamed, attribus ses
compagnons, ses pouses, aux hommes qui l'ont connu ou vu, et aux hommes qui ont connu ses
compagnons. Le Hadith islamique chiite, galement appel Akhbar (rapports), comprend des paroles et
des exemples des Emams. Le Hadith compltait le Coran comme source de loi et thologie islamiques, et
a t crit au 9me sicle et aprs des sicles de compilations massives dont les savants modernes pensent
qu'elles incluent du matriel provenant de nombreuses sources orientales.
Sunna (coutume) : la coutume du Prophte Mohamed, telle qu'elle est enregistr dans le Hadith, et des
musulmans en gnral les premiers sicles de l'Islam.
Sunnites : musulmans qui croient que, aprs le Coran, la Sunna et le consensus de la communaut font
autorit dans les sujets religieux et lgaux.
Calife (Khalifa) : successeur de Mohamed la tte de l'tat islamique.
Emam (chef) : personne la tte de la communaut religieuse islamique.

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Chiites : musulmans qui croient que le Prophte Mohamed a dsign Ali comme Emam pour lui succder
et tre le chef de l'tat et que seuls les Emams qui descendent d'Ali et dsigns par leur prdcesseur,
peuvent donner une direction faisant autorit. Des sectes chiites diffraient sur les lignes des Emams et
sur des points de doctrine. Les chiites duodcimains, qui sont majoritaires en Iran et nombreux en Irak,
croient que le douzime Emam a disparu en 939 et que depuis lors les conseils bien fonds sont donns
par le 'olama le plus instruit et le plus pieux agissant en tant que reprsentants de l'Emam.
'olama (pluriel), 'alem (singulier) : savant de la religion islamique qui remplissent la fonction clricale et
aussi de juristes.
Les lecteurs souhaitant poursuivre l'tude des sujets traits dans ce livre pouront trouver des conseils
bibliographiques dans Encyclopaedia of Islam, 2me dition, Leyde, 1960- (mis jour en 1984);
Encyclopaedia Iranica, New York, 1982- (mis jour en 1984); D. Grimwood-Jones, D. Hopwood et J. D.
Pearson, d., l'Arabe- XVII
Islamic Bibliography, Hassocks, Sussex/Atlantic Highland, New Jersey, 1977; L. P. Elwell Sutton, d.,
Bibliographical Guide to Iran, Hassocks, Sussex/Totowa, New Jersey, 1983; J. D. Pearson, d., Index
Islamicus (articles en priodiques etc. depuis 1906), Cambridge, 1958.

CHAPITRE 1
MOHAMED
SA NAISSANCE
A la Mecque des annes 570, Amena ben Wahb donna naissance un enfant appel Mohamed. Son pre
Abdullah tait mort avant qu'il nouvre les yeux et il perdit sa mre alors quil avait cinq ans. Quelque
temps aprs, son influent et gnreux grand pre Abd al-Mottaleb ben Hashem qui avait t son seul
protecteur et son unique soutien, trpasst son tour. Par la suite, cet enfant, qui avait plusieurs riches
oncles paternels, fut lev par le plus pauvre mais le plus courageux dentre eux, Abu Taleb. Lattendait
une carrire tonnante, peut-tre unique dans les annales mondiales des self-made-man qui ont fait
l'Histoire.
Des milliers de livres ont t crits sur la vie de cet homme extraordinaire, sur les vnements des vingt
trois annes de sa mission, sur tout qu'il a fait et dit. Erudits et chercheurs disposent de plus
d'informations sur lui que sur n'importe quels grands hommes de l'histoire avant lui. Pourtant il manque
toujours un livre acceptable, objectif et rationnel donnant son portrait dsembrum des prconceptions,
suppositions, et fanatismes; ou alors si un tel livre a t crit, je ne l'ai pas vu.
Les musulmans, comme les autres, ont nglig les faits historiques. Ils se sont continuellement efforcs de
transformer cet homme en un tre imaginaire surhumain, sorte de Dieu dans des vtements humains, et le
plus souvent ont ignor son humanit tout fait vidente. Ils ont t prts mettre de ct la loi de cause
effet, qui rgit la vraie vie, et prsenter leurs imaginations comme des miracles.
Rien dimportant na t signal sur la vie de Mohamed jusqu'en 610, sa quarantaine anne. Dans les
archives de cette priode, mme dans les biographies du Prophte, aucun rcit ne relate quoi que ce soit
de remarquable ou sortant de l'ordinaire. Pourtant vers la fin du 9me sicle le grand historien et
commentateur du Coran Tabari1 dans son exgse du verset 21 de la sourate 2 (al-Baqara), pourra insrer
un fait non justifi concernant la naissance du Prophte qui montre comment le peuple tait enclin en ces
temps-l crer et rpter des mythes impossibles, et comment mme un historien na pu s'en tenir qu
l'Histoire. Le verset dit, "Si vous doutez de ce que nous avons descendu vers Notre serviteur, apportez une
sourate comme celle-ci, et appelez vos tmoins, autre que Dieu, si vous tes sincres !". Voici le fait que

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Tabari ajoute son explication du verset : "Avant le rendez-vous du Prophte, une rumeur s'tait
rpandue La Mecque qu'un messager de Dieu du nom de Mohamed apparatrait et que l'Est et l'Ouest
du monde tomberaient sous son empire. Au mme moment quarante femmes de La Mecque attendaient un
enfant, et chacune dentre elles, aprs avoir donn naissance, a appel son fils Mohamed au cas o il
pourrait tre le messager attendu."
Lvidente sottise dune telle allgation se passe de commentaire.
Personne la Mecque ne pouvait avoir entendu une telle rumeur ou prvu l'apparition d'un Prophte
nomm Mohamed. Le protecteur et gardien de Mohamed Abu Taleb, qui est mort sans avoir embrass
l'Islam, na assurment rien vu ni rien entendu de tel. Mohamed lui-mme ne savait pas avant que son
rendez-vous qu'il allait tre un Prophte, comme le certifie loquemment le verset 17 de la sourate 10
(Yunos) : Si Dieu ne l'avait pas voulu, je ne vous les lirais pas et Il ne vous les aurait pas fait connatre.
Je passerais ma vie durant parmi vous sans le faire. Il n'y avait aucune statistique des registres de La
Mecque prouvant qu'en l'an 570, il n'y eut que quarante femmes accoucher et que toutes sans exception
ont appel leurs fils Mohamed. Mohamed dans son enfance a-t-il eu quarante copains du mme ge et du
mme nom ?
L'historien Waqedi2 raconte un autre type d'histoire sur la naissance du Prophte : "Ds qu'il fut sorti de
l'utrus de sa mre, il dit 'Dieu est grand'. un mois il rampait, deux mois il se tenait droit, trois mois
il marchait, quatre mois il courait, et neuf mois il tirait des flches. Il est remarquable que Mirza Jani
Kashani (mort en 1852) fasse un rcit semblable sur Sayyed Ali Mohamed Shirazi, le fondateur du
Babisme, dans son livre Noqlal al-Kaf3, que les Bahai's ont tent de supprimer. Selon lui, sa naissance
Sayyed Ali a cri les mots La souverainet appartient Dieu.
Si des choses aussi extraordinaires que celles que Waqedi relatent s'taient produites, elles seraient
devenues assurment notoires toutes les habitants de La Mecque, et assurment ces gens, qui adoraient
des idoles en pierre, se seraient alors prosterns devant Mohamed.
Cette histoire est un exemple de construction de mythes et de fabrication de l'Histoire par les musulmans.
Rciproquement, certains auteurs chrtiens occidentaux ont t guids par le parti pris religieux et ont
dcrit un Mohamed menteur, imposteur, aventurier, avide de puissance, et dbauch. Ni l'un ni l'autre
groupe n'ont t capables d'tudier objectivement des faits.
La raison en est que les idologies, politiques, religieuses, ou sectaires, empchent les hommes et les
femmes d'utiliser leurs cerveaux et de penser clairement. Les sujets deviennent ainsi voils par des
notions prconues de bon et de mauvais. L'amour ou la haine, le fanatisme ou le prjudice, qui sont
inculqus {pour fixer la croyance ou les ides dans l'esprit de quelqu'un, notamment en les rptant
souvent} enveloppent la personne qui discute dans un brouillard d'imagination irrelle.
Sans aucun doute le Prophte Mohamed est une figure exceptionnelle. Parmi les qualits qui l'ont
distingu de ses compagnons il y a l'acuit esprit, la profondeur de la pense, et son intolrance envers les
illusions et des superstitions courantes de son temps. Les plus importantes de ces qualits taient la
puissance de sa volont et l'nergie extraordinaire qui le porta durant son combat singulier avec le mal.
Avec des mots fervents il a clair le peuple sur la malhonntet et l'immoralit, rprouv la mchancet,
le mensonge, et l'gosme, soutenu les classes infrieures dshrites et ncessiteuses, reproch ses
compatriotes dadorer des idoles en pierre au lieu d'un grand Dieu, ainsi que le ridicule et linutilit de ces
idoles. Naturellement ceux qui jouissaient dun prestige et dune position de pouvoir dans la communaut
mecquoise ne tinrent aucun compte de ses mots. Les accepter aurait exig l'abandon des coutumes et des
croyances enracines depuis des sicles et, comme toutes les idologies hrites, taient censes avoir une
validit absolue et incontestable.

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Ce qui a le plus offens les dirigeants mecquois tait le fait que cet appel pour le renversement de la
structure sociale traditionnelle est venu d'un homme de statut infrieur au leur. Bien qu'il ait t de la
mme tribu, les qorayshites, il n'tait pas du mme rang, tant un orphelin qu'un oncle avait
charitablement log et lev. Aprs une enfance passe garder les chameaux de son oncle et de ses
voisins, il est entr, trs jeune, au service dune femme riche, Khaddja, et commenc gagner en estime.
Un tel homme, vu jusqu'ici comme un qorayshite ordinaire, dnu de toute distinction, revendique
soudain lautorit denseigner et de guider pour la raison que Dieu la nomm pour tre un Prophte.
L'attitude et la mentalit des chefs est illustre par une remarque rapporte par Walid ben al-Moghiril,
mort avant 615, la tte du clan Makhzum de la tribu Qoraysh les premires annes du missionnariat de
Mohamed : Alors que les Qoraysh ont un chef comme moi et les Banu Tamim un chef comme Orwa ben
Mas'ud, comment Mohamed peut prtendre tre un Prophte ?. Il y a une rfrence cette notion
grossire dans les verset 30 et 31 de la sourate 43 (oz-Zokhrof) : Et ils disent : Si au moins le Coran
avait t rvl un des hommes puissants des deux villes (c.a d. La Mecque et Mdine) ! Sont-ils
distributeurs des faveurs divines ? C'est nous qui leur distribuons leur subsistance dans ce bas monde
Le clan de Makhzum avait gagn du terrain dans des affaires de La Mecque.
Le puissant clan qorayshite d'Abd Manaf tait scind en plus petits clans prenant le nom des fils d'Abd
Manaf ; parmi ces derniers tait le clan dHashem, o Mohamed tait n, le riche clan d'Abd Shams et le
clan du dernier fils Omayya. La mentalit de clan se lit dans les mots rapports dAbu Jahl4 le second du
clan de Makhzum, Akhnas ben Shariq, la tte d'un autre clan : "Nous tions rivaux des Banu Abd
Manaf pour la suprmatie, et nous les avons rattraps. Et maintenant lun d'entre eux en sort avec la
prtention dtre un Prophte. Cest ainsi que les Banu Abd Manaf esprent reprendre la haute main sur
nous.". Ces propos ainsi que d'autres nous permettent de comprendre la pense des chefs qorayshites et
leur raction la prdication de Mohamed.
Ils ont adopt un point de vue ngatif parce qu'ils n'ont pas cru en existence d'un Dieu ou en nomination
divine d'un homme de leur propre peuple pour les enseigner et les guider. Leur objection, plusieurs fois a
cite dans le Coran (par exemple dans la sourate 6 verset 8; la 11 verset 15; la 25 verset 8) tait que si un
dieu avait souhait les guider, il n'aurait pas nomm un homme de leur propre peuple pour le faire, mais
leur aurait envoy un ange. La rponse, galement donne dans le Coran (sourate 17, verset 97), est que si
les anges vivaient sur terre, un Prophte de leur peuple leur aurait t envoy de mme.
Il est significatif que les chefs mecquois naient prt aucune attention la question fondamentale. Ils
n'ont jamais cout l'enseignement de Mohamed avec une quelconque volont de s'assurer de sa vrit et
d'valuer sa compatibilit avec la raison et le bien de la communaut.
Dans toute communaut, si mauvaise ou immorale quelle soit, il y a toujours quelques individus la
pense claire et bien intentionns prts accepter les mots de la vrit, peu importe de quelle bouche ils
proviennent. Parmi les hommes d'influence dans la socit mecquoise, Abu Bakr doit tre compt comme
le premier ayant reconnu les enseignements de Mohamed comme vrais. Suivant son exemple quelques
autres notables qorayshites, tels qu'Abd -Rahman ben Awf, Othman ben Afffm, Zobayr ben al-Awwam,
Talha ben Obaydollah, et Sa'd ben Abi Waqqas, qui embrassrent l'Islam.
Dans n'importe quelle communaut il y a galement un groupe qui ne partage pas la bonne fortune du
groupe riche et forme naturellement une classe pauvre et mcontente. A La Mecque des membres des
deux groupes se sont rallis Mohamed et se sont rejoints dans son loge et ses ides. Dans la situation
mecquoise un conflit entre les deux groupes tait invitable.
Les riches, qui bnficiaient de l'appui de la majorit, taient fiers de leur richesse et de leur argent. La
minorit soutenant Mohamed taient convaincue de la justesse de leur cause, et afin de la propager, ils ont
attribu leur leader des facults et des mrites hors du commun. De son vivant cette tendance est reste
dans des limites raisonnables mais elle a continuellement gagn en force aprs sa mort. L'imagination

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populaire l'a bientt dshumanis et l'a dot des qualits d'un fils de Dieu, cause de la cration, contrleur
de l'univers.
Pour montrer comment la plupart de ces fictions sont ne et ont prolifr, on va partir dun exemple
important. La preuve est ici claire et incontestable. Pour les musulmans le Coran est la preuve dcisive.
Le verset 1 de la sourate 17 (al-Esra), une des sourates mecquoises, tait lorigine de la croyance selon
laquelle le Prophte fit un voyage nocturne au ciel. Les mots du verset, cependant, sont simples et
rationnellement explicable: "Lou soit Celui qui porta de nuit son serviteur de la Mosque du Sanctuaire
vers une Mosque Lointaine, dont Nous avons bnie l'enceinte, de sorte que nous pourrions lui montrer
certains de nos signes. Il est (tout-) entendant, (tout-) voyant.". Les mots peuvent certainement tre
compris comme signifiant un voyage spirituel. On connat d'autres exemples de voyage spirituel de
penseurs visionnaires.
Dans des esprits musulmans, cependant, ce simple verset est recouvert de mythes merveilleux et
rationnellement inacceptables. Ici il suffira de citer l'expos relativement tempr donn dans le Tafsir alJalalayn, commentaires du Coran les plus dignes de confiance car les rudits gyptiens Jalal od-Din alMahalli, qui l'a commenc, et Jalal od-Din os-Soyuti (1445-1505), qui l'a termin, taient pratiquement
exempts du prjug sectaire, leur seul souci tant expliquer les significations des versets et dans certains
cas les circonstances des rvlations. Nanmoins, dans leurs exgses de la sourate 17, ils ont mis des
mots non prouvs dans la bouche du Prophte Mohamed. Est-ce que leur but tait d'expliquer la
signification et la circonstance de la rvlation du verset, ou de rcapituler les histoires son sujet qui
circulaient parmi des musulmans ? De toute faon, ils ne donnent aucune preuve que le Prophte nait
jamais dit de telles choses. Les auteurs des compilations de Hadiths ont tent autant quils le purent de
vrifier la transmission des dires attribus au Prophte, bien que ceci ne prouve pas ncessairement la
fiabilit des metteurs.
Les auteurs du Tafsir al-Jalalayndo ne mentionnent aucune source du tout. Ceci suggre que peut-tre ils
ne croyaient pas l'histoire qu'ils racontaient. Daprs le Tafsir, le Prophte dit : "Cette nuit Gabriel est
venu, apportant un quadrupde plus grand qu'un ne et plus petit qu'une mule, avec des sabots aux pieds.
Je l'ai mont et jai chevauch vers la Maison du Sanctuaire. J'ai attach la bride de Boraq (l'animal) sur
l'anneau o les Prophtes lattachaient habituellement. Dans la Mosque Lointaine j'ai baiss ma tte
trois fois au sol pour prier. Quand je suis sorti, Gabriel ma apport deux navires, un rempli de lait et un
rempli du vin. J'ai choisi celui rempli de lait et Gabriel a approuv mon choix. Alors nous avons vol
jusquau premier ciel. la porte du premier ciel un garde a demand, 'Qui est l?' Gabriel a rpondu,
'C'est Gabriel.' Le garde a demand, 'Qui est avec vous?' Gabriel a rpondu, 'Mohamed.' Le garde a
demand, 'Il a t convoqu ?' Gabriel a dit, 'Oui.' Alors le garde a ouvert la porte du ciel. Adam est venu
pour me rencontrer et dit, 'Vous tes le bienvenu.' [de manire similaire Mohamed traverse les sept cieux
et dans chacun d'eux est salu par un Prophte]. Dans le septime ciel j'ai vu Abraham allong dans une
demeure trs peuple dans laquelle soixante-dix mille anges viennent chaque jour et aucun nen sort
jamais. Ensuite Gabriel m'a port au dernier micocoulier5 dont feuilles tait aussi grandes que des
oreilles d'lphant et dont les fruits taient comme () Alors une rvlation est venue me commandant de
prier cinquante fois chaque jour et chaque nuit. A mon retour, le Prophte Mose ma dit, 'Cinquante
prires sont un trop grand nombre. Demande Dieu de les rduire!' Ainsi je suis retourn vers Dieu et je
lui ai demand une rduction. Le Seigneur ma accord une rduction quarante prires. Cette fois
Mose ma dit, 'J'ai essay dans ma propre communaut. Le peuple ne peut prier quarante fois chaque
jour et chaque nuit'. Je suis retourn de nouveau vers Dieu..." [en bref, le Prophte a continu
marchander jusqu' ce que Dieu ait ramen le nombre de prires quotidiennes cinq.]
Cet expos du voyage nocturne du Prophte dans le Tafsir al-Jalalayn est plutt ple ct des
extravagances du Tafsir de Tabari (commentaire du Coran) et des crits d'Abu Bakr Atiq Nishapur. Les
reprsentations islamiques du voyage nocturne lont transform en fable la manire des aventures du
hros folklorique {persan} Amir Arslan. Mme le biographe moderne et gnralement raisonnable du

11
Prophte, Mohamed Hosayn Haykal6 tout en niant que le voyage nocturne soit une ascension physique,
prsente le rcit mythique sous une forme modifie tire d'un livre dEmile Dermenghem 7.
A toute personne familire du Coran, qui reflte les vnements et les expriences de la carrire
prophtique de Mohamed, il est vident que le Prophte n'a pas dit de telles choses et que ces fables
enfantines sont des fruits de limagination de personnes naves qui concevaient l'ordre divin comme une
reproduction de la cour de leur propre roi ou souverain.
Daprs cette mme sourate 17, dont le premier verset a provoqu le mythe, le Prophte dit dans le verset
95 comment rpondre ceux qui exigent de lui un miracle : "Dis Gloire mon Seigneur! Suis-je autre
chose qu'un humain, un messager ?'" Le verset 50 de la sourate 42 (osh- Shawra) nonce clairement que
"il ne serait pas (accord) un humain que Dieu lui parle, except par la rvlation." Puisque les
rvlations taient descendues au Prophte, il n'y avait nul besoin qu'il dt aller aux cieux. Mme en
acceptant un tel besoin, pourquoi un quadrupde ail ou aroport devrait-il tre ncessaire ? La Mosque
Lointaine tait-elle sur la route des cieux ? Dieu, qui est omnipotent, a-t-il un quelconque besoin des
prires de ses adorateurs ? Pourquoi les gardes des cieux nont pas t prvenus du voyage du Prophte ?
Les esprits crdules relient cause et effet sans rfrence la ralit. Le Prophte a besoin d'une monture
parce qu'il part en long voyage; donc la monture, tout en ressemblant une mule, doit possder une des
sortes d'ailes pour lui permettre de voler comme un pigeon. Dieu veut blouir Mohamed avec sa
magnificence et ordonne donc Gabriel de montrer Mohamed les merveilles des cieux. Comme un roi
puissant qui ordonnerait ses fonctionnaires de collecter plus dimpts pour faire face aux dpenses de
l'Etat, et dont le ministre des finances mettrait en garde contre l'appauvrissement des sujets par excs
dimpts, le Seigneur exige des prires de ses adorateurs tandis que Son Prophte plaide que cinquante
prires seraient beaucoup trop.
La grandeur de Mohamed est incontestable. Il fut lun des plus exceptionnels hommes de gnie de
l'histoire humaine. Si lon prend en considration les circonstances sociales et politiques de son temps, il
n'a alors aucun gal parmi les initiateurs des grands changements historiques. Les hommes tels
qu'Alexandre, Csar, Napolon, Hitler, Cyrus, Gengis Khan, ou Tamerlan ne soutiennent pas la
comparaison avec lui. Ils ont tous eu l'appui darmes et de l'opinion publique de leurs peuples, tandis que
Mohamed a trac sa voie dans l'Histoire les mains vides et dans une socit hostile.
Peut tre Lnine pourrait tre considr comme l'homme le plus efficace du sicle actuel et tre compar
Mohamed. Pendant presque vingt ans (1904-1924), faisant preuve dune inpuisable nergie et
dingniosit, avec une fidlit ttue ses principes, il a pens, crit, gard le contrle distance des
activits rvolutionnaires, sans jamais sarrter, jusqu' ce qu'il ait tabli le premier tat communiste dans
l'environnement physiquement et socialement dfavorable de la Russie. Il a certainement surmont des
obstacles internes et externes normes. D'un autre ct, un mouvement rvolutionnaire s'tait dvelopp
en Russie sicle avant lui, et les centaines de milliers de rvolutionnaires et de mcontents taient prts
le soutenir. Une autre diffrence frappante est qu'il a toujours vcu dans la pauvret ou l'austrit
volontaire.
Il est naturel et normal que des lgendes sur de grands hommes naissent aprs leur mort. Le moment
arrive o leurs points faibles sont oublis et seuls leurs points forts sont rappels et transmis. Les vies de
beaucoup de penseurs et dartistes ntaient nullement moralement irrprochables, mais leurs uvres leur
survivent et sont admires. Nous ne savons pas comment Nasir od-Din Tusi8 est parvenu devenir un
ministre du conqurant Mongol Hulagu Khan9, mais mme si ses expdients taient immoraux, ses crits
scientifiques en ont fait un fils honor de l'Iran. Rien dextraordinaire, alors, quaprs la mort dun grand
chef spirituel, les imaginations se mettent en marche et le dotent dune profusion de vertus et de mrites.
Le problme est que ce processus ne reste pas dans des limites raisonnables mais devient vulgaris,
commercialis, et absurde.

12
La naissance du Prophte Mohamed a eu lieu de manire normale et sans consquence immdiate,
comme la naissance de millions d'autres enfants; mais la manie des miracles fait que les gens inventent et
croient aux fables ce sujet, par exemple qu sa naissance larche de Ctsiphon10 se fendit tandis que des
feux des temples du feu de Fars steignirent. Mme si de tels vnements se produisirent ce moment-l,
comment pourraient-ils tre des effets de la naissance du Prophte et comment pourraient-ils tre des
avertissements de Dieu ? La raison, l'observation, et les mathmatiques exigent aux effets d'avoir des
causes. Tous les phnomnes sur Terre, quils soient physiques, sociaux, ou politiques, ont des causes.
Parfois ceux-ci semblent vidents; le soleil donne la chaleur et la lumire, le feu brle sans protection,
l'eau coule vers le bas moins qu'elle puisse tre pompe vers le haut. Parfois ils ne sont pas vidents et
nont t dcouverts quaprs de longs efforts, telles les causes du tonnerre, de la foudre ou des maladies
et leurs traitements.
Entre la naissance d'un enfant la Mecque et l'extinction des feux dun temple en Iran, aucune relation de
cause et d'effet n'est possible. Si une faille est apparue dans larche de Ctsiphon, elle doit avoir t
provoque par un affaissement. Par la suite les vendeurs de miracles ont dcrit ces vnements comme
des avertissements divins, signifiant que Dieu souhaitait prvenir les habitants de Ctsiphon, et en
particulier le roi d'Iran, dun cataclysme imminent, et faire connatre aux gardiens des temples du feu de
Fars, l'arrive d'un homme qui renverserait la vnration du feu. Pourtant, de quelle manire le roi iranien
ou les prtres Zoroastriens auraient-ils pu interprter la vote fendue et lextinction des feux comme des
indications de la naissance d'un enfant qui ne devait commencer sa mission religieuse que quarante ans
plus tard ? Pourquoi Dieu, qui est sage et bienveillant, devrait-il avoir voulu que les Iraniens portent
attention l'Islam quarante ans avant que Mohamed a t dsign pour le prcher ?
Tout ce qui est connu au sujet de la situation en Arabie prislamique confirme laffirmation coranique que
Mohamed lui-mme n'a eu aucune prmonition de son futur destin de Prophte. Si Dieu avait souhait
signaler l'importance extraordinaire de la naissance de Mohamed, pourquoi n'a-t-Il donn aucun signe aux
mecquois ? Dans son omnipotence Il aurait pu faire tomber le toit de la Kaaba et renverser ses idoles, ce
qui auraient t un avertissement plus fort aux qorayshites que l'extinction des feux dans des temples
lointains. Pourquoi la dsignation du Prophte n'a-t-elle pas t accompagne d'un miracle qui aurait
convaincu tous les qorayshites et pargn au messager choisi par Dieu treize ans d'hostilit et de
perscution ? Pourquoi une lumire allume au coeur du Roi Khosr Parviz11 I n'tait-elle pas l pour le
guider vers la vraie foi et pour le dissuader de dchirer la lettre du Prophte ? Les Iraniens auraient t
alors guids par l'exemple de leur roi, et ils seraient devenus musulmans sans devoir souffrir de la dfaite
aux batailles de Qadesiya et de Nehavand.
Il y a bien des d'annes, j'ai lu la Vie de Jsus du grand auteur franais Ernest Renan (1823-1892), qui a
peint un portrait raliste et vif du Messie avec un talent magistral. Plus tard, j'ai trouv par hasard un autre
livre, intitul Son of Man, dont le scrupuleux auteur allemand, Emil Ludwig, affirmait qu'il tait aussi
factuel que possible sur un sujet dont la documentation historique fiable est si rare.
Dans ce court ouvrage, je n'essayerai pas de faire un expos complet de vingt trois des soixante trois
annes de la vie du Prophte Mohamed. Sans fausse modestie, je ne me vois pas possder le talent
d'Ernest Renan ni la sensibilit, la patience et la comptence d'Emil Ludwig pour la recherche, toutes ses
qualits seraient ncessaires pour une bonne prsentation d'un homme dont la force spirituelle et morale a
chang le cours de l'histoire humaine.
Mon but est esquisser un contour et de dissiper un fantme. La forme du livre a volu dans mon esprit de
l'tude du Coran et de la rflexion sur la gense de l'Islam. Pour tre plus prcis et franc, j'admets qu'une
partie de l'impulsion pour l'crire mest venue d'une thorie ou plutt d'une observation psychologique.
Qui est que la croyance peut engourdir la raison humaine et le bon sens. Comme nous le savons, les ides
qui, dans lenfance, ont t inculques dans l'esprit d'une personne demeurent dans le fond de sa pense.
En consquence, lui ou elle voudra faire des faits se conformer aux ides inculques qui n'ont aucune
validit rationnelle.

13
Mme les savants rudits, de rares exceptions, sont porteurs de cet handicap qui inhibe leur bon sens; ou
s'ils l'emploient, cest seulement sil corrobore leurs ides inculques. L'humanit est doue de facults de
perception et de raisonnement qui rendent possible la solution des problmes scientifiques, mais lorsquil
est question de croyances religieuses ou politiques, elle est prte pitiner la preuve de la raison et mme
des sens.

SON ENFANCE
Les informations sur l'enfance du Prophte Mohamed sont rares. Il tait orphelin de pre et de mre,
vivant chez son oncle paternel, Abu Taleb, un homme avec un bon fond mais peu de richesse matrielle.
Pour qu'il puisse soccuper et aider payer sa subsistance, on lui a confi la tche de mener les chameaux
dAbu Taleb et d'autres propritaires pturer dans la plaine. Il passait ainsi ses jours seul dans le dsert
sinistre hors de La Mecque.
Pour un enfant sensible et intelligent, l'exprience de plusieurs annes dans ce mtier doit, selon
l'expression persane, avoir t "aussi amre que mcher des brindilles de pistachier {un petit arbre de la
famille de lacajou produisant lessence de trbenthine}". Il se demanderait naturellement pourquoi il
tait venu au monde sans pre et avait si tt perdu cette jeune mre, seule personne qui aurait pu lui
apporter amour et caresses. Il se demanderait aussi pourquoi le destin aveugle avait emport son grandpre fort et gnreux et l'avait envoy se rfugier auprs de son oncle. Ctait un homme bon et aimable,
mais il avait une famille nombreuse et ne pouvait se permettre de lui donner le soin que ses cousins et
d'autres enfants du mme rang recevaient. Ses autres oncles, tels qu'Abbas et Abu Lahab, vivaient
confortablement mais l'avait ignor. De telles penses amres ont d occuper son esprit pendant ces
longues annes de chagrin et dpreuves.
Dans la solitude monotone de la plaine aride, o les chameaux tendent leur cou parmi les pierres la
recherche dpines ou de brins d'herbe, quy avait-il faire dautre que de s'affliger et de mditer ? Les
malheurs rendent une personne amre et consciente de la souffrance, particulirement quand elle est
laisse elle-mme sans rien pour la distraire. On peut conjecturer sans risque qu'au fil du temps, les
penses de cet enfant se sont tournes vers le systme social et y ont trouv quelques-unes des causes de
son malheur. La raison pour laquelle les autres garons de son rang et de son ge menaient des vies
agrables tait que leurs pres avaient la charge de la Kaaba. Ils fournissaient l'eau, le pain, et d'autres
ncessits aux plerins qui venaient La Mecque pour les crmonies annuelles de la Kaaba et faisaient
de gros bnfices sur la vente de marchandises importes de Syrie quils revendaient chrement aux
plerins alors quils leur achetaient leurs produits bas prix. Ces entreprises taient la source du bien-tre
de leurs enfants.
Pourquoi tant de tribus soutenaient-elles la richesse et la puissance qorayshite en venant la Kaaba ? La
raison tait que le Kaaba abritait de clbres idoles et renfermait une pierre noire que les Arabes
considraient comme sacre. Ils pensaient que marcher autour de la Kaaba apportait le bonheur et le salut
et que courir entre les collines voisines de Safa et de Marwa, au sommet desquelles deux autres idoles
avaient t places, tait ncessaire pour rendre les prires efficaces. Chaque groupe de plerins devaient
crier ses supplications son idole tout en faisant leur circumambulation autour de la Kaaba et en courant
de Sara Marwa.
L'oeil perant et l'intelligence de Mohamed ont d linciter, ds l'ge de onze ou de douze ans,
commencer se demander si une quelconque force cache rsidait dans la pierre noire et si une
quelconque action pouvait procder de statues sans vie. Ses doutes peuvent avoir rsult d'une exprience
personnelle. Il nest nullement improbable qu'en sa douleur et son angoisse spirituelle il ait adress plein
despoir des rclamations ardentes aux idoles et n'ait obtenu aucun rsultat. Cette hypothse est soutenue
par des versets dans deux sourates qui sortirent de sa bouche trente ans plus tard : "N'ayez pas plus faire

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avec les ordures!" (c.--d. les idoles; sourate 74, Al Mouddathir, verset 5), et "Ne vous a-t-Il pas trouv
gar et vous a guid?" (sourate 93, od-Doha, verset 7).
Les chefs qorayshites eux-mmes pouvaient difficilement tre ignorants des faits. Ils vivaient prs du
temple et pouvaient voir que les objets en pierre ne bougeaient pas ni nmettaient de grce ni
naccordaient de misricorde. Le silence des qorayshites et leur culte de Lat, Manat, et Ozza ntaient
peut tre dus qu l'intrt. Il existe une maxime persane qui dit que la saintet d'un saint dpend du
gardien de son tombeau. Si les chefs qorayshites perdaient la garde de la Kaaba, leur revenu cesserait et
leur commerce florissant avec la Syrie diminuerait faute de bdouins plerins venant La Mecque qui
ils pouvaient vendre cher et acheter bon march.
Les inspirations de l'me visionnaire de Mohamed doivent avoir surgi pendant les longues journes qu'il a
passes dans la solitude effrayante observant les chameaux cherchant leur maigre nourriture dans le dsert
roussi par le soleil. L'approche du coucher du soleil, quand il rassemblait les chameaux et les ramenait
la ville, devait le ramener la ralit. Il devait les appeler, les bousculer, et les empcher de s'garer, afin
de les ramener sains et saufs pour la nuit leurs propritaires.
Dans l'obscurit de la nuit ces inspirations devenaient visions, et au soleil du matin, de retour dans le
dsert monotone, elles recommenaient. Peu par peu elles ont pris forme dans les profondeurs de son
esprit.
Une personnalit introvertie, encline mditer et rver loin du bruit et prive des plaisirs normaux,
deviendra plus introvertie chaque anne passe dans le dsert. Un jour, soudainement, un fantme
pourra apparatre ou elle pourra entendre un claboussement de vagues dune mer inconnue.
Aprs plusieurs annes de la mme routine, une exprience nouvelle fit une marque profonde dans l'esprit
de Mohamed. onze ans il accompagna son oncle Abu Taleb un voyage en Syrie. L il vit un monde
diffrent et plus lumineux sans ces marques d'ignorance, de superstition, et de grossiret rpandues
parmi les mecquois. Les personnes qu'il rencontra taient polies, l'atmosphre sociale taient plus
heureuses, et les coutumes admises taient d'un ordre suprieur. Ces observations ont d sajouter au
trouble de son me. C'tait probablement l qu'il a peru pour la premire fois combien son propre peuple
tait primitif, rude et superstitieux; peut-tre l galement quil commena souhaiter quil pourrait y
avoir une socit plus ordonne, moins superstitieuse et plus humaine. On ne sait pas avec certitude s'il
entra pour la premire fois en contact avec des adeptes des religions monothistes au cours de ce voyage,
et il semblerait quil tait alors trop jeune pour apprendre quoi que ce soit de tels contacts; mais
l'exprience doit avoir impressionn son esprit perceptif et inquiet, et l'avoir peut-tre convaincu de faire
un autre voyage. Certaines dclarations rapportes indiquent qu ce deuxime voyage il n'tait plus trop
jeune et qu'il a avidement cout les informateurs religieux.
Il n'est pas difficile de comprendre pourquoi on en sache si peu sur l'enfance et la jeunesse du Prophte
Mohamed. Il n'y avait rien important dans la vie d'un orphelin lev sous la tutelle d'un oncle. Personne
n'a jug utile de conserver un quelconque souvenir du Mohamed de cette poque. La plus grande partie de
ce que jcris ici sont seulement des conjectures bases sur lhypothse de ce que la solitude et la
monotonie du quotidien dun gardien de chameau dans un dsert pourraient entraner chez un enfant
introspectif, imaginatif et visionnaire.
Il est possible que beaucoup des versets Coraniques qui plus tard sortirent de sa bouche angoisse soient
l'cho de ses rveries de jeunesse et de ses impressions dalors sur la nature et sa cration. Par exemple :
Est-ce quils considrent jamais les chameaux, comment ont-ils t crs? Et le ciel, comment a-t-il t
lev ? Et les montagnes, comment ont-elles t riges ? Et la terre, comment a-t-elle t tale ?
(sourate 88, al-Ghashiya, versets 17-20).

15
L'tude des sourates mecquoises donne quelques aperus de l'me remplie de visions d'une personne
loigne des bienfaits matrielles de la vie et sous lemprise dune communion avec lui-mme et la
nature. Ces sourates expriment galement l'indignation de la vantardise des hommes vaniteux tels qu'Abu
Lahab12 et Abu'I-Ashadd13.
Plus tard, lorsque le succs des prches de Mohamed eut exalt son prestige, des croyants cultivrent les
champs fertiles de leur imagination et inventrent des fables telles que celles que lon trouve dans les
travaux de Tabari et de Waqedi, cits dans le chapitre prcdent.
Un autre point important considrer, bien quil ne sera pas discuter en dtail ici, est que les auteurs
musulmans dpeignent les conditions dans le Hedjaz, et en particulier La Mecque, avant la mission du
Prophte Mohamed, comme plus sombres qu'elles ne ltaient rellement. Selon la plupart des rcits, les
Arabes de ce temps auraient vcu dans lobscurit totale de la barbarie et de lidoltrie, sans quaucune
tincelle dune pense leve ni de croyance religieuse ny soit apparue. Cette exagration a t
probablement motive par le dsir de souligner le changement opr par l'lvation et l'enseignement du
Prophte. Pourtant un certain nombre de savants modernes des pays arabes, comme Ali Jawad, Abdullah
Samman, Taha Hosayn,14 Mohamed Hosayn Haykal, Mohamed Ezzat Darwaza, et le professeur Haddad,
ont tabli que le Hedjaz du sixime sicle possdait une certaine civilisation et quun thisme naissant
ntait nullement aussi ngligeable quon ne le suppose gnralement. A partir des recherches de ces
savants, de divers indices et des sources anciennes, on peut considrer comme certain qu'une raction
contre lidoltrie avait commenc dans le Hedjaz dans la deuxime moiti du sixime sicle.
Dans une certaine mesure cette raction tait due la prsence de tribus juives, en particulier Mdine, et
des chrtiens de Syrie qui voyageaient dans le Hedjaz, et aussi, dans une certaine mesure, le travail
dhommes de rflexion connus sous le nom de hanif. Le rcit suivant provient de la biographie du
Prophte dIbn Hesham15: "un jour les qorayshites se runirent dans une palmeraie prs de Taef pour
clbrer le festival d'Ozza, la desse chef des Banu Thaqif. Quatre d'entre eux se retirrent et parlrent
entre eux, 'Ces personnes font fausse route. Elles ont perdu la religion de notre anctre Abraham. Puis
ils ont cri au gens, 'choisissez une religion diffrente de cela ! Pourquoi marchez-vous autour d'une
pierre que ni ne voit ni nentend et ne peut ni vous aider ni vous nuire ?' Ces quatre hommes taient
Waraqa ben Nawfal, Qbaydollah ben Jahsh, Othman ben al-Howayreth, et Zayd ben Amr. Depuis lors ils
se sont appels eux-mmes hanif et ont rvl leur choix de la religion d'Abraham. Le dernier des quatre
exprima ces mots dans sa prire : 'ici je suis, dans la vrit, dans le culte et lhumilit. Je prends refuge
o Abraham a pris le refuge. J'tais loin de Toi Je mrite quoi qui puisse advenir.' Alors il s'est mis
genoux et a mis sa tte terre."
Bien qu'il ne peut y avoir aucun doute que l'ignorance et la superstition prdominaient dans la majeure
partie de l'Arabie et que idoltrie tait pratique par la grande majorit, le monothisme n'tait pas une
nouveaut et tait bien compris dans le Hedjaz, en particulier Mdine et dans le nord o rsidaient les
tribus juives et chrtiennes. Avant Mohamed, des potes taient apparus dans diverses rgions de l'Arabie
et dans leurs prches mettaient en garde contre lidoltrie; certains d'entre eux sont mentionns dans le
Coran, savoir Hud du peuple des Ad, Saleh du peuple des Thamud, et de Sho'ayb de Medyan. Les
sources arabes mentionnent des prdicateurs nomms Hanzala ben Safwan, Khaled ben Senan, Amer ben
Zareb al Adwani, et Abdullah al-Qoda'i. Est mentionn aussi un pote et orateur loquent, Qass ben
Sa'eda al-Iyadi, qui, dans les rcitations annuelles de posie la foire dOkaz prs de La Mecque, et
mme la Kaaba, appelait les gens dans de fervents vers et sermons renoncer lidoltrie. Omayya ben
Abi's-Salt, un contemporain de Mohamed et membre de la tribu Thaqif Taef, taient un avocat du
monothisme et un hanif particulirement renomm.
Il fit de frquents voyages en Syrie, o il passa beaucoup de temps en conversation avec des prtres
chrtiens et des rudits juifs. C'tait l qu'il entendait les nouvelles sur lmergence de Mohamed. Bien
qu'on dise que les deux se rencontrrent, il n'est pas devenu musulman. A son retour Taef, on rapporte
quil a dit un de ses amis, "Jen sais plus au sujet des livres et des traditions des autres religions que

16
Mohamed. Je connais galement laramen et lhbreu. J'aurais meilleur droit que lui la prophtie."
Selon Bokhari,16 Mohamed dit que "Omayya ben Abi's-Salt ntait pas loin de devenir musulman"
La posie, particulirement la posie d'une jeune nation, donne des images vives des sentiments et des
coutumes. Dans la posie arabe de la priode prislamique, il y a des vers qui pourraient s'tre composs
par un musulman, comme ceux de Zohayr : 17
"Ne cachez Dieu ce qui est dans vos mes,
car mme aussi soigneusement cach et dissimul
Dieu le saura !
Soit se sera ajourn, mis dans un livre
et not pour un jour du jugement,
soit a comparatra aussitt et sera jug"
Ou ceux-ci par Abdullah ben al-Abras :
"C'est Lui que le peuple dsire adorer,
parce que ceux qui qutent Dieu ne seront pas dus.
Grce Dieu tous les bienfaits sont porte de main;
mentionner seulement quelques uns dentre eux est dj une victoire.
Dieu n'a aucun associ, et Il sait ce que les curs cachent."
On mentionne que Mohamed cita un fois un pome de Labid : 18
"Hors Dieu,
tout est vain
toutes les prosprits ont une fin."
Il est remarquable que ceux-ci et quelques autres potes prislamiques emploient le mot Allah pour Dieu,
et que plusieurs qorayshites paens, y compris le pre de Mohamed, ont t appels Abdullah qui veut dire
l'esclave de Dieu. Ceci indique que le mot Allah tait bien connu deux, bien que les idoles aient t
penses comme des moyens d'approcher Dieu - un concept qui est mentionn dans le Coran (sourate 10,
verset 19).
Un autre pote prislamique, Amr ben Fadl, rejetait catgoriquement les idoles des Arabes :
"J'ai tout fait abandonn Lat et Ozza
Tout homme fidle et constant fera de mme.
Plus jamais je ne visiterai Ozza et ses deux filles
ou les deux idoles du Banu Ghanm.
Ni ne visiterai Hubal quand, comme a se produit souvent,
Le sort est dfavorable; car ma patience est lgre."
L'appel rejeter idoltrie et dadorer un grand Dieu n'tait donc pas sans prcdent. Ce qu'il y avait de
neuf tait linsistance pressante. Le miracle de Mohamed fut qu'il a fermement fait face toutes les
insultes, harclements, et rejets, et il na jamais recul toutes les tapes jusqu' ce qu'il ait impos l'Islam
l'Arabie et ait unifi les diffrentes tribus arabes sous un drapeau.
La mentalit de ces tribus tait gnralement primitive, uniquement intresses par les choses visibles et
tangibles et peu familires avec les ides mtaphysiques. Leur seul but tait le gain immdiat. Elles
navaient aucun scrupule se saisir de la proprit dautrui et rien ne les arrtait dans la course au
pouvoir. Un bon exemple de leur faon de penser est la remarque dj cite d'Abu Jahl Akhnas ben
Shariq comme quoi la prophtie de Mohamed aurait t une ruse des Banu Abd Manaf pour reconqurir

17
leur domination. La mme ide rapparat dans le souhait du calife omeyyade Yazid ben Mo'awiya (680683) que les hommes que Mohamad avait dfaits la bataille de Badr (en 624) puissent voir comment les
troupes omeyyades avaient dfait les Banu Hashem et tu Husayn ben Ali la bataille de Karbala (en
680). On rapporte que Yazid dit en vers :
"Les Hachmites jouent pour le pouvoir
Mais aucun mot ne vint, aucune rvlation ne descendit."

LE PROBLEME DE LA PROPHETIE
Ces derniers temps de nombreux savants ont fait des tudes dtailles de la naissance et de la diffusion de
l'Islam, de la signification et de l'arrangement du Coran, des causes de la rvlation des versets, des
origines et du dveloppement des Hadiths. Un travail de valeur a t accompli par de grands savants
occidentaux tels que Theodor Noldeke, Ignaz Goldziher, Alfred von Kremer, Adam Mez, Rgis Blachre,
et d'autres. Ils ont examin les problmes avec une prcision microscopique et d'un point de vue purement
scientifique. Leurs crits ne montrent aucune trace de fanatisme ni ne dsirent dprcier l'Islam. Dans leur
recherche ils ont employ des sources islamiques authentiques et fiables.
Il y a galement des auteurs europens dont le fanatisme religieux obscurcit la vision. Ils dcrivent
Mohamed comme un aventurier et un imposteur et le Coran comme son outil pour gagner le pouvoir. S'ils
avaient pareillement critiqu Mose et Jsus, leurs vues pourraient tre dignes de considration (quoique
ce serait hors de lobjectif de ce livre); mais ils prsupposent que Mose et Jsus ont t dsigns par Dieu
et que Mohamed ne l'tait pas. Leurs thses ne sont soutenues par aucune preuve rationnellement
acceptable.
En rponse aux tenants de telles vues, il est prfrable de commencer par discuter de la question de
principe. Ils doivent logiquement accepter le principe de la prophtie car leur point de vue implique
l'acceptation dans un cas et le rejet dans lautre.
Certains penseurs profonds tels Mohamed ben Zakariya al-Razi19 et Abul-Ala al-Ma'arri20 ont rejet le
principe mme de la prophtie. Ils ont trouv les arguments thologiques selon lesquels la ncessit
gnrale des prophties est illogique et peu vraisemblable.
Tandis que les thologiens disaient que Dieu dans Sa grce dsigne une personne pour prvenir Son
peuple contre les pchs et les mauvaises actions, les rationalistes ont argu du fait que si Dieu avait t
proccup par la vertu et harmonie de Son peuple, Il les auraient crs tous innocents et bons, dans ce cas
il n'y aurait eu aucun besoin d'envoyer un Prophte. La rponse habituelle est que le bien et le mal n'ont
pas t crs par Dieu, qui est pure bont, et que les propensions pour le bien et le mal sont inhrentes la
nature humaine. Nous sommes alors obligs de nous demander qui donne un individu sa nature
particulire avec ses bonnes et mauvaises potentialits.
Les tres humains commencent leur vie avec une nature dtermine par leurs parents au moment de la
conception. Chaque enfant nouveau-n vient au monde avec certaines caractristiques physiques et par
consquent avec les caractristiques psychologiques et mentales qui dpendent de sa constitution
physique. Personne ne peut volontairement dterminer sa propre puissance crbrale, son nergie
nerveuse, et ses instincts, pas plus qu'il ne peut choisir la couleur de ses yeux, la forme de son nez, sa
pression cardiaque, sa stature, ou ses capacits physiques telles que la vue. Quelques individus sont de
temprament calme et modr, d'autres sont turbulents, ttus, et enclins aux excs. Ceux ayant des
personnalits bien quilibres ne drangent pas la libert et ne violent pas les droits des autres. Ceux
ayant des personnalits agressives commettent souvent des actes violents.

18
Sil est dit que les Prophtes sont envoys pour changer la nature des gens, la question se pose si une
personnalit dsquilibre peut tre transforme en personne quilibre, plus srement qu'une peau noire
peut devenir blanche. Si c'est possible, pourquoi l'histoire de la race humaine depuis son adoption de la
religion a t ainsi souille par la violence, la cruaut, et le crime ? Nous sommes bien obligs de
conclure que les envois des Prophtes par Dieu l'humanit n'ont pas russi rendre tous les hommes et
femmes bons et heureux. Un observateur objectif pourrait remarquer qu'une manire plus sre pour que
Dieu ralise ce but aurait t qu'il cre en premier lieu tous les hommes et femmes bons.
Les thologiens ont une rponse toute prte cette critique. Ils disent que la vie dans le monde actuel est
un essai, que le bien et mal doivent tre autoritairement dfinis, et que lenvoi d'un Prophte est une sorte
davertissement annonant aux bienfaisants, qui obissent aux commandements, leur future rcompense
dans le ciel et aux malfaisants, qui y dsobissent, leur future punition mrite.
Les dngateurs des prophties disent que la notion de la vie comme essai est grossire et insoutenable.
Pourquoi Dieu voudrait-Il tester Ses serviteurs alors quIl connat leurs penses secrtes mieux qu'euxmmes ? Pourquoi voudrait-Il quils se rendent compte de leurs mauvaises actions ? Ils ne se pensent pas
eux-mmes comme mauvais et ne voient pas leurs actions comme des pchs, parce qu'autrement ils ne
les commettraient pas. Ils agissent de manire conforme leur nature et leur temprament. Si tous les
individus avaient des natures identiques, le fait que certains obissent et d'autres dsobissent aux
Prophtes seraient inexplicables. En d'autres termes, tous les individus ncessairement soit obiraient soit
dsobiraient si les bonnes et mauvaises propensions en leurs natures taient uniformment distribues.
Hormis ces considrations gnrales, les thologiens musulmans ne doivent pas oublier les nombreux
versets coraniques qui rendent les erreurs et la rectitude humaines dpendantes de la volont de Dieu. Par
exemple, "Vous ne guidez pas ceux que vous aimez, mais Dieu guident ceux qu'Il veut" (sourate 28, verset
56); "Ceux que Dieu droute n'ont aucun guide" (sourate 39, verset 24); "Et si nous avions ainsi voulu,
nous aurions donn chaque me ses conseils" (sourate 32, verset 13). Le nombre de versets qui
dclarent que les conduites et l'erreur sont de la seule volont de Dieu est si grand qu'il serait impossible
de les citer tous ici.
Ces versets, et l'incapacit des Prophtes de changer radicalement l'humanit, montre le non-sens des
efforts des thologiens prouver la ncessit gnrale de la prophtie.
L'erreur de base dans le raisonnement des thologiens de l'Islam et des autres religions se situe dans leur
concept de la cration. Leur croyance dans l'existence des Prophtes envoys par le Crateur et Soutient
de l'univers dpend de leur croyance dans le Crateur, et leur croyance dans le Crateur exige la
supposition que l'univers est contingent et fut cr ex nihilo, en d'autres termes que l'univers nexistait pas
jusqu' ce que le Crateur l'ait amen l'existence. Cette hypothse n'est pas vrifiable, comment
pourrions-nous savoir s'il y avait un temps sans aucun univers, ni aucune trace d'tres ? L'hypothse que
la terre et le systme solaire et les toiles et les nbuleuses n'ont pas toujours exist est admissible, mais la
supposition que leurs lments les composant n'aient pas exist par le pass puis ensuite sont venus
lexistence semble difficilement raisonnable.
Il semble plus raisonnable de supposer le contraire, savoir la prexistence des atomes partir desquels
la fusion du Soleil a merg, bien que nous ne sachions pas avec certitude quels facteurs ont caus la
fusion et cette mergence du Soleil. Cette hypothse est taye par des observations qui montrent un
processus continuel dmergence et dextinction des toiles. Venir lexistence n'est en consquence pas
une gense de substance mais un de changement de forme. Dans ce cas, l'argumenter en faveur de
l'existence d'un Crateur devient difficile.
Un autre problme qui survient si nous supposons que l'univers n'a pas exist jusqu' ce qu'il ft cr par
Dieu tout Puissant, est le but de sa cration. Bien que nous nous donnons beaucoup de mal et exaltons nos
esprits, nous ne trouvons pas de rponses aux deux questions: pourquoi l'univers n'a-t-il pas exist avant,

19
et pourquoi Dieu a-t-il choisi de le crer ? La raison pure est aussi impuissante pour rsoudre ces
problmes qu'elle lest pour prouver ou rfuter l'existence du Crateur.
Dans cette confusion, une chose semble certaine nos esprits terre terre. Nous les humains ne sommes
pas, ou ne souhaitons pas tre, dans la mme catgorie que les autres animaux terrestres. Les humains
peuvent penser, et depuis les temps les plus reculs ils ont suppos qu'il doit y avoir une personne qui a
lanc et commande le systme et exerce des influences favorables et dfavorables. Cette ide, quelle soit
souffle par le raisonnement ou par la fiert de se distinguer des autres animaux, a pouss les humains
construire les religions.
Dans toutes les socits, de la plus primitive la plus avance, des croyances religieuses sont apparues et
restent fortes. Chez les peuples primitifs elles sont entaches de superstitions et d'illusions. Chez les
peuples avancs elles ont acquis des aspects moraux et sociaux sous l'influence des grands penseurs, dont
les enseignements ont par la suite men ces peuples adopter des faons de vivre plus civilises et plus
quitables.
Ces grands hommes se sont manifests dans des rles de lgislateurs, rformateurs, ou comme
philosophes, tels Hammourabi, Confucius, Bouddha, Socrate et Platon. Dans les peuples smitiques, ils se
sont toujours prsents en tant que Prophtes, c'est--dire en tant que porte-parole autoproclam de Dieu.
Mose est mont au mont Sina, en a rapport des tables, et dcrt des lois pour reformer les manires
des enfants d'Isral. Jsus, trouvant les juifs enferms dans la vanit et la fausse pit, est venu pour
enseigner une morale meilleure. Il a compar Dieu un pre affectueux, et soit il a parl de lui comme
fils de ce pre cleste ou soit il a t dcrit ainsi par ses disciples; une autre possibilit est que les quatre
Evangiles dforment ou accentuent ce qu'il a dit.
Six sicles plus tard Mohamed apparu dans le Hedjaz et a lanc un appel la rforme. En quoi a-t-il
diffr de Mose et de Jsus ? Les croyants lesprit simple font des miracles le critre de la prophtie.
Les auteurs islamiques ont donc attribu des centaines, et mme des milliers, de miracles Mohamed.
Plus remarquable encore est l'attitude d'un savant arabe chrtien moderne appel Haddad. En son livre
rudit et bien renseign, Le Coran et la Bible, il cite de nombreux passages coraniques comme preuves
qu'aucun miracle n'a t jamais ralis par Mohamed, et puis navement il dclare que les miracles sont
des preuves de prophtie et que les miracles de Jsus et de Mose montrent qu'ils taient des prophtes.
Tous les miracles cits entrent dans la catgorie de limagination ou des hallucinations invrifiables. Si
Jsus avait vraiment redonn vie un corps humain mort, personne dans la communaut juive
contemporaine n'aurait hsit sincliner vers lui et croire en lui. Si Dieu avait voulu que toutes les
personnes croient en l'un de ses Serviteurs et tirent bnfice des enseignements de cette personne,
assurment il aurait t plus simple et plus sage que Dieu rende toutes les personnes bonnes, ou dote cette
personne de pouvoir sur les esprits plutt que du pouvoir de ressusciter les morts, darrtez l'coulement
des fleuves, dempchez le feu de brler, et autres choses semblables.
Le problme de la prophtie doit donc tre approch d'un autre angle. Elle doit tre vue comme une sorte
de gnie mental et spirituel, particulier un individu extraordinaire.
Parmi les chefs militaires il y a eu des individus tels que Cyrus, Alexandre, Csar, Nader, et Napolon qui
ont eu le gnie de planifier et gagner des guerres, sans qu'ils n'aient rien eu enseigner leur prochain.
Dans les domaines scientifiques et artistiques des hommes tels que Ibn e Sina (Avicenne), Nasir od-Din
Tusi, Edison, Einstein, Leonard de Vinci, Beethoven, Homer, Ferdowsi, Abul-Ala al-Ma'arri, Hafez, et
des centaines dautres ont clair le cours de la civilisation avec des dcouvertes, des inventions, et des
chefs d'oeuvre de lart et de la pense. Pourquoi un tre humain ne devrait-il pas possder le gnie
semblable dans le domaine spirituel ? Il n'y a aucun fondement raisonnable pour exclure l'apparition
dindividus qui dans les profondeurs de leur esprit conoivent l'ide de l'Etre Absolu et par la force de la

20
mditation atteignent graduellement une sorte de dcouverte ou de rvlation qui les pousse enseigner et
guider les autres.
Un processus de cette sorte avait commenc dans l'esprit de Mohamed pendant son enfance et l'avait
incit rencontrer et parler avec des prtres chrtiens durant son voyage syrien au lieu de passer tout
son temps aux affaires commerciales. A son retour, par les terres de Medyan, de Ad et de Thamud, il avait
entendu les lgendes des peuples locaux. A La Mecque elle-mme il avait rendu visite a des adeptes des
religions du Livre. Il s'tait assis pendant des heures dans le magasin de Jabr prs de la colline de Marwa,
et avait t en contact constant avec le cousin de Khaddja, Waraqa ben Nawfal; dont on dit que quil a
traduit une partie du Nouveau Testament en arabe. Toutes ces expriences sont susceptibles d'avoir
transform l'inquitude toujours prsente dans son esprit en tumulte.
Il y a une rfrence dans le Coran ces longs et aride frquents entretiens de Mohamed avec Jabr. Les
qorayshites allgurent que Mohamed avait appris les paroles du Coran de Jabr, qui tait un tranger. La
rponse est donne dans le verset 105 de la sourate 16 (on Nahl) : "Et Nous savons ce qu'ils disent, Ce
nest quun humain qui lui enseigne.' La langue de la personne laquelle ils font allusion est trange,
alors que celle-ci est en arabe clair". Les biographies du Prophte mentionnent plusieurs autres adeptes
des critures et des dtenteurs de savoir qui il a rendu visite avant le dbut de sa mission, par exemple
A'esh, la sage de la tribu Howayteb, Salman l'al-Farsi, et Belal l'abyssinien. Abu Bakr eut galement des
discussions avec lui cette poque et fut d'accord avec lui.
En partant des rcits des rencontres de Mohamed donns par ses biographies, de certain Hadiths, et des
tmoignages de certains versets coraniques, un tudiant rflchi peut retrouver les faits. Toutes ces
sources indiquent qu'un processus d'agitation intrieures et labsorption par une ide a culmin en
Mohamed voyant une apparition, qui se devine dans les cinq premiers vers de la sourate 96 (al-Alaq):
"Rcite au nom de votre Seigneur qui a cr, cr lhumanit d'un caillot de sang ! Rcite! Et votre
Seigneur est gnreux, Lui qui a enseign par la plume, enseign l'humanit ce qu'elles ne savait pas."
Le Prophte Mohamed l'heure de son rendez-vous avait quarante ans, de stature moyenne, avec un teint
ple tendant la rougeur, les cheveux noirs, et lil noir. Il plaisantait et riait rarement; et lorsqu'il riait il
tenait sa main devant sa bouche. Il marchait pesamment et sans hte, ne regardait jamais dun ct ou de
l'autre. Bien qu'il semble probable, sur la foi de certains passages, qu'il ait pris part certaines des
crmonies rituelles de sa communaut, il ne s'tait jamais associ aux amusements des jeunes
qorayshites ou toutes autres frivolits. Il avait gagn une rputation d'honntet, mme parmi ses
adversaires. Depuis quil avait t dlivr des soucis pcuniaires par son mariage avec Khaddja, il
consacrait beaucoup de temps aux sujets spirituels. Comme la plupart des hanifs, il considrait Abraham
comme le modle parfait de la dvotion Dieu, et naturellement il dtestait lidoltrie de son peuple.
Selon lopinion de Taha Hosayn, la majorit des chefs qorayshites avaient vraiment cess de croire aux
idoles de la Kaaba, mais essayaient de maintenir un respect apparent car l'idoltrie rgnait toujours parmi
les bdouins et le culte leur apportait des avantages financiers et sociaux.
Mohamed tait prudent et rflchi quant aux choix des mots. Il tait timide, selon une source "plus timide
qu'une jeune vierge.". Son loquence tait puissante et toujours exempte de tautologie et de prolixit. Il
avait de longs cheveux couvrant presque la moiti de ses oreilles et il portait habituellement une coiffe
blanche. Il avait habituellement cheveux et barbe parfums. Il tait dun temprament dispos la
modestie et la bont. Quand il serrait la main de quelqu'un, il ne retirait jamais sa main le premier. Il
rparait lui-mme ses vtements et ses chaussures. Il se mlait aux subalternes et accepta un jour
linvitation d'un esclave, avec qui il sassit par terre et mangea quelques dattes. En prchant il levait
parfois la voix, en particulier pour condamner les mauvaises actions et alors ses yeux rougissaient et son
visage sempourprait.
Une autre des autres qualits de Mohamed tait le courage. Pendant les batailles il sappuyait sur un arc et
encourageait les musulmans combattre. Parfois quand la crainte de l'ennemi saisissait les guerriers de

21
l'Islam, il allait l'avant prs de l'ennemi devant ses hommes. En dpit de ceci, il na quune seule fois tu
de sa propre main, et c'tait pour parer un coup mortel.
Voici quelque unes de ses paroles qui ont t rapportes :
"Si une personne sassocie avec un pcheur en sachant que cest un pcheur, cette personne nest pas un
musulman"
"Si une personne se remplit lestomac alors quil y quelquun qui a faim ct, cette personne nest pas
un musulman"
"Une bonne moralit cest la moiti de la religion."
"Le meilleur Djihad est de dire un mot de vrit un pcheur"
"Les plus forts dentres vous sont ceux qui contrlent leur colre."

SON RENDEZ-VOUS
Le mont Hera est une hauteur rocheuse et aride trois miles au nord-est de La Mecque. Sur ses pentes
presque inaccessibles il y a quelques cavernes dans lesquelles des hanifs asctiques avaient lhabitude de
faire des retraites de mditation solitaire.
Mohamed le fit un certain temps. Un fort dsir de se sentir loin du vacarme de la vie et d'tre seul l'avait
souvent entran cet endroit. Parfois il prenait des rserves de nourriture et ne rentrait pas chez lui
jusqu' ce qu'elles soient finies; parfois il y allait tt le matin et rentrait le soir venu.
Un jour de l'anne 610, alors que Mohamed devait rentrer le soir, il ne vint pas, et Khaddja qui devenait
de plus en plus inquite, envoya quelqu'un sa recherche, mais peu aprs Mohamed apparu la porte,
tremblant et ple. Il dit, "Enveloppez-moi !" Ce quils firent. Plus tard, quand sa force fut revenue et son
agitation passe, il raconta Khaddja l'exprience qui l'avait mis dans cet tat.
Le rcit dAcha qui suit est cit dans les collections fiables de Hadiths de Bokhari, Moslem ben al-Hajjaj,
Abu Da'ud ot-Tayialesi, Ibn Abd al-Barr, Nowayri, et Ibn Sayyed on-Nas, et dans les Mosnad
(compilation) du clbre thologien Ahmad ben Hanbal (780-855) :
"Le dbut de la rvlation fut une vision sacre qui vint au Prophte aussi lumineuse que le lever du jour.
Au coucher du soleil, un jour qu'il avait pass dans la caverne du Mont Hra, un ange est apparu devant
lui et lui dit, 'Rcite!' Le Prophte rpondit, 'Je ne peux pas rciter.'"21 selon ce rcit, Mohamed dcrivit
ainsi son exprience Khaddja :
"Il (l'ange) m'a pris et m'a serr si durement que a a dpass mes forces. Quand jai retrouv mes
esprits, il me dit nouveau 'Rcite !' et jai rpt 'Je ne peux pas rciter.' Il m'a encore serr jusqu' ce
que je sois devenu sans force, et m'a alors libr et a dit, pour la troisime fois, 'Rcite !' De nouveau jai
rpt, 'Je ne le peux pas'. Une fois de plus il m'a serr puis ma libr. Alors il a dit 'Rcite au nom de
votre Seigneur qui a cr, cr lhumanit d'un caillot de sang ! Rcite ! Et votre Seigneur est gnreux,
Lui qui a enseign par la plume, enseign l'humanit ce qu'elle ne savait pas'. Alors l'ange a disparu, et
j'ai retrouv mes esprits et jai march jusqu la maison.". Plus tard Mohamed dira Khaddja qu'il avait
craint pour sa vie. Comment ces mots devraient-ils tre interprts ? Quest ce qui l'avait tant effray ?
Avait-il suppos qu'il perdait la raison, qu'il avait t victime de sorcellerie ou frapp par une maladie
incurable ? Une telle possibilit peut tre dduite de la rponse consolante de Khaddja : "Le Seigneur ne
vous priverait jamais de Son attention alors que vous tes si honnte, si bon pour les pauvres, si
hospitalier, si affectueux votre famille, et si utile aux affligs."
Aprs cette conversation et le rtablissement de Mohamed, Khaddja sortit de la maison en hte pour
raconter Waraqa ben Nawfal ce qui venait de se produire. Ayant toujours dtest lidoltrie mecquoise,

22
Waraqa avait longtemps encourag Mohamed de sloigner les sottises qorayshites et de pratiquer des
mditations spirituelles. Il dit Khaddja, "Cet vnement montre probablement que Dieu s'occupe de lui
et l'a dsign pour guider son peuple."
Il n'y a rien de surnaturel dans le rcit d'Aicha. Tout y est conciliable avec les connaissances gnrales en
psychologie.
Un fort dsir peut faire que son objet apparaisse vrai et concret. Form par presque trente annes de
mditation, renforc par des contacts avec des adeptes des religions du livre, et suraliment par des
retraites asctiques du Mont Hra, le dsir de Mohamed a acquis la forme dune vision ou, dans la
terminologie mystique, dune illumination. Sous une forme personnifie, un appel pour l'action a surgi
des profondeurs de son subconscient. La crainte d'agir a pes trs fortement sur lui au point de provoquer
une prostration et un vanouissement. Aucune autre explication de cet ange le serrant jusqu' ce qu'il soit
devenu sans force n'est imaginable. L'ange a personnifi l'aspiration longtemps latente dans les
profondeurs de son tre.
Cette analyse, bien qu'hypothtique, est tay par un autre tmoignage, selon lequel Mohamed dit
Khaddja : "Tandis que je dormais, il (l'ange) m'a apport un morceau de brocard {tissu lourd souvent
orn de fils d'or ou d'argent}, dans lequel il y avait un livre, et a dit 'Rcite !' Je me suis rveill, et un
livre a sembl s'tre dessin dans mon cur." La fatigue d'un jour de mditation intense l'a plong dans un
sommeil transe dans lequel son aspiration latente a merg, mais la tche l'a intimid.
Le rcit d'Aicha, est ainsi formul : "Alors lAptre de Dieu est retourn le cur palpitant. Il est all vers
Khaddja et lui a dit, 'Enveloppe-moi'. Ils l'ont maintenu envelopp jusqu' ce que le tremblement ait
cess". Son tremblement avait t manifestement provoqu par une extrme crainte ou angoisse. Cet tat
est connu pour se produire chez les personnes qui mnent une double vie - une vie ordinaire combine
avec une vie intrieure ombrage, remplie de fantme et inabordable.
Aprs cet vnement, Mohamed alla deux fois en retraite dans la caverne du Mont Hera; mais l aucune
vision n'est venue, aucun ange nest apparu, aucune voix na retenti.
L'exprience entire n'tait-elle pas plus qu'un rve et une hallucination ? Le message de la dsignation
la prophtie et la prdiction dal Waraqa ben Nawfal ntaient-ils que de vaines paroles ? Depuis lors,
l'esprit de Mohamed fut tant assailli par un doute corrosif et obsessionnel qu'il a plus dune fois pens au
suicide, de se jeter d'une falaise; mais Waraqa et Khaddja ont toujours pu le calmer et lui redonner
l'espoir.
La priode pendant laquelle Mohamed ne reu aucun message et nentendit qu'aucune voix de l'invisible
(dans la terminologie historique islamique, l'interruption de la rvlation) est selon les sources de trois
jours, trois mois, ou trois ans. Elle dura jusqu' ce que la descente de la sourate 74 (al-Moddather). Puis la
rvlation cessa de nouveau.
Il n'est pas difficile de trouver la cause de l'interruption de la rvlation. Aprs la vision ou l'illumination,
la qute brlante de son me diminua. La manifestation de son souhait intrieur longtemps chri teignit
les flammes. Naturellement doute et dsespoir survinrent. Davantage de mditation tait ncessaire pour
rallumer le feu. Alors seulement, le Mohamed intrieur cach, extrieurement endormi, se rveillera et
remuera nouveau.
Le rcit factuel d'Aicha du rendez-vous du Prophte a t cit ci-dessus. Pas beaucoup plus dun sicle
aprs sa mort, des rcits d'un type trs diffrent taient en circulation. cette poque limagination avait
commenc s'imposer sur les faits, et au fur et mesure des annes, la fabrique mythe et les vendeurs
de miracles sont devenus de plus en plus rpandus et extravagants. La biographie du Prophte d'Ibn Ishq,
qui subsiste dans la recension {une rvision critique d'un texte} d'Ibn Hisham, a dj t mentionne. Ibn

23
Ishq est mort en 767 et a crit parfois avant cette date. Je cite quelques lignes de ce travail afin de donner
aux lecteurs objectifs matire rflexion:
"Les jours prcdents le rendez-vous, alors que Mohamed sloignait des maisons de La Mecque pour
soulager les demandes de la nature, ds que les maisons disparurent derrire les courbures du chemin,
une voix disant la 'Paix sur toi, Aptre de Dieu !' retentit de chaque rocher et de chaque arbre devant
lesquels il passait. Mais si l'Aptre regardait dun ct ou de l'autre, il ne voyait personne. Il y avait
seulement des rochers et des arbres autour de lui". Les rochers sont naturellement inanims, et les arbres
n'ont pas des cordes vocales pour noncer sentiments et penses. L'histoire est si rpugnante la raison
que plus tard beaucoup de thologiens et dauteurs sur la vie du Prophte ne la crurent pas mais soutinrent
que les voix taient la voix des anges. Il nest jamais venu leurs cerveaux que ces voix pouvaient avoir
t la voix de la propre me de Mohamed. Des annes de mditation et de concentration sur une ide
tendent naturellement concrtiser cette ide. Dans un esprit totalement engag, l'ide pourra jaillir
comme une voix.
De toute faon, ces thologiens qui, toute leur inquitude ne pas contester la vrit d'Ibn Hisham, ont
attribu les voix aux anges, nont pas vu le corollaire vident de leur assertion. Si les anges avaient salu
le Prophte, assurment ils l'auraient salu publiquement. Ainsi, tout le monde aurait cru en lui, et but de
Dieu d'apporter lIslam aux arabes aurait t accompli sans aucune peine. Admettons qu cette phase de
lhistoire on ne pouvait sattendre ce que les thologiens reconnaissent que la voix (si cest vrai) soit la
voix de la propre me de Mohamed; mais ils auraient pu prendre une autre question en considration. Si
le Prophte avait entendu une telle voix quand il tait hors de la ville et seul, comment est-ce que
quiconque d'autre laurait su ? Il n'en a pas parl lui-mme; il n'y a aucun Hadith authentifi et fiable sur
le sujet. Clairement, c'tait un fruit de limagination des fabricants de mythes et des vendeurs de miracle.
Ibn Ishq n'a pas menti au sens d'inventer dlibrment des mensonges. Il a d entendre l'histoire de
quelqu'un et l'a accepte inconditionnellement parce qu'elle tait en accord avec sa propre foi et ses
propres sentiments. Il n'a probablement jamais demand son informateur ou lui-mme si dautres
personnes avaient entendu les roches et les arbres saluant le Prophte ou s'il y avait une preuve que le
Prophte lui-mme nait jamais revendiqu les avoir entendus. Les seuls paroles relates de Mohamed sur
son rendez-vous sont celles du rcit d'Aicha cit ci-dessus
Les gens ont tendance tre prisonniers de leurs croyances acquises et soumis leurs apptits physiques
et leurs instincts. Quand c'est le cas, leur facult de raisonnement est obscurcie. Au lieu de penser
clairement, ils ignorent les faits qui peuvent entamer leurs convictions ou tre en conflit avec leurs dsirs
et sautent sur la moindre occasion qui leur apporte des semblants de ralit leurs suppositions et leurs
esprances. Cette tendance a t la cause premire de la diffusion de superstitions et dillusions.

APRES SON RENDEZ-VOUS


On ne peut dater avec prcision le dbut de la prdication de l'Islam, car la rvlation a t interrompue
pour une dure indtermine aprs lavertissement du rendez-vous donn Mohamed, quand il eut
quarante ans, dans les cinq premiers versets de la sourate 96. Qui plus est la prdication eut lieu un certain
temps dans le secret et en cercle restreint. Les sept, ou dix sourates rvles aprs la sourate 96 indiquent
que la prdication a rencontr drision et rejet et que Mohamed a t hsitant et indcis. Malheureusement
le Coran a t mal rdig et son contenu fut ordonn stupidement. Tous les tudiants du Coran se
demandent pourquoi les rdacteurs n'ont pas employ la mthode normale et logique de classement par
date de rvlation, comme dans la copie perdue dAli ben Abi Taleben Ceci aurait rendu le contenu plus
significatif et donn aux gnrations futures une meilleure comprhension des dbuts de l'Islam et des
inspirations et des penses de son fondateur.

24
L'initiative d'diter le Coran vint d'Omar. Il tait all voir Abu Bakr aprs que ce dernier soit devenu
calife, et argu du fait que le Coran devait tre rassembl et ordonn car avaient surgi trop de dsaccords
sur sa formulation et sa lecture. La question tait pressante car des animaux avaient dvor des copies sur
branche de palmier appartenant des compagnons du Prophte tus la bataille de Yamama. Abu Bakr
sy opposa pour la raison que si l'dition avait t ncessaire, le Prophte laurait faite de son vivant; mais
sur l'insistance d'Omar, Zayd ben Thabet, le dernier scribe qui avaient not les rvlations, fut appel et
charg de rassembler le Coran. Plus tard, quand Omar fut devenu calife, Othman eut la responsabilit de
ce travail. Lui et ses aides ordonnrent les sourates selon leurs longueurs et inclurent beaucoup de versets
mecquois dans des sourates mdinoises et des versets mdinois dans des sourates mecquoises.
L'tude des continuits thmatiques, des contextes historiques et des vnements mentionns a permis aux
musulmans et au savants europens en particulier Th. Nldeke, de tenter de rordonner le contenu du
Coran grosso modo selon les significations des versets et des dates de rvlation des sourates.22
Ainsi les premires sourates mecquoises voquent beaucoup les combats de l'Islam des premires annes.
Dans le sourate 93 (od-Doha), aprs deux invocations, viennent les mots "Votre Seigneur ne vous a pas
abandonn, ni pris en aversion. La fin sera plus heureuse pour vous que le commencement. Votre
seigneur vous donnera, et vous serez rjouis. Ne vous trouve t il pas orphelin et vous protge, vous trouve
gar et vous guide, vous trouvent dpendant et vous rende autonome ?". Que s'tait-il produit pour que
Dieu console et encourage ainsi Mohamed ? Est-ce que cette sourate avec son troisime verset "Votre
seigneur ne vous a pas abandonn, ni pris en aversion," est descendue la fin de la priode de
l'interruption de la rvlation ? C'est ainsi que cest interprt dans le Tafsir al-Jalalayn. Si l'interprtation
est correcte, la sourate 93 doit tre chronologiquement la deuxime sourate du Coran, bien qu'elle soit
gnralement assigne la onzime place. La formulation de la sourate 93 suggre qu'elle a t
descendue Mohamed pour le consoler et l'encourager face au rejet de ses adversaires. De mme dans les
deux premiers versets juste aprs la sourate 94 (al-Ensherah), qui est rpute tre chronologiquement la
douzime, Dieu demande, "Navons-nous pas encourag ton cur et libr de ton fardeau ?". Ceux-ci et
les versets restants ont pratiquement la mme signification que la sourate prcdente, et doivent
galement avoir t descendues pour dissiper l'inquitude de Mohamed et pour renforcer sa rsolution.
Du point de vue objectif de la psychologie, les deux sourates peuvent tre interprtes comme
lexpression de la volont et de l'esprance dans lesprit mme de Mohamed.
Aprs avoir pendant un certain temps prch l'Islam dans le secret et un petit cercle, Mohamed reut un
nouveau commandement de Dieu dans le verset 214 de la sourate 26 (osh-Sho'ara) : "Et avertissez votre
tribu, vos parents proches!". Il appela les chefs qorayshites une runion sur la colline de Sara, et quand
tous furent assembls, les sollicita pour embrasser l'Islam. Parmi eux Abu Lahab se leva et cria en colre,
"Pris, Mohamed ! Tu nous as invits ici pour cela ?". La rponse au dfi d'Abu Lahab est venue dans le
verset 1 de la sourate 3 (al-Masad), dans lequel la mme signification arabe de mot "pris" apparat:
"Prissez les mains d'Abu Lahab, et puisse quil (lui-mme) prisse!". Abu Lahab tait fier de sa richesse
et de ses enfants. Dieu dit, "Sa richesse ne lui donnera pas la scurit, ni les gains qu'il a faits. Il rtira
dans un feu flamboyant" (versets 2 et 3). Son pouse non plus, Omm Jomayyel, qui avait rpandu des
pines dans le chemin du Prophte, ntait laisse impunie : "Et son pouse, la porteuse des morceaux de
bois, aura une corde de fibre de palmier son cou."
L'tude des vnements des treize annes qui ont suivi le rendez-vous, et surtout l'tude des sourates
mecquoises, met en vidence l'pope d'un homme qui a fait face seul sa tribu et que rien na arrt dans
son zle les convaincre et en triompher. Il envoya mme certains disciples en Abyssinie demander de
l'aide au souverain de ce pays, le Ngus. Il na jamais recul devant la moquerie et la calomnie. Quand alAs ben Wa'al se moqua du Prophte (aprs la mort de son fils Qasem) de n'avoir plus dhritier, le verset 3
de la sourate 108 (al-Kawthar) est descendu : "c'est ton moqueur qui est strile."

25
Pendant la saison du plerinage, chaque fois que Mohamed approchait les chefs des tribus visitant la
Kaaba pour les inviter embrasser l'Islam, son influent oncle Abu Lahab avait lhabitude de le suivre
pour leur dire devant lui, "Mon neveu est fou. Ne tenez aucun compte de ce qu'il dit !"
La sourate 52 (al-Tur), qui est une des sourates mecquoises la plus brillante et mlodieuse, donne
quelques aperus de la polmique de Mohamed avec ses compatriotes : "Rappelle (-leur) ! Par la grce
de ton Seigneur, tu n'es pas un diseur de bonne aventure et tu n'es pas fou. Ou s'ils disent, Il est pote,
nous attendrons et verrons ce que l'incertitude du destin a (en magasin) pour lui, rponds, 'Attendez et
vous verrez ! Je serai un de ceux qui attendent avec vous" (versets 29-31). "Ou s'ils disent, 'Il l'a
invent'... quils apportent un rcit comme celui-ci s'ils disent vrai" (versets 33-34). D'autres exemples de
la discussion et de lnergie de Mohamed en parole et argumentation existent dans la sourate 20 (Taha).
Les versets 5-9 de la sourate 25 (al-Forqan) claircit le type d'accusation qui furent lances Mohamed:
"Les incrdules disent : Ce livre n'est qu'un mensonge qu'il a invent ; on l'a aid le faire. Ils
commettent mchancet et perfidie. Et ils ont dit, Ce ne sont que danciennes fables, qu'il a mise par
crit ; elles lui ont t dictes le matin et le soir Rponds, Il a t descendu par Celui qui connat les
secrets des cieux et de la terre et Il est indulgent et misricordieux. Et ils ont dit : Quel est donc cet
aptre ? Il fait ses repas, il se promne dans les marchs. Pourquoi un ange ne descend ni ne prche avec
lui ? Pourquoi aucun trsor ne lui a t envoy, ou pourquoi n'a-t-il pas un jardin pour manger ? Et les
mchants ont dit, Vous ne faites que suivre un homme touch par la sorcellerie."
Beaucoup de passages dans les sourates mecquoises dpeignent la controverse et les charges contre
Mohamed. On a dit qu'il tait un fou possd par des gnies, un sorcier, et un alli de Satan. On a dit que
les versets coraniques taient des incantations et formules d'un sorcier. Parfois on a dit que ses
expressions devaient avoir t souffles par d'autres parce qu'il ne savait ni lire ni crire. Des critiques
plus modres ont dit qu'il tait un visionnaire hant des rves sauvages, ou un pote exprimant ses rves
et notions en prose rime:
On trouve aussi dans les sourates mecquoises des versets qui divergent du principal thme de la
polmique. Ils montrent ltat desprit dsespr qui envahissait Mohamed et qui parfois affaiblissaient sa
rsolution. On peut en dduire que l'ide de se concilier ses adversaires lui soit alors venue durant ces
tats. Peut-tre en change dune offre d'amiti il acceptait un certain compromis avec les polythistes.
Les versets 75-77 de la sourate 17 (al-Esra) voque cette ide : "Ils tont presque tent loin ce que Nous
tavons indiqu, (esprant) que tu pourrais fabriquer autre (chose) contre nous. Alors ils tauraient en
effet accept comme ami. Et si Nous ne tavions pas raffermi, tu aurais presque pu tincliner un peu vers
eux. Dans ce cas Nous taurions fait goter une double (punition) dans la vie et une double (punition)
dans la mort. Vous n'auriez alors trouv aucune aide contre Nous."
Ces trois versets exigent une tude soigneuse. Y eut-il vraiment des moments o Mohamed se senti puis
par l'opposition ttue des qorayshites et donc quil pensa des compromis ou au moins un espoir de
fraternisation ? Peut-tre... La nature humaine tant ce quelle est, une telle raction aux difficults et de
mdiocres esprances ne serait pas improbable. Du reste selon certains commentateurs, la cause de la
rvlation de ces versets avait t un incident - l'affaire des grues - qui est rapporte dans plusieurs des
biographies et des histoires du Prophte.
Selon eux, un jour, le Prophte rcitait la sourate 53 (on-Najm) quelques qorayshites prs de la Kaaba.
Cette belle sourate est un exemple fin de sa ferveur spirituelle et de sa force de persuasion. Tandis qu'il
parlait de sa mission et de la vrit de sa qute, l'ange messager lui apporta linspiration, et il fit allusion
alors aux idoles clbres des Arabes, demandant "avez-vous pens Lat et Ozza ? Et Manat, la
troisime, l'autre?" (sourate 53, versets 19 et 20). La tonalit est presque mprisante, impliquant que les
idoles sont inutiles. Aprs ces versets vinrent deux versets supplmentaires, qui ont t retirs de la
plupart des premires copies du Coran parce qu'on a pens que Satan les avait mises dans la bouche du
Prophte et que le Prophte regrettait de les avoir exprimes : "Ce sont les grues l-haut. Ainsi leur

26
intercession peut tre espre". Puis il se mit genoux. Les auditeurs qorayshites se sont galement mis
genoux aprs avoir vu Mohamed faire ce geste de respect envers les trois desses et lavoir entendu
reconnatre leur capacit d'intervenir ou ngocier.
Ceux qui croient dans l'infaillibilit absolue du Prophte nient toute possibilit dun quelconque
vnement contredisant ce principe. Ils ont donc trait cette histoire comme une fabrication et sont alls
jusqu retirer ces deux phrases du Coran. Nanmoins, la preuve apporte par des sources certifies et
dans les interprtations de certains commentateurs fait quil est vraisemblable que cet incident eut lieu.
Les deux auteurs pieux et irrprochables du Tafsir al-Jalalayn considrent cet vnement comme tant la
circonstance de la rvlation du verset 51 de la sourate 22 (al-Hajj), qu'ils interprtent comme une sorte
de consolation divine descendue pour soulager le Prophte de lamer remord qui a ressenti aprs avoir dit
ces deux phrases. Ce verset rassure le Prophte comme suit : "Nous n'avons envoy avant toi aucun
aptre sans que Satan ne soit intervenu dans son esprance quand il esprait ; mais Dieu anantit ce que
Satan suggre, et confirme Ses signes. Car Dieu est (tout) connaissant et (tout) sage"
Le Coran contient d'autres passages avec la mme signification, et dans plusieurs contextes ce qui indique
clairement que le Prophte, n'tait pas infaillible. Certains des premiers disciples de l'Islam considraient
que le Prophte ntait infaillible que dans l'annonce de sa mission prophtique. tant donn que le
Prophte n'tait pas infaillible, l'incident, peut tre expliqu sans difficult. Quand Mohamed s'est lass de
l'obstination des opposants, il a vu des signes d'un souhait pour la tolrance et l'amiti sur les visages de
ses auditeurs et puis leur a dit quelques mots apaisants. Ils taient heureux, et avec Mohamed ils se sont
mis genoux. Peu aprs, cependant, quand la foule sest disperse et l'pisode termin, une voix a retenti
des profondeurs de l'me de Mohamed pour l'avertir contre une telle conciliation et pour lui rappeler que
pendant plus de trente annes il avait cru en Un Dieu et avait dplor le polythisme dgradant de son
peuple. Alors les versets 75-77 de la sourate 17 sont successivement descendus lui. Leur contenu
s'accorde entirement avec cette interprtation hypothtique. La seule autre hypothse imaginable serait
que l'incident entier a t mis en scne, en d'autres termes que Mohamed a voulu faire comprendre aux
qorayshites paens que bien qu'il ait t prt pour la conciliation et l'amiti, Dieu l'avait interdit. Puisque
Mohamed avait une rputation de sincrit et d'honntet, une telle hypothse serait peine croyable. {le
texte original de Dashti cite la sourate 17 versets 73-75 qui est plus appropri, il est possible que le
traducteur ait fait une erreur ici : [Yusufali 17:73]. "Et leur but tait de te tenter loin de ce que vous
tavions indiqu, de substituer Notre nom quelque chose de tout fait diffrent ; (dans ce cas), vois ! Ils
tauraient certainement fait leur ami !" [Yusufali 17:74]. "Et si nous ne tavions pas donn la force, tu te
serais presque inclin un peu vers eux." [Yusufali 17:75]. "Dans ce cas nous taurions fait goter par
partie gale (une punition) dans cette vie, et une partie gale dans la mort : et tu naurais trouv
personne pour taider contre nous !" [Yusufali 17:76]. "Leur but tait de te mettre en fuite, de texpulser ;
mais dans ce cas ils ne seraient pas rests avec toi, sauf un court moment". [Yusufali 17:77] "(C'tait
Notre) intention avec les messagers que Nous avons envoys avant toi : tu ne trouveras aucun
changement dans Nos voies."}

CHAPITRE 2
LA RELIGION DE LISLAM
LE CADRE
La religion proprement parler n'a jamais pris fermement racine chez les bdouins Arabes, qui sont,
encore aujourdhui, peu intresss par les sujets spirituels et mtaphysiques. Vivant sur une terre
inhospitalire, ils taient pauvres et navaient aucune institution sociale stable indpendamment de
quelques coutumes et inhibitions. De temprament versatile, ils changeaient rapidement dhumeur, par
exemple, ils tombaient en extase ou en fureur sur un vers de posie; gocentriques et vaniteux, toujours

27
impatients de se vanter de leurs particularits, y compris de leurs points faibles, mme de leurs crimes et
de leurs cruauts; et tant ignorants que ctait des proies faciles pour l'illusion et la superstition, tant
prts voir un dmon menaant sous chaque pierre ou arbre. L'aridit de leur terre leur avait interdit
l'agriculture, qui tait la base de la civilisation humaine. Selon un de leurs proverbes, la queue d'une vache
symbolisait le dshonneur et le front d'un cheval, la gloire. Leur seul but dans la vie tait de satisfaire
leurs besoins physiques immdiats, et leur seule raison de prier les idoles tait dtre aids dans la
poursuite de ce but. L'agression tait chose normale et acceptable, sauf bien sr si de l'autre ct on tait
bien arm ou prpar pour se dfendre. Souvent un acte de violence tait exalt et loccasion d'une posie
hroque. En cas denlvement de l'pouse d'un homme, les potes bdouins faisaient preuve dun
manque totale de chevalerie; ils navaient aucun scrupule rvler les secrets de la femme, de dcrire son
embarras, et d'valuer son apparence.
Dans lesprit dun tel peuple, un dieu tait un tre artificiel et conventionnel. Ils ne croyaient pas en
lexistence objective et indpendante d'un dieu. Pour concurrencer une tribu possdant une idole connue,
ils inventaient et vnraient une autre idole pour eux seul. La Kaaba tait un important temple didoles,
trs visit par les tribus bdouines et trs respect en tant que lieu saint.
C'est pour cette raison qu'Abd od-Dar ben Hoday de la tribu Johayna poussa son peuple construire un
aussi beau temple dans la rgion dHawra afin d'y attirer les bdouins au lieu de la Kaaba. Son peuple
ayant rejet cette proposition car trop ambitieuse et risque, on sen moqua dans une posie satirique
prserve dans le Tankis al-Asnam23 de Hisham ben Mohamed al-Kalbi {le livre des Idoles} (~737-819 ou
821), le premier travail fiable dpeignant de manire vivante les ides religieuses des Arabes paens. Jen
cite ci-dessous quelques extraits comme exemples de leur mentalit : "Quand Abraha (le souverain
chrtien du Ymen aprs la conqute abyssinienne du milieu du 6me sicle) eut construit une glise
Sanaa appele Al Qelis, en pierre et bois prcieux, il jura ne pas relcher sa pression sur les Arabes
jusqu' ce qu'ils aient abandonn la Kaaba pour cette glise. Cest pourquoi un chef arabe y envoya
quelques hommes une nuit pour souiller Al Qelis avec des salets et des excrments". "Le fils d'un homme
assassin voulut venger son pre, mais il alla dabord consulter une idole appel Dhu'l-Khalasa. Au
moyen de flches divinatoires il demanda s'il devait traquer le tueur de son pre ou pas. La prdiction fut
ngative, ce qui signifiait que Dhu'l-Khalasa conseillait dabandonner ce projet. L'Arabe a alors tourn
le dos Dhu'l-Khalasa, disant 'Si ton pre avait t assassin comme le mien, tu ne m'aurais jamais
interdit de venger mon pre.'". D'aprs un pote prislamique : "Si on tavait fait du tort comme moi,
Dhu'l-Khalasa, si ton vieil homme tait dans la tombe comme le mien, tu n'interdirais pas de tuer
furtivement mes ennemis."24. Alors que d'autres peuples primitifs vnraient le soleil, la lune et les toiles,
les Arabes bdouins taient obsds par les pierres et avaient lhabitude de la circumambulation.
chaque halte lors dun voyage travers le dsert, la premire action d'un voyageur arabe tait de trouver
quatre pierres; il mettait la plus belle au sol et marchait autour d'elle, puis il utilisait les trois autres
comme supports pour la marmite. L'abattage sacrificiel des moutons, des chvres, et des chameaux devait
tre fait devant une pierre et de telle manire que le sang colore la pierre de rouge.
On a dj dit que les anciens Arabes n'taient pas srieux dans leur idoltrie, mais simplement ignorant et
crdules. cet gard une autre histoire de Tankis ol-Asnam vaut la peine dtre cite : "Un Arabe mena
ses chameaux une idole appel Sa'd afin quelle les bnisse. Les chameaux se tinrent distance de la
pierre, qui tait rouge du sang des animaux sacrifis. Ceci contraria tellement l'Arabe qu'il jeta un
caillou la tte de lidole en criant Puisses-tu tre prive de la bndiction de la louange des gens !'"
L'incident est rappel dans ces vers :25
"Nous sommes venus Sa'd chercher la prosprit.
Mais Sa'd la dissipe. De ce fait nous n'aurons plus rien faire avec Sa'd.
Sa'd n'est-elle pas juste une pierre sur un monticule ?
Elle est incapable de drouter ou de guider."

28
Une impression semblable sur le caractre bdouin ressort de l'tude des vnements des premires
annes de la carrire du Prophte Mdine. Les tribus du voisinage s'taient rallies aux musulmans par
crainte ou par espoir de butin, mais se tenaient distance ou changeaient de bord chaque fois que les
musulmans subissaient un revers tel que la dfaite du Mont Ohod. Mohamed tait bien conscient de leur
mentalit et de leurs manires. Le sujet est frquemment voqu dans des versets coraniques et surtout
dans le sourate 9 (al-Tawba), qui est chronologiquement la dernire sourate du Coran et peut tre
considr comme le testament du Prophte : "Les Arabes bdouins sont les plus ttus dans l'incroyance et
l'hypocrisie, et les plus susceptibles d'ignorer les limites de ce que Dieu a indiqu son Aptre" (verset
98). C'est pourquoi il souhaita que Dieu "pourrait l'avoir rvl des non-Arabes" (sourate 26, oshSho'ara, verset 198). Presque partout en Arabie, la superstition tait endmique et les prires taient
adresses aux idoles pour des demandes daides lors des crmonies ou de besoin occasionnel.
Cependant ce n'tait pas le cas dans le Hedjaz, ou du moins pas la Mecque ni Yatrib (connus aprs
lhgire comme Mdine). Les habitants de ces deux villes, en particulier Yatrib, avaient t influencs par
la croyance des juifs et des chrtiens. Ils employaient le mot Allah, signifiant Dieu. Ils se considraient
comme tant des descendants d'Abraham, et taient plus ou moins au courant des lgendes des enfants
d'Isral et des histoires de lAncien Testament. Ils connaissaient gnralement l'histoire d'Adam et de
Satan. Ils croyaient en existence des anges et les imaginaient comme des filles - une erreur laquelle le
Coran fait rfrence plusieurs fois, par exemple la sourate 53 (on-Nairn), verset 21: "Vous avez des mles
(c.--d. fils) et a-t-Il des femelles ?". En outre ces habitants des villes avaient adopt plusieurs pratiques
juives telles que la circoncision, l'ablution rituelle, viter les femmes ayant leurs rgles, et lobservation
dun jour de repos, quils avaient choisi vendredi au lieu de samedi.
Ainsi dans le Hedjaz la prdication de l'Islam n'tait pas compltement novatrice ou trangre
l'environnement social. Non seulement il y avait quelques individus lucides qui vitaient idoltrie mais
les idoltres eux-mmes commenaient voir des lueurs vacillantes de lumire. Ceci est aussi mentionn
plusieurs fois dans le Coran, par exemple dans le sourate 43 (oz'-Zokhrof), verset 87 : "Et si vous leur
demandez qui a les a crs, ils disent Allah" dans la sourate 29 (al-Ankabut), verset 61 : "Et si vous leur
demandez qui a cr le ciel et la terre et ont soumis le soleil et la lune, ils disent Allah."
Les polythistes qorayshites voyaient leurs idoles comme symboles des forces et comme moyens
d'approcher la dit. Ce concept est mentionn dans la sourate 39 (oz-Zomar), verset 4 : "Et ceux qui
choisissent des amis autres que Lui disent, Nous ne les adorons que pour qu'elles puissent nous
rapprocher dAllah."
Nanmoins l'Islam ne russit pas La Mecque. Aprs treize ans de prdication du Prophte Mohamed, et
aprs la rvlation des merveilleuses sourates mecquoises, il eut si peu de russite que le nombre de
convertis dans la ville est gnralement estim pas plus dune centaine. La lutte constante de Mohamed
chaque jour et chaque nuit de ces treize annes ne cassa pas les rsistances tenaces des qorayshites. Parmi
ceux qu'il gagna l'Islam il ny avait que quelques possdants tels Abu Bakr, Omar, Othman, Hamza ben
Abd al-Mottaleb, Abd or-Rahman ben Awf, et Sa'd ben Abi Waqqas. Le reste taient la plupart du temps
soit de la classe infrieure soit non riches, et navaient donc aucun prestige ni influence dans la socit
mecquoise.
Waraqa ben Nawfal, qui n'tait pas formellement devenu musulman mais avait toujours soutenu
Mohamed, lui conseilla de convaincre Abu Bakr parce qu'Abu Bakr tait un homme fortement respect et
dont l'acceptation de la foi aiderait faire avancer la cause. Ce fut en raison de la conversion d'Abu Bakr
qu'Othman ben Affan, Abd or-Rahman ben Awf, Talha ben Obaydollah, Sa'd ben Abi Waqqas, and Zopayr
ben al-Awwam devinrent musulmans.
Dans la prdication de l'Islam un facteur essentiel fut la persvrance du Prophte Mohamed, qui en soi
est la preuve de sa fidlit son noble but. Il n'a jamais dvi malgr les incitations, les menaces, les
moqueries, ou les perscutions de ses disciples non influents. De surcrot Mohamed tait inventif et prt

29
employer tous les moyens disponibles. A la cinquime anne de sa mission il envoya un de ses disciples
en Abyssinie dans l'espoir que le roi chrtien de ce pays entreprendrait quelques dmarches afin d'aider un
homme qui se rvoltait contre lidoltrie. Ceci alarma les chefs qorayshites, qui envoyrent une
dlgation au Ngus pour le persuader d'ignorer les migrants musulmans et de les leur remettre en tant
quindividus indsirables et rebelles.
Au dbut de la prdication de l'Islam, les qorayshites se sentirent probablement peu concerns et se
contentrent de se moquer de Mohamed et de sa qute. Ils le traitrent de fou, pote, beau parleur, voyant,
possd par des gnies ou ligu avec Satan. Le temps passant, cependant, la persistance de Mohamed et
son succs auprs de quelques notables respects commencrent les inquiter. Les raisons de
l'exacerbation progressive et de l'hostilit des qorayshites contre le Prophte sont claires. Non sans
pertinence, les chefs qorayshites estimrent que si la cause du Prophte gagnait du terrain, leur propre vie
serait sape. La Kaaba tait le centre du plerinage des tribus bdouines, venant par milliers chaque
anne. Elle avait fait de La Mecque le lieu de rencontre des potes et orateurs arabes, et lui avait apporte
une foire annuelle et un bazar frquents par des personnes venant de toute l'Arabie. La vie mecquoise et
le prestige des chefs qorayshites dpendaient de ces aller et venus. Les bdouins venaient visiter la Kaaba,
temple didoles. Si la nouvelle religion exigeait la destruction des idoles, ils ne viendraient plus.
Quinze ans aprs, alors que l'Islam avait triomph, les musulmans de La Mecque taient pareillement
inquiets au sujet de leur subsistance. Les versets coraniques, rvls au Prophte aprs la conqute de la
ville en 630, ont expressment interdit les polythistes de la Kaaba. Cette inquitude a t apaise par la
rvlation du verset 28 dla sourate 9 (ol-Tawba) : "Si vous craignez l'appauvrissement, Dieu vous
enrichira de sa gnrosit," c.--d. compensera vos pertes commerciales.
Quand les chefs qorayshites constatrent la persistance de Mohamed dans sa prdication, et surtout se
rendirent mieux compte du danger qu'elle posait, ils procdrent par tapes plus positives. Ils
approchrent dabord le devenu vieux Abu Taleb, dont lavis aurait t susceptible, selon eux, d'influencer
son neveu. Ils lui demandrent de convaincre Mohamed darrter de prcher, et promirent en change de
nommer Mohamed un poste la Kaaba. Aprs lchec d'Abu Taleb de dissuader son neveu de faire sa
prdication, presque tous les chefs qorayshites dcidrent de boycotter les Banu Hashem. Les membres
du clan Hachmite connurent alors de grandes difficults conscutives l'interdiction de faire des affaires
avec eux, jusqu' ce que finalement certains individus, motivs par une conception Arabe de lhonneur,
les aidrent sortir de leur fcheuse situation.
Aprs cette affaire, et particulirement aprs la mort d'Abu Taleb, ils ne leur restaient plus aucun espoir de
rduire Mohamed au silence. Les chefs qorayshites se dcidrent alors pour une action nergique. Il y
avait trois possibilits : l'emprisonner, lexiler ou le tuer. Aprs discussion, ils conclurent que tuer
Mohamed serait la plus sage des solutions condition que de toutes les mains soient souilles de son sang
et qu'aucun clan ne soit expos la vengeance des Hachmites. Ce plan fut conu durant la douzime ou
la treizime anne de la mission de Mohamed. Cest ce qui lincita quitter La Mecque et dmigrer
Mdine.

LES MIRACLES
Beaucoup d'Iraniens ont t levs au rgime des mythes et sont prts croire que n'importe quel
emamzada26 {saints locaux, habituellement descendants de Mohamed ou dAli} l'ascendance pourtant
douteuse, peut tout instant raliser un miracle. S'ils venaient lire le Coran, ils seraient tonns
quaucun miracle ny soit rapport.
Ils apprendraient dans plus de vingt passages du Coran que chaque fois que des incrdules ont demand
au Prophte Mohamed de raliser un miracle, il restait silencieux ou disait qu'il ne le ferait pas parce qu'il
tait un tre humain comme un autre, sans autre fonction que de communiquer, dtre "celui qui apporte

30
les bonnes nouvelles et celui qui rprimande." Le plus explicite de ces passages est dans la sourate 17 (olEsra), versets 92-95 : "Et ils dirent, Nous ne te croirons pas moins que tu ne fasses jaillir de terre une
source deau pour nous, ou que tu aies un jardin plant de palmiers et de vignes, que tu fasses jaillir des
torrents du milieu de ce jardin, ou qu'une partie du ciel tombe sur nous, ou moins que tu namnes Dieu
et les anges comme garants de tes paroles, ou que tu aies une maison orne de dorures, ou que tu montes
au ciel; et nous ne croirons pas que tu y es mont moins que tu ne fasses descendre un livre que nous
puissions tous lire. Dis (leur), Gloire mon Seigneur ! Suis je quelque chose dautre quun humain, un
messager?"
Dans les deux versets suivants (96 et 97), il exprime de la surprise devant les demandes de ces
incrdules : "Et la seule chose qui empche les gens de croire, quand les conseils viennent eux, tait
qu'ils ont dit, Dieu a envoy un humain comme messager ? Dis (leur), S'il y avait des anges marchant
et vivant sur terre, nous leur enverrions un ange du ciel comme messager."
Ces deux versets sont tout fait intelligibles et logiques. Un homme, parmi les autres, qui pouvait voir et
penser plus clairement, tait venu et avait commenc de leur montrer l'absurdit et la folie de leur
croyances superstitieuses et de les dissuader de suivre leurs coutumes cruelles et nuisibles. La solidit et
la lucidit de son conseil ne font aucun doute. La raison de la croissance de l'opposition est galement
limpide. La majeure partie du peuple tait fortement attache aux habitudes de pense et de
comportement, bien que stupides, qui leur avaient t inculques depuis l'enfance. Le mme phnomne
est tout aussi vident au vingtime sicle censment rationnel et clair. La rticence des gens de cette
lointaine poque suivre un homme dtermin renverser leurs manires ancestrales est des plus
comprhensible qui soit. Quand il prtendait parler du nom de Dieu, il ntait rien moins que normal
quon lui demande de le prouver, reconnaissant lui-mme divers miracles des anciens prophtes,
reprenant les dclarations des adeptes des diverses religions au sujet de leurs prophtes. Il y a un proverbe
persan qui dit que l'loge des capacits d'une autre personne implique sa propre incapacit. Les
qorayshites pensaient que si le tour de Mohamed tait venu, il devait aussi excuter un miracle clair. Ils
n'taient pas disposs obir leur gal. Cest pourquoi ils demandaient (sourate 25, al-Forqan, versets 8
et 9), "Quel est cet aptre qui mange des repas et fait des promenades dans les bazars ? Pourquoi nestce pas un ange qui a t envoy pour annoncer avec lui ? Pourquoi aucun trsor na t jet avec lui, ou
pourquoi n'a-t-il pas un jardin pour manger ? Et les mchants ont dit, vous ne faites que suivre un
homme qui a t ensorcel."
Le Prophte Mohamed ne rpondait pas ces demandes et ces pinaillages. Face toute cette clameur
exigeant un miracle, il restait silencieux. Un peu plus tard il y eut une rfrence un de ces reproches
quand Dieu le rassure (verset 22 de cette mme sourate 25), "Chaque aptre que nous avons envoy avant
toi mangeait des repas et marchait dans les bazars.". Le thme revient dans la sourate 15 (al-Hejr), verset
6 et 7 : "Et ils ont dit, l'homme qui le rappel (c.--d. les critures) a t descendu, tu es possd par
un gnie (c.--d. fou) ! Pourquoi tu ne nous apportes aucun ange, si tu dis la vrit ?". De mme dans la
sourate 21 (al-Anbiya), versets 3 et 5, "Les malintentionns chuchotent entre eux, 'Cet homme est-il autre
chose quun tre humain comme vous ? Allez-vous succomber la sorcellerie les yeux ouverts ?'" "Ou
plutt ils ont dit, Des rves. Non, il l'a invent. Il est pote. Laissez-le nous apporter un signe, comme les
hommes jadis qui ont t envoys comme messagers !"
Une rponse suffisante leur a t donne par les versets 7 et 8 de la sourate 21, dans lequel Dieu dit
Mohamed, "Avant toi, Nous navons envoy que des hommes que Nous inspirions.". Le mot utilis pour
hommes signifie humains, pas anges. Ainsi Mohamed est charg de conseiller le peuple, "Demandez
ceux qui dtiennent la mmoire, si vous ne savez pas !". De nouveau au sujet des Prophtes prcdents, il
est inform, "Nous ne leur avons pas donn les corps qui ne mangent pas. Et ils n'taient pas immortels."
En tout, plus de 25 passages dans les sourates mecquoises rfutent l'argument que Mohamed, en tant que
Prophte, doit excuter un miracle et ne devrait pas tre un humain. La rponse de Mohamed tait le
silence ou laffirmation de son humanit. Bien qu'il ait reu l'inspiration de Dieu, il tait un homme

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mortel comme les autres. Ce fait est affirm clairement dans la sourate 10 (Yunos), verset 21 : "Et ils
disent, Si seulement un signe de son Seigneur lui avait t descendu. Dis (leur), L'invisible appartient
Dieu seul. Alors attendez ! Je suis un de ceux qui attendent avec vous." Comme le reste du peuple, il
n'avait aucune connaissance des buts impntrables de Dieu. Dans la sourate 13 (or-Ra'd), verset 8, la
question sur la prophtie de Mohamed, il est rpondu par la dclaration que sa seule fonction est de
transmettre les commandements de Dieu, alors qu la question au sujet du manque de signe miraculeux,
il ny a pas de rponse spcifique : "Les incrdules disent. Pourquoi un signe de son seigneur ne lui a
pas t descendu ?" (Dieu dit Mohamed), "Tu tes seulement celui qui avertit, et chaque nation a un
guide."27. Ces mots sous entendent, cependant, que raliser des miracles n'est pas une des fonctions du
Prophte.
Un autre passage en rponse au mme argument des polythistes rpte que le Prophte est un avertisseur
et que seul Dieu excute des miracles, mais continue prsenter la rvlation du Coran comme un
miracle. Dans le verset 49 de la sourate 29 (al-'Ankabut), Mohamed est charg de rpondre la question
"Pourquoi aucun signe (c.--d. des miracles) de son Seigneur ne lui a t descendu ?" par les mots "Les
signes appartiennent Dieu seul, et je suis seulement un simple avertisseur;" mais dans le verset 50 Dieu
demande, "N'est-ce pas assez pour eux que Nous tayons descendu le livre pour leur tre rcit ? Il y a
une clmence et un rappel un peuple qui croit." Dans la sourate 67 (ol-Molk), verset 25, les polythistes
demandent, "Cette promesse (rsurrection) sera pour quand, si tu dis vrai ?". Et le Prophte est charg,
dans verset 26, de rpondre, "La connaissance appartient Dieu. Je suis seulement un simple
avertisseur.". Dans la sourate 79 (on-Naze'at), versets 42-44, encore au sujet du jour de la rsurrection, le
dmenti de la connaissance prophtique est bien plus explicite : "Ils tinterrogent au sujet de l'heure, du
moment o l'ancre sera lche. Quelle comptence as-tu parler de a ? ton Seigneur appartient la fin
(heure) de cela. Tu es seulement lavertisseur pour ceux qui en ont peur."
La persistance des polythistes exiger des miracles et leurs promesses proclames qu'en cas dun tel
vnement ils croiraient, avait peu peu engendr dans les esprits des musulmans et mme dans les
profondeurs de l'me de Mohamed, lesprance que Dieu envoie une confirmation miraculeuse de la
prophtie de Mohamed qui amnerait le respect des opposants la croyance. La question a t rsolue par
la rvlation des versets 109-111 de la sourate 6 (ol-An'am) : "Et ils ont jur solennellement Dieu que si
tu leur apportais un signe, ils y croiraient. Dis (leur), les Les signes sont de Dieu seul. Et comment saistu que, sil en venait, ils ne croiraient pas ?" Dieu dit alors au Prophte, "Nous mettrons la confusions
dans leur cur et leurs yeux, comme (quand) ils nont pas cru la premire fois et les laisseront errer
aveuglment dans leur enttement. Mme si Nous leur descendions des anges et laissions les morts leur
parler et rassemblions devant eux tout ce qui existe, ils ne croiraient pas moins que Dieu lait voulu
ainsi. Mais la plupart d'entre eux lignorent.". Ces trois vers exigent l'analyse et l'tude.
1. les polythistes avaient jur que si un quelconque des miracles quils avaient exigs du Prophte
se produisaient, ils croiraient; et Dieu avait ordonn au Prophte de rpondre que les miracles
ntaient pas en son pouvoir mais seulement en celui de Dieu. Cette affirmation claire de
l'incapacit de l'tre humain, mme dun prophte, de russir un acte surnaturel signifie que les
lois de la nature sont immuables et que les actions ou les phnomnes contraires ces lois sont
impossibles. Le feu, par exemple, ne peut jamais perdre sa capacit de brler.
2. le Prophte s'est demand comment il savait quen cas d'un miracle futur, les polythistes ne
croiraient pas ? Cette question entrane une contre question : peut-on prendre pour certain que si
un miracle s'tait produit, les polythistes auraient cru ? En raison de la tendance humaine de
s'merveiller d'un acte anormal et d'admirer son auteur, ils auraient naturellement t susceptibles
de se soumettre. Les commentateurs du Coran, cependant, attribuent la non occurrence d'un
miracle la prescience de Dieu que les polythistes ne croiraient jamais.
3. Dieu dclare qu'Il rendrait confus (c.--d. garerait) les curs et des yeux des polythistes parce
qu'ils avaient t incroyants dans les signes qu'Il avait prcdemment descendus. Ceci amne la
question, si Dieu Tout-puissant provoque vraiment la sottise en privant les gens de la capacit de

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voir la vrit. S'Il le fait, que peut-Il esprer de l'humanit, et quelle utilit y a-t-il envoyer des
prophtes l'humanit ? La signification de "signes" nest cependant pas claire.
Ce pourrait tre des actes des premiers prophtes ou les actes du Prophte Mohamed. Sur les
premiers prophtes, on connat peu de chose avec certitude. Au sujet du Prophte Mohamed, le
Coran certifie qu'il a toujours rpondu aux demandes de miracle par l'affirmation qu'il tait
seulement un apporteur de bonnes nouvelles et un avertisseur. Peut-tre que laffirmation que des
signes prcdents navaient pas t crus se rapporte aux versets du Coran; mais si cest le cas, ce
n'tait pas une rponse suffisante, parce que les polythistes refusaient de croire en la rvlation
divine Mohamed de ces versets moins qu'il nait apport une preuve semblable aux preuves
apportes par Jsus, Mose, Saleh, et autres prophtes dont les miracles sont cits dans le Coran
mme.
4. Dans le dernier verset du passage, Dieu dclare que les polythistes ne croiraient pas mme si des
anges leur taient envoys et les morts revenaient la vie et leur parleraient. Ils avaient demand
Mohamed de prouver son affaire en apportant des anges du ciel sur la terre ou en ressuscitant un
mort comme Jsus lavait fait, et Mohamed avait espr un tel vnement. Alors Dieu lui a dit que
mme alors ils nauraient pas cru.
5. Une telle situation amne certaines questions. Si les futures incroyances et persistances dans le
polythisme de ces gens taient dj prdtermines, quel but utile avait rpondu la dsignation
par Dieu d'un homme pour prcher et les guider vers le bon chemin ? Une action inutile peut-elle
tre attribue Dieu qui est sage, omniscient, et infaillible ? Les formalistes, qui rejettent
l'application de la raison aux questions religieuses, interprtent cette dclaration comme un
ultimatum ou un essai destin rendre les humains conscients qu'ils sont mauvais et mritent
dtre punis dans la prochaine vie. Cette interprtation, cependant, est contradictoire avec les mots
juste aprs " moins que Dieu lait voulu ainsi" dans le mme verset 111. Linvitable conclusion
est que ces personnes ne croiraient pas parce que Dieu ne souhaitait pas quelles croient, et cest
confirm par cette dclaration claire "Nous rendrons confus leurs curs et leurs yeux" du verset
110. Avant dans la mme sourate 6 il est dit, dans le verset 107, que "Si Dieu lavait voulu ainsi,
ils n'auraient pas t polythistes.". Dieu doit donc avoir voulu quils devaient tre polythistes.
Assurment les humbles cratures de Dieu Tout-puissant ne peuvent pas changer Sa volont.
Mme Mohamed ne pourrait pas dissuader du polythisme ceux dont le polythisme a t
provoqu par la volont de Dieu. Les idoltres en question ne devaient pas tre blms. Pourquoi,
alors, ont-ils t menacs de punition aprs la mort ? Si la volont divine est la condition pralable
la croyance religieuse des gens, la justice et la logique indiquent que cette mme volont divine
se soucie de les guider et de leur bonheur. Dans ce cas, il ne serait daucun besoin de dsigner des
prophtes, de demander des miracles, et de s'excuser de ne pas en faire.
De lesprit de ces versets et aussi d'autres, on peut en dduire que la rponse initiale du Prophte aux
demandes de miracles des polythistes avait t tolrante et vasive. C'est assurment l'impression donne
par la sourate 81 (al-Takwir), qui avec sa prose rime, mlodieusement rythmique, est une des plus
expressive et potique des sourates mecquoises et un exemple brillant d'loquence prophtique. Le
Prophte vite manifestement une rponse directe aux polythistes et, au lieu de cela, prsente sa propre
qute en une langue vivante et fervente, parlant bien sr au nom de Dieu. Aprs dix-huit invocations dans
les dix-huit premiers versets, les polythistes, qui parlaient des expressions de Mohamed comme des
inventions d'un diseur de bonne aventure ou des illusions dpileptique, sont abords comme suit : "Elles
sont les paroles d'un messager honor (l'ange Gabriel) qui est puissant, install auprs du Seigneur du
Trne, il doit tre obi et est digne de confiance. Et votre compagnon n'est pas possd par un gnie. Il
l'a vu (Gabriel) clairement sur l'horizon. Il ne refuse pas (les messages de) l'invisible. Elles ne sont pas
les paroles d'un Satan qui doit tre lapid" (versets 19-25).
La grande majorit des mecquois voulaient un miracle de Mohamed avant denvisager de devenir
musulmans, et Dieu se rfrait ce fait quand Il disait qu'ils ne croiraient pas mme sIl envoyait des

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anges ou laissait les morts leur parler : dix ou douze ans aprs, quand les pes de Mohamed et de ses
adeptes commencrent briller, ils professrent leur foi et "entrrent en foule dans la religion de Dieu"
(sourate 110, on-Nasr, verset 2). Abu Sofyan, un des opposants de Mohamed les plus ttus et ayant
particip plusieurs batailles contre les musulmans, embrassa l'Islam en l'anne 631.
Aprs que Mohamed eut conquis La Mecque la tte de plusieurs milliers dhommes, Abbas ben Abd alMottaleb amena Abu Sofyan en prsence du Prophte, qui hurla, "Malheur toi ! Tu comprends srement
maintenant qu'il n'y a aucun autre dieu que Le Pourvoyeur Omniscient !" "Oui," rpondit Abu Sofyan,
"Je vais peu peu vers cette croyance.". Alors le Prophte demanda, "Nies-tu encore que Mohamed soit
l'aptre de Dieu ?" Abu Sofyan murmura, "Jai besoin de rflchir davantage cette question.". Abbas
lui dit, "Vous feriez mieux de devenir immdiatement musulman, Abu Sofyan ! Sinon le Prophte
ordonnera de vous dcapiter sur le champ." Ainsi en dsespoir de cause Abu Sofyan embrassa l'Islam au
milieu du camp des guerriers musulmans. Sur le conseil d'Abbas ben Abd al-Mottaleb, le Prophte rassura
Abu Sofyan en ordonnant que sa maison soit un endroit d'asile aussi sr que la Kaaba. "Quiconque entre
dans sa maison," dit le Prophte, "sera en scurit.". Plus tard cette mme anne, lorsque les musulmans
vainquirent la tribu Hawazen et semparrent dune grande quantit de butin, le Prophte se concilia Abu
Sofyan et d'autres chefs qorayshites par des cadeaux si princiers que les chefs Ansar (les partisans
mdinois du Prophte) sen plaignirent bruyamment. Un autre exemple est la conversion de Wahshi, qui
aprs avoir tu Hamza ben Abd al-Mottaleb la bataille d'Ohod en 625 avait mutil son corps. Le
Prophte en avait t si irrit qu'il s'tait jur de venger son courageux oncle bien-aim; mais quand
Wahshi fut amen en prsence du Prophte et embrassa l'Islam, le Prophte l'accepta.
Manifestement le motif de telles conversions tait la peur. Nanmoins le Prophte les a acceptes.
Les commentaires prcdents sur les trois versets de la sourate 6 ne sont pas de pures conjectures ou
hypothses; ils sont justifis par d'autres passages coraniques qui montrent que Mohamed a connu
l'incertitude alors quaucun signe de Dieu ne venait confirmer sa mission. Le passage le plus explicite est
dans la sourate 10 (Yunos), versets 94 et 95 : "Et si tu es dans le doute au sujet de ce que nous tavons
descendu, demande ceux qui ont rcit le livre (c.--d. les Ecritures) avant toi ! La vrit est venue toi
de ton Seigneur. Ainsi ne sois pas parmi les incrdules ! Ne sois pas de ceux qui nomment mensonges les
signes de Dieu (c.--d. les rvlations) ! Tu serais alors un des perdants.". Pour expliquer ces versets, il
n'y a nul besoin de visualiser une scne o ils auraient t rcits dans le but de convaincre les incrdules
ou les hsitants en rvlant que le Prophte avait prouv un doute similaire jusqu' ce que Dieu lui ait
t. Une explication beaucoup plus probable est que les deux versets sont la voix de la propre conscience,
ou lesprit, de Mohamed qui lui a parl alors quil perdait l'espoir d'un miracle.
Il y a d'autres versets comme ceux-ci qui fournissent des indications similaires. Dans plusieurs passages
des sourates mecquoises on peut voir que Mohamed est pass par une sorte de crise spirituelle intrieure.
Dans la sourate 11 (Hud), verset 15, on discerne une note de reproche dans les mots que Dieu lui envoie :
"Peut-tre ngliges-tu certaines des paroles qui te sont rvles, et (ressens de la) contrarit leur sujet,
parce qu'elles disent, Si seulement un trsor lui avait t descendu ou si un ange tait venu avec lui.. Tu
nes rien quun avertisseur.". En d'autres termes, quoi que les gens puissent dire, son unique fonction tait
de prcher.
Dans le verset 35 de la sourate 6, Mohamed encoure un reproche diffrent : "Et si leur enttement pse
fortement sur toi, alors, si tu pouvais chercher un tunnel dans la terre ou une chelle jusqu'au ciel et leur
revenir avec un signe ! Sache que si Dieu lavait voulu ainsi, Il les aurait rassembls vers le droit chemin.
Ainsi ne sois pas un de ces ignorants !"
Dans un autre contexte, le mme souci rapparat dans la sourate 4 (on-Nesa), verset 152, o le sujet est
l'attitude des possesseurs des Ecritures. Il semble que les juifs aient exig galement un miracle de
Mohamed et que le verset ait t rvl pour les apaiser. "Les dtenteurs des critures te demandent de
descendre pour eux un livre du ciel. Ils ont demand plus que cela Mose, car ils dirent, Montre-nous

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Dieu ouvertement ! Alors le dsastre les a attraps en raison de leur mchancet. Puis ils se sont
tourns vers le veau, (mme) aprs que les preuves leur soient parvenues. Nous leur avons pardonn
cela, et avons donn Mose une claire autorit."
Dans le verset 61 de la sourate 17 (al-Esra), l'absence de miracle est explique comme suit : "Rien ne
Nous a empch d'envoyer des signes sauf que le peuple de jadis les a appels mensonges. Nous avons
donn la chamelle (au peuple de) Thamud comme (signe) visible, et il lui a fait du tort. Considrant cela
(maintenant) Nous envoyons seulement des signes afin d'effrayer.". Selon le commentaire sur ce verset
dans Tafsir al-Jalalayn, le Prophte Saleh a t envoy la tribu arabe antique de Thamud, et ils n'y ont
pas cru. Dieu a alors ralis un miracle au nom de Saleh, et sortit une chamelle vivante d'un rocher; mais
les Thamudites ont tu la chamelle et ont persist dans leur incrdulit, et Dieu les a punis pour elle en les
dtruisant dun coup de foudre. Si Dieu excutait un miracle au nom de Mohamed et si les gens
persistaient pareillement dans leur incrdulit, ils mriteraient galement la destruction; mais Dieu a
souhait leur donner un sursis en attendant l'accomplissement de la tche de Mohamed.
Le verset suivant (sourate 17, 62) est intressant et provoquant : "Et quand Nous tavons dit que ton
Seigneur entourait (c.--d. contrle) les gens et avait conu la vision (c.--d. du voyage nocturne) ce que
nous tavons montr, (ntait) quune preuve pour eux, et de mme l'arbre maudit dans le Coran. Nous
les effrayons, mais a ne fait quendurcir leur grand enttement.". L'implication des mots dintroduction
est que puisque Dieu commande aux gens, Mohamed ne devrait pas avoir peur et parler ouvertement.
La vision sest manifeste pour prouver les gens qui raillaient Mohamed et un certain nombre avait
renonc l'Islam aprs qu'il leur en ait parl. Les trois mentions coraniques de l'arbre maudit zaqqum
(versets 60, 43, et 52 des sourates 37, 44, et 56) taient galement destines effrayer et prouver les
gens, mais en fait a les avaient rendus plus rcalcitrants encore; les arabes avaient commenc par
demander dun ton ironique comment un arbre pouvait pousser dans le feu de l'enfer.
En fin de compte le discours sest loign de la manifestation des miracles et est pass la menace de
l'enfer, comme par exemple dans le verset 60 de cette mme sourate 17 : "Il n'y a aucune ville que Nous
ne dtruirons pas avant le jour de rsurrection, ou que nous ne puniront svrement.". Il est vraiment
trange que Dieu, qui est juste et misricordieux et qui dclare dans le verset 13 de la sourate 32 "Si nous
lavions voulu ainsi, Nous aurions donn chaque me son conseil", devrait pourtant menacer ceux qu'il
a choisi de ne pas guider de la destruction dans cette vie et de graves punitions aprs leur mort. Est-ce
qu'au lieu d'une telle svrit, un miracle n'aurait pas t prfrable ? Tout le monde auraient alors
embrass l'Islam, et beaucoup de guerre et de carnage auraient t vits.
Une explication diffrente de labsence de miracle est donne dans la sourate 6 (al-An'am), verset 37 : "Et
ils ont dit, Pourquoi aucun signe de son Seigneur ne lui a pas t descendu ? Dis (leur), Dieu peut
descendre un signe.. Mais la plupart d'entre eux ne le savent pas.". Le contenu de ce verset a-t-il une
consistance rationnelle et une squence logique ? Les dngateurs rclamaient un miracle et il leur fut dit
que Dieu peut causer des miracles. Mais la capacit de Dieu de le faire n'tait pas en question; ctait
parce quils lui reconnaissaient cette capacit qu'ils en faisaient la demande. Dieu, tant omnipotent, tait
en mesure de raliser un miracle, mais aucun miracle ne s'tait produit. Selon le verset, la plupart d'entre
eux ne le savaient pas.
Quest ce quils ne savaient pas ? Ils devaient savoir que Dieu est omnipotent; autrement ils n'auraient pas
exig de miracle. Le rapport entre la rponse et la demande des gens est obscur. L'explication donne
dans le Tafsir al-Jalalayn est que "la plupart des demandeurs de miracle ne savent pas qu'ils mriteront
la destruction si un miracle se produit et quils restent incroyants.". Ceci entrane deux questions.
Premirement, pourquoi les demandeurs de miracle devraient-ils rester incroyants aprs l'occurrence d'un
miracle ? Deuximement, est-il souhaitable que les personnes stupides et obstines, qui mme aprs
l'occurrence d'un miracle persistent dans l'incrdulit, devraient tre dtruites ? La destruction des

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quarante huit paens mecquois massacrs la bataille de Badr tait-elle une perte pour le monde, ou ne
ltait-elle pas ?

LE MIRACLE DU CORAN
Dans la section prcdente nous avons not que l'attitude du Prophte Mohamed envers la demande d'un
miracle visible tait ngative et que sa rponse aux polythistes tait qu'il ntait que celui qui apportait
les bonnes nouvelles et les avertissements.
Tout fait diffrente a t son attitude vis--vis du Coran. Quand les polythistes lui disaient qu'il tait de
son invention ou mis dans sa bouche par d'autres hommes, il leur rpondait par un dfi (sourate 11, Hud,
verset 16) : "Ou s'ils disent Il l'a invent ? Dis (leur) 'Et bien, apportez dix sourates comme celle-ci,
inventes, et faites appel qui vous pouvez, part Dieu, si vous tes sincres !". Une autre allgation
tait que le Coran tait compos de vieilles fables. "Et quand Nos signes (c.--d. les versets coraniques)
leur sont rcits, ils disent, Nous avons dj entendu (de telles choses). Si nous le souhaitions, nous
pourrions dire (des choses) comme celles-ci. Ce ne sont que des fables des anciens" (sourate 8, ai-Antal,
verset 31). Selon les biographes, l'homme que disait cela tait Nadr ben al-Hareth., qui fut plus tard fait
prisonnier la bataille de Badr et dcapit sur l'ordre du Prophte par Ali ben Abi Taleb. La rponse est
venue dans le verset 90 de la sourate 17 (al-Esra) : "Dis, Si les humains et les gnies sassociaient pour
apporter la mme chose semblable au Coran, ils n'apporterait rien de pareil, mme sils se soutenaient
mutuellement."
Mohamed voyait le Coran comme garant de sa prophtie. Les savants musulmans sont unanimes
considrer le Coran comme un miracle de Mohamed. Cependant il y a eu beaucoup de discussions sur la
question de savoir si le Coran est miraculeux en ce qui concerne son loquence ou son contenu ou les
deux. En gnral les disciples musulmans le considrent comme tant miraculeux sur ces deux aspects.
Cette opinion rsulte clairement de leur foi zle plutt que de l'tude impartiale.
Les savants non musulmans ont trouv de nombreuses raisons pour remettre en cause l'intelligibilit et
l'loquence du Coran, et des savants musulmans lont reconnu, pour autant qu'ils envisageaient que le
Coran avait besoin d'interprtation. Un chapitre dans Ketab ol-Etqan28 de Soyuti est consacr ce sujet.
Non seulement le dsordre du contenu de la recension d'Othman mais galement la langue du Coran
prsente des difficults.
Parmi les savants musulmans de la premire priode, avant que bigoterie et hyperbole ne lemportent,
certains tels qu'Ebrahim on Nazzam29 ont ouvertement reconnu que l'arrangement et la syntaxe du Coran
ne sont pas miraculeux et quun travail de valeur gale ou plus grande pourrait tre produit par d'autres
personnes Craignant Dieu. Il a ensuite argu du fait que le Coran est miraculeux car il a prvu le futur, pas
de la manire sibylline des devins mais avec une prescience correcte des vnements qui se sont produits
rellement. Cette opinion, comme le cite Ibn or-Ravandi30, fut la raison de la condamnation don-Nazzam
par lhrsiologiste Abd al-Qaher al-Baghdadi (mort en 1037) dans son Ketab al-farq baynal-feraq (livre
sur des diffrences entre les sectes). Selon al-Baghdadi, les thses de on-Nazzam contredisent la claire
dclaration du verset 90 de la sourate 17 selon laquelle le Coran est pour toujours inimitable, mme par
des humains et des gnies agissant ensemble.
Des lves et des admirateurs ultrieurs don-Nazzam, tels Ibn Hazm31 et al-Khayyat32, lont dfendu dans
des crits, et plusieurs autres principaux interprtes de l'cole Motazlite ont partag son avis. Ils n'ont vu
aucun conflit entre les thses don-Nazzam et les dclarations du Coran. Un de leurs arguments est que le
Coran est miraculeux parce que Dieu a priv les contemporains du Prophte Mohamed de la capacit den
produire un semblable; d'autres poques et dautres endroits, construire des expressions ressemblant
des versets Coraniques est possible et en effet facile.

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Il est largement reconnu que le pote syrien aveugle Abu'l-Ala ol-Ma'arri (979-1058) crivit son Ketab olfosul wal-ghayat dont une partie subsiste, en imitant le Coran.
Le Coran contient des phrases inacheves et pas entirement intelligibles sans laide des commentaires;
des mots trangers, des mots arabes peu familiers, et des mots utiliss avec une autre signification que la
normale; des inflexions dadjectifs et de verbes sans observation des accords de genre et de nombre; des
pronoms utiliss illogiquement et non grammaticalement, parfois sans aucun rfrent; et des prdicats qui
dans les passages rims sont souvent loigns des sujets. Tout ceci et d'autres aberrations de langue ont
donn matire aux critiques qui nient l'loquence du Coran. Le problme a galement occup les esprits
des musulmans dvots. Il a oblig les commentateurs chercher des explications et a t probablement
une des raisons des dsaccords sur ses lectures.
Par exemple, dans le premier verset de la sourate 74, " toi qui est vtu dun manteau," la lecture admise
du mot pour "vtu dun manteau" est moddather, mais il y avait une opinion trs rpandue que ce devrait
tre motadathther; de mme dans le premier verset de la sourate 73, " toi qui est envelopp de
vtements," la lecture mozzamel la emport sur motazammel.
Dans le verset 160 de la sourate 4 (on-Nesa), "Mais ceux qui parmi eux sont pleins de connaissances, les
croyants , et les observateurs de la prire, et les payeurs daumne,", le mot pour "observateurs" est
laccusatif, tandis qu'il doit tre dans la forme nominative ainsi que les mots "pleins", "croyants", et
"payeurs". Dans le verset 9 de la sourate 49 (ol-Hojorat), "Si deux partis de croyants ont commenc se
combattre, faites la paix entre eux", la signification de verbe "ont commenc se combattre" est au
pluriel, alors qu'il doit tre duel comme son sujet "deux partis".
Le verset 172 de la sourate 2 (al-Baqara), qui rpond aux protestations juives contre le changement de la
direction de la prire de Jrusalem vers la Mecque, est admirablement exprim et impressionnant mais
contient une difficult lexicologique : "La vertu (berr) n'est pas que vous tourniez vos visages l'est et
l'ouest, mais la vertu (berr) est celui qui croit en Dieu et le Dernier Jour ". l'explication donne dans le
Tafsir al-Jalalayn est que le mot berr dans la deuxime partie de la phrase signifie "le possesseur de la
vertu". Le premier grand grammairien Mohamed ben Yazid al-Mobarrad (mort ~ 898) avait timidement
suggr que le mot devrait tre lu comme barr, qui est une variante acceptable de la signification de barr
"vertueux (homme)", mais il avait t accus dirrespect et insult.
Dans le verset 66 de la sourate 20 (Taka), o le peuple du Pharaon disent de Mose et son frre Aaron
"Ces deux-l sont des sorciers", le mot pour "ces deux-l" (hadhane) est dans la forme nominative, tandis
qu'il doit tre l'accusatif (hadhayne) parce qu'il vient aprs une prposition introductive d'accentuation.
On rapporte qu'Othman et Acha lisaient le mot comme kadhayne. Le commentaire d'un savant musulman
illustre le fanatisme et l'ossification intellectuelle des priodes ultrieures : "Puisque l'opinion unanime
des musulmans que les pages relies de ce volume et formant le Coran sont la parole de Dieu, et puisqu'il
ne peut y avoir aucune erreur dans la parole de Dieu, laffirmation qu'Othman et Acha lisaient
hadhayne au lieu de hadhane est mauvais et faux.". Tafsir ol-Jalalayn plus modrment prtend que le
suffixe duel peut tre tine dans chacun des trois cas et ne doit pas tre ayne l'accusatif et au gnitif.
Pourtant le grand savant coranique et philologue des dbuts Abu Amr ben al-Ala (mort 770) lit hadhayne,
comme Othman et Acha lavaient fait.
Une humaine et salutaire injonction dans le verset 33 de la sourate 24 (on-Nur) prouve que des abus
cruels et immoraux taient commis cette poque : "Ne contraignez pas vos filles esclaves se prostituer,
quand elles dsirent la chastet, de sorte que vous puissiez gagner quelques supplments dans la vie en
ce monde ! Et si quelqu'un les contraint, Dieu, aprs quelles aient t contraintes, est pardonnant et
misricordieux.". videmment le verset interdit la vile pratique des propritaires desclaves qui
prostituaient les femmes et empochaient les revenus, et non moins vident sont les mots "Dieu, aprs
quelles aient t contraintes, est pardonnant et misricordieux. signifie que Dieu pardonne les esclave
filles davoir pratiqu la prostitution contrecur.

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La formulation, cependant, est telle qu'on peut comprendre que Dieu est pardonnant et compatissant pour
les hommes qui prostituent leurs femmes esclaves. La phrase est vague et n'exprime pas dans une juste
proportion l'intention humanitaire.
Les opinions dEbrahim on-Nazzam sur le Coran ont t dj mentionnes, et on doit ajouter qu'il n'tait
pas le seul, mais elles ont t aussi celles d'autres savants de l'cole Motazlite tels que Hisham ben Amr
al-Fuwati. (mort 833) et Abbad ben Solayman (mort 864). Tous taient de pieux croyants. Ils n'ont vu
aucune contradiction entre leurs vues et leur foi sincre.
Le grand et pntrant penseur arabe Abu'I-Ala al-Ma'arri considrait certaines de ses propres critures
comme tant sur un pied dgalit avec le Coran.
Pour rsumer, on a not plus de cent aberrations coraniques dans les rgles et la structure de la langue
arabe. Inutile de le dire, les commentateurs se sont efforcs de trouver des explications et des
justifications ces irrgularits. Parmi eux il y eut le grand commentateur et philologue Mahmud ozZamakhshari (1075-1144), au sujet duquel un auteur maure crivit : "Ce pdant obsd de grammaire a
commis une erreur choquante. Notre tche n'est pas de rendre la lecture conforme la grammaire arabe,
mais de prendre la totalit du Coran tel quil est et de rendre la grammaire arabe conforme au Coran."
Dans une certaine mesure cet argument est justifiable. Les grands orateurs et les auteurs d'une nation
respectent les rgles de sa langue pour autant qu'ils vitent les modes d'expression qui ne sont ni
gnralement compris ni populairement accepts, bien qu'ils puissent de temps en temps se trouver
obligs de prendre des liberts. Chez les arabes prislamiques, la rhtorique et la posie tait bien
dveloppes et des conventions grammaticales taient dj tablies. Le Coran tant, dans la croyance des
musulmans, suprieurs tous les produits prcdents du gnie rhtorique, doit contenir quelques
irrgularits.
Pourtant la censure de Zamakhshari par l'auteur maure est critiquable pour la raison qu'elle renverse
l'argument habituel. Qui est que le Coran est la parole de Dieu car il a une loquence si sublime qu'aucun
tre d'humain ne peut latteindre, et que l'homme qui la exprime tait donc un Prophte. L'auteur maure
soutient que le Coran est parfait parce que c'est la parole de Dieu et que le problme de ses erreurs
grammaticales doit tre rsolu en changeant les rgles de la grammaire arabe. En d'autres termes, tandis
que la plupart des musulmans rpondent des dngateurs en citant l'loquence du Coran comme preuve
de la prophtie de Mohamed, l'auteur maure, ayant pris l'origine divine du Coran et la prophtie de
Mohamed pour acquise, considre toute discussion des expressions et du contenu du Coran pour
inadmissible.
En mme temps le Coran est en effet unique et merveilleux.
Il n'avait aucun prcdent dans la littrature Arabe antique. Dans les sourates mecquoises nous trouvons
des passages intensment spirituels et potiques, qui tmoignent du cadeau de Mohamed la pense et
la parole et donnent une certaine ide de son pouvoir de persuasion.
Un bon exemple est la sourate 53 (on-Najm), si nous enlevons le verset 33 qui est mdinois et qui a d y
tre insr, pour une raison inconnue, par le calife Othman et ses rdacteurs. Avec une loquence vivante
rappelant les Chants de Salomon, mais sans la mention des plaisirs tel que le badinage avec les jeunes
filles de Jrusalem dont les seins sont aussi blancs que les chvres du Mont Gilead, cette sourate affirme
allgrement l'apostolat de Mohamed et explique la nature de son illumination et de ses visions
prophtiques. Bien que l'assonance, le rythme, et la beaut de l'arabe ne puissent pas tre reproduits en
une autre langue, peut-tre la traduction suivante des dix-huit premiers versets donnera une petite ide de
l'ardeur de l'me visionnaire de Mohamed :

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"Par l'toile quand elle se couche,
votre compagnon n'est pas perdu, pas gar,
et il ne parle pas selon son dsir.
Ce n'est qu'une rvlation qui est rvle,
que lui a transmise une puissance au pouvoir 33,
dou dune grande force. Il se tenait l,
l'horizon suprieur.
Puis il sapprocha et survola,
deux portes d'arc, ou plus prs.
Il rvla Son serviteur ce qu'Il rvla.
Le cur n'a pas falsifi ce qu'il a vu.
Lui contesterez-vous ce qu'il voit ?Et Il le vit, une autre fois,
prs du micocoulier au lointain,
le jardin du refuge est prs de lui,
Lorsque le micocoulier a t couvert de ce qui couvre.
(Son) il ne sest pas dtourn, na pas hsit.
Il vit quelques grands signes de son Seigneur."
Divers conseils au peuple suivent, et dans des versets 30 et 31, Dieu sadresse Mohamed : "Ainsi
spare-toi de ceux qui ont cess de se rappeler de Nous et qui s'inquitent seulement pour la vie
prsente ! C'est toute leur connaissance. Ton Seigneur sait bien qui sest gar de son chemin et qui a
trouv la juste voie,". On rapporte qu'Omm Jomayyel, l'pouse de l'oncle de Mohamed Abu Lahab, vnt
un jour au Prophte et lui dit ironiquement, "Nous esprons que votre Satan vous a abandonn,". Ctait
pendant l'interruption de la rvlation, quand Mohamed tait si du et afflig qu'il a pens se jeter dune
falaise. On pense que l'incident a t l'occasion de la rvlation de la trs mlodieuse sourate 93 (odDoha) :
"Par laube,
Par la nuit lorsquelle est calme,
Ton Seigneur ne ta pas abandonn, ni pris en aversion.
La fin te sera plus heureuse que le commencement.
Ton Seigneur te donnera, et tu te rjouiras.
Ne ta-t-il pas trouv orphelin et abrit,
trouv gar et guid,
trouv dpendant et rendu autonome ?
Aussi, les orphelins, ne les accablez pas,
les mendiants, ne les repoussez pas,
et la bont de votre Seigneur, parlez en !"
En toute quit le Coran est une merveille. Ses sourates courtes de la priode mecquoise sont charges de
force expressive et de puissance persuasive. Son style n'a aucun prcdent dans la langue arabe, quil
provienne de la bouche d'un homme illettr sans ducation, sans parler de formation littraire, est un
phnomne qui, cet gard, peut lgitimement tre dcrit comme un miracle.
Quelques savants ont ni que le Prophte Mohamed ait t illettr, arguant du fait que mot ommi ne
signifie pas "illettr" mais "gentil" en rfrence aux paens arabes non Juifs et non Chrtiens. Le mot est
employ avec cette signification dans la sourate 62 (al-Jom'a), verset 2, "C'est Lui qui a dsign un
Prophte parmi les gentils," et dans plusieurs passages coraniques (2, 73; 3, 19 et 69; 7, 156 et 158).
Nanmoins, en se basant la fois sur des preuves et sur la tradition, il y a accord gnral sur le fait que le
Prophte ne pouvait pas crire, bien que peut-tre, il ait pu lire plus tard quelques mots. En plus des rcits
explicites, il y a deux rfrences coraniques sur ce sujet : dans le sourate 29 (al-Ankabut), verset 47,
"Avant, tu ne rcitais aucun livre ou tu n'crivais pas avec ta main droite;" et plus clairement dans la
sourate 25 (al-Forqan), verset 6, "Et ils disent, Ce ne sont que des fables des anciens, qu'il a fait mettre

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par crit ; elles lui sont dictes le matin et le soir". Ces mots montrent que les polythistes taient
conscients que Mohamed ne pouvait ni lire ni crire.
Pour ceux qui considrent que le Coran est un miracle en raison de son contenu, la difficult provient
plutt qu'il ne contient rien de neuf sur le plan des ides qui naient dj t exprimes par d'autres. Tous
les prceptes moraux du Coran sont vidents par eux-mmes et reconnus gnralement.
Les histoires quon y trouve proviennent, lidentique ou lgrement modifies, des coutumes juives ou
chrtiennes, pour lesquelles Mohamed avait rencontr et consult des rabbins et des prtres lors de ses
voyages en Syrie et aussi de la mmoire des descendants des peuples Ad et Thamud.
Ce fait namoindrit pas, tout bien pes, la grandeur du Prophte Mohamed. Un illettr, membre ignorant
d'une communaut superstitieuse, immorale, et injurieuse, sans dautre loi que la force et la cruaut pour
maintenir sa cohsion, a surgi courageusement pour combattre le mal et lidoltrie et pour propager des
valeurs plus leves, par le rappel inlassable des expriences antrieures dautres communauts.
Son initiative est en soi la preuve de son gnie inn et de sa force spirituelle, de sa conscience morale, et
de ses sentiments humanitaires. Entendre les mots de la bouche de cet homme illettr dans la sourate 80
(Abasa) est comme entendre le battement de son cur anxieux. Cette sourate trs musicale et intensment
spirituelle nest pas plus traduisible qu'une posie de Hafez34. Ce qui suit est une traduction trs imparfaite
des versets 16-33 :
"Que les humains prissent ! Ils sont si ingrats.
De Quoi les a-t-Il crs ?
Dune graine quIl cra puis lui donna forme.
Puis Il aplanit leur chemin,
puis Il les fit mourir et enterrer,
puis, quand Il le voudra, Il les fera renatre.
Non ! Ils nont pas accompli ce quIl leur a offert.
Que les humains voient leur nourriture !
Nous avons vers leau,
puis fissur le sol,
et y avons fait pouss le grain,
les vignes, les roseaux,
les oliviers, les palmiers,
et des jardins luxuriants,
des fruits, des herbages,
votre disposition et pour votre btail.
Mais quand la trompette retentit "
Avec de tels sermons si beaux et si merveilleusement remplis de spiritualit Mohamed sest efforc de
guider son peuple vers une meilleure voie.
Sur le plan de lenseignement moral, cependant, le Coran ne peut tre considr comme miraculeux.
Mohamed a repris des principes que l'humanit avait dj conus des sicles plus tt en beaucoup
d'endroits. Confucius, Bouddha, Zoroastre, Socrate, Mose, et Jsus ont dit des choses similaires.
Le Coran contient galement des lois et des ordonnances que dcrta Mohamed, en tant que lgislateur de
l'Islam. On doit toujours garder lesprit que la plupart des lois et des ordonnances coraniques ont t
rdiges au coup par coup en rponse des incidents et des rclamations des personnes lses. C'est
pourquoi il y a quelques incohrences et quon y trouve des ordonnances abroges et abrogeant. Ni
oublier que la jurisprudence islamique est le produit dun long effort des savants musulmans et a t
dveloppe durant les trois premiers sicles de l're islamique. Les lois coraniques sont brves et

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insuffisantes pour les besoins de lnorme communaut musulmane qui vit le jour durant le sicle et demi
aprs la mort du Prophte.
Le jene provient du judasme par le biais dune pratique arabe prislamique du jene le dixime jour du
mois de Moharram, qui tait connu comme le jour d'Ashura et correspondait au Yom Kippur juif. Aprs
l'migration du Prophte Mohamed Mdine et son changement de direction de la prire de Jrusalem
vers la Mecque, la dure du jene ait t rallonge de un dix jours, cest dire les dix premiers jours de
Moharram; et aprs que la rupture finale entre musulmans et juifs, tout le mois de Ramadan fut rserv au
jene.
On trouve la prire dans toutes les religions, l'expression des requtes et des loges une dit tant une
composante fondamentale de tous les modes de vie religieux. Dans l'Islam, la prire est le premier devoir
d'un musulman et est excute d'une faon singulirement islamique qui sest constitue par la force de la
coutume; il n'y a aucune instruction dtaille sur le sujet dans le Coran.
Pendant les treize annes de la mission du Prophte Mohamed La Mecque et la premire anne et demi
de sa mission Mdine, les musulmans ont pri dans la mme direction que les juifs, cest dire en
direction de la "Mosque Lointaine"" (c.--d. lemplacement du temple) Jrusalem.
Incluant le plerinage islamique La Mecque, on sai t que plusieurs coutumes nationales des Arabes ont
t approuves et perptues. Toutes les crmonies du hajj (plerinage au mois de Dhu'l-Hejja) et 'amra
(plerinage surrogatoire ou infrieur), comme le port d'une robe longue blanche sans couture, les baisers
ou les contacts de la pierre noire, la course entre Sata et Marwa, la halte Aratat, et le lancement de
caillou (lapidation symbolique de Satan), taient pratiques dans la priode prislamique et ont t
maintenues avec seulement quelques modifications.
Les Arabes paens, en faisant la circumambulation la Kaaba, avaient lhabitude dappeler Lat, Ozza,
Manat, ou toute autre idole que leur tribu reverrait, "Ici je suis votre service (labbayka), O Manat !" par
exemple. Sous l'Islam, l'appel une idole a t remplac par l'appel Dieu (Allahomma), et la formule est
devenue labbayka d'Allahomma de labbayka ! Les Arabes paens avaient interdit la chasse le mois du
plerinage, mais le Prophte na maintenu cette interdiction que les jours de plerinage lorsque les
plerins sont dans l'tat de conscration (ehram). Les arabes paens faisaient parfois leur
circumambulation de la Kaaba nus; l'Islam la interdit et a exig le port de robes longues sans couture.
Les arabes paens avaient une inhibition manger de la viande danimaux sacrifis; le Prophte la
autoris.
On sait qu'aprs la conqute de La Mecque et du renversement des idoles qorayshites, les musulmans se
sont abstenus de courir entre Sata et Marwa car auparavant il y avait une idole de pierre sur chacune de
ces collines, et la motivation des plerins paens de courir de lune lautre taient de gagner la bonne
fortune (baraka) en baisant ou touchant ces idoles. Le Prophte Mohamed, cependant, a reu une
rvlation (sourate 2, al-Baqara, verset 53), qui a non seulement autoris la course entre Sata et Marwa
mais a galement dclar ces collines pour tant des jalons de Dieu.
Abu'I-Fath Mohamed Shahrestani (1086-1153) crit dans son bon livre sur les religions et les sectes (almelal wa'nnehal) que beaucoup des devoirs et des rites de l'Islam sont la continuation des pratiques que
les arabes paens avaient adopt des juifs.
Dans des priodes prislamiques, le mariage avec la mre, la fille, ou l'pouse du pre tait dj interdit et
le mariage avec deux surs tait dsapprouv. Les ablutions aprs une souillure et aprs un contact avec
un cadavre humain, se rincer la bouche, le reniflement d'eau par les narines, se oindre les cheveux,
employer le cure-dent, se laver aprs dfcation, spiler les poils des aisselles et se raser les poils
pubiens, la circoncision et lamputation de la main droite des voleurs taient pratiques par les arabes
avant l'Islam et la plupart du temps dorigine juive.

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Parmi les devoirs des musulmans il y en a deux qui sont particuliers la loi islamique, le service dans la
guerre sainte (jehad) et le paiement de limpt aumne (zakat). La raison pour laquelle aucune obligation
comparable ntait impose dans dautres systmes est que les autres lgislateurs navaient le mme but
que Mohamed. Son but tait d'organiser un Etat. Aucun tat ne peut tre organis et maintenu sans arme
et sans moyens financiers.
La guerre sainte doit tre considre comme une loi islamique spcifique et sans prcdent, produit de
l'esprit clairvoyant et raliste de Mohamed. Quand le message spirituel des belles sourates mecquoises se
rvla inefficace, le seul remde qu'il pouvait trouver fut l'pe.
L'entretien d'une arme oprationnelle, dans laquelle chaque homme doit tre prt au combat, est coteux.
Butin et appropriation peuvent tre utiles et inciter les soldats combattre, mais une source de revenu
sre et permanente est ncessaire. Ceci est fourni dans la loi islamique par limpt aumne.
La pense constructive de Mohamed avait toujours en vue les nouvelles conditions et besoins de la
communaut. Toutes ses tapes avaient pour but den favoriser le progrs. Parmi elles il y eut la
prohibition de ce qui enivrait, autre loi spcifiquement islamique qui fut dcrte principalement en
considration les conditions sociales locales. Les Arabes tant un peuple passionn, excitable et
indisciplin, lorsquils sabandonnaient lalcool, qui tait demand et disponible, cela entranait souvent
des troubles et des dsordres. La prohibition fut dcrte en trois tapes : Tout dabord, par le verset 216
de la sourate 2 (al-Baqara) : "Ils tinterrogent au sujet des boissons fortes et des tirages au sort avec des
flches. Dis, Il y a en eux de grands pchs et aussi des avantages. Le pch est plus grand que
l'avantage.". Puis, par le verset 46 de la sourate 4 (on-Nesa), qui fut rvl l'occasion d'un homme
venant la prire Mdine dans un tat ivresse : " croyants, ne venez pas prs du prcheur lorsque que
vous tes ivres !". Finalement, par les versets 92 et 93 de la sourate 5 (al-Ma'eda), dans lequel la
prohibition devient absolue : " croyants, la boisson forte, les jeux de flches, les images, et les flches
divinatoires sont des choses rpugnantes, parmi les uvres de Satan. Ainsi loignez-vous d'eux ! Puis,
peut-tre, vous deviendrez plus prospre" (verset 92).
Dans le verset 216 de la sourate 2 et dans le verset 92 de la sourate 5, boire des boissons fortes est li avec
le jeu; et dans le dernier passage, sont galement interdits les images et la divination au moyen de flches,
pour obtenir l'aide des idoles. Dans le verset suivant 93, le sujet est la boisson forte et le jeu, et la raison
de leur prohibition, qui a t probablement rvle aprs un incident dsagrable, est explique comme
suit : "Satan ne veut que semer l'hostilit et la haine parmi vous par les boissons fortes et les jeux de
flches, et vous distraire du souvenir de Dieu et de la prire. Alors serez-vous abstinents ?". Ce verset
confirme lide que boire et jouer provoquaient souvent des disputes et du dsordre parmi les arabes.
Sur la polygamie, le divorce, ladultre, la prostitution, la sodomie, et beaucoup d'autres sujets, les
commandements coraniques sont des modifications des lois juives ou des rformes des pratiques arabes
prcdentes.
Ces observations ne changent pas le fait que le Coran est un miracle - pas un miracle embrouill par des
sicles de mythe et seulement crdibles aux faibles esprits, mais un vritable miracle vivant et important.
Ni les prceptes moraux et lgaux du Coran ni l'loquence ne sont miraculeux. Le Coran est miraculeux
parce qu'il a permis Mohamed, sans laide de quiconque et en dpit de la pauvret et de
l'analphabtisme, de surmonter la rsistance de son peuple et de fonder une religion durable; parce qu'il a
fait voluer des hommes sauvages vers la discipline et a leur a impos sa volont dapporteur.
Mohamed a exprim sa fiert du Coran, le prenant pour tre la garantie de sa prophtie parce que c'tait la
rvlation de Dieu et il tait le mdium de sa transmission.

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Le mot arabe wahy, qui est habituellement traduit en franais comme rvlation ou inspiration, se
prsente plus de soixante fois dans le Coran, dans la plupart des contextes avec la signification de base de
mettre quelque chose dans l'esprit d'une personne, et dans quelques contextes avec la connotation d'un
conseil passager. Pour cette raison le Prophte tait impatient, aprs chaque rvlation, qu'un scribe
l'crive immdiatement. Il y a des rfrences sa hte dans le Coran, par exemple dans le verset 113 de la
sourate 20 (Taha), "Ne te dpche pas avec le Coran avant que la rvlation en toi ne soit termine!", et
dans les versets 16-19 de la sourate 75 (al-Qiyama), "Ne hte pas ta langue pour en finir au plus tt !
Nous incombe sa collecte et sa rcitation ! Quand Nous lavons rcit, suis sa rcitation ! C'est Nous
que revient sa rdaction."
Ces mentions de la hte du Prophte Mohamed font allusion l'tat mental que la rception de la
rvlation induisait en lui. La lumire qui a brill dans son me en ces occasions n'tait pas une
exprience normale. Selon Abu Sa'id al-Khodri (un dfenseur mdinois de Mohamed et source de
beaucoup de tmoignages) cit dans le Sahih (compilation de Hadith) de Moslem ben al-Hajjaj (mort
261/875), le Prophte avait lhabitude de demander : "Ne notez rien de que je dis sauf le Coran ! Si
quelquun a crit autre chose de mes paroles que le texte du Coran, quil les efface !" Le point important
et remarquable est que le Prophte Mohamed tombait dans un tat anormal quand une inspiration lui
venait. Un effort intrieur intense semble avoir t exig. Le Sahih de Bokhari cite une dclaration
dAcha, l'pouse du Prophte : "Hareth ben Hisham demanda au Prophte A quoi ressemble les
inspirations ?'. Il rpondit, Les plus fortes d'entre elles sont comme le bruit d'une cloche qui sonne dans
mon esprit aprs avoir t silencieuse. Parfois un ange apparat sous une forme humaine et disparat ds
que je saisis le sujet", Acha ajoute, "Pendant les inspirations, de la sueur coulait de son front, mme des
jours froids.". Venant confirmer les propos d'Acha, Bokhari cite Safwan ben Ba'li (dont le pre a accept
l'Islam aprs la conqute musulmane de La Mecque) dans ce rcit : "Ba'li souhaitait observer le Prophte
durant une de ses inspirations. Un jour un homme portant un manteau parfum senquit auprs du
Prophte s'il tait dans l'tat de conscration ncessaire pour l'excution de lamra (petit plerinage) en
portant ce manteau. Un tat d'inspiration vnt au Prophte. Omar dit Ba'li dentrer. Ba'li entra et vit le
Prophte paraissant endormi, ronflant, et son teint bni tait rouge. Quelque instant aprs, le Prophte
sortit de cet tat et appela le questionneur. Il lui dit de rincer le parfum hors de son manteau trois fois ce
qui le consacrera pour lamra comme pour le hajj."

LHUMANITE DE MAHOMED
Les Prophtes taient des hommes ordinaires. Sinon, dans Votre gnrosit, vous auriez vers de l'lixir
sur le cuivre de leur tre.
Mawlavi Jalal od-Vacarme Rumi35
Les premiers savants de l'Islam reconnaissaient tous que le Prophte Mohamed tait un tre humain
normal sauf pour ce qui concerne sa distinction spirituelle. Ceci est attest par le verset 110 de la sourate
18 (ol-Kahf) : "Je ne suis quun humain comme vous. On ma indiqu que votre Dieu est Un Dieu."
Aucun savant Sunnites ne considraient que la connaissance parfaite et labsence de pchs fussent des
attributs essentiels du Prophte Mohamed. Ils voyaient sa prophtie comme un cadeau spcial de Dieu
dans le sens o Dieu a choisi pour la tche prophtique un homme dou de qualits humaines, terlles que
la connaissance et la vertu, un degr extraordinairement lev, ou plutt qui fut dou de ces
extraordinaires qualits l'heure de son rendez-vous pour guider le peuple.
Les savants Sunnites croyaient que nous plaons notre foi en une personne parce que nous la croyons tre
porteuse dune rvlation. Ils narguaient pas que nous pensons quune personne est un prophte parce
que Dieu l'a place sur un plan de connaissance et de morale plus lev. Leur avis se base sur plusieurs
versets Coraniques, par exemple la sourate 42 (osh-Sho'wra), verset 52 : "Et cest ainsi que par notre

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volont nous tavons rvl un esprit. Tu ne savais pas ce qutaient le livre (c.--d. le Coran) et la foi.
Mais Nous tavons mis une lumire par laquelle Nous guidons ceux de nos serviteurs que Nous voulons.".
Le mme point est implicite dans le verset prcdent, puis trs clair dans le verset 50 de la sourate 6 (alAn'am), qui est une rponse ceux qui avaient demand un miracle au Prophte : "Dis (leur), Je ne vous
dis pas que ce je possde les trsors de Dieu. Je ne connais pas l'invisible. Je ne vous dis pas que je suis
un ange. Je ne fais que suivre ce qui mest rvl." Dans la sourate 7 (al-A'raf), verset 188, Mohamed est
instruit, "Dis (leur), Je ne prends aucun bnfice, ni perte, except ce que Dieu veut. Si je savais
l'invisible, j'en aurais gagn beaucoup d'avantages et je n'aurais pas t touch par ladversit. Je ne
suis quun avertisseur et lapporteur de bonnes nouvelles aux gens qui croient". Ce verset est galement
une rponse aux polythistes, qui demandaient pourquoi Mohamed ne s'tait pas engag dans le
commerce et fait de grands bnfices si ses affirmations de communiquer avec le monde invisible taient
vraies.
Les vers coraniques ce sujet sont explicites et clairs, et les Hadiths et les biographies fiables confirment
que le Prophte Mohamed n'a jamais prtendu tre sans pch ou avoir la connaissance des choses
invisibles. Il tait bien conscient de ses faiblesses humaines, et il ladmettait ouvertement et franchement.
Selon un Hadith bien certifi, il t oblig de dire lors dune tentative de quelques polythistes de le
troubler avec des questions non pertinentes : "Quest ce que ces gens attendent-ils de moi ? Je suis un des
serviteurs de Dieu. Je sais seulement ce que Dieu m'a appris." L'exactitude et l'honntet de Mohamed
sont admirablement claires dans les versets 1 et 2 de la sourate 80 (Abasa), qui sont manifestement un
reproche divin :
"Il a fronc les sourcils et sest loign
quand l'aveugle vint lui.
Comment peux tu savoir ? Peut-tre deviendra-t-il pur (de cur),
ou sen rappellera-t-il, et le souvenir lui profitera.
Mais l'homme qui prtend n'avoir nullement besoin (de l'aide de Dieu),
Prtes-lui attention.
Ce ne sera pas de ta faute s'il ne devient pas pur.
Mais l'homme qui vient toi, en courant (avec grand effort)
et craignant (Dieu),
Tu le ngliges.
Plus jamais ! C'est un rappel."
Le Prophte avait conu lambition trs humaine de convertir lIslam quelques hommes riches et
puissants. Peut-tre tait-ce un but justifiable, car les polythistes avaient demand avec vantardise,
"Laquelle des deux parties a la position la plus leve, porte le plus de poids dans une discussion ?"
(sourate 19, Maryam, verset 74). Quoi quil en soit, le souhait de Mohamed de lemporter sur quelques
notables tait tout fait normal. Un jour quil tait en conversation avec un membre de cette classe et sans
aucun doute absorb par l'effort de persuader, un aveugle appel Abdolah ben Omm Maktum, qui avait
embrass l'Islam, s'tait approch de lui et lui dit : "Enseigne-moi une partie de ce que Dieu ta
enseign !". Le Prophte ne prta aucune attention la demande de laveugle et est rentr chez lui. Alors
cette noble sourate fut descendue au Prophte, manifestement comme le lui reprocher. Ds lors, chaque
fois qu'il rencontrait Abdullah ben Omm Maktum, il donnait un accueil chaleureux l'homme pour
l'intrt duquel Dieu l'avait rprimand.
Dans la sourate 40 (al-Ghafer, galement appele al-Mo'men), verset 57, le Prophte est sermonn, "Sois
patient ! La promesse de Dieu est vraie. Prie pour la rmission de tes pchs, et prie ton Seigneur soir et
matin.". Ce verset attribue de la culpabilit Mohamed en le commandant de prier pour la rmission de
ses pchs. La croyance dans l'infaillibilit absolue du Prophte soutenue plus tard par les musulmans est
donc en conflit direct avec le texte du Coran.

44
Le thme revient sous une variante dans les trois premiers versets de la sourate 94 (al-Ensherah) : "Ne
tavons-nous pas encourag le cur et libr du fardeau, qui pesait (si lourdement) sur ton dos ?". Le
mot wezr (fardeau) est remplac par dhanb (pch) dans les deux premiers versets de la sourate 48 (alFath) : "Nous tavons donn une claire victoire de sorte que Dieu puisse pardonner tes pchs davant et
daprs, et taccorder la plnitude de Sa gnrosit, et te guider sur le droit chemin.".
Pris ensemble, ces passages coraniques explicites et incontestables montrent que le Prophte Mohamed,
loin de revendiquer son infaillibilit et un rang de surhomme que dautres lui ont plus tard attribus, se
savait enclin au pch. Pour quiconque voulant tudier et penser, ceci augmente considrablement la
stature spirituelle de Mohamed.
Lorsque quil sagit des croyances religieuses et politiques et des coutumes sociales, qui il manque la
certitude les mathmatiques et la dmontrabilit relative des sciences naturelles, les tres humains
rpugnent toujours utiliser leurs facults rationnelles. Au lieu de a, ils acquirent d'abord une croyance
et ensuite se torturent le cerveau pour trouver des arguments qui la soutiennent. Les ulmas de l'Islam
nchappent pas cette rgle. Dans leur dvotion zle, ils ont commenc par croire l'infaillibilit du
Prophte et puis, dans l'espoir de la prouver, ont essay d'lucider des dclarations coraniques claires.
La sophistique passionne des commentateurs du Coran sur cette question rappelle une histoire
concernant Sahl Tustari (un premier prdicateur soufi renomm Shushtar au Khuzestan, mort en 886).
Un de ses disciples vint lui a lui dit, "Les gens disent que vous pouvez marcher sur l'eau.". Sahl
rpondit, "Va demander au muezzin ! Cest un honnte homme.". Le disciple alla demander au muezzin,
qui lui rpondit, "Je ne sais pas si Sahl peut marcher ou non sur l'eau. Mais je sais quun jour alors quil
allait la piscine pour faire ses ablutions rituelles, il est tomb dedans et se serait noy si je ne l'en avais
pas tir.". Un aspect de cette question, qu'aucun chercheur impartial de la vrit ne peut nier, est
l'abondance de preuves documentes.
Goldziher36 considrait que les premires compilations de Hadith et biographies de Mohamed dpeignent
le fondateur de l'Islam avec une prcision et une clart quon ne trouve pas dans la documentation
historique des autres religions du monde, et que, sans exception elles montrent toutes quil avait des
faiblesses humaines.
Dans ces sources, il nest fait aucune tentative de dshumaniser Mohamed; au contraire, il est plac sur un
pied dgalit avec les croyants et ceux qui lentourent. Par exemple, on relate que dans la guerre du foss
Mdine en 627, il a creus comme les autres combattants du camp musulman. Au sujet des plaisirs de la
vie, on le cite comme disant, "Jaffectionne trois choses en votre monde : le parfum, les femmes, et
surtout la prire.". Certains des faits rapports du Prophte sont trs peu conformes la renonciation de
d'asctisme et du monde.
Malgr les tmoignages du Coran, des Hadiths, des biographies, Mohamed a t rapidement dshumanis.
Le processus a commenc ds qu'il est sorti de la scne. Le jour mme qui suivit sa mort, Omar (ou peuttre un autre de ces principaux compagnons) a menac, pe la main, de couper la gorge de quiconque
dirait que Mohamed tait mort, Abu Bakr protesta, citant la dclaration coranique "Tu es mortel et ils sont
mortels" (sourate 39, oz-Zomar, verset 31). Comme Abu Bakr avait raison ! Plus la distance augmente,
dans le temps et l'espace, aprs la mort du Prophte en 632 et de Mdine, plus les musulmans ont laiss
leur imagination fonctionner librement. Ils ont exagr et se sont exalts tellement qu'ils ont oubli deux
prmisses qui sont nonces dans les cinq prires quotidiennes aussi bien que dans beaucoup de versets
coraniques, savoir que Mohamed tait le Serviteur de Dieu et le messager de Dieu. Au lieu de cela, ils
l'ont transform en raison ultime de la cration, disant "Mais pour vous, l'univers n'aurait pas t cr.".
Un auteur zl, Shaykh Najm od-Din Daya (mort 1256) est all jusqu affirmer dans son livre Mersad
al-Ebad que le Crateur omnipotent, qui peut faire exister toutes les choses en disant le mot simple "soit",
a dabord fait exister la lumire de Mohamed puis, il a regard la lumire, ce qui a fait suer la lumire
dembarras, il a pu ainsi crer les mes des Prophtes et des anges partir des gouttes de sueur.

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Mohamed Abdullah os-Samman, un biographe gyptien moderne du Prophte, a crit : "Mohamed,
comme les autres Prophtes, tait humain. Sa naissance, sa vie, et sa mort taient comme celles des
autres tres humains. Sa prophtie ne l'a pas plac part de l'humanit. Comme tout le monde, il
pourrait tre irrit, heureux, attrist, et joyeux. Il fut ainsi si irrit par Aswad ben Abd al-Mottaleb ben
Asad qu'il l'a maudit, disant Puisse Dieu le rendre aveugle et faire de son fils un orphelin!" Mohamed
Ezzat Darwaza, un auteur palestinien moderne, a crit un livre sur la vie du Prophte o il fait attention
ne pas exprimer son propre avis moins qu'il ne soit soutenu par des preuves coraniques. Sa sincre
dvotion au Prophte et l'Islam clate chaque page de ce travail impressionnant de deux volumes. Il
conclut avec regrets que les exagrateurs musulmans (ghalat), parmi lesquels il mentionne Qastallani
(1448-1517)37 se sont compltement gars et ont donn libre court leurs fantasmes, pour lesquels il
(Darwaza) ne pouvait trouver aucune base dans le Coran ou dans les Hadiths authentiques et les premiers
rcits.
Ces fanatiques croyaient, sans aucune justification, que Dieu a cr l'humanit afin que Mohamed
puissent natre dans la race humaine, et donc que Mohamed tait la raison de la cration de l'humanit; ils
ont mme maintenu que les tablettes, la plume, le trne, et le tabouret, et les cieux, la terre, les gnies, les
humains, le paradis, lenfer, en bref toutes choses, ont t cres par la lumire de Mohamed. Ils ont
oubli les mots clairs du verset 124 de la sourate 6 (Al-An'am) : "Dieu sait mieux o placer Son message."
Ils ont ignor le principe fondamental de l'Islam que seul Dieu dtermine le monde des tres.
Le mme auteur musulman palestinien clair note galement que dans plusieurs passages coraniques
tous les Prophtes sont dcrits comme des mortels ordinaires que Dieu a dsigns pour guider l'humanit.
Dans les versets 7 et 8 de la sourate 21 (al-Anbiya), "Avant toi Nous navons envoy que des hommes que
Nous inspirions. Demande aux dtenteurs de la mmoire (c.--d. juifs et chrtiens), si tu ne le sais pas !
Nous ne leur avons pas donn des corps qui ne mangent pas. Et ils n'taient pas immortels.". Le mme
point que les Prophtes ne diffrent pas du reste d'humanit sauf dans leur lection par Dieu pour
transmettre Ses messages est ritr dans les passages suivants cits par Mohamed Ezzat Darwaza "Dis,
Lou soit mon Seigneur ! Suis-je autre chose qu'un humain, un messager ? Et la seule chose qui
empchait le peuple de croire quand les conseils leur vinrent tait qu'ils disaient, Dieu a-t-il envoy un
humain comme messager ?" (sourate 17, al-Esra, versets 95 et 96). "Et ils ont dit, Qui est cet aptre qui
mange et se promne dans les bazars ?" (sourate 25, al-Forqan, verset 8). "Nous te relaterons la
meilleur des histoires dans Notre rvlation de ce Coran, mme si auparavant tu tais un des
insouciants". (sourate 12, Yusof, verset 3). "Nous avons accord l'immortalit aucun humain avant toi.
Ainsi si tu meurs, sont ils immortels ?" (sourate 21, al-Anbiya, verset 35). "Et Mohamed nest quun
messager. Les messagers sont venus et sont partis avant lui" (sourate 3, al Emran, verset 138). "Tu ne
savais pas ce quest le livre et la foi" (sourate 42, osh-Showra, verset 52). "Dis (leur), Je ne suis pas
quelque chose de nouveau parmi les Prophtes. Ni ne sais ce qui me sera faitainsi qu vous. Je ne fais
que suivre ce qui mest rvl, et je suis seulement un clair avertisseur" (sourate 46, al-Ahqaf, verset 8).
Les indications de l'humanit de Mohamed et de ses sentiments et faiblesses humaines peuvent tre
trouves dans tous les rapports certifis. Plusieurs jours de suite aprs le raid sur le puit de Maouna, o
soixante-dix musulmans furent tus, il commenait la prire du matin par ces mots " Dieu, pitine les
Modar !" (c.--d. les tribus Arabes du nord). Aprs la dfaite de la bataille du Mont Ohod, dans laquelle
son oncle Hamza ben Abd al-Mottaleb fut tu, un Abyssinien nomm Wahshi coupa le nez et les oreilles
de Hamza, et lpouse d'Abu Sofyan, Hend, dchira l'estomac de Hamza et mcha son foie. La vue du
corps mutil de Hamza mit tellement le Prophte en colre qu'il cria vindicativement, "Par Dieu, je vais
mutiler cinquante qorayshites." Ces vnements et dautres semblables illustrent la cruaut et la
mchancet de l'ancien tat desprit arabe.
L'environnement social tait de ceux o mme une femme aristocratique dchirait l'estomac d'un homme
mort, prenait et mchait son foie, et le jetait si elle ne lavait trouv son got. Pendant la bataille, Hend
et plusieurs autres femmes de l'aristocratie qorayshite allaient au milieu des combattants mecquois pour
les encourager de leurs charmes fminins et de promesses.

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Dans la biographie du Prophte d'Ibn Hesham38 on trouve un rapport o il est dit que quelques hommes de
la tribu Bajila qui taient tombs malades vinrent Mdine et demandrent au Prophte de les aider. Il
leur rpondit que boire du lait de chameau les gurirait, et il les envoya son berger hors de la ville.
Aprs avoir bu du lait de chameau, ils rcuprrent. Alors ils turent le berger du Prophte, piqurent des
pines dans ses yeux, et senfuirent avec les chameaux. Le Prophte fut extrmement fch en
lapprenant, il envoya sur le champ Korz ben Jaber leur poursuite. Aprs qu'ils aient t rattraps, ils
furent conduits au Prophte. Il ordonna que leurs mains et pieds soient coups et leurs yeux arrachs, et
ceci fut fait.
Un des dires du Prophte cit dans le Sahih de Bokhari est "Je suis un humain, trs enclin la colre et
la tristesse, comme tout le monde je me mets en colre.". De nombreux rcits le confirment.
Abu Rohm al-Ghefari, un compagnon du Prophte, relate qu'un jour alors quil chevauchait prs du
Prophte lors dun raid, sa monture lamena accidentellement si prs du Prophte que sa lourde massue
frappa le tibia du Prophte et lui fit mal. Le Prophte lui lana un regard sombre et frappa le pied d'Abu
Rohm avec sa cravache. Abu Rohm, selon lexplication de Bokhari, fut trs contrari car il craignait
qu'une rvlation son sujet et de sa mauvaise conduite ne descende.
Le Prophte, dans les derniers mois de sa vie, nomma Osama ben Zayd commandant des armes qui
devaient envahir la Syrie. Rien dtonnant , le choix d'un jeune de vingt ans pour mener une arme
dans laquelle de vieux compagnons tels qu'Abu Bakr devaient servir, provoqua des murmures de
mcontentement et de dsapprobation, mme parmi les partenaires les plus proches du Prophte. Lorsque
ces murmures lui parvinrent, le Prophte en fut si fch qu'il se trana de son lit de malade jusqu la
mosque, et aprs avoir conduit la prire, il alla en haut du pupitre et demanda avec colre, "Quelles sont
ces plaintes au sujet de la nomination d'Osama ?" Pendant la maladie terminale du Prophte, Maymuna,
un de ses pouses, prpara une potion quelle avait apprise en Abyssinie, et on lui versa dans la bouche
alors qu'il tait sans connaissance. Il se rveilla soudain et cria en colre, "Qui a fait cela ?" Ils
rpondirent, "Maymuna a prpar la potion et a demand votre oncle Abbas de la verser dans votre
bouche.". Le Prophte ordonna alors que la potion soit verse dans la bouche de tous les participants
excepts Abbas. Mme Maymuna, qui jenait, a bu une partie de la potion.
Les ractions psychologiques et les motions humaines du Prophte Mohamed sont perceptibles en de
nombreux vnements rapports durant les vingt trois annes de sa mission, et particulirement les dix
annes Mdine : par exemple, dans l'affaire du mensonge au sujet d'Acha, dans son vitement
volontaire de la Copte Mariya, et dans sa hte dpouser Zaynab, de l'apporter sa maison, aussitt que la
priode d'attente aprs son divorce eut expir.
Pourtant en dpit de l'existence de tous ces tmoignages et de l'absence de toute attribution coranique
dune puissance surnaturelle Mohamed, ds qu'il fut mort, de pieux musulmans vendeurs de miracle ont
commenc dire qu'il avait ralis toutes sortes de merveilles impossibles. Plus la distance dans le temps
et l'espace tait grande, plus la masse de fiction croissait, alors mme que beaucoup des meilleurs savants
de l'Islam connaissaient leur invraisemblance et les considraient comme des indignits. Quelques
exemples suffiront.
Qadi 'Iyad (1088-1149), un juge andalou (qadi), thologien, pote, et gnalogiste, a crit un livre faisant
l'loge du Prophte intitul Kelab osh-shefa be-ta'rif hoquq Mostafa. Contrairement ce que lon pourrait
sattendre, le livre na pas pour thme la force spirituelle et morale de Mohamed ni sa comptence
politique. Son contenu conduit le lecteur se demander comment un homme instruit et
vraisemblablement pas inintelligent a pu songer crire de telles balivernes sur le Prophte. Par exemple,
se rclamant de lautorit de serviteur du Prophte et minent traditionaliste, Anas ben Malek39, Qadi 'Iyad
crdite le Prophte dune puissance sexuelle miraculeuse qui lui permettait d'avoir des rapports quotidiens
avec ses onze pouses et le pouvoir de trente hommes ordinaires. Toujours se rclamant de l'autorit de
Malek ben Anas, Qadi 'Iyad joue au Prophte et dit, "J'ai quatre supriorits sur les autres hommes :

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gnrosit, courage, frquence de copulation, et frquence de balsh" (un mot arabe signifiant abattre un
ennemi). Ce dernier point contredit le tmoignage des sources, o Mohamed na tu quun homme au
combat. Mme si cette allgation provenait de Malek ben Anas, n'importe qui avec du bon sens le
discrditerait. La vrit est que le Prophte ne s'est jamais vant ce sujet. Dans le Coran il n'y a aucune
mention de sa gnrosit et de son courage, mais seulement les mots "Tu as la force morale" dans la
sourate 68, al-Qalam, verset 4. Si Qadi 'Iyad s'tait vant de ses propres munificence et valeur, il pourrait
peut-tre y avoir eu une certaine justification; mais il n'avait aucun droit de mettre dans la bouche d'un
autre homme de dshonorantes vantardises sur les prouesses sexuelles et sur les personnes tues,
particulirement quand cet homme tait le Prophte qui na jamais dit de telles choses. Ignorant les faits,
Qadi 'Iyad na videmment exprim que ses propres convoitises et ambitions secrtes. Dans son zle
fbrile dshumaniser Mohamed, il va jusqu faire parler l'urine et les fces du Prophte, et de dclarer
que, selon l'opinion de certain ulmas, elles taient non polluantes. ceci il ajoute une histoire idiote
selon laquelle la domestique de Mohamed, Omm Ayman a bu son urine pendant un jour comme
traitement contre lhydropisie, et que le Prophte lui dit alors que pour le reste de sa vie elle ne souffrirait
plus jamais de douleurs d'estomac. La plus absurde de toutes les affirmations de Qadi 'Iyad est que quand
le Prophte sortait de La Mecque pour soulager ses entrailles, les pierres et les arbres marchaient vers lui
et formaient une haie autour de lui de sorte qu'il ne soit pas vu. Tout lecteur de ce non-sens est oblig de
se demander pourquoi le zle de Qadi 'Iyad de rendre Mohamed inhumain nest pas all pas plus loin.
N'aurait-il pas t plus sens de dire que le Prophte n'avait aucun besoin de manger ni dexcrter comme
les autres hommes? Dans ce cas il n'y aurait rien eu cacher pour les pierres et les arbres qui marchent.
De telles divagations ne sont pas particulires Qadi 'Iyad. Des douzaines d'auteurs sur le Prophte, tel
que Qastallani mentionn supra, ont rpt des centaines d'histoires idiotes similaires qui expose la
personnalit unique de Mohamed lhumiliation et au ridicule. On a mme fait dire au Prophte, "Dieu
m'a mis dans les reins d'Adam quand il a cr Adam, puis dans les reins de No, et puis dans les reins
d'Abraham. Je suis rest dans de purs reins et utrus jusqu' ce que je sois n de ma mre.". Ceci suggre
que d'autres humains soient soudainement venus au monde de dessous les buissons. videmment chaque
humain a eu une potentialit dexistence avant d'acqurir sa ralit en tant conu puis en naissant.
Encore selon Qadi 'Iyad, toutes les fois que le Prophte passait quelque part, les pierres et les arbres
marchaient et disaient, "La paix soit sur toi, Aptre de Dieu !". Peut-tre que les animaux, tant mobiles
et dots de gorge, larynx, et langue, auraient pu venir exprimer une salutation; mais comment des objets
inanims, sans cerveau, sans vision, sans volont auraient-t-ils pu identifier un Prophte, et encore moins
le saluer ? Certains diront que c'tait un miracle; mais quelle rponse ont-ils la question de savoir
pourquoi aucun miracle ne s'est produit quand les polythistes qorayshites refusaient de croire du fait de
leur absence ? Le miracle que ces qorayshites exigeaient de Mohamed tait relativement mineur,
seulement de faire couler de l'eau d'un rocher ou de transformer une pierre en or. Si les pierres faisaient
des salutations au Prophte, pourquoi est-ce qu'une pierre le heurta sur la bouche et le blessa la bataille
du Mont Ohod ? Aucun doute que les vendeurs de miracles rpondraient que cette pierre particulire
ntait quune infidle. Dans de nombreux livres, dauteurs sunnites et chiites, on affirme que le Prophte
Mohamed n'avait pas dombre et pouvait voir derrire lui aussi bien que devant. Sha'rani40 (mort en 1565)
va plus loin et crit dans son livre Kashf al-ghomma ""Le Prophte pouvait voir dans chacune des quatre
directions et percevoir des choses la nuit aussi bien que pendant la journe. Quand il marchait avec un
homme grand, il semblait plus grand, et quand il tait assis, ses paules taient plus hautes que ceux des
autres hommes.". Les auteurs de telles sottises taient trop simples desprit pour pouvoir mesurer la
magnificence d'un homme comme Mohamed autrement que sur une base extrieure et physique, et trop
obtus pour savoir que seulement la force spirituelle, intellectuelle, et morale peut donner une personne
une supriorit sur les autres. Nanmoins, il est remarquable quaucun vendeur de miracle nait demand
pourquoi aucun miracle aidant la cause du Prophte ne s'est jamais produit. Ni pourquoi le Prophte ne
pouvait ni lire ni crire. Au lieu de rendre le Prophte sans ombre et plus grand de la tte et des paules
que les autres hommes, n'aurait-il pas t prfrable de le rendre capable dcrire le Coran de sa propre
main bnie au lieu dengager un scribe juif ? Le plus remarquable de tout est le fait que ces vendeurs de
miracle taient des musulmans qui ont lu le Coran et connaissaient suffisamment bien l'arabe pour en

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comprendre les significations, mais restaient encore captifs des illusions en conflit direct avec les textes
coraniques explicites et avides de prsenter ces illusions comme autant de faits tablis.
Les versets coraniques qui attestent que Mohamed tait un tre humain avec tous les instincts et motions
des humains sont parfaitement clairs et nont pas tre interprts. Dans le verset 131 de la sourate
mecquoise 20 (Taha), le Prophte dit : "N'carquille pas tes yeux (c.--d. regarder avec envie) de ce que
Nous avons permis certains couples parmi eux daimer- la fleur de la vie dans ce bas monde - de sorte
que Nous pouvons ainsi les prouver ! Ce que ton seigneur ta rserv est meilleur et plus durable.". De
mme dans le verset 88 de sourate 15 (al-Hejr), qui est galement mecquoise : "N'carquille pas tes yeux
de ce que Nous avons permis certains couples parmi eux daimer ! Ne tafflige pas sur eux ! Et abaisse
ton aile (c.--d. sois doux) sur les croyants !". De ces deux versets il est vident qu'une certaine sorte
d'envie se soit faufile dans l'me de Mohamed. Peut-tre aurait-il souhait avoir les avantages de
possder la richesse et des fils, comme les chefs qorayshites.
La grande majorit des adversaires du Prophte taient les hommes riches, naturellement opposs aux
changements et qui tenaient faire taire toute voix capable de dranger leur position tablie. Il tait
galement normal que des groupes mcontents se rassemblent autour de Mohamed. Dans ces
circonstances le Prophte se sentait dprci et souhaitait lemporter sur quelques hommes riches et
influents. Il avait fix sur eux ses espoirs pour l'Islam. Mais Dieu lui a interdit de continuer dans cette
direction. Cest dit clairement dans les versets 33 et 34 de la sourate 34 (Saba) : "Nous n'avons jamais
envoy un avertisseur dans une ville sans que ses hommes riches disent, Nous ne croyons pas dans le
message avec lequel tu as t envoy. Ils ont dit, Nous possdons plus de proprit et plus d'enfants.
Nous ne sommes pas dans la dtresse."
Dans la sourate 6 (ol-An'am), verset 52, le Prophte sexprime par des mots qui ne peuvent manquer
dimpressionner le lecteur perspicace : "Ncarte pas ceux qui font appel leur Seigneur le matin et le
soir, impatient de voir Son visage ! Tu nes pas responsable de quoi que ce soit de leur rcit, et ils ne sont
pas responsables de quoi que ce soit de ton rcit. Si tu les loignes, tu seras un des oppresseurs.". La
tonalit lourde de reproches du verset est trs significative comme preuve de la nature humaine et du
comportement humain du Prophte. Les polythistes avaient dit qu'ils ne se joindraient pas Mohamed
parce que ses adeptes taient des hommes sans richesse et il avait probablement ressenti la tentation
d'apaiser le riche et mme de ddaigner sa propre pauvre communaut. Cette supposition est atteste par
les versets 27 et 28 de la sourate 18 (al-Kahl) : "Sois plus patient avec ceux qui font appel leur Seigneur
le matin et le soir, impatient de voir Son visage ! Ne dtourne pas tes yeux d'eux, dsirant les parures de
la vie terrestre ! Et n'obis pas ceux dont nous avons rendu le cur ngligeant de se souvenir de Nous,
qui poursuit ses propres plaisirs, dont les manires sont extravagantes ! Dis, La vrit vient de votre
Seigneur. Laisse ceux qui le souhaitent croire et ceux qui le souhaitent ne pas croire !. Nous avons
prpar un feu pour les oppresseurs.". Selon le Tafsir al-Jalalayn, la circonstance de la rvlation de ce
verset fut le refus d'Oyayna ben Hesn (un chef tribal) et ses hommes daccepter l'Islam moins que
Mohamed ne se dbarrasse de ses adeptes impcunieux.
Le mme signe de la faillibilit du Prophte et par consquent de son humanit entirement normale est
trs clairement donn dans les versets 75, 76 et 77 de la sourate 17 (al-Esra). Bien que les rcits de la
circonstance de leur rvlation diffrent, tous confirment la signification du texte : "Ils tont presque tent
loin ce que Nous tavons rvl, (esprant) que tu pourrais fabriquer autre (chose) contre nous. Alors ils
tauraient en effet accept comme ami. Et si Nous ne tavions pas raffermi, tu aurais presque pu
tincliner un peu vers eux. Dans ce cas Nous taurions fait goter une double (punition) dans la vie et une
double (punition) dans la mort. Tu n'aurais alors trouv aucune aide contre Nous.". Selon certains
commentateurs, ces versets ont t rvls aprs une runion du Prophte avec certain qorayshites
(mentionn supra) alors quil rcitait le Sural onr-Najm et dit ces mots, qu'il regretta plus tard, "Ce sont
les grues l-haut. Ainsi leur intercession peut tre espre". {Versets Sataniques} On rapporte qu'Abu
Horayra41 et Qatada42 ont dit que les trois versets ont t rvls aprs quelques ngociations entre le
Prophte Mohamed et les chefs qorayshites, qui avaient exig qu'il les reconnaisse comme matres, ou au

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moins qu'il cesse de leur montrer de lirrespect et ils avaient promis en retour de le laisser en paix, de
nouer des relations amicales avec lui, et de ne plus battre et de jeter dehors sur les rochers roussis par le
soleil les pauvres musulmans sans foyer. De toute vidence, la premire fois qu'une telle offre lui fut faite,
le Prophte soit cda soit sadoucit, mais il changea d'avis au moment de l'action. Peut-tre fut-il incit
faire ainsi par sa propre me, la mme me qui l'avait conduit la spiritualit durant tant d'annes puis la
fait entreprendre le travail dradication du polythisme et de lidoltrie; tant donn que le compromis
propos aurait t susceptible de diminuer ou de dtruire l'impact de sa prdication. Peut-tre que des
croyants dvots et inflexibles tel Omar ou des croyants courageux et militants tel Ali et Hamza ont alors
pens quun compromis ou quoi que ce soit de ce type seraient soit une gaffe soit une dfaite. Quoi quil
en soit, les mots de ces trois versets montrent que le Prophte Mohamed partageait la caractristique bien
humaine de la sensibilit la tentation.
Ceci est confirm dans d'autres passages coraniques. Parmi ceux-ci il y a les versets 94 et 95 de la sourate
10 (Yunos) : "Et si tu es dans le doute au sujet de ce que nous tavons descendu, demande ceux qui ont
rcit le livre (c.--d. les Ecritures) avant toi ! La vrit est venue toi de ton Seigneur. Ainsi ne sois pas
parmi les incrdules ! Ne sois pas de ceux qui nomment mensonges les signes de Dieu (c.--d. les
rvlations) ! Tu serais alors un des perdants.". Encore dans la sourate 5 (al-Ma'eda), verset 71 : "
Aptre, transmets ce qui ta t descendu de ton Seigneur ! Si tu ne le fais pas, tu n'auras pas transmis
Son message. Et Dieu te protgera des gens." Comment ces versets doivent-ils tre interprts par un
musulman qui croit en Dieu et reconnat dans le Coran la parole de Dieu ? Quelle est la signification de
ces remontrances svres au Prophte ?
La seule explication ne peut tre que celle-ci, la faiblesse et la fragilit humaines avaient commenc
atteindre le meilleur du Prophte. Il a d avoir eu peur des gens jusqu' ce que Dieu lui dise de ne pas les
craindre car il en serait protg. Certains qorayshites, en particulier Walid ben al-Moghira., As ben Wa'al,
Adi ben Qays, Aswad ben Abdol-Mottaleb et Aswad ben Abd Yaghuth, avaient profondment afflig le
Prophte en se moquant de lui et de ses enseignements. Peut-tre, dans les profondeurs de son me, il
avait commenc regretter sa mission et mme envisager dabandonner et de laisser le peuple aller
comme bon lui semble. Autrement il n'aurait pas srement reu le commandement de Dieu dans la sourate
15 (al-Hejr), versets 94 et 95: "Dis haute voix ce qui t'a t ordonn (de dire), et loignes-toi des
polythistes ! Nous t'avons donn suffisamment (de protection) contre les moqueurs.". Trois phrases
suivant de prs dans le mme sourate expliquent la question et confirment l'interprtation suggre :
"Nous savons que ton coeur est afflig par ce qu'ils disent. Proclame les louanges ton Seigneur ! Sois
un de ceux qui ont bris, et sers ton Seigneur ! Alors la certitude viendra toi.". Quelques commentateurs
ont pris le mot yaqin (ici traduit par certitude) comme voulant dire le destin invitable de la mort; leur
prsomption de l'infaillibilit de Mohamed les a videmment empchs de reconnatre sa vulnrabilit au
doute et les a conduits inventer cela et d'autres interprtations en dsaccord avec des formulations
coraniques. La signification des trois versets est parfaitement claire; Mohamed souffrait de dpression
grave qui l'a conduit avoir des doutes, mme au sujet de sa propre authenticit, mais la prire et les
louanges Dieu ont reconstitu sa certitude, c.--d. sa confiance en sa mission.
Dans la sourate 33 (al-Ahzab), verset 1, Mohamed reut expressment un ordre : "Crains Dieu, et n'obis
pas aux incroyants et aux hypocrites !" Le Tafsir eI-JalaIayn interprte le premier verbe comme
"continue de craindre.". Un autre commentaire affirme que les deux commandements, bien quadresss
au Prophte, sont destines toute la communaut musulmane. Le zle de tels commentateurs est plus
grande que leur exactitude, car dans le verset 2 de la mme sourate, les ordres de Dieu au Prophte :
"Tiens-toi en ce qui ta t rvl par ton Seigneur !". Les deux versets disent clairement que Mohamed
a ragi sa dception d'une manire normale et humaine en se demandant sil allait de soumettre aux
demandes de ses adversaires, et que Dieu le lui a svrement interdit; en langue plus scientifique, il
souffrait d'puisement et de dpression, mais il fut retenu de la reddition et ramen sa mission par la
force de volont.

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Hors de cette explication, la seule autre possibilit serait que le Prophte a voulu jouer la conciliation en
feignant une bonne volont se laisser flchir et accepter un compromis avec les demandes de ses
adversaires, Dieu lui aurait alors interdit de le faire. En raison de la finesse politique de Mohamed, une
telle hypothse est dfendable, mais en raison de sa sincrit, de son unique ide, et de sa force morale, ce
ne serait gure probable. Mohamed croyait ce qu'il disait; il croyait qu'il tait inspir par Dieu.
Pour conclure ce chapitre, voici un rcit appropri du Tafsir de Cambridge43 (un commentaire du Coran en
Persan des dbuts de lIslam) comme illustration de ce que pensaient les musulmans des premiers sicles
de l'Islam, de leur loignement avec les faits de lpoque de la rvlation du Coran. Voici l'histoire (page
295, volume 2 de l'dition imprime Thran) : "Aprs la rvlation de la sourate on-Najm (sourate 53,
qui s'ouvre par les mots Par l'toile quand elle se couche ), Otaba ben Abi Lahab envoya un message
au Prophte disant qu'il ne croyait pas aux toiles dans le Coran. Le Prophte fut offens et le maudit,
priant, ' Dieu, puisse une de vos btes de proie le matriser ! Otaba en entendant cela, fut effray. Un
jour quil voyageait dans une caravane, celle-ci s'arrta Harran, Otaba sallonget et dormit parmi ses
amis. Dieu envoya un lion, qui attrapa Otaba du milieu de ses amis et dchiqueta entirement son corps
mais sans rien manger de cette chose malpropre et maudite. Ainsi tout le monde sut que le lion ne l'avait
pas pris pour le manger mais pour accomplir la prire du Prophte". Il nest pas venu lide des
inventeurs de cette histoire que le Prophte, au lieu de maudire Otaba, pourrait avoir sollicit Dieu pour
lui montrer de la misricorde et pour le convertir lIslam. Est-ce que l'Islam nest pas la foi dans le
Seigneur des Mondes, le Compatissant, le Misricordieux ?
A Mdine, cependant, l'Islam ntait pas que la foi en Dieu; c'tait galement devenu la base d'un nouveau
systme lgal et d'un tat arabe. Toutes les rgles et obligations de l'Islam ont t tablies pendant le
sjour de Mohamed Mdine les dix dernires annes de sa carrire prophtique. La premire tape fut le
changement de la direction de la prire de Jrusalem vers La Mecque.
Cela a eu comme consquence que les juifs ont t par la suite imposs sparment des musulmans. Un
autre a t que les Arabes de Mdine se sont dbarrasss de leur complexe d'infriorit et que les bdouin
arabes ont commenc acqurir une sorte de ferveur nationale; car la Kaaba, le temple des idoles que les
tribus rvraient, devint la maison d'Abraham et d'Ismal, les anctres de tous les Arabes.
De mme pour ce qui concerne le jene, exemple des juifs a t laiss de ct. D'abord le jene du
dixime jour du mois de Moharram, qui tait la pratique juive, fut prolong de plusieurs jours, puis plus
tard, tout le mois de Ramadan lui fut rserv.
Toutes les rgles des mariage, divorce, menstruation, famille et alliance, transmission et polygamie, les
sanctions pour la fornication, l'adultre et le vol, pour la vendetta, le prix du sang, et d'autres questions
criminelles, et sur les questions civiles tels que impurets, interdictions alimentaires, et circoncision,
provenaient, avec quelques modifications, principalement de la loi juive ou des coutumes arabes
prislamiques et elles furent toutes dcrtes Mdine. D'autres rgles sur des questions civiles et
personnelles, quoique colores dides et de pratiques juives ou paennes, ont t incontestablement des
mesures participant linstauration dun ordre social et commercial.

CHAPITRE 3
LES POLITIQUES
LEMIGRATION
L'histoire est un continuel mouvement, mais ici et l en ses pages nous trouvons des jours fixs dans nos
esprits en tant que points de dpart de grands vnements ou de grandes transformations. Lun dentre eux
est le jour, enregistr comme le 12 du troisime mois {mois lunaire arabe} (Rabi al-Awwal)

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correspondant au 24 septembre 662 dans le calendrier chrtien grgorien, o le Prophte Mohamed arriva
dans la ville alors connue sous le nom de Yatrib.
La raison principale pour laquelle les premiers musulmans ont vu l'migration de Mohamed (hgire)
comme la marque d'une re fut le simple enthousiasme religieux. Les anciens Arabes n'avaient pas
vraiment possd une re, bien quaprs la dfaite de lAbyssinie qui avait menac La Mecque dans
lAnne de l'Elphant44 (probablement en 570), certains d'entre eux comptaient des dates en partant de ce
jour.
Une autre raison de l'identification de la nouvelle re avec lhgire tait qu'elle a permis des individus
de se vanter de la prcocit et de lhrosme de leur adhsion la cause du Prophte, et aux membres des
tribus Aws et Khazraj de souligner l'importance de la protection qu'ils lui avaient apporte.
Le jour choisi comme dbut de l're n'tait pas en fait le douzime jour du mois de Rabi' al-Awwal, mais
le premier jour du premier mois, appel Moharram, de la mme anne, correspondant la date
grgorienne du 16 juillet 622.
Il ntait certainement pas venu lesprit des Arabes en cette anne-l que le douzime jour de Rabi 'olAwwal tait le premier dune srie d'vnements qui allaient provoquer un changement sans prcdent
dans leur faon de vivre. Personne dans le monde contemporain n'imaginait qu'un groupe dhabitants du
dsert, qui n'avaient jou aucun rle significatif dans l'histoire de la civilisation et dont les tribus les plus
avances staient elles-mmes attaches aux empires romains et iraniens et taient fires de leur vassalit
Csar et Khosro {Khosro Anocharvan (en Perse : Khosro de l'me immortelle, ou Khosro le juste) :
roi perse qui rgna sur lempire Sassanide de 531 579 et qui laissa le souvenir dun grands rformateur
et patron des arts et de lrudition}, deviendraient bientt les matres d'une grande partie des terres de la
vieille civilisation.
La migration d'une rgion l'autre n'tait pas anormale chez les Arabes. L'exemple le plus spectaculaire
avait t la migration des tribus Arabes du sud vers les frontires nord de la pninsule aprs l'clatement
de la digue de Ma'reb45 dans le Ymen. En comparaison, le mouvement de Mohamed et ses compagnons
de La Mecque vers Yatrib taient une affaire sans importance et concernant un nombre restreint de
personnes - quelques migrants fuyant le despotisme des polythistes qorayshites.
Pourtant cette affaire apparemment sans importance a abouti en une dcennie un complet
bouleversement. Dix ans aprs, les quelques hommes qui avaient quitt La Mecque pour se joindre
Mohamed, certains clandestinement comme des fugitifs, d'autres ouvertement comme des voyageurs,
taient les matres de La Mecque tandis que tous leurs adversaires taient genoux. Les idoles seraient
casses et le culte traditionnel de la Kaaba, contrl par les qorayshites qui fournissait richesse et prestige
leurs chefs, serait dracin. Abu Sofyan, le successeur d'Abu Lahab et d'Abu Jahl, se rendrait car
craignant pour sa vie, et mme les plus inbranlables pratiqueraient la croyance dans Un Dieu.
La gense d'un grand vnement partir d'une chane de petits vnements n'a pas t rare dans l'histoire.
De bons exemples sont la rvolution franaise, la rvolution russe, et l'invasion des Mongols en Iran.
Mohamed tait en lutte avec les chefs qorayshites depuis qu'il avait commenc prcher. Peut-tre
navait-il pas imagin, au dpart, que ses enseignements, fondamentalement rationnels et semblables
ceux des deux autres religions Smitiques, rencontreraient une telle opposition persistante; peut-tre
avait-il nglig cet important point que lextension de l'acceptation de ses enseignements minerait
ncessairement le suprmatie des qorayshites ainsi que la puissance et la richesse de leurs chefs. Quoi
quil en soit leur hostilit fut un fait, et il fut oblig de rflchir aux moyens de la surmonter. Avant son
dpart Yatrib, il avait dj pris deux mesures dans ce sens.

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La premire mesure avait t une expdition de musulmans en Abyssinie en deux groupes successifs.
Manifestement ces musulmans, pauvres et sans protecteur, perscuts par les qorayshites, reurent du
Prophte le conseil de partir en Abyssinie; cependant on peut dduire des identits des membres de la
seconde expdition, plus nombreux, incluant son cousin Ja'far ben Abi Taleb, et des instructions qui leur
furent donnes, qu'il y avait lorigine un but politique. L'espoir d'un appui du Ngus a d natre dans
esprit inventif de Mohamed. Le Ngus, tant un souverain chrtien, serait naturellement oppos
lidoltrie, et au courant de la rvolte d'anti-polythiste d'une partie des monothistes de La Mecque et de
la perscution quils subissaient, peut tre serait-il prt envoyer une force La Mecque pour les
protger. Ceci expliquerait la prsence de Ja'far ben Abi Taleb, qui en tant que membre d'une famille
respecte n'avait pas souffert personnellement de la perscution. Les qorayshites avaient de leur ct
envoy Amr ben al-As et Abdullah ben Abi Rabi'a en Abyssinie avec des prsents pour le Ngus, esprant
le dissuader de toute interposition que pourrait lui demander les migrants musulmans et si possible pour
en assurer aussi l'extradition.
La deuxime mesure avait t le voyage de Mohamed Taef46 en 620. Ayant perdu son oncle et
protecteur Abu Taleb puis son pouse et soutient Khaddja, il fut expos plus dhostilit ouverte
qu'auparavant. Il avait lespoir d'un l'appui de la tribu Banu Thaqif, laquelle il tait li du ct de sa
mre. A Taief, qui tait le centre de la tribu, les Banu Thaqif taient tenus en grand respect. Tous les
habitants de Taef taient envieux de la position privilgie de La Mecque et du prestige de la tribu
qorayshite parmi les bdouins; ils voulaient naturellement faire de leur propre ville l'endroit de runion
des Arabes et chapper la soumission l'hgmonie qorayshite. Ce n'tait pas un dsir secret mais un
fait bien concret, le Prophte se souvenait dune visite de quelques chefs Thaqif qui lui avaient dit que le
peuple de Taef deviendrait probablement musulman s'il en faisait le sanctuaire et la ville sainte de la
nouvelle religion. La tribu Banu Amer, galement influente Taef, lui avait fait auparavant une
proposition semblable, demandant qu'en cas du succs de sa cause et de l'implantation de l'Islam par leur
aide, il devrait en faire la tribu arabe la plus noble au lieu des qorayshites. Clairement le but du voyage du
Prophte Taef tait d'explorer le terrain. Si les Banu Thaqif taient vraiment disposs le soutenir, il
devenait possible de soumettre les qorayshites. C'tait pourquoi il alla Taef secrtement sans autre
compagnon que son esclave affranchi et fils adoptif Zayd ben Haretha. Cependant ses espoirs furent
dus, les chefs de Thaqif ayant dcid de ne pas le soutenir.
Les bdouin arabes n'ont jamais montr beaucoup d'intrt pour les sujets spirituels. Aujourd'hui encore,
presque quatorze sicles aprs la mission de Mohamed, ils tendent regarder la religion comme un
moyen de profit terrestre. Les Banu Thaqif taient trop proccups par leurs moyens dexistence pour
penser ngliger des intrts matriels immdiats pour un futur salut promis. Taef tait la ville estivale
de La Mecque, et sa population tirait profit des visiteurs mecquois et des voyages d'affaires. Les
qorayshites qui agissaient contre Mohamed auraient t mcontents par quiconque la soutiendrait. Il
ntait donc pas sage de placer ses hypothtiques promesses plus haut que les ncessits pratiques
garantissant la scurit et la prosprit de Taef. Sur un tel calcul de bnfice et de perte, les chefs de Taef
lui ont non seulement refus leur appui mais se sont galement montrs mchants envers Mohamed. Ils
l'ont agress, insult, et ont mme rejet sa dernire demande de s'abstenir de rvler son voyage vain
pour ne pas renforcer les qorayshites. son retour, l'opposition mecquoise son gard tait par
consquent devenue beaucoup plus virulente. Finalement certains polythistes dirigeants se runirent dans
le hall de lassemble (al-nadwa dar) pour discuter du moyen de mettre un terme l'activit de
Mohamed, qui constituait une telle menace leur position et leur richesse. Des trois solutions suggres
de l'expulser, de l'emprisonner, ou de le tuer, ils se ont dcids pour la dernire.
En dehors de Taef, une autre ville du Hedjaz rivalisait avec La Mecque dans l'importance conomique et
sociale. C'tait Yatrib, connue galement comme al-Madina (un mot aramen, probablement introduit par
les juifs locaux signifiant "la ville")47. La Mecque, avec son temple des idoles favorites des Arabes, tait
certainement le centre religieux le plus visit par les tribus bdouines, et les qorayshites, en tant que
gardiens de la Kaaba et fournisseurs du ncessaire aux visiteurs, pouvaient naturellement prtendre tre la
tribu arabe la plus noble; mais la ville oasis de Yatrib, avec une agriculture florissante, qui manquait

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totalement La Mecque, avec un commerce important et un niveau d'instruction relativement lev dans
sa population grce la prsence de trois tribus juives, avait atteint un niveau culturel et social plus lev.
Malgr cela Yatrib taient gnralement place en second position parmi les villes du Hedjaz, aprs La
Mecque.
Un autre lment de la population de Yatrib tait la prsence de deux tribus arabes ennemies, les Aws et
les Khazraj, chacune ayant des liens amicaux avec une ou deux des tribus juives. Les Aws et les Khazraj
taient des Arabes Qahtani, c.--d. originaires de Yamani et ctait une autre source de rivalit avec la
tribu qorayshite, qui tait de Adnani, c.--d. du nord de lArabie.
Du fait de leur indolence et de leur inexprience de l'agriculture et du commerce, awsites et khazrajites
n'taient pas aussi prospres que leurs voisins juifs, et ils travaillaient pour des employeurs juifs. Ainsi
malgr leurs alliances avec certaines tribus juives, ils se sentaient offenss par la supriorit conomique
des juifs en gnral, qu'ils voyaient comme leurs matres.
Les nouvelles de l'apparition et de la prdication de l'Islam par Mohamed La Mecque, l'opposition des
qorayshites, et les tensions qui en rsultaient, staient rpandues dans tout le Hedjaz et taient suivies
avec intrt Mdine. Les rcits des voyageurs Yatrbis la Mecque, les arides discussions tenues par
certains d'entre eux avec Mohamed avaient incit un certain nombre de chefs awsites et khazrajites
songer pcher dans ces eaux troubles. Si Mohamed et ses compagnons pouvaient venir Mdine et si
une alliance pouvait se faire avec lui, plusieurs difficults seraient surmontes. Une brche serait ouverte
dans le mur de la solidarit des qorayshites car Mohamed et ses compagnons taient eux-mmes de la
tribu qorayshite. Un pacte dalliance avec Mohamed et ses compagnons pourrait aider les tribus Aws et
Khazraj en finir avec l'inimiti qui les avait si longtemps tourmentes. En outre Mohamed apportait une
nouvelle religion. Si cette religion stablissait, les juifs ne pourraient plus se rclamer de leur supriorit
parce qu'ils possdaient les Ecritures et taient le peuple lu de Dieu. La collaboration avec Mohamed et
ses compagnons serait donc susceptible de renforcer les Aws et les Khazraj vis vis des trois tribus juives
de Mdine.
Pendant la saison du plerinage de l'an 620, six hommes de Yatrib rencontrrent Mohamed et coutrent
attentivement ce qu'il avait dire. A la mme saison en 621, une dlgation de douze hommes le
rencontra al-Aqaba la priphrie de La Mecque. Ils trouvrent son enseignement salutaires et ses
exigences pas excessives : le peuple devait viter la fornication, l'adultre, l'usure, et le mensonge, et au
lieu des idoles faites par lhomme, devait adorer un Dieu comme le faisaient les possesseurs des Ecritures.
Les douze hommes firent allgeance Mohamed, et aprs leur retour Yatrib informrent leurs proches
qu'ils taient devenus musulmans et taient en faveur d'un pacte avec Mohamed. Leur action et leur
proposition reurent une large approbation. L'anne suivante, en 622, une grande dlgation se composant
de soixante-treize hommes et de deux femmes allrent rencontrer Mohamed au mme endroit et
conclurent avec lui le deuxime pacte de al-Aqaba.
La pense de l'migration n'tait pas une ide trange pour Mohamed. Elle est mentionne, manifestement
en rfrence aux musulmans qui allrent en Abyssinie, dans le verset 13 de la sourate 39 (oz-Zomar) :
"Dis, adorateurs qui croyez, craignez votre Seigneur ! Pour ceux qui font le bien en ce monde il y
aura une faveur (rcompense). Et la terre de Dieu est vaste.". Le pacte de al-Aqaba a d rpondre aux
espoirs secrets de Mohamed. Sa mission La Mecque, maintenant en sa treizime anne, n'avait pas
obtenu de succs brillant. Il y avait mme eu quelques regrettables relapses de convertis qui, avec la
typique instabilit arabe, s'taient lasss de l'Islam et y avait renonc quand ils ont vu que la cause de
Mohamed n'avanait pas, et surtout quand ils constatrent qu'tre musulman impliquait tre humilis et
perscuts. Ils avaient galement t pousss labandon par les riches et influents polythistes. Son
approche des Banu Thaqif de Taef avait non seulement chou mais avait aggrav l'hostilit des
qorayshites envers lui. Bien que son propre clan, le Banu Hashem, continuait de le protger, il le
protgeait seulement contre des attaques personnelles et il ntait pas envisageable quil s'associe sa
lutte contre les qorayshites.

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L'alliance avec les Aws et les Khazraj transformait la perspective. Avec leur appui il devenait possible de
dfier les qorayshites. Alors que l'Islam n'avait pas solidement pris racine La Mecque, il pourrait bien le
faire Yatrib, ne ft-ce qu'en raison de la jalousie des awsites et des khazrajites envers les qorayshites.
Une autre considration tait que, vraisemblablement, Yatrib avec son commerce prospre et son
agriculture, les migrants musulmans pourraient trouver du travail.
Dans les ngociations entre le Prophte et les chefs Aws et Khazraj al-Aqaba, on rapporte qu'Abbas ben
Abdol-Mottaleb, qui apparemment n'tait pas encore devenu musulman mais tait un protecteur de son
neveu, tait prsent et avait fait un discours les invitant tre francs au sujet de leurs intentions. Il dit
brusquement aux reprsentants yatrebis queux et Mohamed seraient probablement attaqus par les
qorayshites et qu'ils devaient promettre la mme protection Mohamed qu'ils donneraient leurs propres
pouses et enfants. En aucun cas ils devaient le tromper avec des promesses vides. A cela, un des dlgus
khazrajites, al-Bara ben al-Ma'rur rpondit prement qu'ils combattaient les hommes sans craindre la
guerre et feraient face toutes les difficults. On rapporte qu'un dlgu awsite expriment et prudent,
Abu'l-Haytham ben Tayyehan, dit Mohamed, "Nous avons des relations trs troites avec les juifs, qui
peuvent tre rompues aprs la conclusion d'un pacte avec toi et tes compagnons. Peut-tre que ta cause
avancera. Dans ce cas, ferais-tu un compromis avec ta propre tribu et nous abandonnerais-tu ?". Selon la
biographie d'Ibn Hisham, le Prophte sourit et rpondit, "Au contraire. Sang, sang, destruction,
destruction ! Je serai vous et vous serez moi. Je serai en guerre avec ceux qui sont en guerre avec
vous et en paix avec ceux qui sont en paix avec vous."
La rptition des mots "sang" et "destruction" rappelle lexpression du clbre rvolutionnaire franais
Paul Marat, "Je veux du sang".
En outre, une autre expression est remarquable, on dit quelle a t employe par le Prophte Mohamed
dans sa rponse Abu'l-Haytham : "Faites la guerre aux rouges et aux noirs parmi le peuple.". Ceci
signifiait probablement faites la guerre aux personnes de toutes races, non arabes aussi bien quarabes.
Ces mots doivent avoir exprim les sentiments du Prophte, ou en d'autres termes son dsir cach.
La teneur entire de la rponse Abu'l-Haytham indique que c'tait un cri du cur cach dans le
Mohamed extrieur, une articulation d'un long espoir dormant. L'appui des Aws et des Khazraj ouvrait la
porte un futur plus lumineux; il permettait Mohamed de continuer la propagation de l'Islam, de
sattaquer aux qorayshites intransigeants, et de manifester son propre moi cach. De la chrysalide du
Mohamed qui avait prch avec un effet limit pendant treize annes, le Mohamed qui devait soumettre
toute l'Arabie pouvait maintenant merger.

LES CHANGEMENTS DANS LA PERSONNALITE DE MOHAMED


Des vnements sans importance ou apparemment sans importance ont souvent chang le cours de
l'histoire. Ils ont eu des effets dcisifs, par exemple, sur les carrires de Napolon et de Hitler.
L'migration du Prophte Mohamed Yatrib tait apparemment une affaire locale mineure, mais elle a t
en fait le dbut d'une grande transformation du destin arabe et de l'histoire du monde. Les
dveloppements ultrieurs fournissent un large champ d'tude pour les savants cherchant sinformer des
causes, des corrlations, et des facteurs sociaux sous jacents.
De tous ces problmes, peut-tre le plus intressant et certainement le plus frappant est le changement de
la personnalit d'un des grands faiseurs de l'Histoire. En l'occurrence, "changement de la personnalit" est
insuffisant; "apparition du moi intrieur de Mohamed" serait une description plus prcise. Lhgire a
dclench une grande transformation historique, mais galement fut suivie d'une transformation de la
personnalit de Mohamed qui exige une analyse psychologique et spirituelle mticuleuse.

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Mohamed tait pieux et exempt des vices de son temps. Il voquait l'imminence de la fin du monde et du
jour du Jugement Dernier. Ses penses fixes sur lau-del, il implorait ses compatriotes mecquois de
rvrer le Seigneur de l'Univers, et condamnait la violence, l'injustice, l'hdonisme, et le manque dgards
envers les pauvres. Comme Jsus, il tait plein de compassion. Pourtant Mdine il devint un guerrier
implacable, se fixant pour but de rpandre sa religion par l'pe, et un fondateur d'tat intrigant. Un
Messie stait transform en David. Un homme qui avait vcu pendant plus de vingt ans avec une seule
pouse devint dmesurment amateur de femmes.
Selon l'opinion du romancier anglais H. G. Wells, les tres humains changent constamment, mais par suite
de la lenteur et de l'imperceptibilit du processus nous persistons imaginer des quinquagnaires pareils
qu vingt ans alors quen ralit ils ont considrablement chang mais graduellement. Dans la mesure o
les facults vitales dclinent tandis que les facults mentales arrivent leur maximum par l'exprience,
l'tude, et la rflexion, cette thorie est raisonnable. Habituellement la principale diffrence entre un
homme de vingt ans et un homme de cinquante ans est que le premier a des dsirs physiques et motifs
forts tandis que le dernier a eu le temps dacqurir l'exprience et dapprendre penser.
Aussi utile que cette thorie puisse tre, elle n'est pas toujours exacte, et dans le cas de Mohamed elle est
fausse. Aprs son dplacement Mdine l'ge de 53 ans, c.--d. un ge o les facults physiques et
motives de la plupart des hommes sont sur le dclin, un nouveau Mohamed a merg. Pendant les dix
dernires annes, qu'il passa Mdine, il na pas t le mme homme que le Mohamed qui pendant treize
ans avait prch la compassion humanitaire la Mecque. Le Prophte appel par Dieu "pour avertir votre
tribu, vos proches" (sourate 26, verset 214) est rapparu sous les traits dun Prophte ayant l'intention de
soumettre sa propre tribu et dhumilier les siens qui pendant treize ans l'avaient raill. Quittant la robe de
lavertisseur "la ville mre (La Mecque) et les personnes autour d'elle" (sourate 42, verset 5), il revtit
l'armure du guerrier qui devait amener sous son drapeau toute l'Arabie, du Ymen la Syrie.
La beaut et la mlodie des sourates mecquoises, qui voquent tant les prches d'Isae et de Jrmie et
vocateurs de la ferveur d'une me de visionnaire, ne rapparaissent que rarement dans les sourates
mdinoises, o la tonalit potique et musicale est affaiblie et remplace par un ton premptoire de rgles
et de prescriptions.
A Mdine, ordres et rgles ont t publis sous l'autorit d'un commandant qui ne permettait aucune
infraction ou dviation. Les sanctions prescrites pour leur violation ou leur ngligence taient trs graves.
Ignaz Goldziher48 a attribu cette mtamorphose brusque une impulsion intrieure qu'Adolf Harnack
avait dcrite comme tant la fois la douleur des surhommes et la source de leur nergie extraordinaire.
Une telle impulsion rend les grands hommes immuniss contre l'hsitation, la fatigue, et le dsespoir, et
impavides devant des obstacles pourtant srieux. Rien dautre ne peut expliquer leur capacit daccomplir
des exploits au del du pouvoir des hommes normaux.
Les citations suivantes suffiront prouver que la mtamorphose de Mohamed aprs lHgire est non
seulement certifie par les rcits conservs des vnements mais galement fait cho avec les diffrentes
tonalits des sourates mecquoises et mdinoises. Dans les versets 10-12 de la sourate 73 (al-Mozzamel)
mecquoise, il est demand au Prophte : "Sois patient avec ce qu'ils disent, et quitte-les poliment ! Laisse
les dngateurs, les possesseurs de richesse, pour Moi, et donne-leur un peu de sursis ! Chanes et feu de
lenfer sont dans Nos mains.". Dans le Tafsir al-Jalalayn, il est dclar que le commandement de quitter
les incroyants aimablement fut donn avant celui de les combattre et d'essayer de les tuer; il aurait t
plus proche de la vrit de dire que le premier a t donn avant que le Prophte narrive au pouvoir avec
laide des awsites et des khazrajites. Cest seulement quand il a pu compter sur l'appui dhommes d'pe
que lordre de combattre les incroyants lui fut descendu dans le verset 187 mdinois de la sourate 2 (alBaqara) : "Tuez-les partout o vous les trouvez, et expulsez les l o ils vous ont expuls, car la
perscution est pire que le massacre !"

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Dans la sourate 6 (al-An'am), le texte du verset 108, qui a t rvl la Mecque, dit ceci : "Ne maudissez
pas ce quils invoquent autre que Dieu ! Car ils maudiront amrement Dieu dans leur ignorance. Ce sera
ainsi car Nous faisons en sorte que la pratique de chaque communaut (lui semble) juste. Plus tard leur
retour leur Seigneur (aura lieu), et Il leur expliquera ce qu'ils avaient fait." On ne distingue pas
clairement si ce conseil (avec son verbe pluriel) s'adresse au Prophte ou aux fanatiques la langue
acre parmi ses compagnons tels quOmar ben al-Khattab ou Hamza ben Abd al-Mottaleb. A Mdine,
toutefois, en particulier aprs l'expansion de la puissance musulmane, ce nest plus de simple maldiction
des dits qorayshites quil est question; le contact paisible et affable avec des incroyants y est
catgoriquement interdit. Dans la sourate 47 (Mohamed) mdinoise, verset 37, "Ainsi ne sois pas faible et
ni nappelle la paix quand tu es suprieur ! Dieu est avec toi et ne te privera pas (du revenu de) tes
actes."
Parfois deux ordres contradictoires apparaissent dans la mme sourate. Bien que la sourate 2 (ot-Baqara)
soit considre comme la premire par ordre de rvlation aprs lHgire, il est probable en raison de sa
longueur quelle a t descendue en plusieurs fois durant un ou deux ans. Dans son 257me verset, qui date
manifestement du dbut de la priode, vient la dclaration explicite : "Il n'y a aucune contrainte en
religion. Le vrai a t distingu du faux. Ceux qui rejettent les fausses dits et croient en Dieu ont saisi
la poigne la plus ferme, qui ne cassera jamais.". D'autre part dans le 189me verset, qui est peut-tre
descendu quand la communaut musulmane tait plus forte ou l'occasion de quelque incident,
l'utilisation de la force y est encourage : "Combattez-les jusqu' ce qu'il n'y ait plus de perscution et la
religion est Dieu ! Et s'ils abandonnent, cessez les hostilits, except envers les malveillants !". Dans la
sourate 9 (ot-Tawba, galement connu sous le nom d'al-Bara'a), qui est chronologiquement la dernire
sourate du Coran, lordre d'employer la force est absolu et premptoire:
1. "combat ceux qui ne croient pas en Dieu et au jour dernier " (verset 29).
2. "Ce n'est pas au Prophte et aux croyants de prier pour le pardon des polythistes " (verset
114).
3. " Prophte, lutte contre les incroyants et les hypocrites, et soit dur avec eux ! Leur refuge est
lenfer. Quelle destination misrable !" (verset 74).
4. " croyants, combattez les incroyants qui vous sont prs de vous (vos proches), et quils trouvent
de la rudesse en vous " (verset 124).
Le mme ordre d'employer la force est employ avec des mots identiques la fin de la sourate 66
mdinoise (ot-Tahrim), verset 9 : " Prophte, lutte contre les incroyants et les hypocrites, et sois dur
avec eux. Leur refuge est lenfer. Quelle destination misrable !". Initialement il n'y avait pas
dautorisation duser de la force et de la rudesse. Mme dans le verset 40 de la sourate 22 (al-Hajj)
mdinoise, dans laquelle la guerre sainte contre les incroyants fut autorise la premire fois, le verbe n'est
pas au mode impratif : "Permission est donne ceux qui combattent parce quon leur a fait du tort.".
Dans le verset 41 on voque le mal fait aux musulmans : "Ceux qui ont t injustement expulss de leurs
maisons pour la seule raison quils disent, Notre seigneur est Dieu.". Selon un commentaire de
Zamakhshari, cette premire autorisation de guerre aux polythistes vient aprs plus de soixante-dix
versets Coranique dans lesquels la violence est interdite.
Dans sa justification du droit faire la guerre, le Prophte Mohamed utilise sa comprhension inne de la
nature humaine. Le rappel loquent du dpart forc des musulmans de La Mecque les incitera vouloir se
venger des qorayshites. La mme rhtorique persuasive est employe dans un autre contexte, o les mots
sont dits par les enfants d'Isral mais la leon vise les musulmans : "Pourquoi ne devrions-nous pas
combattre pour la cause de Dieu alors que nous avons t expulss hors de nos maisons et loin de nos
enfants ?" (sourate 2, une partie du verset 247). Bien que la guerre tait pour la cause de Dieu, le souvenir
de la perte personnelle inciterait les musulmans combattre par vengeance.

57
Il n'avait pas t question de guerre tant que le Prophte tait La Mecque. Le verset 67 de la sourate 6
(al-An'am) prouve que le Prophte avait l'habitude alors de se runir et parler avec des polythistes et qui
parfois le traitaient de faon discourtoise et le raillaient : "Et quand tu les vois se lancer contre nos signes
(c.--d. les versets coraniques), loigne-toi deux d'eux jusqu' ce qu'ils se lancent sur un autre sujet ! Et
au cas o Satan pourrait tinciter oublier, ne tassoie pas, aprs (ce) rappel, avec les personnes
malfaisantes !"
En ce qui concerne les dtenteurs des Ecritures, dans le verset 45 de la sourate 29 mecquoise (alAnkabut), Dieu instruit non seulement le Prophte mais galement, puisque le verbe est au pluriel, les
musulmans, comme suit : "Ne discutez avec des dtenteurs des Ecritures, autre que les malveillants,
qu'au moyen d(arguments) meilleurs ! Et dites, Nous croyons ce qui nous a t descendu ainsi qu
vous. Notre Dieu est le mme que votre Dieu, et nous nous sommes rendus Lui."
Un comportement amical envers les dtenteurs des Ecritures est recommand dans plusieurs autres
versets mecquois et les premiers versets mdinois. "Dis ceux qui ont t donn les Ecritures et au
peuple49 commun Vous tes-vous rendu ( Dieu) ?' S'ils se sont rendus, ils sont correctement guids, et
s'ils sen sont loigns, ton devoir est seulement de transmettre le message" (sourate 3, al Emran, une
partie du verset 19). "Ceux qui croient, et ceux qui sont juifs, chrtiens, et Sabens {peuple de l'Arabie du
sud des priodes prislamiques, fondateurs du royaume de Saba, le Sheba biblique}, tout ceux qui croient
en Dieu et au Jour dernier et font le bien, auront leur rcompense de leur Seigneur. Ils n'ont pas besoin
davoir peur ou de s'affliger" (sourate 2, al-Baqara, verset 59, et les mots sont presque identiques dans la
sourate 5, al-Ma'eda, verset 73). Les contextes indiquent que ces versets ont t rvls durant la
premire ou deuxime anne aprs lHgire.
Cependant, durant la dcennie mdinoise, et particulirement aprs la conqute de La Mecque, des
changements se sont produits, et finalement la sourate 9 (ot-Tawba) est descendue comme un coup de
foudre sur la tte des dtenteurs des Ecritures. Ce peuple, qui La Mecque, sur le conseil de Dieu, il
avait t poliment rpondu et qui ntait pas menac (pas plus que les autres) de punition future pour ne
pas avoir embrass l'Islam, la fonction du Prophte tant alors seulement de leur transmettre le message,
ont t somms en l'anne 10 A.H. de choisir entre des alternatives la conversion : soit le paiement dun
tribut et l'acceptation dun statut infrieur, soit la condamnation mort. L'dit arrive au verset 29 de la
sourate 9: "Combattez ceux qui ne croient pas en Dieu et au Jour Dernier et qui n'interdisent pas ce que
Dieu et son aptre ont interdit ! Et (combattez) les dtenteurs des Ecritures qui n'acceptent pas la religion
de la vrit (c.--d. l'Islam) jusqu' ce qu'ils paient un tribut de leur propres mains, tant infrieur !".
Avec les annes, ces dtenteurs des Ecritures taient devenus les "les pires cratures" (sourate 98, verset
5).
L'annonce de cet dit par Mohamed aprs l'limination des juifs mdinois, de lappropriation des villages
juifs de Khaybar et de Fadak, et de la conqute de La Mecque, montre qu'avec l'Islam au pouvoir, la
discussion polie et raisonnable avec les dissidents ne fut plus considre comme ncessaire. La langue des
futures discussions avec eux devait tre la langue de l'pe.

L'TABLISSEMENT D'UNE CONOMIE SAINE


Aprs son arrive Yatrib, le Prophte Mohamed fixa des conventions de fraternit entre ses partisans
locaux (Ansar) et les migrants musulmans qui arrivaient peu peu de La Mecque (Mohajerun), par
lesquelles les premiers logeraient chez eux les Mohajerun comme des frres adoptifs. Bien que les
Mohajerun voulaient travailler, ouvraient des boutiques au bazar ou trouvaient un emploi de travailleurs
agricoles, leur position n'tait ni facile ni sre. tant engags dans la lutte contre les qorayshites, ils
avaient besoin de revenus plus srs qui leur permettraient dtre indpendants. Le Prophte lui-mme
navait pas demploi mais subsistait de la gnrosit des Mohajerun et des Ansar, il connu une difficile
priode, et dt souvent se coucher sans dner ou soulager sa faim sans rien de plus que quelques dattes.

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Ainsi la petite communaut musulmane tait face un problme essentiel : comment acqurir une base
conomique moins prilleuse et plus autosuffisante. Les mesures prises pour rsoudre ce problme sont
discutes ci-dessous.
La mthode traditionnelle d'enrichissement individuel des tribus arabes contemporaines, tait lattaque
dune autre tribu et lappropriation de ses animaux et autres possessions. Pour les musulmans vivant alors
Mdine aucune alternative n'tait perceptible. Ils ont donc adopt le raid. Le mot arabe ghazwa
(incursion, raid) signifiait une attaque soudaine sur une caravane ou une autre tribu afin de se saisir de ses
biens et des femmes et de soulager de ce fait la dure tche de survivre en Arabie.
le Prophte apprit qu'une caravane qorayshite conduite par Amr ben al-Hadrami acheminait de Syrie La
Mecque une grosse cargaison de marchandises. Il envoyt une bande de Mohajerun sous les ordres
d'Abdullah ben Jahsh attaquer la caravane. Ils tendirent une embuscade prs d'une halte appele onNakhla et prirent par surprise la caravane qui sapprochait, tuant son chef et capturant deux autres
hommes, avant de revenir sains et saufs Mdine avec toute la cargaison en leur possession. Cette
entreprise russie est connue dans l'histoire islamique comme le raid de Nakhla.
Cette action causa un grand moi, parce que c'tait le premier raid des musulmans et qu'il eut lieu le
premier jour du mois de Rajab, un des quatre mois (Moharram, Rajab, Dhu'l-Qa'da, et Dhu'-l-Hejja) o
les combats taient interdits par les anciennes coutumes. Les cris d'indignation contre la violation de
l'interdiction rsonnrent hors ce chez les qorayshites et naturellement firent aussi cho dans les autres
tribus. Cet aspect dfavorable de la situation semble avoir inquit le Prophte, qui montra une certaine
froideur Abdullah ben Jahsh et ses hommes, et une certaine incertitude sur les suites donner. Abdullah
ben Jahsh prtendit que l'attaque avait eu lieu le dernier jour du mois de Jomada oth-Thaniya, dans ce cas
une solution pourrait tre trouve; mais il y avait galement le problme du butin, qui fournirait les
ncessaires ressources financires aux partisans du Prophte et ne devait donc pas tre abandonn en
rponse aux vaines protestations des qorayshites. Probablement, des compagnons lui firent remarquer que
ce qui avait t accompli ne pouvait tre dfait et que n'importe quelle sorte de dsaveu quivaudrait
reconnatre la culpabilit musulmane et l'innocence de l'ennemi. L'importance du butin pour amliorer la
situation du Mohajerun dt galement avoir t prsente leurs esprits.
Tout ceci reu une solution claire et cra un prcdent quand le verset 214 de la sourate 2 (al-Baqara) fut
descendu : "Ils tinterrogent au sujet du mois interdit, (sur le fait) de combattre durant celui-ci. Dis,
Combattre durant ce mois est un grand (mal), mais dtourner (des hommes) loin du chemin de Dieu, ne
pas croire en lui, en la Mosque du Sanctuaire, en en expulsant son peuple, sont de plus grand (maux) au
regard de Dieu. La perscution50 est un plus grand (pch) que le massacre. Ils ne cesseront pas de vous
combattre avant quils ne vous aient loigns de votre religion, s'ils le peuvent."
Aprs le raid de Nakhla, les attaques suivantes des caravanes qorayshites et des tribus inamicales furent
des succs et aidrent rendre la position financire des musulmans plus sre. Ce pillage a ouvert le
chemin la prise du pouvoir par le Prophte Mohamed et ses compagnons et leur domination finale de
toute l'Arabie; mais ce qui assura immdiatement leur base conomique et renfora le prestige des
musulmans fut lappropriation des biens des juifs de Yatrib.
Trois tribus juives, les Banu Qaynoqa, les Banu'n-Nadir, et les Banu Qorayza, vivaient Yatrib. Elles
avaient prospr dans lagriculture, le commerce et lartisanat, et grce leur ducation religieuse et une
relative alphabtisation, avaient atteint un niveau culturel plus lev que les deux autres tribus locales, les
Aws et les Khazraj. Beaucoup d'awsites et de khazrajites taient employs par les juifs comme travailleurs
agricoles ou comme gardiens de magasins et dentrepts. Ces deux tribus avaient par consquent des
sentiments d'infriorit et de jalousie envers les tribus juives. Comme nous lavons dj mentionn, la
raison principale pour laquelle les Aws et les Khazraj taient entrs en contact avec Mohamed et avaient
conclus avec lui le pacte d'ol-Aqaba, tait leur dsir de surmonter la domination juive et de se dbarrasser
de leur propre complexe d'infriorit. Le Prophte, aprs son arrive Mdine, s'tait d'abord tenu sur une

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prudente rserve. Il vitait non seulement les polmiques avec les juifs, puissants autant que riches mais
galement avait conclus avec eux une sorte de pacte de non-agression (l'Ahd al-Mowada'a) qui prvoyait
dans certaines circonstances une coopration mutuelle. Ce pacte prescrivait que musulmans et juifs
continueraient dappartenir leurs communauts religieuses respectives; et quen cas d'agression par les
qorayshites ou toute autre tribu, les musulmans et les juifs devaient dfendre conjointement Mdine; et
chaque partie devait supporter le cot de ses propres oprations militaires contre les tribus hostiles.
S'ajoutait cela un sentiment commun entre musulmans et juifs. Les deux (groupes) abhorraient le
polythisme et lidoltrie. Tous les deux se courbaient dans la mme direction pour prier.
Tant que les musulmans ont t faibles, aucun incident neut lieu. Jusqu' ce que, une anne et demi aprs
lHgire, le Prophte Mohammed ne change la direction de la prire islamique de la Mosque Lointaine
(Jrusalem) vers la Kaba (La Mecque). Cette tape suscita la protestation des juifs, et en rponse le verset
172 de la sourate 2 a t descendu : "La vertu nest pas que vous tourniez vos visages vers l'est ou l'ouest,
l'homme vertueux est celui qui croit en Dieu et au Jour Dernier et aux anges et aux Ecritures et aux
Prophtes, et donne de sa richesse, quelque amour qu'on en ait, aux proches, et lorphelin, au pauvre et
au sans foyer, au mendiant, et qui dlie les jougs."
Pour les juifs cette dcision a t comme un signal d'alarme. Leur inquitude sest prcise aprs une
succession de petits raids et dattaques sur les caravanes marchandes de La Mecque, qui ont abouti la
victoire des partisans de Mohamed la bataille de Badr (en mars 624). Les awsites et khazrajites quils
avaient dornavant en face ntaient plus les pauvres heureux de travailler pour eux, mais des gens unis
sous la bannire de Mohamed pour former un front fort et uni appel Islam. Pour cette raison certains
chefs juifs tels que Ka'b ben al-Ashraf se rendirent en personne La Mecque aprs la bataille de Badr,
pour exprimer leur sympathie aux qorayshites dfaits et les inviter faire la guerre Mohamed et ses
adeptes. Il y a une rfrence ce sujet dans la sourate 4 du verset 54 (on-Nesa) : "Nas tu pas vu comment
ceux qui a t donne une part des Ecritures, placent leur confiance dans les dmons et les fausses
dits et disent aux incroyants, Ceux-l sont mieux guids que les croyants ?". Le verset est un reproche
clair au peuple prtendant possder les Ecritures qui condamnent le polythisme et lidoltrie, mais
pourtant veut fraterniser avec des polythistes et les considre mieux que les adeptes monothistes de
Mohamed.
Dans cette conjoncture un incident insignifiant dans le bazar de Mdine a conduit une lutte avec les
Banu Qaynoqa et le sige de leur rue. Une femme Ansar tait alle au magasin d'un orfvre de la tribu
Qaynoqa. Il avait commenc vouloir flirter avec elle, et elle lavait repouss. Pour se venger et
lhumilier, il pingla furtivement le dos de sa jupe son chemisier avec une pine, de sorte que quand elle
se mit debout la partie la plus infrieure de son corps fut expose et le peuple clata de rire. Elle poussa
des cris perants de protestation de cet acte indcent et incita un homme musulman la secourir. Cet
homme tua l'orfvre, et les juifs se prcipitrent alors l'aide de leur coreligionnaire et turent le
musulman. Une meute sensuivit, et les musulmans portrent plainte auprs du Prophte. Avec son
autorisation ils assigrent la rue des Banu Qaynoqa, bloquant leur accs aux ressources alimentaires.
Aprs quinze jours les Banu Qaynoqa se rendirent aux conditions offertes, qui taient que leurs vies
seraient pargnes, qu'ils devaient migrer de Yatrib, et quils devaient dposer tous leurs biens except ce
qui pouvait tre port par des btes de somme, quelque part o ils seraient distribus aux Mohajerun
indigents et sans foyer.
Cet vnement renfora la position conomique des musulmans et consterna les autres tribus juives. Le
tour des Banu'n-Nadir vint peu aprs. Lambiance tait la colre car un de leurs chefs, Ka'b ben alAshraf, dj mentionn, avait t assassin sur l'ordre de Mohamed. Un jour que le Prophte, accompagn
de partisans, alla la rue des Banu'n-Nadir pour juger un conflit concernant le prix du sang, ils
conspirrent afin de se rvolter et de le tuer. Il donna des ordres pour les combattre, et les musulmans
bloqurent leur rue et toute livraison de nourriture. Les Banu'n-Nadir, cependant, taient mieux arms que
les Banu Qaynoqa, et peut-tre quavec les derniers vnements l'esprit ils avait pris plus de

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prcautions. Ils se dfendirent avec opinitret et vaillamment. Le sige sternisa tant que le Prophte
commena craindre que les musulmans ne succombent l'habituelle inconstance arabe et lasss ne
retournent chez eux. Il ordonna donc que la plantation de palmier appartenant aux Banu'n-Nadir soit
incendie.
Comme les palmiers dattiers, avec les chameaux et les moutons, sont la base de la nourriture et de la
richesse en Arabie, les protestations des Banu'n- Nadir ne sont pas passes inaperues. "Comment est-ce
possible ?, ont-ils demand au Prophte Mohamed, "Alors que tu prtends tre un faiseur de bien, un
adversaire du mal et de la destruction, que tu dtruises cruellement une ressource si utile ?". Pourtant
Mohamed ne recula pas. En rponse aux clameurs et pour justifier son acte, il cita les versets 3, 4, sourate
59 (al-Hashr) qui fut descendue cette occasion : "Si Dieu n'avait pas prescrit l'expulsion pour eux, il les
aurait punis en ce bas monde. Et ils auront la punition du feu dans le monde daprs. C'est parce qu'ils se
sont dtachs de Dieu et de son aptre, et pour ceux qui se dtachent loin de Dieu, alors Dieu est svre
dans le chtiment. Quand tu abats quelques palmiers et laissent les autres debout sur leurs racines,
ctait avec la permission de Dieu et pour qu'il puisse dshonorer les pcheurs."
Ces versets sappuient sur le principe que les fins justifient les moyens. Aussi inhumain qu'il soit, ce
principe tait considr comme allant de soi par les tribus arabes contemporaines. Le Prophte sen est
galement prvalu dans la guerre avec les Banu Thaqif et le sige de Taef en 630, quand il a ordonn
quon brle leur vigne. Il n'y avait donc aucun manque de prcdent dans l'acte des troupes omeyyades
qui en 680 ont coup l'approvisionnement en eau, mme pour les femmes et les enfants, afin de forcer le
petit-fils du Prophte Hosayn ben Ali se rendre.
Finalement les Banu'n-Nadir se rendirent aprs vingt jours. Par l'intercession de quelques chefs
khazrajites, on convint qu'ils devraient quitter Mdine avec un sauf-conduit aprs avoir dpos tous leurs
biens meubles quelque part pour tre distribus aux partisans du Prophte.
Le seul groupe juif important restant Yatrib tait la tribu Qorayza. Aprs la guerre du foss en 627, a
sest aussi mal termin pour eux. On leur allgua qu'ils avaient accept de sortir de l'aide aux assigeants
qorayshites; mais le Prophte avait habilement sem la dissension parmi eux, et ils en fait ils n'avaient pas
aid larme d'Abu Sofyan. Ds qu'Abu Sofyan perdit tout espoir de prendre Mdine et abandonna le
sige, les musulmans se retournrent contre les Banu Qorayza et bloqurent leur rue pendant vingt cinq
jours. Puis ils acceptrent avec promptitude les termes de la reddition qui avaient t concdes aux deux
autres tribus juives, savoir cession de leurs bien et dpart avec un sauf conduit. Le Prophte, cependant,
ayant t profondment offens du fait quils aient trait avec Abu Scifyan ne consentira pas. Il est
galement possible quil ait pens que leur destruction augmenterait la peur de l'Islam et servirait de
sinistre avertissement d'autres.
Craignant d'une telle dcision, et se rappelant comment l'intercession des chefs khazrajites avait sauv la
vie les deux autres tribus juives, les Banu Qorayza recherchrent l'aide des chefs des Aws. En rponses
aux plaintes de ces derniers contre eux, le Prophte Mohamed s'engagea nommer un arbitre awsite et
excuter toute sentence que cet arbitre pourrait prononcer. Il a alors nomm Sa'd ben Mo'adh quil savait
tre en mauvais termes avec les Banu Qorayza. Ses esprances concernant Sa'd n'ont pas t dues. Sa'd
ordonna que tous les hommes de Qorayza soient dcapits, que les femmes et les enfants soient vendus
comme esclaves, et que toute leur proprits soient distribues aux musulmans.
Ces sentences taient injustes, mais ne pouvaient pas tre changes parce que les deux cts avaient jur
accepter la sentence de Sa'd ben Mo'adh. Malgr cela la principale considration, cependant, tait le
besoin d'une action nergique, aussi cruelle quelle puisse tre, afin d'tablir un Etat viable. Des fosss
furent creuss dans le bazar de Mdine pour y dposer des corps dcapits de sept cents (ou selon
quelques sources presque mille) prisonniers juifs, qui s'taient rendus dans l'esprance d'un sauf conduit
pour quitter la ville.

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En violation de la sentence de Sa'd, une femme juive, l'pouse de Hasan al-Qorazi, fut galement
dcapite. Elle avait quelques liens damiti avec Acha, avec qui elle s'est assise et parla jusqu' ce que le
temps soit venu pour elle daller sa mort. Quand son nom fut appel, elle marcha souriante et gaiement
sur le lieu de l'excution. Sa faute avait t davoir jet une pierre durant le blocus de la rue des Banu
Qorayza. Acha a dit d'elle, "Je nai jamais rencontr une femme plus belle, de si bon temprament, et au
si grand cur. Quand elle s'est leve pour marcher sur le lieu de l'excution et je lui ai dit qu'ils la
tueraient certainement, elle a rpondu avec un sourire que rester vivante n'avait pas dimportance pour
elle."

LA PROGRESSION DU POUVOIR
Lhistoire de la premire dcennie aprs lHgire montre la gense d'un Etat. A La Mecque la mission du
Prophte Mohamed, durant treize ans, avait t consacre la prdication, au conseil, avertir les gens du
Jugement Dernier, et les exhorter la vertu. Mdine la mission prophtique devint institutionnalise
et fut, par la force des choses, principalement consacre gouverner les gens et leur faire accepter les
nouvelles dispositions.
cette fin, toutes sortes d'expdients ont t lgitims, indpendamment de leur cohrence avec les
prceptes spirituels et moraux qui avaient t enseigns.
Parmi les vnements de cette priode, il y eut les assassinats politiques, les raids manifestement sans
provocation, et des attaques de tribus non agressives mais dont les espions avaient indiqus quelles
taient remuantes ou sans sympathie pour les musulmans. Toutes ces mesures furent prises pour des
raisons d'Etat. Les raids sur les caravanes marchandes qorayshites atteignirent leurs objectifs : blesser les
qorayshites, acqurir du butin, augmenter le prestige militaire des musulmans, et intimider les adversaires
potentiels.
C'est pendant cette mme priode relativement courte, que la plupart des lois de l'Islam ont t rvles et
que ls tablissements financiers et gouvernementaux islamiques ont t tablis.
Seuls les cinq principes suivants avaient t prescrits La Mecque :
1. Croyance dans un seul Dieu et dans la dsignation des Prophtes.
2. La prire.
3. Donner laumne, cette poque sous forme de donation volontaire.
4. Jener, ce moment-l de la mme manire que les juifs.
5. Plerinage, dans le sens de visiter le sanctuaire national arabe
Soyuti remarquait qu'il n'y avait aucune pnalit lgale islamique durant la priode mecquoise pour la
raison simple quaucune loi n'avait t encore dcrte. Ja'bari considrait que chaque sourate qui impose
une obligation est incontestablement mdinoise. On rapporte qu'Acha dit : "Dans le Coran mecquois, le
ciel et lenfer sont les seuls sujets. Autorisation et interdiction sont venues aprs lextension de lIslam".
A Mdine les temps taient diffrents. Les lois et les rglements dcrts dans la dernire dcennie de la
carrire du Prophte ont non seulement donn l'Islam une nouveau cachet mais ont galement prpar le
terrain pour la formation d'un tat arabe.
Le premier de la srie fut le changement de direction de la prire, de la Mosque Lointaine (al-Masjed alAqsa) Jrusalem vers la Kaaba la Mecque. Une des consquences a t que les juifs furent imposs
sparment des musulmans. Une autre que les Arabes de Mdina se sont dbarrasss de leur complexe

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d'infriorit et que les Arabes en gnral ont t mus par une sorte de ferveur nationale; du fait que toutes
les tribus rvraient la Ka'ba, le temple des idoles devenue la maison Abraham et dIsmal, les anctres
communs de tous les Arabes. De mme, en matire de jene, le lgislateur de l'Islam cessa de suivre
l'exemple des juifs et changea la dure du jene du dixime jour du mois de Moharram, qui tait leur
pratique, plusieurs jours du mois de Ramadan et plus tard la totalit du Ramadan.
Datent en outre entirement de la priode mecquoises, les rgles sur le mariage, famille et alliance, la
polygamie, le divorce, la menstruation, lhritage, la punition de l'adultre et du vol, de la vendetta, des
compensations pour meurtre et blessures, et d'autres sujets civils et pnaux, ainsi que les rgles sur des
questions telles que limpuret, la circoncision, et les interdictions de nourriture et de boissons. Bien que
ces rgles soient pour la plupart drives des lois juives ou des coutumes arabes paennes, elles ont t
diversement changes et adaptates Indpendamment de leur coloration juive et paenne, leur but tait
incontestablement d'tablir un ordre dans la communaut et dans les relations mutuelles de ses membres.
La civilisation de toute communaut ou nation est colore par des lments des autres civilisations.
Dans toute religion il y a des rites qui exigent une certaine sorte d'organisation et de formation. Les dtails
de leur forme et contenu sont gnralement de peu d'importance intrinsque. Aucune personne rflchie,
cependant, ne peut discerner une quelconque raison philosophique dans le plerinage (hajj) La Mecque
et les rites inutiles et vide de sens accomplis par les plerins.
La dcision du Prophte Mohamed de fixer cette visite la Kaaba en 628 est dconcertante. Pensait-il
rellement que la Kaaba est la demeure de Dieu ? O bien tait-ce une manuvre pour se concilier des
partisans pour qui la visite la Kaaba tait une tradition ancestrale ? tait-ce une dcision, qui est venue
inopinment devant la ferme rsolution des qorayshites hostiles dempcher lentre des musulmans La
Mecque, et qui a conduit la trve dcevante de Hodaybiya, un stratagme politique destin
impressionner les chefs qorayshites avec la force numrique et militaire musulmane et pour attirer le
mecquois moyen, pas trop fanatique, la nouvelle religion ? Comment tait-ce possible que l'homme qui
avait introduit la nouvelle religion et les nouvelles lois et avait ni toutes les croyances et superstitions de
son propre peuple, rtablissent maintenant llment principal de lancienne tradition sous une nouvelle
forme ? Le fondateur zl et le lgislateur de l'Islam avaient insist plus que tout sur le pur monothisme,
disant au peuple que la croyance dans Un Dieu est la seule route du bonheur et proclamant "les plus
nobles parmi vous au regard de Dieu sont les plus pieux parmi vous" (sourate 49, verset 13). Succombaitil un sentiment national ou racial ? A-t-il voulu faire de la vnration de la maison d'Ismal un symbole
de l'identit nationale arabe?
Quelle que soit la raison, la dcision tait si surprenante et si contradictoire avec les principes islamiques
que beaucoup de musulmans en furent contraris. Plusieurs croyants s'opposrent la course entre Safa et
Marwa parce comme ancien rite arabe paen; mais sa conservation a t impose par le verset 153 de la
sourate 2, "Safa et Marwa sont parmi les lieux sacrs de Dieu." Selon des rapports bien authentifis,
Omar ben al-Khattab, qui tait un des plus grands et les plus sages compagnons de Mohamed, disait qu'il
n'aurait jamais embrass la pierre noire s'il n'avait pas personnellement vu le Prophte le faire. Ghazzali 51
dont l'autorit dans les sujets islamiques est digne de respect, a crit franchement qu'il ne pouvait trouver
aucune explication du rituel de hajj mais a obissait parce que c'tait un fait accompli.
Il y a un verset dans le Coran qui jette une certaine lumire sur cette affaire et est peut-tre une rponse
aux questions. C'est le verset 28 de la sourate 9 (ot-Tawba) : " croyants, c'est un fait que les polythistes
sont malpropres. Par consquent ils n'approcheront pas la Mosque du Sanctuaire (c.--d. la Kaaba)
aprs cette anne. Si vous craignez la pauvret, Dieu vous enrichira de sa gnrosit.". Selon Tafsir alJaltilayn, cela signifiait que Dieu rembourserait les Arabes par des victoires et des tributs. La sourate de la
Repentance (ot-Tawba) est chronologiquement la dernire du Coran, ayant t descendue en 631, bien
aprs la conqute musulmane de La Mecque. L'interdiction de visite de la Kaaba aux tribus non
musulmanes avait probablement inquit les mecquois dont les revenus et leur commerce florissant
dpendaient des alls et venus des tribus et des groupes arabes. Bien que les mecquois aient t de la

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mme tribu que le Prophte, la plupart d'entre eux ntaient devenus musulmans que sous la contrainte. Si
La Mecque perdait sa prosprit, il pourrait y avoir un risque d'une vaste apostasie. Ce risque serait vit
en faisant du plerinage La Mecque une obligation pour les musulmans.
Cette explication nest naturellement quune hypothse; On ne saura jamais dans quelle mesure elle
correspond la ralit. Quoi quil en soit, il est impossible de trouver une quelconque justification
raisonnable ou religieuse la conservation des anciennes pratiques paennes dans le rituel du hajj
islamique. Ceci a incit le grand pote philosophe universellement admir des Arabes, Abu'l-Ala o1Ma'arri 52 de sexclamer :
"Les gens viennent des quatre coins de la terre
pour jeter des cailloux ( Satan) et pour embrasser la pierre (noire).
Comme les choses quils disent sont tranges !
L'humanit entire est-elle devenue aveugle la vrit ?"
Les interdictions de boire du vin et du jeu, qui avaient t proclames Mdine sont particulires la loi
islamique, elles peuvent aisment tre attribues aux conditions sociales contemporaines. Il nest pas non
plus difficile de comprendre pourquoi Mdine la zaktat a cess d'tre une aumne volontaire et a t
transforme en systme d'imposition sur le revenu et la proprit appropri pour les besoins fiscaux de
l'Etat nouvellement fond. Au mme moment, cependant, une forme lgale a t donne un engagement
qui n'a aucun parallle dans d'autres Canons ou statuts, savoir lobligation de la guerre sainte (djihad).
Au dbut, la guerre ntait autorise que dans la sourate 22, verset 40, "Permission est donn de
combattre ceux qui on fait du tort.". Plus tard elle a t rendue obligatoire au moyen de verbes
conjugs au mode impratif et emphatique. Beaucoup de passages dans les sourates 2 (al-Baqara), 8 (alAnfal), 9 (ot-Tawba), et d'autres rvlations mdinoises encouragent l'utilisation de la force. C'est un fait
remarquable et significatif que les sourates de La Mecque ne contiennent aucune mention de la guerre
sainte ou de combattre les polythistes, tandis que les sourates de Mdine sont si pleines des versets sur le
sujet que cette obligation se montre comme la plus insistante de toutes. Deux commentaires viennent
immdiatement l'esprit cet gard. Un est que le Prophte Mohamed, se rendant compte de la difficult
de commander les Arabes indisciplins, de former un tat islamique et une socit sans recours l'pe, a
probablement choisi cette mthode parce qu'elle tait enracine dans la coutume arabe et capable
d'influencer l'esprit arabe. L'autre est que la mthode implique ncessairement de pitiner le plus prcieux
des droits de l'homme, savoir le droit la libert de pense et de croyance. Ceci a suscit une large
critique, laquelle il n'est pas facile de rpondre. Est-il mritoire dutiliser l'pe pour forcer des gens
adopter une doctrine ou une religion ? Est-elle compatible avec des idaux de justice et dhumanit ?
videmment l'injustice et le mal ont divers degrs, en tout temps et en tous lieux, imprgn bien des
communauts; mais pour tout esprit capable de voir, il n'y a pas de tyrannie plus cruelle, irrationnelle, et
pernicieuse que celle d'un dirigeant ou un groupe dirigeant dniant la libert aux gens de penser et de
croire. Les tentatives dun dirigeant ou dun gouvernement de supprimer l'opposition, bien que
contradictoire avec les principes humanitaires, peuvent tre prsentes comme des actes de lutte pour la
survie politique; mais essayer de contraindre chacun penser et sentir comme les dpositaires du pouvoir
ne peut tre excuss, dans aucune circonstance. L'histoire montre, cependant, que toutes les nations ont
expriment un moment ou un autre une oppression de ce type. Lignorance des droits de l'homme et
de la personnalit individuelle est un phnomne trs rpandu et multiforme, nullement confin aux
groupes dirigeants; on le trouve galement parmi les masses, qui peuvent tre aussi dogmatiques quun
tyran et tout autant intolrantes aux ides et croyances autres que leurs siennes propres. Un tel fanatisme a
t la source des phases sombres de la vie de l'humanit. Il a pouss des hommes brler, dcapiter,
pendre, mutiler, et emmurer leurs pareils, et plus encore, massacrer en masse. A notre propre poque, il
y a les exemples des carnages sur une vaste chelle des Nazis et des communistes.

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Mais la question ici nest pas le fait que la libert de pense et de croyance a t viole dans beaucoup de
pays de par le monde. Celle qui exige dtre examine est celle-ci : est-ce quune telle violation tait
conforme au devoir dun guide spirituel qui avait fait savoir qu"Il ny a aucune contrainte dans la
religion" (sourate 2, verset 257), et ce Dieu avait dcid que "Ceux qui ont pri devrait prir par un signe
clair, et ceux qui ont survcu devraient survivre par un signe clair" (sourate 8, verset 44). Dieu na-t-il
pas dit son Aptre, "Nous ne tavons envoy que pour la misricorde des peuples du monde" (sourate
21, verset 107), et "Tu as la force morale" (sourate 68, vers 4) ?
On dit que la circonstance de la rvlation de la sourate 90 mecquoise (al-Balad) avait t le
comportement vantard d'un homme appel Abu'l-Ashadd, qui tait dot dune grande force physique aussi
bien que dune grande richesse. Selon un rapport qui nous est parvenu, il avait l'habitude de se tenir
debout sur un tapis la foire dOkaz et il offrait une norme rcompense qui pourrait lui retirer de
dessous les pieds; de jeunes hommes habituellement se prcipitaient pour tirer le tapis de tous les cts
jusqu' ce qu'il se dchire, mais ne parvenaient jamais le bouger d'o il tait. Contre une telle vanit, la
sourate al-Balad exprime avec motion la foi du Prophte Mohamed. Malheureusement son loquence et
on harmonie ne peuvent pas tre transposs en une autre langue. La traduction suivante est une tentative
de donner la signification des versets 4-18 :
"Nous avons cr l'humanit dans le malheur (c.--d. dlaisse). Pense-t-il que personne n'est plus fort
qu'il nest ? Il dit, J'ai dpens de vastes richesses, Pense-t-il que personne ne l'a vu ? Lui avons-nous
donn des yeux et une langue et des lvres, et lui avons-nous montr les deux voies ? Pourtant il n'a pas
emprunt le passage. Et savez-vous ce qu'est le passage ? Cest de librer un esclave, ou de donner de la
nourriture un jour de famine un orphelin de nos proches ou un pauvre dans le besoin. Alors il serait
un de ceux qui croie et recommande autrui la patience et recommande autrui la misricorde."
L'aptre qui avait prch la foi et la compassion avec tant dmotion changea peu peu de La Mecque
Mdine o il a commena ordonner la guerre : "Le combat vous est prescrit" (sourate 2, verset 212);
"Combattez ceux qui ne croient pas !" (sourate 9, verset 29); "Si quiconque dsire une autre religion
que l'Islam, on ne l'acceptera pas de lui" (sourate 3, verset 79); "Quand vous rencontrez des incroyants,
cest (loccasion de les) frapper au cou. Puis aprs les avoir effrays par beaucoup dexcutions,
attachez fortement les liens !" (sourate 47, verset 4).
Des douzaines de verset tout aussi svres furent rvls Mdine. La valeur du fer, non mentionne La
Mecque, est value dans le verset 25 de la sourate 57 mdinoise (al-Hadid) : "Et nous avons descendu
du fer, (parce que) en lui repose une grande puissance et un grand profit pour les hommes, et afin que
Dieu dans le monde invisible puisse savoir qui les soutient, Lui et son Aptre.". A La Mecque, il semble
donc, que soit le fer nexistait pas, soit Dieu dans son omniscience n'avait pas pris en considration les
moyens d'identifier Ses adversaires et ceux de Ses Prophtes; La Mecque Dieu avait ordonn
Mohamed "Conduis (les gens) sur le chemin de ton Seigneur avec sagesse et une bonne prdication, et
discutent avec eux (en utilisant des arguments) meilleurs ! Votre seigneur sait bien lesquels se sont gars
de son chemin, et il sait bien qui les a (correctement) guids" (sourate 16, on-Nahl, verset 126)."
Ainsi l'Islam a t graduellement transform d'une mission purement spirituelle en organisation militante
et punitive dont la progression dpendait du butin des raids et du revenu de l'impt zakat.
Dans la dcennie qui a suivi lHgire, les objectifs du Prophte se sont orients vers un but : tablir et
consolider un tat bas sur religion. Certains des actes qui furent commis sur son ordre, tels que des
massacres de prisonniers et les assassinats politiques, ont t jugs dfavorablement par les critiques
venant de ltranger.
Aprs la bataille de Badr, le Prophte ne savait pas exactement quoi faire des prisonniers que les
musulmans avaient capturs. Allait-il les librer en change de ranons qui seraient utiles pour payer les
guerriers de l'Islam ? Allait-il les garder comme esclaves ? Ou devait-il les emprisonner ? Son compagnon

65
Omar raliste et qui voyait loin, qui doit tre considr comme un des fondateurs de l'tat islamique,
conseilla de les tuer. Dans le calcul d'Omar, librer les prisonniers contre ranon serait imprudent car ils
rejoindraient l'ennemi et combattraient plus amrement, lesclavage ou lemprisonnement impliquerait
trop de dpenses pour les garder, en raison du risque dvasion; alors que les tuer effrayerait les tribus et
augmenterait le prestige militaire de l'Islam. La dcision vint avec la rvlation du verset 68 de la sourate
8 (al-Anfal) : "Ce n'est pas un Prophte davoir des prisonniers jusqu' ce qu'il ait rpandu la crainte
du massacre sur la terre. Vous voulez un gain temporaire (c.--d. paiements de ranon) en ce monde
infrieur, alors que Dieu veut (le bonheur dans) le prochain monde (pour vous)."
Parmi les prisonniers capturs Badr il y avait deux hommes appels Oqba ben Abi Mo'ayt et on-Nadr
ben al-Hareth. Le Prophte, en les voyant, s'est rappel leur hostilit et leur mchancet La Mecque et
ordonna quils soient dcapits. Nadr tait le captif de al-Meqdad ben Amr, qui aurait beaucoup prfr
largent dune ranon. Meqdad dit au Prophte, "Cet homme est mon prisonnier, ainsi j'ai autorit sur lui
en tant que ma part du butin.". Le Prophte demanda Meqdad s'il avait oubli ce que cet homme vil
avait dit au sujet des rvlations coraniques. C'tait Nadr qui avait dit La Mecque, "Nous avons dj
entendu (de telles choses). Si nous le souhaitions, nous pourrions dire les mmes. Ce ne sont que des
antiques fables." (sourate 8, verset 31). La mort a t la peine que Nadr a finalement paye pour ces
paroles. Meqdad a retir sa rclamation, et Nadr a t dcapit. la halte suivante, Oqba a t amen
devant le Prophte, et Asem ben Thabet ordonna de le mettre la mort. Oqba scria, "Que va-t-il arriver
mes enfants ?", "Les feux de lEnfer" rpondit le Prophte.
Apres la conqute de la Mecque, une amnistie gnrale fut proclame, mais avec certaines exceptions. Le
Prophte donna lordre dexcuter six personnes quel que soit lendroit o on les trouverait, mme dans le
sanctuaire de la Kaaba. Il sagissait de Safwan ben Omayya, Abdullah ben al-Khatal, Meqyas ben Sobaba,
Ekrema ben Abi Jahl, al-Howayreth ben Noqaydh ben Wahb, et Abdullah ben Sa'd ben Abi Sarh.
Ce dernier avait t Mdine durant quelque temps un des scribes employ pour noter les rvlations.
certaines occasions il avait, avec le consentement du Prophte, chang les mots achevant les versets. Par
exemple, quand le Prophte disait que "Et Dieu est puissant et sage", (aziz, hakim), Abdullah ben Abi
Sarh suggrait de noter "connaissant et sage" (alim, hakim), et le Prophte rpondait qu'il n'y avait aucune
objection. Ayant observ une succession de changements de ce type, Abdullah renona l'Islam pour la
raison que les rvlations, si elles taient de Dieu, ne pouvaient pas tre chang selon les suggestions dun
scribe. Aprs son apostasie il partit La Mecque rejoindre les qorayshites.
Abdullah ben al-Khatal. possdait deux filles esclaves, appeles Fartana et Qariba, qui avaient chant des
chansons satiriques sur le Prophte; les deux, ainsi que lui-mme, furent mis la mort. Deux autres
femmes, Hend ben Otba et Sara, une esclave libre dAmr ben Hashem des Banu Abd al-Mottaleb, qui
avaient galement grandement ennuy le Prophte, furent condamnes mort; mais Hend ben Otba, qui
tait l'pouse d'Abu Sofyan, fit finalement allgeance et fut pargne.
Abdullah ben Abi Sarh tait un frre adoptif d'Othman. Il avait trouv refuge chez Othman, qui le cacha
pendant plusieurs jours jusqu' ce que lagitation se soit calme, et il lamena alors au Prophte et
demanda pardon pour lui. Aprs un long silence, le Prophte dit "oui", signifiant qu'il acceptait
contrecur l'intercession d'Othman. Sur quoi Abdullah ben Abi Sarh embrassa l'Islam lui aussi, puis
Othman et lui partirent. Lorsquon demanda au Prophte la raison de son long silence, il rpondit, "Son
Islam n'tait pas volontaire mais par crainte, aussi j'tais peu dispos l'accepter. Je m'attendais ce
qu'un de vous se lve et le dcapite." (c'tait parce qu'il avait proclam que son sang pouvait lgalement
couler nimporte o il pourrait tre trouv, "mme sil s'accrochait la Kaaba". Un Ansar de Mdine
demanda au Prophte pourquoi il n'avait pas clign de l'oeil, et reu en rponse que "Laptre de Dieu ne
peut pas avoir les yeux faux", signifiant qu'il ne pourrait pas faussement feindre le silence tout en donnant
avec les yeux un signe de mise mort. Ce mme Abdullah ben Abi Sarh fut choisi pendant le califat
d'Othman pour commander les troupes d'invasion arabes en Afrique du Nord; il s'en acquitta si bien
qu'Othman renvoya Amr ben al-As, le conqurant de l'Egypte, et nomma Abdullah comme gouverneur.

66
Nous avons dj mentionn brivement l'assassinat de Ka'b ben al-Ashraf de la tribu juive Banu'n-Nadir.
Aprs la bataille de Badr, alarm par la croissance de la puissance du Prophte, Ka'b alla La Mecque
exprimer sa sympathie aux qorayshites et les encourager continuer le combat. Plus tard, revenu
Mdine, il composa des vers amoureux aux femmes musulmanes. Ceci donna un prtexte au Prophte,
qui demanda ses partisans, "Qui soccupera dIbn al-Ashraf pour moi ?". Un homme nomm Mohamed
ben Maslama se leva et se porta volontaire. Le Prophte lui dit, "Fais-le si tu peux !". Il lui confia cette
mission avec quatre autres awsites. Un d'eux tait Abu Na'ela le frre adoptif de Kab, dont la prsence
garantirait que Ka'b ne souponne rien et soit dispos faire un pas hors de sa maison fortifie dans la
priphrie de Mdine. Le Prophte les accompagna aux limites de la ville, o il leur dit adieu et pria Dieu
de les aider. Les cinq hommes agirent de nuit la maison de Ka'b. Ka'b, voyant parmi eux Abu Na'ela,
franchit la porte de sa maison sans rien suspecter pour parler avec eux, et puis il partit vers la ville
accompagn de ces affables amis. Ils continurent de parler jusque , une distance respectueuse de la
maison, ils se jetrent sur lui et, non sans lutte, le turent. Quand ils atteignirent Mdine, ils trouvrent le
Prophte veill et dans lattente de bonnes nouvelles.
Sallam ben Abi'l-Hoqayq, un autre juif influent et vieil ami des awsites, tait parti de Mdine pour
Khaybar. Certains khazrajites demandrent au Prophte la permission d'aller tuer ce chef des juifs et alli
de la tribu Aws. Le Prophte donna la permission et dsigna Abdullah ben Atik pour mener lescouade. Ils
accomplirent leur tche, et au retour informrent le Prophte de ce succs, criant joyeusement "Dieu est
grand."
Aprs l'limination de Ka'b et de Sallam, une escouade sous la conduite d'Abdullah ben Rawaha fut
envoye pour tuer Yosayr ben Rezam, un autre juif de Mdine qui tait all Khaybar et avait incit les
Banu Ghatafan, une grande tribu bdouine, combattre Mohamed.
A Nakhla, Khaled ben Sofyan, un chef de la tribu Hodhayl, avait pouss son peuple des sentiments
hostiles envers Mohamed. Le Prophte dsigna Abdullah ben Onays pour soccuper de lui. On l'a lui aussi
limin avec succs.
Aprs que Refa'a ben Qays eut dclench une agitation anti-musulmans dans sa tribu, le Prophte ordonna
Abdullah ben Abi Hadrad de lui rapporter sa tte. Le tueur accomplit sa tche en commenant par tendre
une embuscade Refa'a et lui tirer une flche, il lui assena ensuite un coup de hache, il lui coupa alors la
tte, qu'il rapporta au Prophte.
Amr ben Omayya fut charg de tuer Abu Sofyan, mais Abu Sofyan lapprit et put schapper. A la place,
Amr tua un qorayshite inoffensif et un autre homme son retour Medine.
Abu 'Afak, un homme de grand ge (120 ans dit-on), a t tu parce qu'il avait compos des satyres sur
Mohamed. Le contrat fut excut par Salem ben Omayr sur ordre du Prophte, qui avait demand, "Qui
soccupera de cette crapule pour moi ?". Le meurtre d'un si vieil homme mut une potesse, Asma ben
Marwan, qui en composa des vers irrespectueux sur le Prophte, elle aussi fut assassine.
Deux prisonniers capturs Badr, Abu Azza al-Jomahi et Mo'awiya ben Moghira, avaient t librs sur
parole et autoriss vivre Mdine. Aprs la dfaite musulmane d'Ohod, Mo'awiya ben Moghira senfuit
et Abu Azza al-Jomahi prsenta une requte Mohamed pour tre libr. Le Prophte ordonna l'excution
immdiate d'Abu Azza et la capture et l'excution de Mo'awiya ben Moghira. Les deux ordres furent
excuts. Lexcuteur dAbu Azzas tait Zobayr ben al Awwam.
Un des dirigeants de Mdine tait un chef khazrajite, Abdullah ben Obarr. Il avait embrass l'Islam, mais
quand la situation changea et quil vit la croissance de l'influence sociale et politique de Mohamed, cela
lalarma et il cessa de manifester une foi sincre. Il tait suppos tre le chef des hypocrites (monafequn).
Les diverses intrigues qui eurent lieu furent rvles au Prophte. Omar en arriva la conclusion
qu'Abdullah ben Obarr devait tre tu. Par la suite Sa'd ben Obada, un khazrajite et un chef Ansar,

67
conseilla au Prophte d'tre clment avec lui parce que "Dieu, en nous vous envoyant, nous a sauvs de
son ambition dtre notre souverain. Autrement nous aurions t sur le point de lui donner une couronne
et un cachet."
Mohamed Hosayn Haykal53 le biographe moderne de Mohamed, a crit que le Prophte dit Omar ce
moment-l, "Si j'avais agi sur votre conseil et tu Abdullah ben Obayy, ces proches aurait exerc des
reprsailles pour le venger; mais sa conduite a t si rprhensible que si je donne maintenant l'ordre,
mme ses proches lexcuteront". Selon Haykal, le propre fils d'Abdullah ben Obarr proposa de le tuer, si
le Prophte lordonnait, plutt que de laisser d'autres hommes le faire, cas dans lequel le fils serait
contraint par la coutume arabe de se venger des tueurs. Soyuti affirme que la conduite d'Abdullah ben
Obarr fut la circonstance de la rvlation du verset 90 de la sourate 4 (on-Nesa) : "Quy a-t-il avec toi,
peuple qui face aux hypocrites se divise en deux partis ? Dieu les a tenus lcart comme ils le
mritaient. Peuple, souhaites-tu guider un homme que Dieu a gar ?". Selon Soyuti, le Prophte
exaspr par Abdullah ben Obarr demanda si quelquun tait dispos le dbarrasser de cet homme qui
runissait chez lui des adversaires et tentait de semer le dsordre.
En loccurrence, Abdullah ben Obarr fut pargn. Il mourut en 631, et le Prophte conduisit son
enterrement. Parfois, sous couvert de services l'Islam on excutait, des meurtres qui taient en ralit
motivs par le dsir de montrer sa bravoure ou par rancune personnelle. Par exemple il y avait un
commerant juif Mdine qui avait des clients musulmans et tait en bons termes avec eux. Le jour o le
Prophte donna l'ordre de "Tuer chaque juif que vous aurez captur," Mohayyesa ben Mas'ud se rua et tua
cet inoffensif commerant, nomm Ibn Sonayna. La seule personne qui blma Mohayyesa fut son propre
frre.
Aprs la dcision dentreprendre la campagne de lan 639 contre les Romains, le Prophte appris que
quelques hommes se runissaient dans la maison d'un juif appel Showaylem pour discuter des manires
de s'opposer l'entreprise. Le Prophte ordonna Talha ben Obaydollah et quelques autres dassiger et
de mettre le feu la maison. Seul un homme a pu schapper et ce faisant il se cassa la jambe. Il y a une
rfrence dans le verset 82 de la sourate 9 (ot-Tawba) aux personnes qui n'ont pas souhait s'associer la
campagne en raison de la chaleur : "Et ils ont dit, ne marchez pas dehors dans la chaleur! Dis, Le feu
de l'enfer est plus chaud"

PROPHETIE ET SOUVERAINETE
Pour se faire une ide de Mohamed dans le rle de Prophte, nous devons tudier les sourates de La
Mecque, en particulier la 23 (al-Mo'menin) et la 53 (on-Najm) qui rayonnent dune spiritualit semblable
celle du Christ. Pour le voir dans le rle du dirigeant, de lhomme dEtat et du lgislateur, nous devons
nous tourner vers les sourates mdinoises comme les 2 (al-Baqara), 4 (on-Nesa), 47 (Mohamed), et
surtout la 9 (ot-Tawba).
Trois ou quatre ans aprs lHgire et particulirement aprs l'limination les juifs mdinois et la dfaite
des Banu Mostaleq (une tribu bdouine habitant un territoire l'ouest de la ville), les marques du
dirigeant ont commenc apparatre dans la conduite de Mohamed comme dans ses dcrets.
Il y a une histoire dans la biographie du Prophte dIbn Hisham sur Safiya la fille dHoyayy ben Akhtab
de la tribu juive Nadir, qui rva que la lune descendait sur ses genoux. Quand elle raconta ce rve son
mari, Kenana ben Abi Rabi'a, celui-ci de colre la gifla si durement que ses yeux vacillrent, et il hurla
"Tu espres devenir l'pouse du roi du Hedjaz." Ce qui se produisit, le Prophte, aprs sa conqute de
Khaybar, ajouta cette femme au nombre de ses pouses.
Un autre rcit affirme quaprs quun notable juif, Abdol Hih ben Sallam des Banu Qaynoqa, ait accept
l'Islam, les juifs lui dirent, "Tu sais parfaitement que la prophtie appartient aux enfants d'Isral, pas aux
Arabes. Ton nouveau matre n'est pas un Prophte. Cest un roi."

68
Quand Abu Sofyan accepta l'Islam sous la contrainte, on rapporte qu'il dit Abbas ben Abd al-Mottaleb,
"Ton neveu a un norme territoire.". Abbas lui rpondit, "Oui. C'est le royaume de la prophtie.". Omar
ben al-Khattab, qui allait devenir bientt une grande figure dans l'histoire de l'Islam, tait un homme qui
le Prophte faisait confiance et quil respectait. En raison de sa sincrit et de la force de caractre,
Mohamed au dbut de la mission prophtique avait t trs impatient de lintroduire dans le cercle des
initis musulmans. Le consentement du Prophte la trve dHodaybiya en 628 avait t une dception
amre pour Omar, qui y voyait un chec humiliant. Ce qui s'tait pass tait que le Prophte avec un
grand nombre de disciples et de bdouins staient mis en marche pour La Mecque en annonant leur
intention de faire le plerinage. Les qorayshites, en apprenant cela, se prparrent alors militairement afin
de les empcher dentrer La Mecque. Les musulmans stopprent Hodaybiya, environ 6 kilomtres de
La Mecque, et envoyrent des reprsentants pour parlementer avec les chefs qorayshites. Un accord final
fut conclu sur une trve par laquelle les musulmans devaient se retirer mais serait autoriss visiter le
Kaaba lanne suivante. Omar pensait que les Qoraysh avait fait accepter toutes leurs demandes
Mohamed, et il le lui dit en des mots si vhments que le Prophte perdit son calme et scria "Puisse ta
mre prendre ton deuil !". Face la colre du Prophte, Omar tint sa langue.
Le Mohamed qui avait consenti la trve de Hodaybiya n'tait plus le Mohamed de dix ou douze ans plus
tt qui avait t si impatient d'introduire des hommes tel que Tamar et Hamza dans l'Islam. Le retrait et la
reddition aux demandes des qorayshites ont t prsents sous une lumire diffrente avec la rvlation
opportune du verset 1 de la sourate 48 (al-Fat-h) : "Nous tavons donn une victoire manifeste.". Chacun
ds lors approuvait, et mme lindignation d'Omar fut apaise par le dlicat Abu Bakr.
Bien que la trve de Hodaybiya ait t dans certains sens un chec et de ce fait motiva la protestation
dOmar, les vnements ont prouv quelle a t un exemple de lacuit politique du Prophte. Selon
toute probabilit, il laccorda car il n'tait pas sr que les musulmans puissent battre les Qoraysh en cas de
combat. Un compromis et une trve provisoires seraient plus srs qu'une bataille aux rsultats incertains.
Une dfaite musulmane auraient renforc les Qoraysh et leur aurait ralli les tribus bdouines irrites de
son influence croissante, ainsi que les juifs lss. La position des musulmans aurait alors t prilleuse.
Des considrations prudentes de ce type sont certainement venues lesprit du Prophte. De toute faon il
tait alors moins soucieux de relever un dfi qutablir un Etat. Il a probablement accept les conditions
des qorayshites car il avait suffisament confiance dans le dveloppement de sa puissance et de son
prestige, pour tre assur que lui et ses disciples pourraient faire le plerinage lanne daprs sans
problme ni le risque dune dfaite.
L'hypothse que la trve de Hodaybiya tait un acte de prudente raison dEtat est corrobore par l'analyse
de lentreprise suivante du Prophte. Un des risques de la guerre avec les Qoraysh tait que beaucoup de
Mohajerun, ayant des proches La Mecque ou tant susceptible dtre sous l'influence des qorayshites,
ne pourraient pas combattre de tout leur cur. Une attaque du dernier refuge des juifs, cest dire l'oasis
de Khaybar, n'impliquerait pas un tel risque et offrirait de surcrot des perspectives de butin bonnes pour
le moral.
Quelques phrases de la sourate 48 (al-Fat-h) clairent cette question :
"Dieu avait t bien satisfait des croyants quand ils tavaient jur fidlit sous l'arbre, et Il a su ce qui
tait dans leurs curs" (verset 18).
A Hodaybiya, un moment o une bataille avec le Qoraysh semblait probable, le Prophte avait
rassembl les musulmans sous un arbre et avait obtenu leur promesse solennelle de combattre si les
Qoraysh se montraient entts. Dans l'histoire islamique ceci est connu comme serment du Bon Plaisir
(Bay'at or-Redwan), c.--d. le serment par lequel Dieu avait t satisfait.
"Et il les a rendus dignes d'une victoire imminente" (verset 18), "et beaucoup de butin qu'ils prendront"
(verset 19).

69
"Dieu vous promet beaucoup de butin que vous prendrez, et Il le htera pour vous. Et il loigne de vous
les mains des gens" (verset 20).
Aprs avoir conclus la trve, Mohamed se hta de retourner de Hodaybiya Mdine et ny resta quune
quinzaine de jours afin de mobiliser des troupes avant de marcher contre Khaybar. Il craignait que les
musulmans se querellent propos de la trve de Hodaybiya, et savait qu Khaybar ils seraient trop
occups par le butin pour continuer se soucier de la prtendue reddition aux qorayshites.
Le verset 15 de la sourate 48 montre clairement que l'espoir du butin Khaybar excitaient tellement les
bdouins que ceux qui avait hsit se confronter aux Qoraysh ont cherch avidement se joindre aux
guerriers musulmans dans l'attaque de la riche oasis : "Ceux qui ont rests derrire diront, quand vous
vous mettrez prendre le butin, laissez-nous vous accompagner !" Plus loin, dans le verset 16, Dieu
ordonne au Prophte, "Dis aux bdouins qui tranent, Vous serez appel contre un peuple possdant une
grande force, pour les combattre moins qu'ils ne se rendent. Si vous obissez, Dieu vous rcompensera
bien. Si vous revenez, comme vous tes revenus avant, il vous punira douloureusement."
L'oasis de Khaybar comportait de nombreux chteaux. Le premier jour les musulmans attaqurent le
chteau de Sallam ben Meshkam et perdirent presque cinquante hommes avant de le prendre. Abu Bakr
mena un autre dtachement contre le chteau de Na'om, mais naboutit rien et fut remplac par Omar,
dont l'assaut choua pareillement; ce fut Ali ben Abi Taleb qui finalement prit ce chteau. Plus tard on
coupa l'alimentation en eau du chteau de Zabir, et ses occupants durent sortir; ils combattirent mais
finirent par fuir. Plusieurs autres chteaux tombrent, lun aprs l'autre, aux mains des musulmans. Enfin
les musulmans atteignirent les chteaux dOs-Salalem et d'al-Watih o les femmes et les enfants avaient
t rassembls. Les juifs durent demander un cessez-le-feu, et le Prophte dcida que leurs vies seraient
pargnes et que les terres cultives de Khaybar deviendraient la proprit des musulmans mais seraient
laisses aux juifs condition qu'ils cdent la moiti du produit annuel aux musulmans.
Dans la part de butin du Prophte il y avait la femme juive Safiya, la fille de Hoyayy ben Akhtab - la
mme femme qui avait t gifle par son mari pour avoir voquer son rve de la descente de la lune sur
ses genoux. Le Prophte lpousa sur le chemin du retour Mdine.
L'oasis de Fadak, l'est de Khaybar, tait elle aussi habite par des juifs. Averti par l'exemple de Khaybar,
ils se rendirent sans combattre et acceptrent de cder la moiti de leur proprit. Nayant pas t prise
par la force, cette proprit fut attribue au Prophte.
Les tribus juives vivant dans Wadi al-Qora et Tayma, au nord de Mdine, se rendirent galement. Les
conditions exiges consistaient en un tribut sous forme dun impt forfaitaire par tte (jezya).
Ces victoires ont mis la totalit de la partie nord du Hedjaz sous la souverainet de Mohamed.
On doit ajouter que dans la campagne de Khaybar Mohamed fit un bon usage de la diplomatie. Il a pris
garde au pralable de convaincre la tribu bdouine voisine, les Banu Ghatafan, qui sinon aurait pu aider
les juifs et faire perdre les musulmans. Il dcida que la moiti du butin de Khaybar devrait aller aux Banu
Ghatafan.
Tout ceci et d'autres actions encore prouvent qu'aprs lHgire, le Prophte Mohamed a davantage t
occup par politique que par la prdication.
Dans les raids musulmans, la tactique habituelle tait lembuscade, qui dans beaucoup de cas tait mise en
place aprs une reconnaissance par des espions soigneusement choisis. Plusieurs caravanes marchandes
qorayshites ont t repres de cette manire et attaques avec succs. Les raids visaient le double but
d'infliger des dommages financiers aux adversaires et de fournir le butin et l'encouragement aux partisans.

70
La dfaite des musulmans la bataille du Mont Ohod prs de Mdine en lanne 625 fut un choc svre
mais pas un coup dcisif. Au lieu de continuer leur avance sur Mdine, les forces qorayshites sous les
ordres dAbu Sofyan revinrent La Mecque aprs la bataille. Les musulmans n'auraient pas t battus
s'ils avaient adhr la stratgie du Prophte et taient rests sur leurs positions sur les pentes de la
montagne; mais certains d'entre eux se sont cupidement prcipits en bas dans l'espoir de se saisir du
butin et ont subi des pertes considrables.
En 627 les musulmans durent faire face un nouveau danger quand les forces allies qorayshites et
bdouines assigrent Mdine. Cet vnement est connu dans l'histoire islamique comme "la guerre du
foss", en effet les musulmans, en prvision du sige, creusrent grand-peine un foss autour de la ville.
On rapporte dans certaines sources, que l'utilisation des fosss, jusqu'ici inconnu dans les guerres arabes,
fut suggre par Salman al-Farsi, le premier iranien converti l'Islam. Abu Sofyan tait nouveau la
tte des qorayshites. Aucun des assigeants nauraient pu traverser le foss, mais il y avait un risque que
la tribu juive Qorayza l'intrieur de la ville sallient avec eux. Si cela s'tait produit, les musulmans
auraient pu tre battus dune faon dcisive et la monte de l'Islam aurait coup court. Pourtant grce
l'adresse de Mohamed, le danger fut vit, et aprs quinze jours bdouins et mecquois se retirrent.
Pendant le conflit, le Prophte avait charg un homme de la tribu Ghataian qui tait secrtement devenu
musulman, de semer la dissension entre les Banu Qorayza et les assigeurs. Comme cet homme, appel
No'aymb Mas'ud, avait un long pass d'amiti avec les juifs et tait galement en bons termes avec les
qorayshites, toutes les parties supposrent qu'il tait un adversaire de Mohamed, et il persuada chacune de
suspecter l'autre. Aprs avoir perdu tout espoir de collaboration avec les Banu Qorayza, les troupes
qorayshites soudainement assaillis par une tempte de vent froid, dcidrent de retourner La Mecque.
Nous avons dj mentionn que ds la fin du sige et de la menace qorayshites sur Mdine, le Prophte
Mohamed envoya une bande arme sur la rue des Banu Qorayza. Puisque ctait leur refus de collaborer
avec Abu Sofyan qui avait t la raison principale pour laquelle la guerre stait termine en faveur des
musulmans, ils taient en droit de penser mriter au moins lindulgence du Prophte. Nanmoins
Mohamed dcida de les liminer car leur prsence continue Mdine prsenterait un danger potentiel.
Leur anantissement augmenterait la crainte envers la puissance de l'Islam, fournirait du butin aux
musulmans, et rendrait les awsites et les khazrajites plus solidement fidles son tendard.
Lincendie de la palmeraie des Banu-Nadir en 625 avait t un acte dshonorant en regard des normes
contemporaines. Cet acte fut commis, ignorant les protestations, car c'tait un moyen ncessaire une fin,
celle de les vaincre. Des versets coraniques (sourate 59, al-Hashr, 2-17) ont t descendus pour justifier la
conduite du Prophte.
Le mme expdient destructif fut utilis dans le sige musulman de la vigne des Banu Thaqif Taef en
630. D'abord on empcha tout approvisonnement de nourriture, mais bientt il apparut clairement qu'ils
disposaient de grandes provisions et qu'un long sige serait ncessaire. Par crainte que les troupes
musulmanes, suivant le caractre inconstant des Arabes, se lassent ou sennuient, le Prophte leur ordonna
dincendier les vignes. Les vignes taient une source de revenu si importante que les Banu Thaqif
envoyrent un messager au Prophte, le priant de renoncer de la destruction et offrant la proprit de la
vigne entire aux musulmans.
Plus tard dans la mme campagne, le Prophte abandonna le sige de Taef et alla La Mecque pour
distribuer le butin pris la tribu Hawazen. Il envoya ensuite un message Malek ben Awf, un des chefs
des Banu Thaqif, offrant de librer son pouse et ses enfants et de lui donner cent chameaux s'il devenait
musulman. Malek ben Awf quitta secrtement Taef et embrassa Islam en prsence du Prophte.
Tous ces tmoignages proviennent de livres originaux datant des dbuts et bien authentifis. LHistoire
des vnements des premires annes de l'Islam donne de nombreuses preuves de la mentalit
contemporaine et des raisons du progrs de la cause de Mohamed et de la diffusion de la nouvelle
religion.

71
La dfaite des Hawazen, qui eut lieu peu aprs la conqute de La Mecque et avant le sige de Taef,
rapporta une grande quantit de butin. Au moment de sa distribution, les musulmans furent dbords par
l'avidit. Ils craignaient que leurs parts ne soient rduites par la gnrosit du Prophte envers les
nouveaux convertis; car il avait donn cent chameaux Abu Sofyan et son fils Mo'awiya, al-Hareth
ben al-Hareth, al-Hareth ben Hisham, Sohayl ben Amr et Howayteb ben Abd al-Ozza, et de plus petits
prsents des qorayshites de rang infrieur, tous navaient embrass l'Islam que sous la menace aprs la
conqute de La Mecque. Les partisans mdinois du Prophte (Ansar) taient particulirement mcontents,
et leur chef, Sa'd ben Obada, informa le Prophte de leurs sentiments. Le Prophte rassembla alors les
Ansar et les rassura par un discours qui donne une certaine ide de sa diplomatie et de sa comptence
dans la manipulation des hommes. A la fin, il demanda, " mes hommes Ansar, nest-il pas mieux que les
autres hommes partent avec des chameaux et que vous rapportiez laptre de Dieu avec vous ?"
Les rapports des actes et des paroles de Mohamed durant la dcennie qu'il passa Mdine fournissent
beaucoup de preuves de sa qualit dhomme dEtat. Un lecteur perspicace trouvera peut-tre dans des
biographies du Prophte cent fois plus d'exemples que ceux que jai choisi de mentionner ici.
Selon le Tafsir al-Jalalayn les versets 106-108 de la sourate 4 (on-Nesa) furent rvls l'occasion de
l'incident suivant. Un homme nomm To'ma ben Ebriq droba une armure et la cacha dans la maison d'un
juif. Le propritaire de l'armure la trouva l, et To'ma, quand les soupons tombrent sur lui, jura qu'il
n'tait pas coupable du vol et accuse un juif. Les parents de To'ma prsentrent le cas au Prophte,
esprant lacquittement et naturellement comptaient que Mohamed le favorise contre un juif. Mohamed
ne fit rien de la sorte. Dans un soucis de justice, il plaa la vrit avant lesprit partisan, comme le verset
106 de la sourate le montre : "Nous avons descendu le Livre vers toi avec la vrit, afin que tu puisses
juger entre les hommes avec ce que Dieu ta dvoil. Ne sois pas un avocat des parjures !"
Le verset 9 de la sourate 49 (al-Hojorat) a une implication similaire et donne une indication non
seulement de la qualit dhomme dEtat du Prophte mais galement des conditions sociales
contemporaines et des dbuts de dissensions dans l'Islam : "Si deux partis de croyants commencent se
combattre, fais la paix entre eux ! Si un d'eux donne tort l'autre, lutte contre celui qui fait le mal jusqu'
ce qu'il revienne l'autorit de Dieu ! Alors, s'il retourne, fais la paix quitablement entre eux !". Le
verset est clair et sage.
Le Tafsir al-Jalalayn rapporte un incident quon dit avoir t la circonstance de la rvlation de ce verset.
L'histoire est cite ici comme illustration des conditions sociales et du fanatisme naissant de certains des
dfenseurs de Mohamed. "Le Prophte montait un ne et il passa devant Abdullah ben Obayy. Juste au
mme moment l'ne sventa. Ibn Obayy se pina son nez pour viter d'inhaler l'odeur. Abdullah ben
Rawaha (un chef Ansar), qui passait justement tre l, dit Ibn Obayy, Par Dieu, l'odeur du vent de
l'ne dplait moins au Prophte que l'odeur du parfum que vous employez.. Ces mots provoqurent une
bagarre, avec des btons et des chaussures comme armes, entre les hommes d'Ibn Obayy et les hommes
d'Ibn Rawaha."
Dans les conditions du temps, la crainte du Prophte stendait en mme temps que sa cause avanait
Aprs la conqute de La Mecque, un pote nomm Bojayr ben Zohayr ben Abi Solma crivit son frre
Ka'b, pote galement, que le Prophte excutait ceux qui La Mecque lavaient caricatur ou offens
dune quelconque manire, et que tous les potes qui avaient fait une telle chose s'taient enfui de La
Mecque. Si Ka'b voulait tre en scurit, il serait mieux quil aille voir le Prophte lui faire ses excuses,
parce que le Prophte ne tuait pas ceux qui se repentaient de leurs actions passes. Sans cela Ka'b devrait
sortir sans se faire voir de quiconque.
Ka'b ben Zohayr dcida dembrasser l'Islam et de sauver sa vie. Il composa une ode logieuse pour le
Prophte, connue sous le nom d'Ode du Manteau (Borda) parce que le Prophte fut si heureux quand Ka'b
lui rcita qu'il lui donna son manteau.54

72
Au dbut les gens, simples et peu accoutums au crmoniel, se comportaient avec leur chef de manire
familire et librement. Ils pensaient que la seule obligation tait dobir aux obligations et interdictions
coraniques. Hors de cela, ils traitaient Mohamed comme lun dentre eux. Cet tat de chose ne put
perdurer. Des procdures disciplines et l'observation de quelque chose comme le respect d un chef
dEtat taient devenues ncessaires. Un certain nombre de rgles pour les croyants, correspondant presque
au prescriptions dune tiquette, furent prsentes dans les cinq premiers versets de la sourate 49 (alHojoral) et quelques autres passages coraniques.
" croyants, ne vous mettez pas en avant (c.--d. parler ou agir en premier) en prsence de Dieu et de
son aptre !" (49, 1). Puisque personne ne peut parler ou agir en premier en prsence de Dieu, la rgle ne
peut signifier que "N'exprimez pas une opinion ou ne prenez pas une mesure sans lautorisation du
Prophte !". " croyants, n'levez pas la voix au-dessus de la voix du Prophte ou ne criez pas en lui
parlant, comme vous le faites entre vous !" (49, 2). Ils ne devaient pas se comporter comme Omar, par
exemple, quand il a contredit le Prophte fort et publiquement propos des conditions de la trve de
Hodaybiya et s'est adress lui par "Mohamed" au lieu d'"Aptre de Dieu."
"Ceux qui baissent la voix devant lAptre de Dieu sont ceux dont Dieu a prouv la pit dans leur cur.
Ils recevront le pardon et une grande rcompense." (49, 3). Clairement cette forme de courtoisie ntait
pas pratique par les Arabes mais tait devenue approprie aprs laccession au pouvoir de Mohamed.
"Ceux qui tappellent de derrire les appartements la plupart dentre d'eux ne comprennent pas". (49,
4). Les Arabes avaient l'habitude de marcher derrire la maison du Prophte, o taient les appartements
privs de ses pouses et de crier "Mohamed" pour l'appeler.
Le Prophte dtestait ces faons, mais l'avait attribu, correctement, leur ignorance (ou proprement
parler, Dieu, parce que les mots sont les mots de Dieu). Cavait t naturel et normal lpoque o il se
joignait ses compagnons et partisans des tches telles que pelleter la terre du foss, mais inconvenant
aprs que sa cause ait triomph.
"S'ils attendaient jusqu' ce que tu viennent eux, ce serait meilleur pour eux" (49.5).
La plus prcise rgle d'tiquette pour les croyants est venue dans le verset 13 de la sourate 58 (alMojadela) : " croyants, si vous souhaitez parler en priv avec l'aptre, offrez un cadeau charitable
avant votre entretien priv!". Les musulmans ont d avoir trouv a trop lourd, car la rgle est assouplie
plus loin dans le mme verset : "Si vous ne pouvez pas vous le permettre, Dieu est pardonnant et
misricordieux."
La question de l'accs au Prophte revient dans le verset 53 de la sourate 33 (al-Ahzab) : " croyants,
nentrez pas dans les maisons du Prophte moins que vous soyez invits ! (et) sans regarder sa cuisine !
55
mais si vous avez t invits, entrez, et quand vous avez mang, partez sans vous attarder pour la
conversation ! Cela causerait du drangement au Prophte, et il serait trop gn (pour) vous (le dire).
Mais Dieu n'est pas gn par la vrit.". Le verset n'a besoin d'aucun commentaire et tmoigne de ce qui
se passait. Les amis du Prophte le traitaient avec familiarit, passaient sans prvenir, attendaient quun
repas leur soit apport, et restaient aprs le repas pour causer entre eux. De telles choses taient
inconvenantes alors que le Prophte tait le chef d'un Etat. Il a eu besoin d'une mesure pour lisoler du
peuple. Leur dire lui aurait t embarrassant, mais pas pour Dieu qui est au-dessus de l'embarras. En
d'autres termes, Dieu par la voix de son aptre enseignait au peuple le comportement correct envers un
chef d'Etat.
Cette interprtation est atteste par la phrase suivante du mme verset, bien que le sujet soit diffrent : "Et
quand vous demandez aux femmes (c.--d. les pouses du Prophte) quelque chose, demandez-leur de
derrire un rideau ! 56. Ce qui est plus pur pour leur cur et le vtre.".

73
Une histoire qui apparat dans les compilations de Hadith, attribue Acha explique la phrase comme
suit : "Le Prophte et moi prenions notre repas autour dun plat quand Omar est pass. Le Prophte
l'invita se joindre au repas. Tandis que nous mangions, le doigt d'Omar a touch mon doigt. Omar dit,
Si seulement mon conseil avait t observ! Aucun il ne vous aurait vue alors.. Aprs a, le verset du
rideau a t descendu."
Selon un tmoignage rapport dAbdullah ben al-Abbas., la raison de la rvlation du verset 53 tait
qu'Omar avait dit au Prophte, "Tes pouses ne sont pas comme les pouses des autres hommes.". Le
verset 32 de la sourate 33 commence par les mots " pouses du Prophte, vous ntes pas comme les
autres femmes."
Pourquoi les pouses du Prophte sont-elles diffrentes des autres femmes ? De tout vidence parce que
Mohamed n'tait pas dans la mme catgorie que les autres hommes. L'entretien de sa dignit exigeait
l'entretien de la dignit de ses pouses. Elles se devaient dtre isoles comme des princesses orientales.
Le verset 53 de la sourate 33 (dont des parties ont t dj cites) continue pour dclarer dans la dernire
phrase : "Il ne serait pas (bien) que vous offensiez lAptre de Dieu en pousant ses pouses aprs lui
mme longtemps aprs. Ce serait un outrage selon Dieu". La raison pour laquelle ce pch serait si
important tait que Mohamed tait sensible sur cette question. Ses pouses, comme celles des rois
antiques Isralites ne devaient pas tre touches par d'autres hommes mme aprs sa mort.
Une supposition similaire dune supriorit sur les autres peuples et de manque de considration pour eux
ressort dans un autre contexte. Le verset 14 de la sourate 49, se rapportant des vnements aprs la
conqute de La Mecque, dit : "Les bdouins dirent, Nous croyons. Dis (leur), Vous ne croyez pas. Vous
devriez plutt dire, Nous avons cd. La croyance n'est pas du tout entre dans leur cur."
Alors que les nouveaux convertis protestaient que leur acceptation de l'Islam n'avait pas t impose par
la contrainte ou la guerre mais quelle tait volontaire, le verset 17 de la sourate 49 descendit : "Ils
considrent te faire une faveur en cdant. Dis, Ne considrez pas votre reddition comme une faveur que
vous me faites ! Au contraire, cest Dieu qui vous confre une faveur, car il vous a guid la foi."
Quel contraste entre cette froide et hautaine tonalit et la chaude ferveur, analogue celle de Jrmie,
avec laquelle Mohamed condamnait au dbut l'arrogance et encourageait la charit ! Un bon exemple en
est la sourate mecquoise 89 (al-Fajr), qu'on dit qu'il rcitait au gens debout prs du mur de la Ka'ba.
Malheureusement cette sourate ne peut tre littralement traduite et ses assonances mlodieuses ne
peuvent pas tre reproduites. Ci-dessous, un rendu approximatif des versets 5-13 et 18-21 :
"Avez-vous vu comment votre Seigneur a trait les Ad,
dEram aux colonnes,57
rien de semblable navait jamais t cr sur la terre,
et les Thamud,58 qui creusaient la roche dans la valle,
et Pharaon, le propritaire des piquets,59,
ils taient arrogants sur la terre,
et y causrent beaucoup de corruption ?
Votre Seigneur les a punis de flaux.
Assurment votre Seigneur toujours observe."

"Pas du tout ! Mais vous n'honorez pas l'orphelin,


vous ne vous prcipitez pas pour nourrir les pauvres,
vous mangez (c.--d. dtournez) gloutonnement les hritages,
et vous adorez la richesse de tout votre cur."
A Mdine les rgles qui ont t tablies avaient des aspects pratiques et disciplinaires. Le caractre
difficile des arabes ncessitait dtre rfrn. Cest montr trs clairement dans le verset 96 de la sourate 4

74
(on-Nesa) : " croyants, quand vous marchez en avant ( la guerre) pour la cause de Dieu, assurez-vous
(des faits) et de dites pas n'importe qui vous donne une salutation paisible Tu nes pas un croyant
(simplement parce que) vous dsirez un gain occasionnel dans ce monde infrieur ! Dieu donne un butin
abondant. Vous tiez comme cela avant, mais Dieu vous a favoris. Aussi soyez sr ! Dieu se rend compte
de tout ce que vous faites.". On dit que la circonstance de la rvlation de ce verset est la suivante. Au
cours dune marche, des partisans du Prophte rencontrrent un berger de la tribu Solaym avec ses
moutons. Il les salua par un salam (paix), qui tait le mot de passe des musulmans. Supposant qu'il l'avait
dit par crainte, ils le turent et prirent ses moutons en butin.
Les douzaines de versets coraniques donnent des instructions sur la morale et des manires : ce quil faut
faire et ne pas faire, comment parler et quand se taire. Ils donnent galement des aperus de la socit
arabe telles quelle tait lpoque du Prophte.

LES FEMMES DANS LISLAM


"Veillez sur les femmes avec bont ! Elles sont prisonnires60 n'ayant aucun pouvoir sur elles-mmes.".
On rapporte que ces mots ont t prononcs par le Prophte Mohamede dans un discours qu'il fit la
Mecque pendant son plerinage d'adieu en 631.
Dans la socit arabe prislamique, les femmes navait pas un statut de personnes indpendantes, mais
taient considres comme possessions des hommes. Toutes sortes de traitements inhumains des femmes
taient autoriss et courants.
Une femme tait transfre un hritier comme les autres biens meubles {esclave} appartenant au dfunt,
qui pouvait alors en faire son pouse sans tablir pour elle la moindre dot. Si elle tait peu dispose
devenir son pouse, il pouvait empcher son remariage moins qu'elle ne lui cde tous les biens hrits;
et si elle refusait, il pouvait la dtenir jusqu' sa mort ou ses biens lui seraient revenus. Cette injustice
cruelle a t supprime par la rvlation du verset 23 de la sourate (on-Nesa): " croyants ! Il n'est pas
permis que vous hritiez des femmes contre leur volont. Et ne les dtenez pas pour vous puissiez obtenir
une partie de ce que vous leur avez donn ! (qu'est dire) moins qu'elles ne fassent quelque chose de
manifestement non chaste. Et traitez-les correctement !"
La dclaration que les "hommes sont les gardiens des femmes" dans le verset 38 de la sourate 4 postule
l'ingalit des droits civiques des hommes et des femmes. Les mots sont suivis de deux brves
explications de la supriorit des hommes sur femmes : "En raison des qualits dont Dieu a favoris les
uns plus que les autres, et en raison de que les hommes dpense de leur richesse.". Les qualits dont Dieu
a dot des hommes plus que les femmes ne sont pas prcises.
Selon le Tafsir al-Jalalayn, la supriorit des hommes rside dans leur plus grande intelligence,
connaissance et capacits administratives. Zamakhshari61 Baydawi62 et plusieurs autres commentateurs
entrent plus dans les dtails et construisent des thories mtaphysiques; ils comparent l'autorit des
hommes sur les femmes celle des souverains sur leurs sujets, et soutiennent que la prophtie, la conduite
de la prire, et le pouvoir sont rservs aux hommes parce que les hommes sont plus forts, plus
intelligents, et plus prudents.
Dans la loi islamique, les hritiers masculins obtiennent plus que les hritiers fminins, et le tmoignage
des hommes est plus fiable que celui des femmes; pour tre exact, la part de la transmission d'un homme
est deux fois la part d'une femme, et son tmoignage vaut deux fois plus au tribunal. Les devoirs religieux
de la guerre sainte et de la prire collective du vendredi ne sont pas imposs aux femmes. Le droit de
divorcer appartient aux maris mais pas aux pouses. Beaucoup de fonctions, y compris l'appel la prire,
la conduite de la prire collective, le sermon du vendredi, lquitation, le tir l'arc, et tmoigner aux
affaires pnales, sont spcifiquement rservs pour les hommes.

75
Les lecteurs auront observ la faiblesse logique des arguments de la dominance masculine. Presque
toujours l'effet est interprt tort comme la cause. En ralit, les conditions et les coutumes sociales
taient la cause de la lexclusivit masculine dans beaucoup de fonctions et la consquence du statut
infrieur des femmes. Cependant dans l'opinion contemporaine, la non-participation des femmes ces
fonctions paraissait tre l'effet de leur infriorit et de leur incomptence fminine. Cest parce que la loi
islamique considre les femmes comme faibles que les hritiers et les tmoins fminins valent la moiti
de la valeur masculine. Cette valeur infrieure n'est pas une cause, mais un effet, de l'attribution dun
statut infrieur aux femmes.
Les faits sont parfaitement clairs et ne peuvent pas tre expliqus par des arguments spcieux. Dans toutes
les socits primitives depuis l'aube de l'histoire, les hommes ont affront le poids de la lutte pour la vie,
et les femmes ont t donc relgues au deuxime rang ou, selon les mots du philosophe allemand F. W.
Nietzsche, traites comme humains de deuxime classe.
Chez les anciens Arabes, le traitement des femmes comme humains de seconde classe avait plus daspects
barbares quailleurs. Par la lgislation coranique, et par exhortation et remontrance, le Prophte Mohamed
adoucit les angles de cette sauvagerie et a dot les femmes dun certain nombre de droits lgaux
(indiques pour la plupart dans la sourate 4).
Les arguments et les thories des commentateurs du Coran ont peu ou pas de valeur d'un point de vue
rationnel, semployant fondamentalement justifier les pratiques arabes. Les commentateurs peuvent
peine en tre blms, car ils leur incombaient de montrer comment Dieu "a favoris les uns plus que les
autres.
La deuxime explication de la supriorit des hommes dans le verset 38 de la sourate 4, savoir que les
hommes dpensent une partie de leur richesse pour les femmes, est plus solide dun point de vue logique.
L'homme assume le poids des dpenses de la femme; donc elle dpend de lui; donc elle doit se conformer
ses ordres et interdictions. C'est la raison pour laquelle Zamakhshari, Baydawi, et beaucoup d'autres
commentateurs pensent que le mari est le souverain ou le matre et l'pouse est le sujet ou le domestique.
La mme conclusion peut tre tire de la phrase suivante du verset 38 de la sourate 4 : les "Les femmes
convenables sont dociles et gardent secret ce que Dieu a maintenu secret". Ceci signifie qu'une bonne
pouse est une pouse qui obit son mari et se rserve pour lui lorsquil qu'il est absent. Ce qui implique
que les pouses appartiennent aux maris et ne doivent pas l'oublier. La sourate 4, cependant, prescrit des
droits et devoirs pour les hommes et les femmes; il montre comment le lgislateur de l'Islam a aid le
sexe fminin en changeant des anciennes pratiques arabes.
Un exemple est le commandement aux hommes dans des versets 24 et 25 : "Si vous souhaitez remplacer
une pouse par une autre et avez donn un quintal lune d'elles, ne reprenez rien ! Le reprendriez-vous
par calomnie et dlictueusement ? Comment le prendrez-vous quand vous avez t intime l'un et l'autre et
qu'elles ont obtenu un engagement concret de votre part ?". On interdit un homme souhaitant divorcer
et se remarier aprs avoir apprci les services de son pouse de garder quoi que ce soit de sa dot,
pourtant grande, qui avait t convenue leur mariage. Le verset peu laisser supposer qu'un mari des
anciennes socits arabes qui rpudiait son pouse reprenait tout ou une grande partie de la dot quil lui
avait donne.
Il y a un passage, cependant, qui approuve apparemment une coutume arabe prislamique. C'est la phrase
la fin du verset 38 permettant un mari de battre son pouse : "Et ces femmes dont vous craignez
l'insubordination, rprimandez-les, laissez les alors seules dans les lits, et battez-les !". Les hommes,
avec leur plus grande force corporelle, ont certainement recouru cet expdient injuste et non
chevaleresque depuis les temps les plus anciens, et ils le font toujours au vingtime sicle. Nanmoins son
autorisation par la loi de l'Islam fournit des munitions aux critiques.

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Les lois dune communaut refltent son style de vie, ses coutumes, et sa morale. En plus du tmoignage
du verset 38 de la sourate 4, il y a la preuve historique que les anciens Arabes considraient le mari
comme propritaire de son pouse et entirement en droit de lui faire mal. On rapporte que qu'Asma la
fille d'Abu Bakr, qui tait la quatrime pouse de Zobayr ben al-Awwam (un dix premiers convertis et
principaux compagnons du Prophte), dit, "Chaque fois que Zobayr tait fch avec lune dentre nous, il
avait l'habitude de la battre jusqu' ce que le bton se casse."
La loi islamique ce sujet a au moins le mrite de la gradation. Dabord remontrance, puis cessation des
rapports, et seulement en dernier recours, la violence doit tre employes pour inciter l'pouse obir.
Selon l'opinion de plusieurs commentateurs et hommes de loi, les coups ne devaient pas tre si grave au
point de casser les os, parce que dans ce cas, on pouvait invoquer le droit de reprsailles en nature et en
degr. Zamakhshari, cependant, crit dans son commentaire sur le verset que "Quelques autorits
n'acceptent pas la gradation de la punition de l'pouse insoumise mais considre autorise n'importe
laquelle de ces trois pnalits". C'tait naturellement l'interprtation faite par les thologiens arabes
fanatiques tels que Ibn Hanbal et Ibn Taymiya 63 nanmoins, la signification des mots est claire et d'ailleurs
confirme par ce qui suit dans le verset 39 : "Et si vous craignez une scission entre les deux poux,
envoyez un arbitre de la famille du mari et un arbitre de la famille de la femme au cas o ils dsireraient
la rconciliation"
Les interdiction de parent et d'affinit dans le mariage, indiqus dans le verset 27 de la sourate 4, existent
pour la plupart dans la loi juive et sont galement observes par les Arabes paens, cependant avec
quelques exceptions. Le verset 26 stipule, "Ne vous mariez pas avec les femmes que vos pres ont
pouses, moins que ce ne soit dj fait !". Cet ordre et en particulier sa qualification indiquent que cette
pratique vile tait courante parmi les Arabes avant l'Islam.
La prohibition du mariage des femmes dj maries dans le verset 28 de cette sourate n'est pas du roman.
Ce qui est remarquable est l'exception que le verset fait en faveur des propritaires des femmes esclaves.
Une femme esclave achete ou capture la guerre, mme si elle a dj un mari, peut tre prise en
mariage sans remord ou empchement lgal. Une explication est donne dans un compte rendu cit par
Ibn Sa'd64 "Quelques captives sont tombes entre nos mains au combat dAwtas (prs de Honayn), et
comme elles avaient des maris, nous nous sommes abstenus de rapports avec elles et avons consult le
Prophte. Alors est venue la rvlation (dans le verset 28), Aussi (vous sont interdites) les femmes
maries, except ce que vos mains droites ont acquis. La possession de ces captives nous a t rendue
lgale."
Pourtant le mme verset 28 dmontre le souci du Prophte des droits des femmes et des mfaits de ses
contemporains. Les trois dernires phrases dclarent : "Il vous est lgal, indpendamment de cela (c.--d.
ce qui est interdit), de les obtenir avec votre richesse, les prenant en mariage, pas dans la prostitution. Et
ces femmes que (ainsi) vous apprciez, versez-leur leurs ddommagements, une partie obligatoire !
Vous ne ferez aucun pch dans ce vous convenez mutuellement aprs (paiement de) la partie
obligatoire."
Des mots "Et ces femmes que (ainsi) vous apprciez, versez-leur leurs ddommagements" (c.--d. la
dot) dcoule la question de savoir si le mariage provisoire65 est permis par la loi islamique. Les savants
sunnites le considrent comme interdit parce qu'ils pensent que cette rvlation s'est produite aprs la
conqute musulmane de La Mecque et ntait valable que trois jours, aprs quoi elle expirait. Les Shiites,
cependant, considrent cette forme de mariage comme autoris dun point de vue religieux.
Les conditions sociales et l'importance du facteur pcuniaire dans les relations entre les hommes et
femmes de cette poque sont prcises dans un autre arrt coranique, dans le verset 10 de la sourate 60
(al-Momtahana) : " croyants, quand les femmes qui ont embrass la foi viennent chez vous comme
migrantes, prouvez-les ! Dieu saura leur foi. Et si elles se rvlent tre des croyantes, ne les renvoyez
pas aux incroyants ! Elles seront illicites pour les incroyants, et les incroyants seront illicites pour elles.

77
Mais remboursez (c.--d. aux incroyants) ce qu'ils ont dpens (c.--d. pour ces femmes) ! Alors il n'y
aura aucun pch pour vous les pouser si vous leur payez leurs ddommagements. Et ne gardez pas de
liens (matrimoniaux) avec les incroyantes ! Rclamez ce que vous avez dpens, et laissez-les rclamer ce
qu'ils ont dpens !" Ainsi si une femme marie devenait musulmane et se sauvait, son mari incroyant
perdait ses droits sur elle; les musulmans ne devaient pas la renvoyer au mari s'il leur demandait, mais ils
devaient compenser ce quil avait dpens pour elle. De mme si l'pouse d'un musulman restait
obstinment polythiste et tait ainsi une cinquime colonne potentielle, il ne devait pas insister pour la
garder mais devait la renvoyer sa famille condition quelle lui rembourse ce quil avait dpens pour
elle.
On trouve encore des preuves du souci humanitaire du Prophte Mohamed de dissuader les Arabes de
maltraiter leurs femmes dans plusieurs passages de la sourate 2. Une dans le verset 231 : "Quand vous
avez divorc de femmes qui ont atteint leur limite (c. d. la fin de leur priode d'attente66), gardez les
honorablement ou renvoyez-les honorablement, mais ne les gardez pas de force afin de violer leurs
droits) !" Ceci signifie que quand un mari a prononc le divorce une pouse, et que la fin de la priode
d'attente aprs laquelle elle peut tre remarie approche, il ne doit pas essayer de la forcer se remarier
avec lui. La dcision pour ou contre la reprise de leur mariage doit tre prise honorablement et
lamiable, et ses droits ne doivent pas tre viols par des menaces comme exiger une ranon ou en
lenfermant longtemps.
Un autre commandement ce sujet vient dans le verset suivant 232 : "Et quand vous avez divorc de
femmes et quelles atteignent la limite, n'essayez pas de les empcher de se remarier avec leur mari s'ils
sont convenus ensemble honorablement!" On dit que le verset a t descendu en raison du comportement
violent de Ma'qil ben Yasar qui voulait empcher sa soeur de se remarier avec le mari qui l'avait divorce.
Une autre thme de la sourate est rarement discute et n'est pas strictement approprie au sujet actuel,
mais sera mentionne ici parce qu'elle donne un autre aperu des conditions sociales de lpoque du
Prophte Mohamed et le type de requtes qui lui tait soumises. Le verset 222 interdit des rapports
sexuels avec des femmes ayant leurs rgles et continue ainsi : "Quand elles sont devenues pures,
approchez-les par la direction que Dieu vous a prescrite !". Selon le Tafsir al-Jalalayn, ceci signifie la
mme direction dont elles sont approches sans menstruation mais une signification diffrente et presque
contradictoire semble tre donne juste aprs dans le verset 223 : "Vos femmes sont un champ pour vous.
Allez votre champ par quelque manire que vous souhaitez !". Le Tafsir al-Jalalayn donne la
signification de "par quelque manire que vous souhaitez" comme "debout, assis, ou allong, de ct, par
devant, ou par derrire", et affirme que le but de la rvlation tait de dissiper une notion juive selon
laquelle quand la femme a t approche par derrire, l'enfant est gaucher ou avec du strabisme. Selon
l'opinion de Soyuti, les mots "par la direction que Dieu a prescrite pour vous" verset 222 ont t abrogs
par le verset 223, et l'abrogation sest produite aprs une protestation d'Omar et dautres compagnons du
Prophte. Les possesseurs des Ecritures (c.--d. des juifs et des chrtiens) sallongeaient au ct de leurs
femmes, et les dfenseurs mdinois du Prophte (les Ansar) avaient adopt cette coutume, qui tait plus
en accord avec le concept de la modestie de la femme et lisolement. Les migrants musulmans
(Mohajenln) suivaient les coutumes qorayshites et des autres mecquois, qui aimaient manipuler leurs
femmes de diffrentes manires, telles que se jeter sur leurs dos ou leurs poitrine et les approcher par
devant ou par derrire. Alors quun Mohajer qui avait pous une femme Ansar souhaita la manipuler de
cette faon, elle refusa, disant "Allongeons-nous cte cte.". Le cas fut rapport au Prophte, et le verset
donnant toute discrtion aux hommes dans ce domaine fut descendu. Selon Ibn Hanbal et Termedhi67 la
signification du verset est "Par avant ou par derrire, sur le dos ou sur le ventre", et sa rvlation a eu
lieu aprs qu'Omar ait dit au Prophte un matin "Je nen peux plus", et en rponse la question du
Prophte "Comment cela ?" rpondit "Jai chang mon approche cette nuit mais cela n'a pas march."
On peut deviner dans les versets coraniques et des enseignements de l'Islam que les femmes avaient un
statut trs bas dans l'ancienne socit arabe et y taient traites trs cruellement par les hommes. Par
exemple, le verset 33 de la sourate 24 (on-Nur) interdit aux propritaires de femmes esclaves de faire des

78
bnfices pcuniaires en les louant comme prostitues contre leur volont : "Et ne forcez pas vos femmes
esclaves la prostitution si elles souhaitent se maintenir chastes, dans le seul but den obtenir un gain
occasionnel dans la vie dici-bas!". On dit que le verset a t descendu parce qu'Abdullah ben Obayy
s'tait engag dans les affaires viles. Il existe des preuves que ce n'tait pas le seul contrevenant et cette
exploitation cruelle des femmes esclaves qui les forait la prostitution et empochait les gains tait cette
poque une industrie importante.
Aprs la conqute musulmane de La Mecque, une grande dlgation de femmes de La Mecque alla jurer
l'allgeance au Prophte et embrasser l'Islam. Ce fut la circonstance de la rvlation du verset 12 de la
sourate 60 (al-Momtahana) qui conditionnait leur admission lIslam leur croyance et leur
comportement : " Prophte, quand les femmes croyantes viennent toi, pour prter serment
dallgeance, (ce doit tre) condition qu'elles n'attribueront aucun associ Dieu, ne voleront pas, ne
s'engageront pas dans l'adultre et la prostitution, ne tueront pas leurs enfants, ne diront pas de contes
infamants invents au sujet de ce qui est entre leurs bras et leurs jambes (c.--d. faire de fausses
allgations au sujet de la paternit des enfants attendus), et ne vous dsobiront pas en aucun point des
bonnes coutumes. Acceptez alors leurs serments d'allgeance, et priez pour que Dieu leur apporte sa
clmence !"
L'importance de ces conditions pour l'accs dans l'Islam est vidente en soi. Parmi les mauvaises
coutumes que les femmes devaient laisser tomber il y avait les lamentations telles que pleurer, dtruire
son collier, sarracher les cheveux, se griffer le visage.
Aprs la rvlation de la liste des conditions, on rapporte que Hend ben Otba, l'pouse d'Abu Sofyan et
mre du futur calife Mo'awiya, dt que les femmes libres de noble naissance ne se sont jamais engages
dans l'adultre et la prostitution.
Une des pires pratiques interdites par les enseignements islamiques a t l'infanticide des femmes. Selon
les versets 8 et 9 de la sourate 81 (ot-Takwir), "la fille nouveau-ne enterre vivante, quelle crime avaitelle commis ?"
Les anciens Arabes estimaient leurs fils et se vantaient den avoir, mais considraient leurs filles comme
encombrantes et dshonorantes. Ils taient trop ignorants pour voir que la continuation de la race humaine
dpendait de la naissance des filles. Leur attitude est clairement dpeinte dans les versets 60 et 61 de la
sourate 16 (on-Nahl) : "Et quand lun d'eux reoit la nouvelle (de la naissance de) d'une femme (enfant),
son visage sassombrit tandis qu'il touffe sa colre. Il se cache des gens en raison de la nouvelle qui lui a
t donne, (se demandant) sil devait supporter le dshonneur ou l'enterrer dans la terre"

LES FEMMES ET LE PROPHETE


Ignaz Goldziher faisait remarquer qu'aucune autre religion ne fournit des rcits et tmoignages avec des
informations aussi franches et dtailles que celles donnes par le Coran, les Hadiths, et les biographies
sur la carrire et la vie prive du fondateur de l'Islam. Cest une remarque, apprciatrice, faite par lauteur
dans son livre Le dogme et la loi de 1'1slam et loi, dans un chapitre mentionnant le fait historique et bien
document de l'apptit croissant de Mohamed de Prophte pour des femmes. Au sujet des vies de Jsus et
de Mose, encore moins Abraham et de No, toutes les information que nous possdons sont opacifies
par les nuages de la mythologie populaire et des prjugs religieux et raciaux. Sur la vie de Mohamed, des
centaines de tmoignages nayant pas subi de dformation tendancieuse sont notre disposition dans des
versets coraniques, des Hadiths fiables, et des premires biographies. La plus important de ces sources est
le Coran, par lequel la connaissance de beaucoup d'vnements contemporains peut tre obtenue
directement, partir de certains versets, et indirectement, des compte-rendu des circonstances des
rvlations donnes par des commentateurs. Le nombre de versets concernant la vie prive du Prophte
est important.

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Tous les commentateurs conviennent que le verset 57 de la sourate 4 (on-Nesa) a t descendue aprs que
les juifs aient critiqu l'apptit de Mohamed pour des femmes, allguant qu'il navait pour seul but que de
prendre des pouses. Le verset dit, "Ou envient-ils ces gens auxquels Dieu dans sa gnrosit a donn ?
Nous avons donn les Ecritures et la sagesse aux descendants d'Abraham, et nous leur avons donn un
grand royaume.". Les juifs taient jaloux de Mohamed du cadeau de Dieu de la prophtie et de beaucoup
d'pouses. La deuxime phrase rpond leur argument qu'un Prophte vritable ne prendrait pas tant
d'pouses, et se rapporte videmment aux Prophtes David et Salomon, qui ont t censs avoir eu
respectivement quatre-vingt-dix neuf pouses et un harem de mille femmes, mais n'en avait pas souffert
dune quelconque perte de leur statut prophtique. Ces suppositions, comme d'autres histoires des rois des
enfants d'Isral, ont naturellement t brodes dexagrations fabuleuses.
Les critiques europens ont jug cet apptit pour les femmes excessive et irrconciliable avec le rle
spirituel d'un homme qui prchait la modration et la renonciation. Certains ont conjectur que le
penchant de Mohamed pour des femmes a motiv ce qui dans lgislation islamique amliore le statut et
les droits des femmes.
De telles objections perdent leur poids quand la question est examine d'un point de vue purement
rationnel et non motionnel. Mohamed tait un humain, et aucun humain n'est sans point faible. L'apptit
sexuel est un instinct humain ncessaire et un important facteur dans la pense et le comportement envers
autrui de toute personne; il ne devient rprhensible que lorsquil induit un comportement socialement
nocif. Hors ce cas il nest pas ncessaire de discuter des mrites et des dmrites, des forces et des
faiblesses, de la vie prive d'une personne. Les ides de Socrate ont rayonn d'Athnes toute la Grce et
toute l'humanit; la question de sa vie prive pervertie est non pertinente moins qu'il nait nui de ce
fait la socit. Adolf Hitler aurait pu tre qualifi de chaste car son instinct sexuel tait absent ou faible,
mais par contre, et au lieu de a, il a dvelopp des concepts pernicieux qui ont plong le monde dans le
carnage et la ruine.
Le Prophte Mohamed se voyait comme un humain soumis Dieu et s'tait engag sauver son peuple
du bourbier de l'idoltrie. Son penchant pour les femmes et ses nombreux mariages n'ont pas altr la
validit de sa mission ou n'a pas viol le droit d'autres personnes. Les actions et les ides de grands chefs
des communauts humaines devraient tre values dans le contexte de l'environnement social et par les
critres de leurs apports la communaut et l'humanit. Vu sous cette lumire, la ngation de la libert
intellectuelle et religieuse des autres, qui impliquent de ne leur donner que le choix entre l'acceptation de
l'Islam ou le paiement dun tribut des conditions humiliantes, est beaucoup plus discutable.
Les musulmans aussi ont fait des mauvaises interprtations, mais d'un type trs diffrent. Afin le louer le
fondateur de l'Islam, ils ont dit et crit des choses qui contredisent des versets clairs du Coran et des
rapports de premires sources fiables. L'auteur moderne gyptien Mohamed Hosayn Haykal, qui dans son
livre Life of Mohamed se donne pour but dexaminer la question avec des mthodes du vingtime sicle, a
pris tellement ombrage des critiques occidentales qu'il a crit un chapitre o il essaye de dfendre le
Prophte en niant qu'il a eu le moindre penchant pour des femmes. Un passage de ce chapitre est cit cidessous :
"Mohamed a vcu vingt ans de vie conjugale avec Khaddja et n'a pas dsir prendre une autre pouse
(). C'tait normal et invitable. Khaddja tait une femme riche et distingue qui stait mari avec un
employ pauvre, mais assidu et honnte. Elle l'avait pris dans sa maison parce que, par nature ou en
raison de circonstances difficiles, il tait dnu dinclinations frivoles et licencieuses des autres jeunes
qorayshites. C'tait pour ces raisons que la Khaddja mre et exprimente s'est occup de son mari avec
dvotion, qui tait quinze ans plus jeune qu'elle, et avec ses propres ressources, elle l'a aid atteindre
une prosprit dans laquelle il pourrait oublier ses expriences difficiles de son enfance et la dpendance
lgard de son oncle. La paix et le confort de la maison de Khaddja lui ont permis de mrir les penses
qu'il avait nourries pendant dix ou douze ans. Khaddja elle-mme approuvait certainement ses ides
austres, parce que comme cousine de Waraqa ben Nawfal elle sympathisait avec les asctes (hanifs)68.

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Aprs la dsignation de Mohamed la prophtie, elle a cru en la vrit et linspiration divine de sa
vision, et est devenue la premire convertie l'Islam. En outre Khaddja tait la mre des quatre filles du
Prophte, Zaynab, Roqayya, Omm Kolthum, et Fatema69. Dans une telle situation, comment Mohamed
pouvait-il prendre une autre pouse tant que Khaddja tait en vie ? Ce nest quaprs sa mort quil a
entrepris de demander la main d'Acha, et comme Acha ntait alors quune enfant de setp ans, de se
marier avec Sawda, la veuve du o-Sakran ben Amr". Haykal dclare alors, dans une tentative vidente
d'affranchir Mohamed de dsir pour les femmes, que "Sawda ne possdait ni beaut ni richesse. Son
mariage avec le Prophte tait un acte de charit et pour venir en aide la veuve rest sans conjoint d'un
des migrants musulmans en Abyssinie."
Haykal aurait assurment mieux fait dcrire que le Prophte stait mari avec Sawda parce qutant une
personne mre, elle convenait trs bien pour faire son mnage et s'occuper de ses quatre filles jeunes; bien
que lon pourrait objecter cette thorie que quoique la premire pense du Prophte fut pour Acha, elle
ntait quune enfant qu'il ne pourrait pas pouser avant deux ans parce qu'elle tait trop jeune, et quil se
maria avec Sawda parce qu'il ne pouvait pas vivre sans pouse, une raison qui nest nullement blmable.
Peut-tre une autre raison tait le manque de disponibilit de toutes autres femmes ce moment-l, avec
les qorayshites peu disposs donner une fille Mohamed et des musulmans qui n'avaient probablement
aucune fille marier. Le Prophte est rest deux ou trois ans La Mecque aprs la mort de Khaddja.
Cependant aprs son dplacement Mdine, des occasions ont surgi et le grand apptit du Prophte
Mohamed pour les femmes a trouv un plus grand choix. Ce fait ne peut pas tre ni et est suffisamment
dmontr par la liste plus ou moins complte de ses pouses ci-aprs :
1. Khaddja, fille de Khowayled. Ctait une femme distingue et riche, et Mohamed fut son
troisime mari. Elle lui donna quatre filles et deux fils, appels (al-) Qasem et (ot-) Taher, tous
deux morts dans leur petite enfance.
2. Sawda, fille de Zam'a. Ctait la veuve d'un migrant musulman mecquois mort en Abyssinie.
L'opinion de M. H. Haykal's selon laquelle le Prophte l'a pouse par compassion pour une veuve
musulmane seule a t discute ci-dessus.
3. Acha, fille d'Abu Bakr os-Seddiq. Elle avait sept ans quand elle fut fiance et neuf ans quand elle
fut marie au Prophte, l'cart entre eux tant de plus de quarante ans. A sa mort en 632 elle avait
seize ou dix-sept ans. Ctait l'pouse favorite du Prophte. Elle tait galement une des personnes
qui avait appris le Coran par cur. Elle tait considre comme une importante source
dinformation sur les paroles, les actes du Prophte (Hadith) et les coutumes musulmanes (Sunna).
Aprs l'assassinat d'Othman, elle s'est oppose l'accession d'Ali ben Abi Taleb au califat et fut
une des principales figures du mouvement qui dfia Ali, sans succs, la bataille du chameau en
656.
4. Omm Salama, la veuve d'un migrant musulman mecquois Mdine mort de blessures reues
la bataille d'Ohod.
5. Hafsa, fille d'Omar ben al-Khattab. Elle aussi sest marie avec le Prophte aprs qu'elle ait t 3
fois veuve. Il y a des preuves que ce mariage avait un aspect pragmatique.
6. Zaynab, fille de Jahsh et ancienne pouse du fils adoptif du Prophte Zayd ben Haretha. Ce
mariage peut tre considr comme un des mariages damour du Prophte. Il y a une longue
posie narrative au sujet de Zayd et de Zaynab. L'affection et lattention du Prophte pour Zaynab
faisait delle une rivale d'Acha.
7. Jowayriya, fille dal-Hareth ben Abi Derar, le chef de la tribu Mostaleq, et ancienne pouse de
Mosafe ben Safwan. Elle avait t faites prisonnire la dfaite des Banu'l-Mostaleq en 627 et
donne un des guerriers musulmans comme butin. Son nouveau propritaire avait demand une

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ranon, mais elle avait trouv le prix trop lev et au del de ses moyens. Elle tait donc alle la
maison du Prophte demander son intercession et obtenir une baisse du montant. Ce qui s'est
produit aprs a t racont par Acha : "Jowayriya tait si belle et charmante que quiconque la
voyait tait captiv. Quand j'ai aperu Jowayriya par la porte de ma chambre, cela ma inquite
parce que j'tais sr que lAptre de Dieu serait fascin sitt que son regard se porterait sur elle.
Et cest ce qui se passa. Aprs qu'elle ait t admise auprs du Prophte et fait sa rclamation, il
lui dit qu'il ferait quelque chose de mieux pour elle; il payerait sa ranon lui-mme et puis lui
demanderait de l'pouser. Jowayriya en fut heureuse, et elle consentit. En consquence de son
mariage avec le Prophte, les musulmans librrent plusieurs des captifs Mostaleq parce qu'ils
taient devenues beaux frres et belles soeurs du Prophte. Je ne vois aucune autre femme qui a
fait tellement de bien et apport tant de bienfaits ses proches."
8. Omm Habiba, fille d'Abu Sofyan. Elle tait devenue veuve quand son premier mari Obaydollah
ben Jahsh mourut en Abyssinie.
9. Safiya, fille de Hoyayy ben Akhtab et ancienne pouse de Kenana ben Abi Rabi, un des chefs juifs
de Khaybar. Aprs avoir t faite prisonnire, elle fut choisie par le Prophte en tant que part de
son butin. Il lpousa la veille de son retour de Khaybar Mdine.
10. Maymuna, fille dal-Hareth de la tribu Helal. Une de ses surs a t marie Abu Sofyan, et une
autre Abbas ben Abd al-Mottaleb. Maymuna tait la tante maternelle de Khaled ben al-Walid. (le
futur conqurant de la Syrie); on dit quaprs son mariage avec le Prophte, Khaled alla dans le
camp musulman et embrassa l'Islam, et que le Prophte fit cadeau de chevaux Khaled.
11. Fatema, fille de Shorayh.
12. Hend, fille de Yazid.
13. Asma, fille de Saba.
14. Zaynab, fille de Khozayma.
15. Habla, fille de Qays et soeur dal-Ash'ath ben Qays (un chef du sud de lArabie, plus tard devint
clbre lors de la conqute d'Iran).70
16. Asma, fille d'aucun homme. Le Prophte n'a pas consomm ce mariage.
17. Fatema, fille dod-Dahhak. Ce mariage na non plus pas t consomm.
18. Mariya la Copte, une femme esclave envoye d'Egypte comme cadeau au Prophte.71. Elle lui
donna un fils, Ebrahim, qui mourut dans sa petite enfance.
19. Rayhana, comme Mariya la Copte, tombe dans la catgorie coranique de "celles que vos mains
droites ont acquis", c.--d. elle tait une femme esclave avec qui le mariage contractuel tait
inutile mais le concubinage tait permis. Elle avait t captive des juifs Banu Qorayza et le
Prophte participa au butin pris cette tribu. Elle tait peu dispose embrasser l'Islam et
entamer un mariage contractuel avec le Prophte, prfrant garder le statut d'une esclave dans sa
maison.
20. Omm Sharik, de la tribu Daws, taient une de quatre femmes qui se sont donnes elles-mmes au
Prophte. En plus des pouses et des concubines contractuelles, il y avait quelques femmes dans le
harem du Prophte qui entraient dans cette troisime catgorie. Le mariage avec une pouse
contractuelle, dans la limite de quatre, exige des formalits telles que la fourniture de la dot, la

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prsence de tmoins, l'approbation du pre ou dun tuteur. Le concubinage avec des femmes
esclaves est permis aux musulmans si le mari de la femme tait un polythiste ou tout autre
incroyant. Le mariage une femme qui s'est donne a t autoris par la dernire partie du verset
49 de la sourate 33 (al-Ahztib) mais pour le Prophte seulement. Les trois autres femmes qui se
sont donnes au Prophte taient Maymuna, Zaynab, et Khawla.
Le cadeau d'Omm Sharik de sa propre personne drangea Acha car Omm Sharik tait si belle que le
Prophte lavait immdiatement accepte. On dit que toute sa grande jalousie et de son indignation,
Acha dit, "Je me demande ce que vaut une femme qui se donne un homme.". L'incident est cit comme
circonstance de la rvlation de la dernire partie du verset 49, qui a autoris le cadeau d'Omm Sharik et
l'acceptation du Prophte. En entendant cela, il est rapport quAcha lui dit avec impertinence, "Je vois
que votre Seigneur est rapide vous accorder vos souhaits".
Un autre rapport bien authentifi, cit par les "Deux Cheikhs" (Jalal od-Din al-Mahalli et Jalal od-Din osSoyuti) dans le Tafsir al-Jalalayn, donne une version diffrente de la querelle d'Acha avec le Prophte.
Selon cette version, cest aprs l'affaire d'Omm Sharik et la rvlation du verset 49 qu'Acha a dit avec
indignation, "Je se demande ce que vaut une femme qui se donne un homme.". Le verset 51 a t
descendu pour la rprimander, et ce fut aprs la rvlation du verset 51 qu'elle fit sa remarque au sujet de
la rapidit du Seigneur approuver les souhaits du Prophte.
Le verset 49 de la sourate 33 dfinit les droits du Prophte dans l'acquisition des pouses et des
concubines: " Prophte, nous tavons rendue licites tes pouses pour qui tu as vers rcompense, celles
que ta main droite a acquises en plus du butin que Dieu ta donn, les filles de tes oncles et tantes
paternelles et les filles de vos oncles maternels et tantes qui ont migr avec toi, et (toute) femme
croyante qui se donne au Prophte (et) si le Prophte souhaite se marier avec elle - pour vous seulement,
pas pour les (autres) croyants."
Le verset 50 continue : "Nous savons bien quels devoirs Nous leur avons imposs au sujet de leurs
pouses et celles que leurs mains droites ont acquises. (cette exemption est l) afin qu'aucun blme ne
tombe sur toi. Et Dieu est pardonneur, er msircordieux."
La protestation d'Acha contre la dernire partie du verset 49 a amen lavertissement du verset 51, qui
dtermine, ou plutt ne place aucune limite, au pouvoir du Prophte sur ses pouses, les privant de
n'importe quelle sorte de droit ou de rparation contre lui : "Tu fais attendre qui tu veux d'entre elles, et tu
mne au lit qui tu veux. Et a ne te sera pas compt comme pch si tu invites chez toi l'une de celles que
tu avais cartes. Voil ce qui est le plus propre les rjouir, leur viter tout chagrin et leur faire
accepter de bon cur ce que tu leur as donn toutes. Allah sait, cependant, ce qui est en vos curs. Et
Allah est Omniscient et Indulgent"
Zamakhshari, dans son commentaire du coran intitul al-Kashshaf, explique la rvlation du verset 51
comme suit. Les pouses du Prophte, qui taient des rivales jalouses les unes des autres, ont commenc
exiger des allocations de subsistance plus leves. (C'tait aprs le massacre des hommes de la tribu
Qorayza, quand les musulmans avaient obtenu beaucoup de butin et les pouses du Prophte ont
naturellement espr qu'une partie de son 1/5 de ce butin pourrait tre leur tre attribu). Selon le
tmoignage d'Acha, que Zamakhshari cite, le Prophte a alors boycott ses pouses pour un mois jusqu'
ce que la rvlation du verset 51 lui ait donn les mains libre dans ses relations avec elles. Les pouses
sont devenues inquites et lui demandrent de leur donner l'attention personnelle et laide financire quil
lui plairait.
Ceci signifie que les pouses ont reconnu le pouvoir discrtionnaire absolu du Prophte traiter chacun
d'elles de quelque faon qu'il le souhaiterait. Zamakhshari dans son tude dtaille interprte le verset 51
comme donnant toute libert au Prophte dapprocher, viter, garder, ou divorcer de chacune de ses
pouses et dpouser d'autres femmes de sa communaut toutes les fois qu'il lui plairait. En outre, selon

83
un rcit de Hasan ben Ali que Zamakhshari cite, si le Prophte voulait la main d'une femme, aucun autre
homme n'aurait le droit de faire la cour cette femme jusqu ce que le Prophte ait chang d'avis.
Zamakhshari ajoute qu' cette poque le Prophte avait neuf pouses et ne voyaient pas rgulirement ou
pas du tout cinq d'entre elles, savoir Sawda, Jowayriya, Safiya, Maymuna, et Omm Habiba, mais
accordaient ses faveur et des visites rgulires aux quatre autres, savoir Acha, Hafsa, Omm Salama, et
Zaynab. Acha est de nouveau cite comme disant, "Ca faisait quelques jours, que le Prophte n'avait pas
invit chacune dentre nous, mais il montrait une considration particulire celle dont le tour tait venu
et avec qui il passerait la nuit. Sawda ben Zam'a craignait que le Prophte se separe delle et lui dit, Ne
garde pas mon tour ! J'ai perdu tout espoir de relations conjugales avec toi, et je cde ma nuit Acha.
Mais ne divorcez pas, parce que je voudrais tre compte en tant que votre pouse le jour de Jugement
Dernier !"
Le point de la dernire partie du verset 51 est que leur privation de droits conjugaux rendraient les
pouses du Prophte plus heureuses. Quoique la commande divine l'ait dot de la discrtion absolue et les
ait prives du droit de lui rclamer leur d, la nouvelle distribution tait meilleure pour elles parce qu'elle
mettrait fin leur rivalit et les rendrait satisfaites l'avenir.
Peut-tre fut-ce pour apaiser les sentiments blesss et la fiert offense des pouses que le verset 52 de la
sourate 33 fut descendu, tant les mots semblent certainement tre un message de consolation et de
rassurance pour elles : "Il ne t'est plus permis dsormais de prendre [d'autres] femmes. ni de changer
d'pouses, mme si leur beaut te plat; - l'exception des esclaves que tu possdes. Et Allah observe
toute chose."
Ce verset prsente un problme, parce que selon les mots d'Acha, que tout compilateur de Hadiths cite et
considre comme authentiques, "Le Prophte n'est pas mort sans que toutes ses pouses lui aient t
autorises" (c.--d. tous ses mariages lui taient autoriss). Daprs l'opinion de Zamakhshari, les mots
d'Acha prouvent que le verset 52 a t abrog par la coutume et par le verset 49 (" Prophte, nous
tavons rendu licite "). Mais un verset d'abrogation doit venir aprs un verset abrog. Nanmoins
Soyuti, dans son trait sur les problmes coraniques intitul al-Etqan, maintient que dans ce cas-ci le
verset antrieur a abrog le postrieur.
En ajoutant ces privilges matrimoniaux du Prophte, dans de nombreux verset de la sourate 33, leur ct
tonnant saute aux yeux. Il pouvait avoir plus de quatre pouses, le maximum permis aux autres croyants;
il lui tait autoris dpouser les cousines germaines qui avaient migr Mdine avec lui; il pouvait
prendre comme pouse, sans paiement de dot ni prsence de tmoins, n'importe quelle croyante qui se
donnait lui; il tait exempt de l'engagement au respect de l'galit des droits des co-pouses; il pouvait
remettre ou annuler les tours de n'importe laquelle de ses pouses; s'il aspirait la main d'une femme,
n'importe quel autre prtendant devait renoncer; et aprs sa mort, aucun autre homme ne pourrait pouser
ses veuves. De plus les pouses du Prophte n'avaient pas le droit d'exiger des allocations de subsistance
plus leves.
Contrastant avec les privilges et la libert donns au Prophte, des restrictions exceptionnelles sont
imposes ses pouses. Elles n'taient pas comme les autres femmes; elles ne doivent pas se laisser voir
par le peuple; elles doivent parler aux hommes derrire un rideau; elles doivent s'abstenir dornements
usuels dans ces priodes paennes; elles doivent se contenter des quelques allocations de subsistance
quon leur accorde; elles ne doivent pas se plaindre si leurs tours ne sont pas respects; et elles ne doivent
jamais se remarier. La dernire phrase du verset 53, qui est adresse aux croyants masculins, dit
catgoriquement : "Il ne serait pas (correct) que vous offensiez lAptre de Dieu en pousant ses femmes
aprs lui, quel que soit quand. Ce serait un outrage Dieu.". Dans le Talmud il y a une interdiction
semblable de remariage des veuves des rois juifs.
On rapporte qu'Abdullah ben al-Abbas72 dit qu'un homme tait all voir une des pouses du Prophte, et le
Prophte lui ordonna ne pas recommencer. L'homme protesta qu'elle tait la fille de son oncle paternel et

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que lui et elle n'avaient pas de mauvaise intention. Le Prophte rpondit, "Je suis bien au courant de a,
mais il n'y en a personne plus jaloux que le Seigneur et moi-mme.". L'homme en prit ombrage et sortit,
murmurant "Il m'interdit de parler ma cousine. Peu importe, je l'pouserai aprs sa mort.". C'tait alors
que la rvlation du verset 53 de la sourate 33 eut lieu.
Un point qui devrait tre prsent lesprit est qu aucun moment les vingt pouses du Prophte ont vcu
toutes ensembles dans son harem. La perte de sa premire pouse vnre, Khaddja, a dj t
mentionne. Plus tard au moins une de ses pouses, Zaynab ben Khozayma, mourut de son vivant, ainsi
que son esclave concubine Rayhana. Il ne consomma pas deux de ses mariages. l'heure de sa mort il
n'avait pas plus de neuf pouses contractuelles.
Deux factions rivales sont apparues parmi les pouses du Prophte : dun ct Acha, Hafsa, Sawda, et
Safiya de l'autre Zaynab ben Jahsh, Omm Salama, et trois autres.
Certaines des pouses ont t impliques dans des incidents qui sont entrs dans l'histoire et la littrature
islamiques. La plus connue est l'histoire du mensonge au sujet d'Acha et de Safwan ben al-Mo'attal.
Aprs le raid musulman sur la tribu des Banu'l-Mostaleq en 627, une querelle entre un des domestiques
d'Omar et un Kharijite de Mdine clata. Abdullah ben Obayy, le chef des Kharijites connus dans les
dbuts de lhistoire islamique comme chef des hypocrites, se sentit offens et dit son peuple, "Nous
avons apport ce malheur (c.--d. la prsence des Mohajerun mecquois) sur nos propres ttes. Le
proverbe dit qui si vous nourrissez un chien il vous mordra, est vrai pour nous. Retournons Yatrib, o la
majorit du peuple sont nos amis, et jetons dehors cette minorit importune !". Lorsque le Prophte apprit
cette dclaration, il retourna htivement Mdine avec sa caravane afin de devancer toute agitations ou
intrigues dAbdullah ben Obayy. Il chevaucha sans arrt, avec peu de haltes en chemin pour se reposer.
Acha avait t choisie par le sort pour accompagner le Prophte dans ce raid. Durant une halte sur le
chemin du retour, elle sloigna dans le dsert pour accomplir un besoin naturel mais saperut qu'elle
avait perdu des perles. Elle les rechercha puis les trouva, mais ce faisant la caravane partit sans elle. Le
chameau portant son howdah {un sige ou un pavillon couvert sur le dos d'un lphant ou d'un chameau}
tait parti avec les autres chameaux. Ainsi Acha se retrouva seule dans le dsert, jusqu' ce que Safwan
ben al-Mo'attal, qui avait t charg de suivre la caravane et de rassembler toutes les choses qui
pourraient stre perdues, la vit alors quil remontait. Il la monta derrire lui sur son chameau et lapporta
Mdine. L'aventure se sut. Lorsque Hamna, la soeur de Zaynab ben Jahsh et rivale d'Acha, en entendit
parler, elle saisit l'occasion de nuire Acha et l'accusa d'adultre avec Safwan. Le clbre pote Hassan
ben Thabet et un Mohajer appel Mestah ben Othatha ajoutrent leurs voix celle dHamna, et le dloyal
Abdullah ben Obayy rpandit promptement la rumeur dans toute la ville. Les circonstances n'taient
certainement pas favorables Acha. Aprs avoir accompagn le Prophte pendant le raid, cette fille trs
jeune et belle s'est trouve face deux nouvelles rivales, galement belles, al-Hareth de Zaynab ben
Jahsh, dont le Prophte avait t rcemment autoris pouser par rvlation coranique spciale, et
Jowayriya ben al-Hareth, l'ancienne pouse de "lhomme nomm Mosafe" de la tribu Mostaleq, dont on a
dj mentionn quelle a t faite prisonnire lors dun raid et marie au Prophte peu aprs quil ait pay
pour elle son ravisseur une ranon de quatre cents dirhams.
Il est bien sr possible que les sentiments fminins d'Acha aient t si atteints et exasprs par
lapparition d'une rivale, qu'elle ait dlibrment pch ou mis en scne l'aventure comme un
avertissement son mari. On peut vraiment difficilement croire que lorsque son howdah a t pos sur le
chameau, personne n'a not qu'il tait trop lger. Plusieurs autres questions surgissent galement l'esprit.
Pourquoi est-ce que Mohamed, qui tait attach Acha, ne lui a pas demand si tout allait bien avant que
la caravane ne parte ? Comment Acha pouvait-elle avoir ignor les prparatifs de dpart de plusieurs
centaines de guerriers musulmans et quelle n'a pas pu elle-mme retourner la caravane temps et fut
laisse abandonne dans le dsert jusqu' ce que Safwan ne la trouve ? Bien que la tche de Safwan ait t
de rester en arrire de la caravane lorsquelle se dplaait, ne laurait-il pas rattrape quand elle a d
stopper plus tard pour reposer les hommes et les animaux ? Cette histoire de lapparition soudaine de

85
Safwan et de la dlivrance d'Acha longtemps aprs le dpart de la caravane ne semble pas vraie vis--vis
des faits et incohrent logiquement. premire vue l'vidence suggre qu'Acha soit reste derrire en
connivence avec Safwan.
Les commrages commencrent ds le matin o Safwan arriva Mdine avec Acha derrire lui, et devint
de plus en plus obscnes au fur et mesure qu'ils se rpandaient dans la ville. Mdine tait si petite que
mme les sujets les plus insignifiants devenaient rapidement connus de tous, la question se pose si on peut
donner crdit aux dclarations disant que rien de ce dangereux commrage natteignit l'oreille dAcha
pendant vingt jours, et que quand elle lapprit, elle tomba malade. Elle a pu, naturellement, avoir simul
la maladie. En raison de son indisposition, on lui a permis de retourner chez son pre. La dduction
naturelle est qu'elle avait en ralit appris le commrage ds le dbut, et qu'elle a seulement simul la
maladie et est retourn chez son pre quand le Prophte entendit parler du bavardage et se montra distant
et se dsintressa d'elle.
Pourtant en dpit toutes les apparences et des circonstances dfavorables, l'innocence d'Acha nest
nullement improbable. On peut argumenter que l'incident entier est un jeu fminin denfant. Ceci semble
dautant plus probable qu'il est dit que Safwan ben al-Mo'attal tait un misogyne notoire.
Quoi quil en soit, les rumeurs qui se rpendaient affligrent considrablement le Prophte et lincitrent
consulter deux de ses confidents, Osama ben Zayd et Ali ben Abi Taleb. Osama tenait pour certain
qu'Acha tait innocente et, tant une fille d'Abu Bakr, ne se serait jamais abaisse une quelconque
inconvenance. Dun autre ct Ali, arguait du fait qu'il ne manquait pas de femme marier pour le
Prophte, et que la vrit au sujet de l'affaire pourrait tre obtenue probablement par la bonne d'Acha.
Quelques temps aprs, Ali alla frapper la malheureuse bonne pour l'inciter rvler la vrit, mais elle ne
savait rien et jura qu'Acha tait innocente.
Le Prophte, cependant, restait harcel par le doute. Il est donc all lui-mme interroger Acha la maison
d'Abu Bakr, o il fut reu par des scnes de larmes et de protestations d'innocence. Alors qu'il tait l, une
transe d'inspiration lui est venue. Ils l'envelopprent et mirent un oreiller de cuir sous sa tte. Il transpirait
tellement que la sueur coulait de sous son manteau. Aprs un moment il rcupra, et la sourate 24 (onNur) fut rvle. Cette sourate commence par une section prolonge (presque la totalit des versets 2
26) au sujet des sanctions de l'adultre et des fausses accusations dadultre et au sujet de l'histoire du
mensonge. Il disculpa Acha.
Zamakhshari remarque qu'aucun autre sujet dans le Coran n'est trait avec une telle intensit. Le verset 23
en est le meilleur exemple : "Ceux qui lancent des calomnies sur des femmes maries inattentives mais
croyantes seront maudits en ce bas monde et dans lau-del. Et ils auront un norme chtiment."
On a conclu l'affaire du mensonge par la punition des trois auteur du scandale, savoir Hamna, Hassan
ben Thabet, et Mestah ben Othatha. Ils ont t condamns la flagellation (quatre-vingts coups de fouet)
dcrte par le verset 4 de la sourate 24. La pnalit a t applique rtrospectivement, parce qu'elle
n'avait pas t dcrte au moment o ils ont commis l'offense.
galement rapports dans les biographies et les versets coraniques sont lamour et le mariage du Prophte
avec Zaynab ben Jahsh, l'pouse de Zayd ben Haretha son fils adoptif.
Zayd avait t un esclave captif, et Khaddja l'avait achet et prsent Mohamed. Plus tard le Prophte
l'avait libr et, selon une pratique arabe contemporaine, l'avait adopt en tant que fils. Dans la coutume
arabe prislamique, un fils adopt avait exactement les mmes droits et restrictions quun fils normal, par
exemple pour ce qui concerne lhritage et les interdits de parent dans le mariage. Les musulmans ont
maintenu les vieilles pratiques jusqu' ce qu'elles soient interdites par la rvlation des versets 4-6 de la
sourate 33 (al-Ahzab). ce sujet, on rapporte qu'Abdolhih ben Omar73 dit : "Nous qui tions prs du

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Prophte avions lhabitude de parler de Zayd comme Zayd ben Mohamed. Il tait non seulement le fils du
Prophte, mais galement un de ses compagnons les plus dvous et plus fidles."
La mre de Zaynab tait Omayma, fille d'Abd al-Mottaleb, et Zaynab tait ainsi la fille de la tante
paternelle de Mohamed. C'tait le Prophte lui-mme qui demanda quon la donne en mariage Zayd.
Elle et son frre Abdullah furent d'abord peu disposs y consentir, car Zayd tait un esclave libr, mais
ils retirrent leur objection quand le verset 36 de la sourate 33 (al-Ahzab) a descendu : "Quand Dieu et
son Aptre ont dcid dune question, ni un homme de croyance ni une femme de croyance na plus
aucun choix sur la question. Quiconque dsobit Dieu et son Aptre commet une erreur manifeste.".
Aprs cette rvlation, Zaynab fut donne en mariage Zayd.
L'amour du Prophte pour Zaynab est arriv ensuite, et les moments et circonstances de son apparition
sont diversement rapports. Son compte-rendu dans le Tafsir al-J alalayn suggre que son attitude a
commenc changer peu aprs son mariage avec Zayd : "Plus tard (signifiant probablement peu aprs)
son il se porta sur elle, et l'amour pour Zaynab bourgeonna en son cur"
Zamakhshari, dans son commentaire sur le vers 37 de la sourate 33, indique que c'tait aprs le mariage
de Zaynab avec Zayd que l'il du Prophte tomba sur elle. Elle lui plaisait tellement qu'il ne pu
sempcher de dire, "Lou soit Dieu qui fait battre les curs !". Le Prophte avait vu Zaynab avant, mais
elle ne lui avait pas plu; sinon il aurait demand sa main. Zaynab avait entendu l'exclamation du Prophte
et en parla Zayd. Zayd a intuitivement compris que Dieu avait jet un malaise dans le cur de Zaynab.
Il alla voir rapidement le Prophte et lui demanda s'il pouvait divorcer. Le Prophte demanda ce qui s'tait
pass et s'il l'a suspectait. Zayd rpondit qu'il navait rencontr que bont en elle, mais tait attrist qu'elle
se considre plus noble que lui et plus digne du Prophte. C'est alors que ces mots "Garde pour toi ton
pouse et crains Dieu" du verset 37 furent descendus.
Ce verset significatif est un exemple impressionnant de l'honntet du Prophte Mohamed et de sa
sincrit. Une traduction complte est donne ci-dessous :
"Quand tu disais la personne que Dieu avait aide et que vous aviez aide, Garde ton pouse pour toimme et la crainte de Dieu, tu cachais quelque chose ton cur que Dieu toujours dcouvre et tu
craignais les gens, tandis que c'est Dieu que tu devrais plus justement craindre. Maintenant que Zayd a
accompli un souhait avec elle, Nous faisons delle ton pouse de sorte qu'il n'y ait aucun empchement
pour les croyants en ce qui concerne des pouses de leurs fils adoptifs, condition quils (c.--d. les fils
adopts) aient accompli le souhait les concernant (c.--d. aura divorc). Et ce que Dieu a ordonn soit
accompli."
Le verset est suffisamment clair et n'a pas besoin d'exgse. Le Prophte tait tomb amoureux de
Zaynab, mais quand Zayd tait venu lui demander la permission de divorcer, il avait conseill Zayd de
ne pas le faire mais de la garder. En donnant ces conseils Zayd, il avait cach son souhait intrieur. Mais
Dieu lui dit qu'il avait rprim son souhait que Zaynab divorce car il craignait que les gens disent du mal
de lui, tandis qu'il ne devait craindre que Dieu. Quand malgr son conseil, Zayd mena le divorce bonne
fin, Dieu lautorisa pouser Zaynab de sorte quil ne soit plus interdit aux musulmans d'pouser
d'anciennes pouses de leurs fils adoptifs.
Tandis que le changement d'attitude et du sentiment amoureux du Prophte envers Zaynab avait
probablement commenc la crmonie de son mariage avec Zayd, le fait que Zayd soit all demander
l'approbation du Prophte pour divorcer par suite de son dsintrt pour lui suggre que Zayd et Zaynab
avaient vcu ensemble pendant un certain temps, un rapport conjugal normal, mme un court moment.
Dans ce cas, la squence des oprations donnes par Zamakhshari peut tre visualise comme suit :
l'exclamation du Prophte "Lou soit Dieu qui fait battre les curs" se produisit juste aprs quil ait
aperu Zaynab la crmonie du mariage; ces mots et peut-tre un clat dans l'il de Mohamed l'a
inform de la vraie nature de ses sentiments; cette prise de conscience a allum en elle lambition

87
daccrocher Mohamed et de devenir l'pouse de l'homme le plus minent de la tribu Qoraysh; avec cette
motivation, et sous le prtexte qu'elle n'avait jamais dsir tre marie Zayd, elle a commenc se
comporter froidement vers Zayd, allant jusqu' se vanter de son origine plus noble et mme des
sentiments du Prophte pour elle; Zayd, dans sa dvotion son patron et librateur, a alors dcid de la
librer, et malgr le conseil contraire a procd au divorce.
L'auteur inconnu du Tafsir74 de Cambridge en donne un compte-rendu diffrent : "Un jour alors que
lAptre de Dieu, bndictions soit sur lui, alla la maison de Zaynab rechercher Zayd, il vit Zaynab se
tenir prt dune cuvette dans laquelle elle pilait un parfum parfum. Elle lui plu, et le souhait qu'elle
pourrait tre son pouse surgit en son cur. Quand Zaynab vit le Prophte, elle posa sa main sur lui.
Alors le Prophte dit, Grace et beaut ! Zaynab, lou soit Dieu qui fait battre les curs !. Il dit ceci
deux fois et partit. Quand Zayd arriva, elle lui dit que ce qui s'tait produit et dit, Tu ne peux m'avoir
plus longtemps. Va et demande la permission de divorcer de moi !. Zayd eut alors une telle aversion
pour Zaynab qu'il ne pouvait pas soutenir la vue de son visage. Aprs le divorce, le Prophte demanda
Zayd de dire Zaynab que Dieu dans le Cieux lui avait donne comme pouse. Zayd alla la porte de
Zaynab et frappa. Elle demanda ce qu'il voulait d'elle maintenant qu'il l'avait divorce. Il rpondit qu'il
avait apport un message de lAptre de Dieu. Zaynab dit Salut lAptre de Dieu et ouvrit la porte.
Zayd entra, et elle pleura. Zayd dit, Ce n'est pas un moment pour des larmes. Dieu ta donn un meilleur
mari que je ne ltais.. Elle rpondit, Peu mimporte que toi ! Qui est ce mari ?. Il lui dit que c'tait
lAptre de Dieu, alors elle se courba terre en prire"
Cette relation s'accorde avec une autre selon laquelle Zayd dit : "Je suis all la demeure de Zaynab et
lai trouve ptrissant sa pte. Puisque je savais qu'elle devait bientt devenir une pouse du Prophte,
ma vnration pour lui ne m'a pas permis de la regarder en face. Je suis rest dos tourn tandis que je lui
linformais que le Prophte demandait sa main."
Selon le Tafsir al-Jaltilayn, le Prophte comptait les jours, et ds que la priode d'attente aprs laquelle la
divorce Zaynab pouvait tre remarrie expira, il alla sa maison sans crmonie prlable o un mouton
avait t tu et le festin dune noce prpar. Le festin et la distribution au gens du pain et de la viande
continurent longtemps dans la nuit.
On rapporte qu'Omar et Acha ont dit que le verset 37 de Sural al-Azhab donne la preuve de l'honntet et
de franchise du Prophte. Acha a dit que si le Prophte avait t voulu cacher des choses, ses sentiments
pour Zaynab n'auraient pas t mentionns dans le Coran (c.--d. ces mots "vous cachiez quelque chose
dans votre cur que Dieu dcouvre toujours" n'aurait pas t rvls).
Non seulement le verset 37 de la sourate 33, mais galement beaucoup d'autres versets coraniques, sont la
preuve de l'honntet et la franchise du Prophte. Mohamed n'avait pas peur dadmettre ses faiblesses
humaines. Ce fait, cependant, n'a t jamais apprci par les fanatiques musulmans voulant tre plus
royalistes que le roi et affams de miracles avec une avidit dcrite au premier chapitre. En dpit du
tmoignage du Hadith et de la claire signification du verset 37, le premier grand disciple Tabari ne
pouvait accepter que le sujet du verbe dans la phrase "que vous cachiez quelque chose dans votre cur"
tait Mohamed; il argue donc du fait que la phrase est adresse Zayd et que c'tait Zayd qui cachait
quelque chose en son cur. Pour justifier cette interprtation sans fondement, Tabari allgue que "Zayd a
eu une maladie qu'il cachait, et cause de cette maladie il dcida de divorcer davec Zaynab, afin que sa
maladie ne devienne pas publique."76
Le biographe moderne, Mohamed Hosayn Haykal, est un autre auteur plus royaliste que le roi, ou selon
l'expression persane, "une infirmire s'inquitant plus que la mre absente". Dans sa Life of Mohamed, il
crit : "Zaynab tait la fille de la tante paternelle du Prophte. Il l'avait dj vue sans ressentir le dsir de
l'pouser. De plus il avait conseill Zayd de ne pas divorcer de son pouse. Mais Zayd a nglig le
conseil de son patron et a divorc de son pouse. Le Prophte sest alors mari avec Zaynab afin de
stopper la coutume arabe paenne sur les rsultats de l'adoption en montrant aux croyants que le mariage

88
avec les pouses de leurs fils adoptifs tait permis. C'tait la seule raison pour laquelle il a mari Zaynab
et probablement pourquoi il est all chez elle pour le festin de la noce aussitt aprs la fin de la priode
d'attente."
Mohamed Hosayn Haykal pense que la plupart des mariages du Prophte taient politiques ou pour le
bien de sa cause religieuse. l'appui de ce point de vue il cite un compte-rendu au sujet du mariage du
Prophte avec Hafsa, la fille de Omar ben al-Khattab :
"Un jour Omar discutait d'une question avec son pouse. Elle tait trs polmique et hargneuse. Il se
fcha et lui dit, des Les femmes ne sont pas faites pour discuter des affaires de la vie avec les hommes et
pour avoir leurs propres opinions. Son pouse rpondit, Votre fille discute parfois tant avec lAptre de
Dieu que l'Aptre est fch pour le reste de la journe. Aprs avoir entendu les paroles de son pouse,
Omar alla immdiatement la maison de Hafsa pour l'interroger. Il lui dit de prendre garde de la
punition de Dieu et de la colre du Prophte, et ajouta, Ne vous inquitez pas de cette jeune fille (Acha)
qui est si fire de sa beaut et de lattirance du Prophte pour elle ! Le Prophte vous a pous cause
de moi, pas parce qu'il vous aime."
videmment certains des mariages du Prophte ont t contracts pour tablir les liens de parent qui
renforaient la cause de l'Islam. Selon Haykal, cest dans ce but que le Prophte avait choisi de faire d'Ali
et d'Othman ses beaux-fils. Il est bien connu que Khaled ben al-Walid. avait accept l'Islam quand le
Prophte, sa visite La Mecque en 629 pour excuter le plerinage infrieur, avait pous sa dernire
pouse Maymuna, qui tait la tante maternelle de Khaled et soeur des pouses des oncles du Prophte
Abbas et Hamza ben Abd al Mottaleb.
Une autre question dordre conjugal doit tre mentionne, elle provoqua une agitation lpoque et est le
thme de versets coraniques, cest le boycott de Mariya la Copte par le Prophte. Un jour Mariya alla voir
le Prophte chez Hafsa. Hafsa n'tait pas chez elle. Il amena Mariya dans la chambre coucher et coucha
avec elle. Hafsa revint. Pleine dindignation elle lui cria, "Pourquoi couchez-vous avec votre femme
esclave sur mon lit ?". Pour calmer Hafsa, le Prophte jura qu'il ne toucherait plus jamais Mariya. Aprs
la fin de l'orage, et peut-tre parce qu'il aimait Mariya ou avait t affect par ses sentiments et ses
plaintes au sujet de l'interdiction, il changea d'avis. Sa conduite a t justifie par la rvlation des cinq
premiers versets de la sourate 66 (ot-Tahrim) :
" Prophte, pourquoi mets-tu une interdiction sur quelque chose que Dieu ta permis, cherchant
apaiser tes pouses ? Dieu est pardonneur, misricordieux." (Verset 1)
"Dieu a impos ton peuple le devoir d'expier vos serments dlis. Et Dieu est votre gardien. Il est
connaissant, sage." (Verset 2)
C'est videmment une rfrence au verset 91 de la sourate 5 (al-Ma'eda), qui autorise de se dlier des
serments irrflchis par de bons contrats compensatoires tels que nourrir ou vtir dix pauvres personnes,
librer un esclave, ou de jener pendant trois jours. Selon une relation, attribue Moqatel ben
Solayman77 le Prophte dlia son serment au sujet de Madya en affranchissant un esclave, mais on
rapporte que Hasan ben Ali dit que les mots "Dieu pardonne, est misricordieux" du verset 1 signifie que
Dieu a pardonn au Prophte.
"Lorsque le Prophte confia un secret une de ses pouses, et elle le divulga et Dieu l'en informa, il en fit
connatre une partie et sabstint (den faire connatre) une partie. Et quand il lui en parla, elle demanda,
Qui vous la dit ? Il rpondit, Celui qui sait tous et est au courant de tout me l'a dit." (verset 3)
Ce qui s'tait produit fut videmment ce qui suit. Le Prophte fit la confidence Hafsa qu'il s'engageait
navoir plus aucne relations avec Madya, et avait demand Hafsa de nen parler personne; mais Hafsa
le dit Acha, et Dieu informa le Prophte qu'elle lavait fait. Il a alors parl Hafsa, mentionnant une

89
partie de ce dont il avait t inform mais s'abstenant den mentionner une partie. Hafsa, pensant qu'Acha
lavait dit au Prophte, lui demanda comment il la appris, et il rpondit que cest Dieu qui lui avait dit.
Tout lecteur du Coran doit tre stupfait de rencontrer de tels sujets privs dans une criture et un code
moral valables pour toute l'humanit et pour tout temps.
Plus stupfiantes encore sont les explications donnes par les commentateurs de Coran. Par exemple, ce
quen dit le Tafsir de Cambridge : "Quand Hafsa parla Acha du secret du Prophte et quand Dieu
informa son Aptre quHafsa avait parl de son secret Acha, le Prophte a rappel Hafsa une partie de
ce qu'elle avait dit Acha."
Est ce que de telles paroles de femmes, qui peuvent se produire tout moment et dans n'importe quel coin
du monde, est un sujet convenable devant tre inclus dans le texte du Coran ? Les commentateurs ne
dgradent-ils pas Dieu, le crateur de l'univers, au niveau d'un conteur rendant compte de la conversation
de Hafsa avec Acha ? Quoi quon en dise, le sujet des trois premiers versets de Sural ol-Tahrim est un
conflit banal entre un mari et une pouse.
Les deux prochains versets avertissent Hafsa et Acha. Si elles persistaient en maugrant et en montrant
leur jalousie conjugale, elles encourraient le mcontentement du Prophte. Dieu tait le protecteur du
Prophte, et le Prophte pourrait en dernier recours divorcer.
"Si vous les deux femmes vous repentez Dieu, et que vos curs sont rellement devenus (ainsi)
disposs, (tout ira bien). Si vous vous soutenez mutuellement contre lui (c.--d. contre le Prophte), Dieu
est son protecteur. Et Gabriel, et les hommes de bien parmi les croyants, et les anges sont ses partisans
tout autant." (verset 4)
"Peut-tre que s'il divorce, son Seigneur lui donnera de meilleures pouses que vous - des femmes
musulmanes, croyantes, dociles, repententes, dvotes et prtes jener, des veuves ou des divorces, et
des vierges." (verset 5)
Bien que la signification et les circonstances de la rvlation de ce verset soient claires, la manire dont
les commentateurs ont essay de l'expliquer fait sourire le lecteur de leur naivet. Selon le Tafsir de
Cambridge, le mot lhayyebal (veuves ou divorces) se rapporte l'pouse du Pharaon Asiya, et le mot
"vierges" (abkar) se rapporte la mre de Jsus Marie, toutes deux attendent au ciel dtre maris au
Prophte Mohamed.
Un rcit tout fait diffrent de la circonstance de la rvlation des cinq premiers vers de la sourate 66
devrait peut-tre galement tre mentionn. Selon lui, le Prophte avait mang du miel chez Zaynab, et
aprs qu'il soit parti, Acha et Hafsa, tant jalouses de Zaynab, lui dirent, "Ton haleine sent mauvais." En
entendant cela, le Prophte jura qu'il ne mangerait plus jamais de miel. Plus tard (vraisemblablement
aprs qu'il ait regrett son serment), le verset de la rprimande (le verset 1) dans Sural al-Tahrim a t
descendu, puis le principe de l'expiation compensatoire pour le renoncement un serment a t institu et
les pouses du Prophte ont t menaces du divorce si elles persistaient dans leur jalousie et leur rivalit.
Il est peu probable, cependant, que ce Hadith soit authentique parce qu'il nvoque pas laffaire de la
connaissance et de la divulgation du secret du Prophte par Hafsa.

CHAPITRE 4
MTAPHYSIQUES
DIEU DANS LE CORAN

90
Prs de ces neuf dmes d'mail,
la terre est comme une graine de pavot flottant sur l'ocan.
Quand vous voyez de quelle taille vous tes ct de cette graine de pavot,
vous deviez rire dans votre barbe.
Shabestari78
Cette graine de pavot, telle que le pote Mahmoud Shabestari dcrit notre terre, pse six mille milliards de
milliards (6 x 1021) de tonnes et a une circonfrence de 40.076 kilomtres et d'une surface de 510.100.000
kilomtres carrs. Elle est un des plantes plus petites du systme solaire. Le temps d'une rvolution
autour du soleil est d'un peu plus de 365 jours. Les huit autres plantes connues se dplacent sur des
orbites prdtermines semblables. La plus lointaine est Pluton, qui a une plus petite masse (plus ou
moins celle de Mercure) et une orbite variant entre 4,5 et 7,5 milliards de kilomtre du soleil. Il est plus
facile de visualiser les distances en calculant le temps de vol d'un avion la vitesse constante de 1000
kilomtres par heure pourrait atteindre Pluton, le voyage prendrait au moins soixante-dix ans. Des
preuves scientifique et mathmatique indiquent que Pluton n'est pas le dernier corps lourd rgi par
l'attraction du soleil, et qu'un voyage cent fois plus long, c.--d. de 7000 ans 1000 kilomtres par heure,
serait ncessaire pour atteindre la limite du champ de la gravit d'une autre toile.
Notre soleil, si grandes que soient pour nous sa gloire et son importance, n'est qu'une toile moyenne dans
la galaxie, connue en persan sous le nom de Kahkashan (ruban de paille) et dans les langues europennes
sous le nom de Voie Lacte, parce que dans une nuit d't elle ressemble un ruban travers le ciel de
couleur de la paille ou du lait. Dans cette seule galaxie, il a t jusqu' prsent possible d'identifier sept
mille toiles, chacune d'elle est un soleil et pour laquelle on peut supposer, a priori plus
qu'empiriquement, qu'elles ont un systme plantaire propre plus ou moins semblable au solaire systme.
La graine de pavot flottant sur l'ocan, avec une surface de 510.100.000 kilomtres carrs a un volume de
1.082.842.210.000 kilomtres cubes, ce qui par rapport au volume du soleil est minuscule. Si, titre de
comparaison, le soleil tait une coquille creuse, un million de globes de la taille de notre terre pourraient y
tre logs. Le soleil contient 99,86 pour cent de toute la matire du systme solaire, la part de ses neuf
plantes et de leurs satellites tant seulement 0,14 pour cent du total et de celui de la terre et de sa lune
tant moins de 0,0014 pour cent.
Dans l'espace il y a des toiles cinq cents fois plus grosses que le soleil avec sa circonfrence de
1.392.000 kilomtres et de masse d'approximativement 1.200.000.000 milliards de milliards de tonnes. Le
soleil, comme dj mentionn, est un des toiles de la Voie Lacte. On estime que chaque galaxie contient
au moins cent milliards d'toiles, et sur la base des calculs mathmatiques et d'observations tlescopiques,
on conjecture aujourd'hui qu'au moins cent millions de galaxies (notre Voie Lacte y compris) sont
disperse par l'espace.
L'loignement des toiles ne peut pas commodment tre reprsent par des nombres ordinaires et est
donc exprim en d'annes lumires. La vitesse de la lumire tant approximativement de 300.000
kilomtres par seconde, une anne lumire est quivalente approximativement 9460,8 milliards de
kilomtre. Les distances de certaines toiles de la terre sont si grandes que le temps ncessaire pour que
leur lumire puisse nous atteindre va de 100 1000 ans.
Ces figures dconcertent nos esprits et nous donnent seulement une vague ide de l'immensit de
l'univers; mais elles prouvent clairement que la terre est une trs petite graine de pavot flottant sur un trs
grand ocan. Tout homme ou femme pensif qui essayent de visualiser cet immensit en vient se sentir
impuissant et humble. Si l'univers apparemment infini, a de quelconques limites, elles se trouvent au del
du pouvoir de l'intellect humain.

91
Que l'univers apparemment infini ait des frontires dans l'espace mais qu'galement il y ait un
commencement des temps, c'est encore quelque chose que nos esprits ne peuvent concevoir. Si nous
postulons l'existence d'un crateur d'un univers si vaste, nous prsupposons ncessairement que le
crateur est plus grand que lui et l'entoure. Si nous supposons que ce mcanisme norme et
impressionnant a un contrleur, nous prsupposons ncessairement que le contrleur possde une
puissance infinie. Ca implique une nature de ce crateur contrleur trop distance, trop lev, et trop
abstrait pour tre compris de nos intellects limits et limiteurs. Dans les mots de Jalal od-Din Rumi, "Ce
que nous ne pouvons concevoir est Lui."
En gnral, l'humanit n'a pas t capable de pense de grande envergure. L'tude de la croyance
religieuse prouve que les tres humains, de rares exceptions, ne peuvent que visualiser l'immense
arrangement de Dieu comme une reproduction agrandie de systmes ils connaissent dans leurs propres
petites vies, et peuvent seulement visualiser la nature unique de Dieu comme semblable leurs propres
natures, quelque peu suprieures naturellement, mais sujet essentiellement aux mmes ractions,
motions, faiblesses, dsirs, et ambitions.
Il y a une phrase arabe, trouve dans les Hadiths et originaire de lAncien Testament, qui dit que Dieu a
cr l'homme sa propre image. Il serait plus juste de dire l'exact oppos, savoir que les hommes ont
cr Dieu dans leur propre image.
Il y a quelque temps, un livre satirique mais intelligemment crit titr "Et Mose cra Dieu" est arriv par
hasard ma connaissance. En rfrence la phrase "Et Dieu cre lHomme" dans lancien testament, le
livre arguait du fait que cest l'inverse qui est vrai et que Dieu est le produit de l'imagination de Mose.
Dans lAncien Testament, le Dieu qui nous est prsent est un tre imprieux, rapidement irritable, peu
dispos se laisser flchir, et avide d'loge et de culte. Parmi des millions de Ses cratures, il a prfr
Abraham qui tait docile, et a donc fait des descendants d'Abraham Son peuple lu. Par consquent ce
serait juste que ces gens rgnent sur la terre entire.
Le choix est tomb sur Abraham parce que, dans la priode aprs No, il tait l'esclave le plus obissant et
le plus respectueux que Dieu pouvait trouver. Pour la mme raison, Dieu permis l'pouse d'Abraham,
Sarah, de tomber enceinte et de donner naissance Isaac durant sa vieillesse. Comme il n'y avait aucune
vierge dans toute la terre de Canaan susceptible tre marie Isaac et de devenir lanctre du peuple lu,
Abraham sur l'ordre de Dieu a envoy un messager en Chalde qui a demand de fiancer la nice
d'Abraham, Rebecca, Isaac et de la ramener en Palestine. Puis Dieu a obtenu des Enfants d'Isral un
engagement par lequel ils adoreraient personne dautre et en retour ils auraient les lois du monde. Toute
l'attention du contrleur de l'univers ne sest mme pas dirige vers le systme solaire et la terre, mais
vers une petite partie de la surface de la terre, savoir la Palestine.
Il arriva que Dieu ft si fch la vue du peuple de Sodome et de Gomorrhe qui glissait vers le vice et le
pch qu'il dcida de dtruire ces deux villes. Mme l'intercession d'Abraham, plus clment que Dieu, a
t inefficace. Dieu envoya un dsastre qui tua tous les habitants, les coupables et les innocents, hommes,
femmes, et enfants, une exception; Dieu, afin de satisfaire Abraham, a aussi envoy un ange qui a sauv
son neveu Loth du massacre gnral. Dans tout lAncien Testament, Dieu est ainsi dpeint comme
capricieux, exigeant, et tyran implacable.
Les textes indiquent que Mose avait des mmes inclinations despotiques, et que David et Salomon ont
aim le mme idal de royaut quand ils rgnrent sur les l'Isralites. L'histoire de l'pouse d'Uriah {Bainsheba, dans la bible, pouse d'Uriah le Hittite. David l'a sduite, entran la mort de son mari, et l'a puis
pouse. Son deuxime fils par David tait Salomon} montre le peu de respect du Roi David les droits
des autres hommes.

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Dans le Coran, Dieu est dot de toutes les qualits de la perfection. Il est connaissant, fort, entendant,
voyant, sage, indpendant de tous besoins, et bienveillant. Cependant ce ne sont pas, ses seules qualits,
car il est galement souvent imprieux et courrouc, et parfois rus; dans le verset 47 de la sourate 3 et le
30 de la sourate 8, il est "Le meilleur des stratges.".
Ces attributs ne sont pas mutuellement compatibles. Si Dieu est autosuffisant et intrinsquement parfait,
comment peut-il tre susceptible daccidents comme la colre et le dsir de vengeance ? Pourquoi devraitIl se fcher alors que Sa force est absolue et que la colre est une humeur involontaire produit par la
faiblesse ? Pourquoi devrait-il, dans son indpendance absolue, tre fch par l'ignorance et la stupidit de
quelques humains incapables de discerner Son existence et sa matrise de l'univers ? Pourquoi aussi, alors
que Dieu est "Le plus misricordieux des misricordieux" (sourate 12, verset 92), devrait-Il avertir les
gens qu'Il ne pardonnera jamais ceux qui imaginent qu'il a des associs (sourate 4, verset 116), mais les
punira dun ternel tourment ? En dpit des propres mots de Dieu "Je ne suis pas injuste envers (mon)
esclave" (sourate 50, verset 28), il jette les pcheurs jamais dans l'enfer, et de peur qu'ils ne pensent que
l'incinration en son feu mettra fin leurs tourments, il dclare "Chaque fois que leurs peaux sont
consommes, nous leur donnerons d'autres peaux pour qu'ils puissent (continuer ) goter la punition"
(sourate 4, verset 59). Seule une colre insatiable pourrait induire une telle cruaut, et la colre est un
signe de faiblesse. La faiblesse peut-elle tre attribue Dieu tout-puissant ?
Dans le Coran il y a, d'une part, de nombreux versets qui dclarent que les conseils et l'erreur dpendent
entirement de la dcision de Dieu, et d'autre part, de nombreux versets qui imposent des engagements
spcifiques aux hommes et aux femmes ainsi que des svres pnalits ceux qui dcident de ne pas les
observer.
Il y a galement des moments o l'Omnipotent et Omniscient Dieu a besoin de l'aide des humains. "Jsus,
le fils de Marie, dit aux disciples, 'Qui seront mes dfenseurs dans la cause de Dieu ?'. Les disciples
dirent, Nous seront les dfenseurs de Dieu" (sourate 61, os-Saff, verset 14). "Et nous avons descendu le
fer, (parce qu) en lui rside une grande puissance et avantages pour le peuple, et de sorte que Dieu dans
le monde invisible puisse savoir qui soutiennent Lui et Son Aptre". (sourate 57, al-Hadid, verset 25).
Ces problmes sont fondamentaux, mais ne seront pas ici examins plus avant. Durant des sicles, les
thologiens islamiques et les commentateurs du Coran ont tch d'expliquer les contradictions ou au
moins les discordances. Dans le contexte de ce livre, il sera suffisant de procder un bref examen de
certains des passages coraniques au sujet des vnements en vingt trois annes tudies.
Dieu, le contrleur omnipotent de l'univers infini, a t offens par Abu Lahab qui dit au Prophte, "Pris,
Mohamed ! Vous nous avez invits ici pour cela ?". Comme un coup de tonnerre, la sourate 3 (al-Masad)
est descendue sur la tte d'Abu Lahab, et son pouse n'a pas t pargn par le souffle : "Prissez les
mains d'Abu Lahab, et puisse (lui-mme) prir ! Sa richesse ne lui donnera pas la scurit, ni les gains
qu'il a faits. Il rtira dans un feu flamboyant. Et son pouse, la porteuse des morceaux de bois, aura une
corde de fibre de palmier son cou !"
La vanit d'Abu'l-Ashadd lui attira le reproche cuisant que Dieu Tout-puissant lui donna dans la sourate
90 (al-Balad).
La sourate 104 (al-Homaza) est une claque semblable la face dal-Wand ben al-Moghira et Omayya ben
Khalaf, qui en prsence de Mohamed s'taient vants de leur richesse et l'avaient raill avec des
insinuations et des clins d'il. La sourate 108 (al-Kawlhar) blme al-As ben Wa'al, qui aprs la mort du
fils du Prophte lavaient trait de "sans hritier" de faon insultante.
Ka'b ben al-Ashrafs en chemin vers La Mecque aprs la bataille de Badr avait particulirement irrit le
Matre de l'Univers car Ka'b, tant juif et donc propritaire des Ecritures, exprimait de la sympathie pour

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les polythistes dfaits et les plaait plus haut que Mohamed, qui tait un monothiste stricte. Les versets
54-57 de la sourate 4 (on-Nesa) tmoignent de la vhmence de la fureur de Dieu en cette matire.
De mme dans la sourate 59 (al-Hashar), Dieu tire fiert dans lradication de la tribu Nadir et la dcrit
comme une punition mrite pour leur adhsion persistante au judasme. On rapporte que cest Abdullah
ben al-Abbas qui intitula cette sourate Sourate Bani'n-Nadir.
Dans le Coran, non seulement Dieu dsapprouve et blme les personnes et les groupes qui gnaient
l'avance de la cause de Mohamed; mais Il intervient galement dans les problmes de son Prophte avec
les femmes. Lun dentre eux tait l'amour du Prophte pour Zaynab, la fille de Jahsh et pouse de Zayd,
et dont il rsulta que Zaynab sloigna de Zayd. Aprs son divorce et la priode d'attente, Dieu la donna
en mariage son Prophte par la rvlation du verset 37 de la sourate 33 (ol-Ahzab). Dans les versets 28
et 29 de la mme sourate, le problme des demandes des pouses du Prophte pour des parts plus leves
au butin pris aux Banu Qorayza massacrs, sarrange par la dcision de Dieu que les pouses doivent se
contenter de leurs parts actuelles ou risquer le divorce. Plus tard, le problme de la plainte de son pouse
Hafsa au sujet de ses relations avec sa concubine Mariya est le sujet des nombreux versets dans la sourate
66 (ot-Tahrim) qui ont t discuts dans le chapitre prcdent. La jalousie de Hafsa et d'Acha a
considrablement contrari Dieu, qui a averti ces deux femmes qu moins qu'elles cessent de vexer le
Prophte et se repentent, Dieu et Gabriel et les croyants pieux soutiendraient le Prophte, et qui si le
Prophte divorait, Dieu lui donneraient de meilleures pouses la place - des femmes musulmanes
obissantes prtes jener et prier, qui avaient migr La Mecque, et qui pourraient tre veuves,
divorces, ou vierges. On a dj mentionn quun commentateur du Coran comprenait dans "veuves"
l'pouse du Pharaon Asiya et dans "vierge" Marie la mre de Jsus, et dclare que toutes deux seront
maries au Prophte au ciel; puisque le Coran ne dit rien ce sujet, la seule explication cette affirmation
est qu'elle illustre la mentalit du commentateur.
La sourate 24 (on-Nur) traite principalement de laffaire du mensonge dAcha et ordonne une peine de
quatre-vingts coups de fouet pour avoir calomni de chastes pouses. Par cette peine, inflige
rtrospectivement Hassan ben Thabet et Hamna ben Jahsh, l'innocence d'Acha a t officielle.
Tout au long des annes 622-632, non seulement l'univers infini mais galement d'autres rgions de la
terre ont t oublis ou ignors parce que quelques Arabes dans le Hedjaz et le Nadjd avaient commenc
penser un grand Dieu mais avaient parfois, par peur ou ngligence, ngliges leur devoirs tels que la
participation des raids. Pour les punir, le feu de l'enfer a t rendu plus chaud, tandis que pour
rcompenser ceux qui, par foi ou dans lespoir du butin, avaient donn des preuves de leur valeur et de
leur loyaut, on rservait des jardins parcourus de rivires.
Quand les sentiments de Aptre aim de Dieu taient blesss par des moqueries ou des ricanements, il
tait consol par l'assurance que "Nous tavons donne suffisamment de (protection) contre les moqueurs"
(sourate 15, al-Heir, verset 95).
Lintervention la plus manifeste et effective du Crateur dans des affaires arabes eut lieu en 624 la
bataille de Badr et c'est le sujet de la totalit de la sourate 8 (al-Anfal). Une caravane, transportant une
grosse cargaison et mene par Abu Sofyan, revenait de Damas La Mecque. Quand le Prophte en
entendit parler, il quitta Mdine avec une partie de ses compagnons pour l'attaquer et pour semparer des
marchandises de valeur. Abu Sofyan, en ayant eu connaissance, demanda l'aide de La Mecque, et Abu
Jahlled envoya une force qorayshite pour protger la caravane. Comme prcaution supplmentaire, Abu
Sofyan changea l'itinraire de la caravane. Il russit la conduire sans embche La Mecque. Le
Prophte Mohamed et son camp ne prirent pas la caravane mais rencontrrent des troupes d'Abu Jahl en
un endroit appel Badr. Sans surprise certains hommes du Prophte, qui comptaient obtenir beaucoup de
butin sans beaucoup d'ennui, craignirent la bataille avec la grosse force qorayshite et conseillrent de
retourner Mdine. Dans le verset 7 de la sourate 8, Dieu rprimanda ces hommes et les invita
combattre les incroyants. Le verset 9 dclare que Dieu avait promis de les renforcer avec mille anges, et

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le verset 17 dit que, non pas eux, mais Dieu, avait massacr les ennemis tombs durant la bataille. Un de
ces ennemis tait Abu Jahl, sur qui la maldiction a t ainsi accomplie. Le verset 17 continue de
s'adresser au Prophte, disant "Tu (au singulier) ne jetais pas quand tu jetais, mais Dieu jetait." Ceci se
rapporte au geste symbolique du Prophte de jeter une poigne de sable dans la direction des polythistes
afin de les aveugler, et il signifie que c'tait Dieu, et non pas le Prophte, qui a de ce fait caus leur
invisibilit et dfait la grosse force ennemie.
Cette victoire sur les polythistes a entran des problmes de partage du butin. Dieu en attribua un
cinquime son Aptre et au trsor public des musulmans, et prit des dispositions pour sa distribution
(sourate 8, verset 42).
Le problme suivant fut quoi faire avec les prisonniers. Dabord Dieu approuva le conseil d'Omar de les
dcapiter tous afin intimider de ce fait les adversaires : "Un Prophte na pas faire de prisonniers
jusqu' ce qu'il ait rpandu la crainte du massacre dans le pays" (sourate 8, verset 68).
Peu un plus tard, cependant, Dieu accepta le conseil plus paisible d'Abu Bakr de les ranonner : "
Prophte, dis (ceci) aux prisonniers entre tes mains ! Si Dieu sait quil y a quelques biens dans vos
coeurs, il vous donnera mieux que ce qui vous aura t pris. Et il vous pardonnera" (verset 71).
La totalit de la sourate 8 est consacre aux solutions des problmes rsultant des relations des
musulmans avec les polythistes et des juifs.
L'intervention de Dieu dans la crise qui surgit lorsque la tribu Ghatafan sallia avec les Qoraysh, et que
leurs armes runies firent le sige de Mdine, est dcrite dans verset 9 de la sourate 33 (al-Ahzab) : "
croyants, rappelez-vous de la gnrosit de Dieu pour vous quand des armes sont venues contre vous, et
Nous avons envoy contre elles un vent et des armes que vous n'avez pas vus !" Les versets 10-13
donnent plus d'informations sur cette crise dans laquelle Dieu a si considrablement aid les musulmans.
Le Tafsir Cambridge donne l'expos suivant de ce qui s'est produit : "Dieu dans les Cieux a envoy du
vent pour draciner leurs piquets de tente, souffler leurs feux, et fracasser l'curie o ils gardaient leurs
chevaux, avec pour rsultat quils tous sont tombs l'un sur l'autre. Et les anges ont cri, Dieu est
grand."
Le pieux commentateur na jamais pens demander pourquoi Dieu Tout-puissant n'avait pas envoy ce
vent trois semaines plus tt. Si Dieu avait fait cela, il aurait soulag les musulmans de la tche extnuante
de creuser un foss dfensif autour de Mdine et leur aurait pargn beaucoup de jours et de nuit nuits de
vive inquitude.
Est il arriv ce commentateur ou tous les contemporain ou aux musulmans plus tard de se demander
pourquoi, la bataille du Mont Ohod, Dieu n'avait pas envoy d'ange en renfort, comme Badr, ou une
tempte, comme la guerre du foss, afin d'viter la dfaite douloureuse et le martyre de soixante-dix
combattants musulmans, un dentre eux tant le plus jeune oncle du Prophte, intrpide et populaire,
Hamza ben Abd al-Mottaleb. Si quelques anges ou une tempte avaient aid au Mont Ohod, cela aurait
pargn au Prophte l'embarras d'un chec militaire et l'exprience d'tre heurt au visage par une pierre
et dtre lui-mme sauv du martyr que grce au courage d'Ali qui l'a protg.
Une vaste peinture des conditions sociales contemporaines dans le Hedjaz peut tre rassemble de l'tude
de divers passages du Coran. En plus des commandements et des prceptes moraux, il y a mentions des
vnements et des conflits contemporains. Des centaines de versets sont consacrs la polmique, la
rfutation des calomniateurs, l'arbitrage des conflits privs, l'exhortation combattre, la
condamnations des tire au flan, la promesse de butin et de la possession des pouses et de la proprit
dautrui, et la menace du feu de l'enfer des adversaires et des dsobissants. La foudre de la colre de

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Dieu est suspendue sur les ttes des personnes mauvaises comme des bonnes, prte dtruire une ville
entire si quelques uns de ses habitants sont dsobissants ou pcheurs.
Dieu dans le Coran a les caractristiques typiques d'un tre humain. Parfois il est heureux, et d'autres fois
furieux. Il a des prfrences et des antipathies, et peut tre content. En somme, toutes les propensions de
notre nature humaine faible et instable, telles que l'amour, la colre, lesprit de vengeance, et mme la
fourberie, sont aussi prouvs par l'tre Suprme. Pourtant si nous postulons l'existence d'un crateur et
d'un contrleur de l'univers infini, nous devons rationnellement le penser exempt de tels accidents. Nous
sommes donc conduits interprter les attributions coraniques de qualits incongrues au crateur comme
lexpression des propres sentiments humains du Prophte Mohamed, et plus forte raison parce que le
Prophte lui-mme disait qu'il tait aussi humain. Nous savons que, comme n'importe quel autre homme,
il se sentait offens, ressentait de la peine et se lamenta de la perte de son fils, et fut si boulevers la vue
du corps mutil de Hamza au Mont Ohod qu'il se promis prement de mutiler les corps de trente
qorayshites.
Les observations prcdentes amne la question de si une confusion entre Dieu et Mohamed est
perceptible dans le Coran. C'est la seule hypothse capable de rsoudre les difficults prsentes par un
grand nombre de passages coraniques. Une tude de certains d'entre eux peut, peut-tre, rendre le
problme un peu plus clair.
Tous les musulmans croient que le Coran est la parole de Dieu. Cette prmisse est base sur l'information
frquemment fournie dans le texte du Coran, par exemple dans les versets 3 et 4 de la sourate S3 (onNajm), "Et lui (le Prophte) ne parle pas selon sa volont. Ce n'est rien que la rvlation qui est rvle";
et dans le verset 1 de la sourate 97 (al-Qadr), "Nous l'avons descendu la nuit de la puissance." Ainsi le
Coran est devenu pour des musulmans le document unique de la foi, incontestable, majestueux, et sacrosaint.
La vnration pour le Coran tait si grande que cent ans aprs, une polmique froce a surgi parmi les
savants religieux sur la question de savoir sil a t cre ou est, comme Dieu lui-mme, incr, c.--d.
non prcd par une non-existence. Cette polmique a continu pendant des sicles. Tout ce qui doit tre
dit ici est que la doctrine de l'incration du Coran contredit les faits, les critres de la raison, et les
principes de base de la thologie islamique.
Malgr cela, sous le rgne du calife Abbasside Mo'tasim (833-842), le principal reprsentant Sunnite,
Ahmad ben Hanbal, cru tellement fort en cette doctrine que, plutt que de labjurer, il supporta le fouet
jusqu en perdre connaissance. Vraisemblablement il a aussi cru que les mots "Prissent des mains d'Abu
Lahab" taient aussi ternels que Dieu lui-mme.
Quand une communaut a succomb une fivre, elle ne peut pas tre apaise avec des mots et des
preuves. Pourtant pour tous ceux qui lisent le Coran et tudient son contenu, les faits sont vidents.
Un exemple qui frappe immdiatement est le contenu de la sourate d'ouverture (al-Fateha). Elle se
compose de sept versets79 appels les sept rptitions80 et est place au dbut du Coran en raison de sa
grande importance dans la prire islamique. Une traduction en est donne ci-dessous :
"Au nom de Dieu, le Compatissant, le Misricordieux !
Louange Dieu, Seigneur des Mondes,
le Compatissant, le Misricordieux,
le Matre du Jugement Dernier !
Toi (seul) que nous adorons et de Toi (seul) nous cherchons l'aide.
Guide-nous sur le droit chemin,
le chemin de ceux qui Tu as accord la gnrosit,
pas de ceux avec qui Tu es fch et qui se sont gars !"

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Ces mots ne peuvent pas tre les mots de Dieu. De leur contenu il est clair qu'ils sont les mots du
Prophte Mohamed, parce qu'ils consistent en une loge Dieu, un hommage Dieu, et une supplication
pour l'aide de Dieu. Dieu lui-mme ne dirait pas "Eloge Dieu, seigneur des Mondes, le Compatissant, le
Misricordieux, le Matre du Jugement Dernier." Cette difficult n'aurait pas surgi si la sourate al-Fateha
avait t introduite avec le mot "dis" (qol en arabe) comme beaucoup de sourates et de versets, par
exemple la sourate 112, verset 1, "Dis Il est le seul Dieu"; sourate 109, verset 1, "Dis incroyants'";
sourate 18, verset 110, "Dis Je ne suis quun humain comme vous". Il est logiquement intenable,
cependant, que Dieu ait dit "Guide-nous sur le droit chemin, le chemin de ceux qui tu as accord la
gnrosit, pas de ceux avec qui tu es fch et qui se sont gars."
Puisque la sourate al-Fateha ne peut tre la parole de Dieu puisque elle consiste dans sa totalit en une
loge et une supplication Dieu, elle doit tre considr comme la parole du Prophte Mohamed et une
prire qu'il a compose. C'est pour cette raison qu'Abdullah ben Mas'ud, qui tait lun des scribes qui ont
not les rvlations et connaissait le Coran par cur et plus tard est devenu un transmetteur respect de
Hadiths, considrait que la sourate al-Fateha et galement les sourates 113 (al-Falaq) et 114 (on-Nas),
toutes deux contenant les mots "Je me rfugie auprs du Seigneur", ne faisaient pas partie du Coran.
Un autre nonc qui, par la nature de son sujet, ne peut tre attribue au Soutient de l'Univers est la
sourate III (al-Masad), la riposte Abu Lahab. Le Prophte avait invit quelques parents et influents
qorayshites venir l'entendre faire un expos des drincipes de l'Islam. Quand il commena parler, Abu
Lahab l'interrompit avec colre, criant "Que tu prisses, Mohamed ! Tu nous avez invits ici pour ?" La
sourate, en rptant le mot d'Abu Lahab "prisses", exprime l'indignation du Prophte devant la
grossiret d'Abu Lahab et la mchancet de son pouse, Omm Jomayyel, qui avait rpandu des pines le
long de la route du Prophte. La riposte en tant que telle n'est pas hors de proportion. En revanche, a le
devient si le Soutient de l'Univers maudit un Arabe ignorant et appele son pouse porteuse de bois.
Dans certains versets coraniques le verbe est la premire personne, et dans d'autres il est la troisime
personne. videmment Dieu parle d'abord, puis le Prophte Mohamed parle au nom de Dieu. Dans la
sourate 53 (on-Najm), le premier locuteur est Dieu, qui confirme la prophtie de Mohamed par les mots
"Votre camarade n'est pas perdu, ni gar, et il ne parle pas selon sa volont. Ce n'est que la rvlation
rvle." Dans les versets 21-28, cependant, le locuteur est videmment Mohamed, qui voque le concept
paen des idoles Lat, Ozza, et Manat filles de Dieu et demande avec reproches aux Arabes, "Avez-vous
des garons et a-t-Il (Dieu) des filles ?" Ces mots ne peuvent pas tre des mots de Dieu, qui ne se
demanderaient pas s'Il a des filles. Ils expriment clairement la condamnation par le Prophte des
coutumes et morales des Arabes du Hedjaz, dont la fiert davoir des fils et la honte davoir des filles est
le sujet de plusieurs autres versets coraniques, par exemple le verset 42 de la sourate 17 (al-Esra) : "Votre
Seigneur vous a-t-Il favoris avec des fils et a-t-il choisi pour lui-mme des filles parmi les anges ?
Assurment vous dites une chose monstrueuse." Seul le Prophte Mohamed peut avoir pos cette
question, parce que si elle avait t pose par Dieu, les mots seraient "Vous ai-Je favoris avec des fils et
choisi des filles pour Moi ?" videmment Dieu, pour qui le sexe des enfants ne fait aucune diffrence,
n'aurait pas pos une telle question.
Le prjug courte vue contre les filles reste encore rpandu, mme parmi des nations civilises. Les
anciens Arabes se vantaient d'avoir des fils, et certains d'entre eux taient barbares au point de pratiquer
l'infanticide des filles; tout en supposant, de manire illogique, que les anges taient de sexe fminin. Le
Prophte Mohamed lui-mme n'tait pas exempt de ce dsir arabe traditionnel d'avoir des fils. A chacun
de ses mariages, il esprait que son pouse donnerait naissance un fils. Quand son fils Qasem est mort,
il en a t douloureusement afflig, et a at aussi profondment bless par les railleries de al-As ben
Wa'al's au sujet de son absence dhritier, parce que dans la vision arabe seuls les fils taient de vrais
hritiers. Il se rjouit quand Mariya la Copte lui donna un fils Ebrahim, et pleura avec peine quand
l'enfant mourut. Tel tait le Mohamed qui disait aux polythistes, "Dieu vous a-t-Il favoris avec des
fils ?"

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Le Coran contient beaucoup d'exemples de confusion entre les deux locuteurs, Dieu et Mohamed, dans le
mme verset. Par exemple premier verset de la sourate 17 (al-Esra), qui est la seule mention coranique, et
pour des musulmans la preuve unique, du voyage nocturne du Prophte:
"Lou soit Celui qui transporta la nuit son serviteur de la Mosque du Sanctuaire la Mosque
Lointaine, dont nous avons bnie l'enceinte, de sorte que Nous pourrions lui permettre certains de Nos
signes. Il est (tout-)audiant, (tout-)voyant." L'loge de Celui qui a transport son serviteur de La Mecque
la Palestine ne peut pas tre l'expression de Dieu, parce que Dieu ne se flicite pas Lui-mme, et ce doit
tre une action de grce de Mohamed Dieu pour cette faveur. La partie suivante de la phrase, dcrivant
la Mosque Lointaine "dont nous avons bnie l'enceinte", est nonce par Dieu, et de mme la
proposition suivante "de sorte que Nous pourrions lui montrer certains de Nos signes". Les mots de fin
"Il est (tout-)audiant, (tout-)voyant" semblent trs probablement tre de Mohamed.
Un autre exemple frappant de changement de sujet de la premire la troisime personne est la phrase
d'ouverture de la sourate 48 (al-Fat-h) : "Nous tavons donn une victoire clatante afin que Dieu puisse
pardonner tes pchs passs et futurs." La squence de la pense exigerait lexpression suivante "afin que
Nous puissions pardonner tes pchs passs et futurs." Parmi ces exemples, beaucoup, comme ceux qui
prcdent, peuvent facilement tre expliqus, mais par contre d'autres prsentent de grande difficult.
Parmi eux, les verset 21-24 de la sourate 33 (al-Ahzab), vers 21-24. Le verset 21 dclare :
"En l'Aptre de Dieu vous (les gens) avez eu un bon exemple pour ceux qui esprent en Dieu et dans le
Jour Dernier et se sont souvent rappels de Dieu.". Assurment, si Dieu avait t le locuteur, la phrase
aurait d avoir t exprime afin davoir cette signification "Ceux qui Me cherchent devraient prendre
mon Aptre comme modle." Dans les versets 22 et 23, les croyants sincres reoivent une loge pour
leur loyaut dans la guerre du foss, et dans le verset 24 un commentaire est ajout : "Afin que Dieu
puisse rcompenser les sincres pour leur sincrit et punir les hypocrites, s'il le souhaite ainsi, ou bien
les affranchir. Il est indulgent, misricordieux." Ici encore il est clair que le locuteur n'est pas Dieu mais le
Prophte, car Dieu aurait parl la premire personne ("afin que Nous puissions rcompenser les sincres
pour leur sincrit ...").
On a rapport que le Prophte, en prparant l'expdition contre les Romains (c.--d. les Grecs Byzantins)
en 630, demanda pourquoi al-Jadd ben Qays, le chef d'un clan mdinois, n'allait pas s'associer au combat
cette anne. En rponse, al-Jadd ben Qays dit au Prophte, "Excuse-moi de ce retrait et sauve-moi de la
tentation ! Je suis fou des femmes, et je crains que qu la vue des femmes romaines, je ne puisse pas
rsister la tentation." C'tait la circonstance de la rvlation du verset 49 de la sourate 9 (ot-Tawba) : "Il
y a l'un d'eux qui dis, Excuse moi et ne me laisse pas tomber dans la tentation ! Ne sont-ils- pas (dj)
tombs dans la tentation ? L'enfer encercle des incroyants." Clairement le verset est de la bouche de
Mohamed, pas de Dieu, parce que al-Jadd ben Qays avait demand Mohamed, pas Dieu, son
exemption du service militaire. Dieu a soutenu son Aptre en rendant l'enfer valide pour punir des
personnes osant faire cette demande dplace, mais Il n'a pas parl cette occasion.
La prsence dans le Coran de confusions entre Dieu et le Prophte ne peut objectivement pas tre
conteste. Parfois Dieu parle, donnant au Prophte l'instruction "dis" (c.--d. aux gens). Parfois la
structure de la phrase montre que c'est le Prophte qui parle, exprimant la dvotion Dieu. L'impression
donne par le Coran est qu'une voix cache dans l'me ou l'esprit de Mohamed le poussait
continuellement guider les gens, le retenait des fautes, et lui fournissait des solutions aux problmes.
Aucune autre hypothse ne peut expliquer certains passages coraniques qui imputent Dieu lexcellence
de tromperies et dintrigues. Versets 44 et 45 de la sourate 68 (al-Qalam) "Laissez moi ceux qui crient ces
mots mensongers ! Nous les leurrerons, (et) ils ne sauront pas d'o. Et je leur lcherais la bride. Ma
tromperie est infaillible." Dans les versets 181 et 182 de la sourate 7 (al-A'raf), le passage est rpt avec
l'omission du "Laissez moi", commenant "Et ceux qui crient ces mots mensongers, nous les leurrerons".

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Le verset 30 de la sourate 8 (al-Anfal) se rapporte un conclave des chefs qorayshites dans leur salle de
runion (dar on-nadwa) et dclare : "Quand les incroyants complotent contre toi, pour tarrter ou te tuer
ou texpulser, tandis qu'ils complotent, Dieu (aussi) complote, et lui est le meilleur des comploteurs."
La tromperie est un substitut la force, un expdient auquel a recours une personne face un adversaire
plus puissant. Dans ces deux passages Dieu Tout-puissant, qui a cr l'univers en prononant le mot
"Sois" et qui dcide de tout qui sy produit, semble avoir acquis la nature d'un cheik arabe plus rus que
ses rivaux. Une analogie historique qui jaillit l'esprit est le succs de Amr ben al-As circonvenant Abu
Musa al-Ash'ari dans l'arbitrage des rclamations d'AIi et de Moawiya sur le califat81.
La confusion entre les mots de Dieu et de Mohamed est encore vidente dans deux versets de la sourate
10 (Yunos). "Et si ton Seigneur le souhaitait ainsi, tous les habitants sur la Terre croiraient ensemble. Vas
tu contraindre les gens dtre des croyants ?" (verset 99). "Il nest (possible) pour une me de croire
quavec la permission de Dieu. Et Il inflige la bassesse ceux qui ne sont pas intelligents" (verset 100).
Dans le verset 99 les mots sont de Dieu et sont adresss au Prophte, mais dans le verset 100 les mots
semblent tre Mohamed, une sorte d'auto-consolation suivie d'une explication de l'inflexibilit des
polythistes qui n'observeraient pas son enseignement.
Il est vident en soi que Dieu, n'ayant pas souhait que certaines personnes croient, ne ressentent aucune
colre envers eux pour leur incroyance, car la colre ne surgit chez une personne que quand une action
contraire son souhait a lieu.
Comme a a dj t not, le contenu rend vident que le Prophte (et non Dieu) nonce les mots du
verset 24 de la sourate 33 : "Afin que Dieu puisse rcompenser les sincres pour leur sincrit et punir les
hypocrites, s'Il le souhaite ainsi, ou bien les absout. Il est indulgent, misricordieux."
Les Arabes, tant de temprament instable et volage, allaient suivant la direction du vent, et ainsi
quelques musulmans de La Mecque avaient effectivement rejoint les forces dAbu jahl et combattaient
Mohamed Badr. La versatilit et la dloyaut de ces hommes, qui taient trs pauvres, ont tellement
contrari Dieu que les versets 99 et 100 de la sourate 4 (on-Nesa) ont t descendus. "A ceux que les
anges ont emports alors qu'ils se faisaient du tort, (les anges) dirent, Comment partiez-vous ? Ils
dirent, Nous tions pauvres sur la terre (les anges) dirent, La Terre ntait pas assez spacieuse pour
que vous y migriez ? (Pour) ces hommes, leurs abris seront un enfer, une destination svre" (verset 99).
"Mais pas pour ces hommes, femmes, et enfants pauvres qui sont incapables de tromperie et ne reoivent
aucun conseil du (droit) chemin. Dieu leur pardonnera peut-tre, Dieu est pardonnant, indulgent" (verset
100).
A la Mecque avant l'hgire, Dieu avait descendu Mohamed le commandement : "Fait venir (les gens)
sur le chemin de ton Seigneur avec sagesse et bonne prdication, et discute avec eux (en utilisant des
arguments) meilleurs ! Ton Seigneur sait bien qui dvie de Son chemin, et Il sait bien qui a t
(correctement) guid" (sourate 16, on-Nahl, verset 126).
Quelques annes plus tard, aprs larrive de l'Islam au pouvoir et de l'entre triomphale de Mohamed
dans La Mecque la tte d'une arme, la tonalit de Dieu a chang et a acquis une note dure et
premptoire : "Les mois sacrs termins, tuez les polythistes partout o vous les trouvez ! Attrapez-les,
assigez-les, et tendez-leurs des embuscades partout !" (sourate 9, ot-Tawba, vers 5).
Etant donnes les limitations de la nature humaine, il est tout fait normal qu'une personne ragisse de
telle manire aux difficult et dune autre manire au succs, et parle et agit en consquence ; mais en
raison de l'omnipotence et de l'omniscience divins, il est inconcevable que Dieu doivent prouver de telles
ractions. Nanmoins l'assurance qu "il n'y a aucune contrainte dans la religion" (sourate 2, 257), que
Dieu a descendu la premire anne aprs lhgire, a t suivie, probablement un an aprs, par le
commandement "de combattre dans la cause de Dieu" (sourate 2, 186 et 245) et de l'avertissement que

99
"les incroyants qui restent ( la maison), autre que les handicaps, ne sont pas les gaux de ceux qui
investissent leurs proprits et leurs vies dans la guerre pour la cause de Dieu" (sourate 4, 97). Ainsi on a
exig des croyants de combattre des gens dont on avait dit une anne plus tt quils ne seraient pas
obligs de devenir musulmans sils ne le souhaitaient pas ; et en mme temps on a dit aux croyants qu'ils
n'taient pas tous gaux, ceux qui ont contribu la guerre en donnant leur argent ou en utilisant leurs
pes tant suprieurs ceux qui n'ont que profess l'Islam et suivi ses rgles.
A la Mecque avant lhgire, Dieu avait rvl son Aptre le prcepte moral que "L'action bonne et
l'action mchante ne sont pas gales. Rpond ( l'action mauvaise) par ce qui est meilleur ! Alors la
personne qui test hostile deviendra comme un ami proche" (sourate 41, Fosselat, verset 34). A Mdine,
Dieu a envoy son Aptre des instructions contraires : "Ne sois pas faible et ni nappelle la paix quand
tu es suprieur !" (sourate 47, Mohamed, verset 37).
De tels changements de ton et de mthode attirent fortement l'attention. De mme on note que dans le
Coran certaines questions du Contrleur de l'Univers, avec ses myriades toiles et plantes, concernent les
Arabes du Hedjaz. Un exemple est la question de l'eau dans le verset 68 de la sourate (al-Waqe'a) :
"L'avez-vous fait descendre des nuages, ou Nous la-t-Il descendu ?"
Dans certains passages, le crateur semble avoir le mme besoin d'aide humaine que le pauvre mortel. Un
tel passage (dj cit avant en ce chapitre) est le verset 25 de la sourate 57 (al-Hadid) : "Et Nous avons
descendu du fer, (parce qu) en lui repose une grande puissance et des avantages pour les gens, et afin
que Dieu dans le monde invisible puisse savoir qui Le soutient, Lui et son Aptre." Ceci semble signifier
que seule l'utilisation humaine de l'pe pourrait indiquer Dieu qui Le soutenait, Lui et son Aptre.
Il y a plus de cinquante versets coraniques dans lesquels Dieu dclare que les conseils des humains
dpendent compltement de ses volont et choix. Trois sont cits ci-aprs.
"Ceux contre qui la parole de ton Seigneur se ralisera ne croiront pas, mme si tous les signes leur
parvenaient. la fin ils verront une punition douloureuse." (sourate 10, Yunos, versets 95 et 96).
"Et si Nous lavions ainsi souhait, nous aurions donn chaque me ses conseils. Mais le mot de Moi
est ralis. Je remplirai lenfer de gnies et d'humains runis." (sourate 32, os-Sajda, verset 13).
"Ainsi gotez (la punition) pour oublier votre rencontre de ce jour ! (c.--d. avec Dieu le jour du
Jugement Dernier). Nous vous avons oublis. Gotez la punition ternelle pour ce que vous avez fait !"
(sourate 32, verset 14).
La lecture de ces versets fait dresser les cheveux sur la tte. Selon eux, Dieu ne dsire pas guider
beaucoup d'humains correctement, puis inflige une punition ternelle et douloureuse ces humains pour
ne pas avoir t guids correctement.
Labsence du dsir de Dieu de bien conseiller toute l'humanit est explicitement affirme dans le verset 25
de la sourate 6 (al-An'am) et aussi, avec des mots identiques, dans le verset 55 de la sourate 18 (al-Kahf) :
"Nous avons mis des voiles sur leurs curs, au cas o ils pourraient le comprendre, et un poids dans
leurs oreilles. "
Oui, comme nous l'avons dj dit, plus de cinquante versets menacent dune punition ternelle et
douloureuse ceux que Dieu choisit de ne pas guider.
Le sujet ne peut tre poursuivi ici. Une diffrente, mais non moins tonnante, question exige l'attention.
C'est la prsence de versets d'abrogation et abrogs dans le Coran.

100
Les commentateurs du Coran et les thologiens ont rassembl et expliqu tous les cas d'abrogation.82 Un
verset prcdemment rvl est abrog par un verset rvl ultrieurement avec une signification
diffrente ou contraire.
Changer dide aprs avoir pris une dcision ou mis au point un projet est un vnement normal et
frquent dans la vie des tres humains, qui ne peuvent pas tout moment connatre tous les faits
appropris. L'esprit humain est limit et enclin tre du par des apparences extrieures, mais est
capable dapprendre de l'exprience et d'identifier les erreurs. Il est donc appropri et souhaitable que les
hommes et les femmes rvisent leurs dcisions ou projet. Cependant il est contraire la raison, que Dieu,
qui est omniscient et omnipotent, doive mettre jour ses commandements. Ce point a conduit les
adversaires de Mohamed de se moquer de ce qu'il publie un dcret un jour et le dcommande le jour
daprs. Leurs protestations ont eu une rponse dans le verset 100 de la sourate 2 (al-Baqara) : "A chaque
fois que nous abrogeons un verset ou commandons qu'on l'oublie, nous en apportons un meilleur ou un
semblable. Vous ne savez pas que Dieu est capable de tout ?"
Cest prcisment parce que Dieu est capable de tout cela qu'il ne rvlerait pas un verset pour ensuite
l'abroger. Puisque l'omniscience et l'omnipotence sont les attributs essentiels du Crateur, Il doit pouvoir
dlivrer des commandements qui n'ont pas besoin de rvision. Toute personne rflchie qui croit en un
Dieu Tout Puissant est amene se demander pourquoi Il proclamerait un commandement pour le retirer
ensuite.
Il y a une contradiction dans le verset susmentionn. Puisque Dieu est capable de tout, pourquoi n'a-t-il
pas indiqu le meilleur vers d'abord ?
Il semble quil y avait des lments interpellateurs cette poque aussi, et qu'ils taient obstins. Une
rponse leur a t donne dans les versets 103 et 104 de la sourate 16 (on-Nahl) : "Quand Nous avons
remplac un verset par (un autre) verset -et Dieu sait bien ce qu'Il descend- ils disent, Tu n'es qu'un
inventeur. Mais la plupart d'entre eux ne savent rien. Dis (leur), Le Saint Esprit l'a descendu de votre
Seigneur, vraiment (ainsi), afin daffermir les croyants."
Dans lhypothse o le Coran est la parole de Dieu, il ne doit y avoir aucune trace d'imperfection
intellectuelle humaine dans tout ce que Dieu dit. Pourtant dans ces deux versets l'incongruit est vidente.
Naturellement Dieu sait ce qu'il descend. Cest pour cette bonne raison que le remplacement d'un verset
par un autre a rendu les protestataires souponneux. Bien videmment, mme les simples Arabes, sans
ducation du Hedjaz pouvaient comprendre que ce Dieu Tout-puissant, tant conscient de ce qui est le
meilleur pour Son Serviteur, prescrirait dabord le meilleur et ne changerait pas dide comme Ses
cratures imparfaites.
L'tude et la rflexion mnent la conclusion que cette incongruit peut seulement sexpliquer que
comme le produit d'une inextricable confusion entre Dieu et Mohamed. Dieu s'tait manifest dans les
profondeurs de l'esprit de Mohamed et fait de Mohamed Son messager pour guider le peuple. Mohamed
accomplissait la mission tout en conservant ses caractristiques humaines. Les versets du Coran sont des
panchements des deux parties de sa personnalit.
Les observations faites par Ignaz Goldziher au commencement du chapitre 3 de son livre Le dogme et la
loi de l'Islam peuvent sembler surprenantes, mais peut-tre approchent-elles de la solution du problme;
elles mritent certainement considration. "Les Prophtes" crit-il, "ne sont pas des philosophes ou des
thologiens. Les messages que leurs consciences les incitent transmettre, et la croyance religieuse qui
ils donnent le jour, ne forment pas un corpus de doctrine construit selon un plan prmdit et ne sont pas
en rgle gnrale capable de systmatisation."
En d'autres termes, les enseignements inspirs par la conscience d'un Prophte mergent de son me
intrieure ; les gens sont attirs par ses enseignements, et le nombre de croyants crot jusqu' ce qu'une

101
nouvelle communaut religieuse se dessine ; les savants apparaissent alors et essayent de coordonner la
croyance populaire dans un systme. Si les savants trouvent une lacune, ils la remplissent, et s'ils trouvent
une contradiction, ils la justifient. Pour chaque simple dclaration du Prophte, ils imaginent ou inventent
une certaine signification cache, et pour chaque expression inspire un certain ordre logique. En bref, ils
font natre des significations et des concepts qui n'ont jamais travers l'esprit du Prophte, et rpondent
des questions et des difficults qui ne l'ont jamais proccup. Ils font tout ceci dans le but de crer un
systme thologique et philosophique qui, espre-ils, sera une forteresse imprenable contre les doutes
internes et les adversaires externes. Ils basent l'difice entier sur les propres paroles du Prophte. Ces
savants zls ne restent cependant pas incontests, car d'autres thologiens et commentateurs extraient des
significations diffrentes des mmes paroles du Prophte et construisent d'autres systmes en dsaccord
avec le systme du premier groupe.
Bien que les perspicaces observations de Goldziher soient exprimes d'une faon gnrale et concernent
toutes les religions, son discernement doit avoir t considrablement aiguis par son tude des
polmiques froces qui ont fait rage dans les premiers sicles de l'Islam entre les sectes Kharijite 83 Shiite,
Morjeite 84 Mutazilites 85 et Acharite 86. Etant juif et ayant acquis une connaissance complte de l'histoire
des glises chrtiennes, il tait bien conscient de polmiques semblables dans les religions juives et
chrtiennes; mais il doit clairement sa perspicacit perante ses tudes approfondies des volutions dans
l'Islam.
Quelques brves illustrations de la nature de la question fondamentale peuvent tre incluses en ce
chapitre.
Le Coran contient beaucoup de figures de rhtorique, dont la signification devrait tre vidente chaque
lecteur intelligent. Par exemple, lexpression "La main de Dieu est au-dessus de leurs mains" dans le
verset 10 de la sourate 48 (al-Fat-h) signifient clairement que la puissance de Dieu est suprieure toutes
autres puissances. De mme la signification "Le Misricordieux a occup le trne" dans la sourate 25 (alForqan), verset 60 (ainsi que 7, 52; 10, 3; 32, 3; 57, 4) n'est pas Dieu, qui n'a pas de corps, assis sur une
chaise de crmonie, mais que Dieu tait et est le matre suprme. Dans la sourate 75 (al- Qiyama), les
propos des versets 22 et 23 "En ce jour (c.--d. le Jour du Jugement), les visages seront rayonnants,
regardant vers leur Seigneur" semblent signifier, par le contexte, que ce jour-l les hommes et les femmes
de bien tourneront leurs penses vers Dieu. La dclaration rpte que Dieu est audiant et voyant
(sourates 22, 60 et 74; 31, 27; 42, 9; 58, 1) signifie manifestement qui rien n'est inconnu de Dieu.
Beaucoup de musulmans, cependant, ont eu des esprits rigides. De tels hommes nont accept que les
interprtations confirmes par les Hadiths, et ils considraient que toute utilisation de la raison dans les
sujets religieux tait fallacieuse et interdite. Ils comprenaient littralement les expressions coraniques
susmentionnes et croyaient que Dieu possde une tte, une bouche, des yeux, des oreilles, des mains, et
des pieds comme ceux d'un tre humain. Selon l'opinion d'Abu Ma'mar al-Hodhali (mort en 850), un
prdicateur de Bagdad, quiconque niait cette croyance tait un infidle. Les partisans de l'cole du clbre
traditionaliste et avocat Ahmad ben Hanbal (780-855) suivent depuis lors le mme littralisme sans
rflchir. Plus tard un dfenseur de ce chef d'cole, Ahmad ben Taymiya, tait si fanatique qu'il a qualifi
les Mutazilites dinfidles et Ghazzali dhrtique; en une clbre occasion, aprs une citation du Coran
dans un sermon, il dit lassemble alors qu'il descendait du pupitre de la Grande Mosque Damas,
"Dieu descendra de Son trne de la mme manire que je descends de ce pupitre."
Ces bigots lesprit troit considraient que non seulement les Mutazilites mais mme les thologiens
Ascharites taient non islamiques et condamnaient, comme innovations pernicieuses, toutes divergence
par rapport leurs propres vues grossirement simplistes. Abu Amer al-Qorashi, un maure de Majorque
mort Bagdad en 524/1130, dclara qu'il tait hrtique de comprendre la phrase "Il y a rien de
semblable Lui" dans le verset 9 de la sourate 42 (osh-Showra) comme signifiant ce qu'il dit; il signifiait,
son avis, que rien ne ressemble Dieu en comparaison de sa divinit, parce que "Dieu possde des
membres et des organes comme les vtres et les miens." Comme preuve de la possession par Dieu de tels

102
membres et organes, Abu Amer al-Qorashi citait la description du Jugement Dernier dans le verset 42 de
la sourate 68 (al-Qalam) "Ce jour-l quand la jambe sera dcouverte et qu'ils souhaiteront sagenouiller
mais ne le pourront pas," et il sest tap sur la cuisse et a dit "Dieu a des jambes comme les miennes."
La croyance de ces littralistes ou, comme ils sont parfois appels, fondamentalistes ne peut pas manquer
de rappeler ceux qui les tudient, les notions et les coutumes primitives rpandues en Arabie
prislamique. Les Arabes n'ont pas soudainement perdu leurs conceptions matrialistes, leur incapacit de
penser en termes abstraits, leur dsintrt des questions spirituelles, et leur indiscipline et enttement.
Dans l'ensemble, leurs esprits n'ont pas t beaucoup influencs par leur mlange avec les autres nations
telles que les Iraniens ou par leurs contacts avec les groupes islamiques tendance intellectuelles tels que
les Mutazilites, les Soufis, les chiites, les Ekhwan os-Sam, et les batnites.87
Nous savons que tous les chefs partisans du fondamentalisme taient dascendance arabe, et que la
plupart des intellectuels du dbut de l'Islam n'taient pas dascendance arabe. Les Mutazilites et les
penseurs religieux ultrieurs taient des non Arabes ou des Arabes qui avaient abandonn leurs
conceptions primitives sous l'influence des ides grecques et iraniennes. Ces faits confirment l'opinion,
exprime au dbut de ce chapitre, que les hommes crent Dieu leur propre image.

GENIES ET MAGIE
Les gnies ressemblent des humains mais sont normalement invisible. Il y a les gnies masculins (jenni)
et les gnies fminins (jenniya), les gnies malveillants et les gnies ou fes bienveillants. En de rares
occasions un gnie est vu par un humain, et il est mme possible une princesse ferique de tomber
amoureux d'un homme ou quun gnie masculin aime une femme. Il y a galement des esprits mauvais,
qui parfois entrent dans les corps humains et les rendent pileptiques. De telles notions ont longtemps
exist dans tous les peuples et communauts.
Tout aussi rpandue et ancienne est la croyance en la magie. C'est lide que les incantations, les
amulettes, et les drogues ou d'autres substances permettent dobtenir des rsultats impossibles obtenir
par des moyens ordinaires; par exemple que ces choses peuvent faire mourir une personne, ou la rendre
amoureuse, ou devenir folle, ou que la fabrication d'une poupe de cire et lui enfoncer des aiguilles dans
les yeux peut immdiatement rendre aveugle une personne vivant des centaines de km. De tels sottises
ont t en vogue dans toutes les nations depuis l'aube de l'histoire connue, et sont toujours dplorablement
communes mme parmi les nations plus avances.
Il n'est pas difficile d'expliquer ces deux types d'illusion. L'homme est un animal sensible et curieux.
L'esprit humain cherche des causes aux phnomnes qu'il peroit et a des difficults les trouver. Lorsque
le faible esprit humain ne peut pntrer l'obscurit de l'inconnu, il a recours l'estimation et l'imagination.
L'chec des facults rationnelles fait place aux facults imaginatives. L'homme est faible contre la nature,
et sujet aux craintes et aux dsirs qui ne peuvent pas tre apaiss par des moyens normaux.
De tels facteurs poussent l'humanit dans l'abme de la superstition. Des notions telles que la prvisibilit
du futur au moyen de lecture des signes, lastrologie, la gomancie, ou l'arithmomancie, ont prise sur les
esprits incultes, et des phantasmes de toute sorte et de toute forme prolifrent. Il nest pas tonnant que les
Arabes du 7me sicle ont sombr dans la superstition. Ce qui est tonnant cest que dans le Coran les deux
illusions discutes ci-dessus sont non seulement mentionnes mais galement prsents comme des faits.
Les effets de la magie et du mauvais il sont le sujet de deux sourates, 113 (al-Falaq) et 114 (on-Nas).
L'explication de ces sourates donnes par la plupart des commentateurs du Coran est que les polythistes
qorayshites persuadrent Labid ben A'sam de faire un charme qui empcherait le Prophte de poursuivre
son travail, et que le Prophte par consquent tomba malade jusqu' ce que Gabriel descende et linforme.
Selon le Tafsir de Cambridge, le Prophte, endormi pendant sa maladie, rva que deux anges planaient
au-dessus de sa tte et lun demanda l'autre, "Pourquoi cet homme est-il malade et gmit ?" L'autre ange

103
rpondit, " cause dune amulette que Labid a fait pour lui et enterre dans le puit de Dorwan." Quand le
Prophte se rveilla, il envoya Ali ben Abi Taleb et Ammar ben Yaser (un converti de la premire heure)
sortir lamulette du puits. Ils retirrent leau du puit, soulevrent la pierre du fond, et tel que les anges
lavaient prvu, trouvrent lamulette, constitue dune corde avec onze nuds. Ils la rapportrent au
Prophte. Sur quoi les deux sourates, formant en tout onze versets ont commenc descendre, et chaque
fois quun verset tait rcit un nud se dliait, avec comme rsultat la gurison du Prophte. Tabari
donne un expos encore plus color, alors que les Tafsir al-Jalalayn dclare simplement que la rcitation
de chaque verset dnouait chaque nud un par un. Zamakhshari, qui nacceptait pas les effets de la
magie, omet cette histoire dans son Kashshaf; comme d'autres penseurs rationnels, il interprte "le mal de
ce qu'Il (Dieu) a cr" dans le verset 2 de la sourate 113 comme se rapportant probablement au poison ou
quelque chose de cr qu'un humain peut employer pour blesser des autres.
Aucun commentateur ou thologien, cependant, n'a ni l'existence des gnies, parce qu'ils sont
mentionns dans plus de dix passages coraniques et sont explicitement noncs, dans le verset 14 de la
sourate 55 (or-Rahman), pour avoir t crs par Dieu dun feu sans fume. D'ailleurs la sourate 72, qui
est connu comme la Sourate al-Jenn, dclare dans ses deux premiers versets qu'une troupe de gnies
coutaient (la rcitation du Coran) et dirent : "Nous avons entendu un Coran merveilleux. Il guide vers la
vertu, cest pourquoi nous lavons cru et n'attribueront jamais aucun associ notre Seigneur."
Les anciens Arabes, comme les autres peuples primitifs, croyaient en lexistence de bons et mauvais
esprits, et dautant plus que leur environnement dsertique tait rude et isol. On relate que quand un
Arabe descendait de sa monture pour passer la nuit dans une tendue inhabite, il tait si effray qu'il
criait des supplications au roi des fes pour l'abriter et au roi des gnies pour empcher les gnies
insolents de le tourmenter. Le verset 6 de la sourate 72 avertit que se mettre l'abri des gnies ne les rend
que plus insolents.
Alors qu'il est facile de comprendre pourquoi les illusions et les ides irrationnelles sont si communes
parmi les peuples primitifs et les classes infrieures des nations avances, il est tonnant de les trouver
dans un livre considr comme tant la parole de Dieu et dans la prdication d'un homme qui a dfi les
superstitions de son propre peuple et cherch reformer leurs coutumes et morales.
On peut imaginer que le contenu de Surtl ol-Jenn dcrive un rve de Mohamed. Sa vision de l'ange
pendant la premire rvlation, quand il fut dsign la prophtie, a t appel la vision batifique, et sa
deuxime vision de l'ange pendant son voyage nocturne la Mosque Lointaine peut galement tre
interprte comme un rve.
Une autre hypothse possible est que les ides des compatriotes de Mohamed ont eu une influence si forte
sur son esprit imaginatif qu'il en est venu rellement visualiser une race ayant les mmes facults
perceptives et rationnelles et les mmes obligations morales que les humains et exigeant une exhortation
semblable croire en Un Dieu et la vie venir. Dans ce cas on peut se demander, cependant, pourquoi les
gnies n'ont pas t aids par la dsignation d'un aptre de leur propre race pour les guider, car dans
plusieurs passages coraniques (par exemple la sourate 10, 48 et la sourate 16, 38) on affirme que chaque
nation reoit son propre messager de Dieu, c.--d. qui appartient la nation et parle sa langue. Qui plus
est, on dclare dans le verset 97 de la sourate 17 que si les anges avaient march sans risque sur la terre,
Dieu aurait descendu pour eux un ange du ciel comme aptre.
Il est galement possible de considrer la sourate al-Jenn comme une prdication allgorique. Comme le
dit le pote Jalal od-Din Rumi, "Quand vous avez affaire des enfants, vous devez vous servir d'un
langage enfantin." Peut-tre que le Prophte, faisant preuve dindulgence pour la mentalit de son peuple,
a invent l'histoire des gnies entendant le Coran et si impressionns qu'ils sont devenus musulmans.
Quelle que soit l'explication, on ne peut faire aucun blme au Prophte Mohamed. Les grands philosophes
de la Grce antique, avec toutes leurs hautes ides, russites mathmatiques, sciences normales et sociales

104
ne pouvaient pas ignorer les ides de leur peuple; en effet ils taient baigns dans la mythologie religieuse
grecque. Nanmoins il y a un dilemme. Les musulmans croient que le Coran consiste dans les rvlations
de Dieu Mohamed et nient qu'une quelconque partie ait t compose par Mohamed. En outre la sourate
al-Jenn commence par la commande "Dis". Dieu approuve-t-il la croyance en des gnies et des fes des
Arabes du Hedjaz dautrefois ? Ou bien est ce que ce sont des croyances propages et perptues par les
paroles du Prophte Mohamed ?

COSMOGONIE ET CHRONOLOGIE
LAncien Testament est un legs prcieux comme annales de l'histoire de la pense humaine. Il illustre la
navet des ides des peuples primitifs sur la question de la cration et du crateur. Selon lui, Dieu cra le
ciel et la terre en six jours et se reposa le septime jour, qui tait le jour du Sabbat ; mais puisque le soleil
n'a videmment pas exist avant la cration du ciel et la terre, les phnomnes du lever du soleil et du
coucher du soleil, qui permettent des humains de mesurer le temps en jour et en nuit, ne peuvent pas
avoir t prsent alors. De toute faon, pourquoi Dieu a-t-Il eu besoin d'une chelle humaine pour mesurer
le temps pris par la cration ? Pourquoi la-t-Il mesur en jours terrestres plutt quen jours d'une autre
plante, par exemple en jours Neptuniens ? Le lever de soleil et le coucher du soleil sont la monte et la
descente du soleil vu de la surface de la terre. Si Dieu n'avait pas encore cr le soleil et la terre, comment
pourrait-il y avoir eu des jours et des nuits? Moses a-t-il plac l'effet avant la cause ?
Quoi qui puisse en tre, la cration de l'univers par Dieu en six jours est raffirme huit fois dans le
Coran, comme suit:
I.
II.

"Votre seigneur est Dieu qui a cr les cieux et la terre en six jours, puis a occup le trne"
(sourate 10, Yunos, verset 3).
Exactement les mmes mots que (i) dans la sourate 7 (ol-A'raf) verset 52

III.

"Et il tait Celui qui a cr les cieux et la terre en six jours, alors que Son trne tait sur l'eau,
afin quil puisse vous prouver (pour trouver) lequel dentre vous est le meilleur dans la conduite"
(sourate 11, Hud, verset 9). Dans ce vers le thme de la cration en six jours est complt avec le
laffirmation qui pendant la cration le trne tait sur l'eau, ce qui implique que le trne et l'eau
aient exist avant la cration des cieux et de la terre. Dans la sourate 10, 3, et la sourate 7, 52, on
affirme que Dieu est mont sur le trne aprs la cration des cieux et de la terre, et ceci peut peuttre tre un cho partiel de l'histoire biblique du repos de Dieu le septime jour. Il est remarquable
que les trois exposs de la cration dans les versets cits ci-dessus, soit faits la troisime
personne, et que l'orateur doit donc tre le Prophte Mohamed. Dans le verset cit ci-dessous, le
locuteur est Dieu.

IV.

"Et Nous avons cr les cieux et la terre et ce qui est entre les deux en six jours, et aucune fatigue
ne Nous a touchs" (sourate 50, Qaf, verset 37). Ce verset diffre de trois prcdents parce qu'il
mentionne non seulement les cieux et la terre mais galement l'espace entre les deux, et nie que la
tche lourde de crer ces structures ait lass Dieu. La fatigue tant une diminution involontaire de
l'nergie vitale prouve par les humains et les animaux, faibles et mortels, videmment elle ne
peut pas tre attribu un crateur omnipotent et ternel. Les mots "aucune fatigue ne Nous a
touchs" tonnent donc, mais peuvent peut-tre tre une rfutation de laffirmation biblique selon
laquelle Dieu s'est repos le septime jour, qui implique que Dieu tait fatigu ce jour.

V.

"Dis, Ne croyez-vous pas en Lui qui a cr la terre en deux jours ?" (sourate 41, Fosselat, verset
8). Ici encore l'orateur n'est pas Mohamed, mais Dieu, qui prcise le temps pris la cration de la
terre comme tant gal deux jours. La phrase implique que puisque tous les Arabes de La
Mecque connaissaient la cration de la terre en deux jours, ils ne devaient pas refuser l'existence
de la personne qui avait accompli cette lourde tche en deux jours. Mais les Arabes devaient ne
pas en avoir connaissance ; sinon il ne leur aurait pas t demand pourquoi ils ne croyaient pas au

105
crateur. Bien que Dieu soit le locuteur, les mots sont inadquats pour une expression divine. Dieu
ne compterait pas que les gens croient en lui parce que quelques Arabes reconnaissaient qu'il y
avait une personne qui avait cr la terre en deux jours. La phrase doit donc tre considre
comme un produit de l'imagination du Prophte Mohamed.
VI.

"Et Il a fix en elle les montagnes trs hautes, son sommet, et les a bnies, et a prdtermin ses
aliments en elle, en quatre jours, galement pour tous ceux qui le demandent" (sourate 41, verset
9).
"Ensuite il a rempli le ciel qui n'tait que fume et lui dit ainsi qu la Terre, Venez, tous deux,
volontairement ou non ! Les deux dirent, Nous venons (et) sommes consentants" (sourate 41,
verset 10). Le trne de Dieu n'est pas mentionn dans la sourate 41, mais le paradis ou le ciel
prend place dans le verset 10. Le ciel et la terre en arabe sont des noms fminins, et le verbe "dis"
dans le verset 10 est en consquence fminin et duel; mais l'adjectif "consentants" la fin du
verset est masculin et pluriel, et ainsi en dsaccord avec les rgles de la grammaire arabe.

VII.

"Ensuite Il les a disposs, les sept cieux, en deux jours, et a inspir chaque ciel sa fonction"
(sourate 41, verset 10). Dans ce verset, il y a deux jours supplmentaires pour la stratification des
sept cieux, et le temps pris pour la cration est de ce fait augment de six huit jours. Cette autre
confusion rend impossible de considrer ces mots comme des mots de Dieu.

Un autre dilemme est pos par l'ordonnance de calendrier dans le verset 36 de la sourate 9 (ot-Tawba) :
"Le nombre de mois auprs de Dieu est de douze, (comme ce fut crit) dans le livre de Dieu le jour o il
cra les cieux et la terre. Quatre d'entre eux sont sacrs. C'est la bonne religion."
Les peuples de la Terre comprennent quune anne est la priode, d'approximativement 365,25 jours,
pendant lesquels la terre tourne autour du soleil. Ils peroivent quatre saisons par anne et organisent leur
travail selon les saisons. Les premiers peuples civiliss, tels que les Babyloniens, Egyptiens, Chinois,
Iraniens, et Grecs, ont utilis l'anne solaire pour mesurer le temps et l'ont divise en quatre quarts de trois
mois chacun, faisant douze mois par anne ; ils ont dtermin les quarts par l'observation des positions
variables du soleil dans le ciel. Pour les peuples primitifs avec peu ou pas de connaissance des
mathmatiques, l'observation prcise du soleil tait difficile; ils ont donc prfr la mthode plus simple
de mesure du temps par l'observation des phases de la lune. Les mois lunaires, cependant, sont inutiles
pour prvoir les oprations agricoles, qui sont les principaux moyens de subsistance de l'humanit.
Les Arabes utilisaient les mois lunaires, et afin d'obtenir les suspensions rgulires des combats et des
querelles, considraient quatre de ces mois comme sacrs. Certains Arabes ont essay d'adapter leur anne
de douze mois lunaires au calendrier solaire en "reportant" priodiquement la nouvelle anne plus tard,
c.--d. en augmentant la dure de la vieille anne. Dans le Coran, cependant, la vieille utilisation arabe de
l'anne lunaire est vue comme une loi inviolable de la nature, et l'intercalation est interdite dans le verset
37 de la sourate 9 : "Le report est un surcrot dincroyance." Le Seigneur qui a rendu obligatoire
l'observation de la mesure du temps lunaire des anciens arabes partout et jamais doit avoir t un dieu
arabe local ou le Prophte Mohamed.
De manire semblable on a fait de la coutume nationale arabe du plerinage La Mecque un devoir
religieux pour des musulmans tandis que la course de Safa Marwa est devenue un rite islamique.
Dans le verset 185 de la sourate 2 (al-Baqara), une coutume ou une rgle humaine est prsente pour
tant la cause d'un phnomne naturel : "Ils tinterrogent au sujet des croissants de Lune. Dis, Ils
servent indiquer le temps aux gens et pour le plerinage" Le Tafsir al-Jalalayn fait le commentaire
absurde que la raison de la lune croissante et dcroissante est dinformer les gens des bons moments pour
semer, rcolter, aller en plerinage, jener, et sarrter de jener. Les phases de la lune ne sont
videmment daucune aide dans les cycles agricoles, et les mois lunaires nont t prescrits pour fixer les

106
priodes de plerinage et de jene que parce que les mois solaires ntaient pas dutilisation gnrale en
Arabie. La vraie raison de la lune croissante et dcroissante est son mouvement orbital autour de la terre
entranant par consquent un changement de la position de son disque face la terre par rapport au soleil,
et la concidence de ce phnomne avec le phnomne terrestre de la nuit et du jour. La lune croissante et
la pleine lune taient visibles des milliers d'annes avant que les Arabes nhabitent dans le Hedjaz et le
Nadjd, et sans aucun doute visibles des millions d'annes avant la race humaine. Le crateur de l'univers
est certainement averti de ces faits ; Il n'aurait donc pas dit ces mots qui inversent effet et cause.
Bien plus tonnante est la question dans le verset 31 de la sourate 21 (al-Anbiya) : "Les incroyants nontils pas vus que les cieux et la terre tait (un) morceau cousu et Nous les avons dcousus ?" Les incroyants
n'taient pas les seules personnes qui ne pouvaient voir comment les cieux autrefois taient cousus la
terre et ensuite dcousus; les gens qui ne sont pas incroyants ont galement du mal comprendre.

CHAPITRE 5
APRES MOHAMED
LA SUCCESSION
Au dbut de l'anne 11 AH (probablement le 8 juin 632), l'toile qui avait montr la voie aux peuples
arabes pendant presque vingt trois annes cess de briller.
L'vnement causa un tumulte immdiat. Avant que le cadavre du Prophte Mohamed nait t froid, la
clameur "un amir nous et un amir vous" retentit hors dans la salle des Banu Sa'eda, o les Ansar s'tait
runis la hte. La rivalit pour le pouvoir entre les mdinois Ansar et les mecquois Mohajerun tait dj
au point d'bullition.
L'tude de l'histoire de l'Islam montre une srie de luttes pour le pouvoir dans laquelle les concurrents
traitaient la religion comme un moyen, pas comme une fin.
Durant les treize annes entre la dsignation de Mohamed la prophtie et son dplacement Mdine, sa
mission tait purement spirituelle. Les rvlations coraniques de cette priode consistent uniquement en
prdication, conseils, et exhortation pour faire le bien et viter le mal. Dans la priode mdinoise, la
tonalit spirituelle est moins marque et une grande partie du contenu se compose dinstructions et de lois
destines renforcer les musulmans face leurs ennemis et pour crer la base d'une entit politique et
nationale. L'intention a t accomplie. Des circonstances favorables ont galement aid raliser une
nouvelle communaut et un tat islamiques.
Bien que le Coran et ce qui a t relat des actions du Prophte montrent clairement que les priodes
mecquoises et mdinoises taient trs diffrentes, il ne peut y avoir aucun doute que son but fut toujours
d'implanter l'Islam. Il a t par la suite ralis sous le drapeau d'un tat.
Toutes les dcisions du Prophte ont t prises pour poursuivre ce but. L'utilisation de la force, de
l'assassinat politique, et du carnage sans excuse lgale ou morale apparente, taient des tactiques afin de
favoriser l'avance de l'Islam.
Aprs la mort du Prophte, cependant, l'ambition pour le commandement a remplac l'ardeur pour la
religion comme motif principal. En mme temps il y avait accord unanime que l'Islam, ayant t la cause
de la naissance du nouvel tat, tait ncessaire pour sa survie ou, en langue plus simple, que la religion
qui avait rendu le commandement possible devait tre rsolument maintenue. En l'occurence, on a
strictement observ les principes islamiques et la coutume Prophtique durant les douze annes des
califats d'Abu Bakr (632-634) et dOmar (634-644) ; mais plus la mort du Prophte sloignait, plus on

107
tendait traiter la religion comme un moyen plutt que comme une fin en soi - de l'employer comme
instrument pour la mainmise du commandement et de la domination.
Ds que fut connue la mort du Prophte ; Sa'd ben Obada (le chef Ansar Khazrajite) seffort dobtenir le
commandement de toute la communaut musulmane. Une action adroite dOmar assura le
commandement Abu Bakr et expdia Sa'd ben Obada dans loubli. Abu Bakr remboursa sa dette Omar
en dfinissant le commandement comme la "succession (khelafat) du Prophte", c.--d. le califat, et en
recommandant qu'Omar soit choisi comme prochain calife. Omar, sur son lit de mort, aprs avoir t
poignard, dsigna un comit de six hommes pour choisir son successeur, bien qu'il ait t en fait en
faveur dAbd or-Rahman ben Awf. Le choix du comit, cependant, tomba sur Othman, dont le califat se
termina par son assassinat en 656. En dpit de l'allgeance faite alors Ali, les cinq annes de son califat
se sont passes en guerres civiles (aux batailles du chameau, du Seffin, et du Nahrawan) et dans des
affrontements avec les intentions hostiles de Mo'awiya et de Amr ben el-As jusqu' ce son assassinat en
661. Le califat Omeyyade de Mo'awiya et de ses successeurs, le meurtre du fils d'Ali, Husayn en 680, la
profanation de la Kaaba lors du combat contre Abdullah ben oz-Zobayr en 683, la propagande Hachmite
et la chute des Omeyyades, la prise de contrle du califat par les Abbasides, le califat rival des Fatimides
l'ouest et les mouvements rvolutionnaires Ismalites l'est, les vnements qui ont culmin par la prise
de Bagdad par les Mongols de Hulagu Khan en 1258 - tout ceci taient des symptmes du mme dlire
pour le pouvoir sous couvert de la succession au Prophte de l'Islam.
Comment le gouvernement, que l'nergie spirituelle de Mohamed et les rvlations coraniques avaient
ralis, allait-il tre dirig aprs son dcs ? Le Prophte aurait-il d dsigner son successeur et de cette
faon montrer clairement la nouvelle communaut des musulmans en quoi consistait leur devoir ? Les
compagnons du Prophte auraient-ils d conclure dune faon ou d'une autre un accord sur le choix de
son successeur ? Puisque la prophtie avait t une confiance donne par Dieu, le futur commandement
spirituel (emamate) des musulmans devait-il participer de ces mmes caractristiques ? Si le Prophte
avait nomm un successeur, qui aurait-il choisi ? Aurait-il choisi son neveu et gendre Ali, le meilleur
homme de son clan des Hashem, le premier converti masculin l'Islam, un guerrier dont le courage avait
bien servi la cause et avait protg sa propre vie du danger ? Son choix serait-il tomb sur Abu Bakr, un
an et homme trs respect dont la conversion au dbut de la mission avait apport crdit l'Islam, qui
l'avait accompagn et avait partag l'abri d'une caverne avec lui sur son fuite Mdine, qui lui avait
donn une belle fille en mariage ? Ou aurait-il prfr Omar, un homme la ferme volont et la vive
perspicacit politique et un dfenseur loyal de la foi ? Mais le Prophte navait-il jamais pens nommer
son successeur ? Pourquoi na-t-il montr aucun signe d'une telle intention pendant les dix annes de sa
carrire Mdine ? Pourtant est-il imaginable que le Prophte, qui avait construit la communaut et le
gouvernement islamiques partir de rien et avait toujours montr de grandes qualits dhomme dEtat et
de prvoyance, aurait-il nglig une si importante question ? Est-ce que le Prophte, qui les derniers jours
de sa vie avait identifi le nationalisme arabe avec l'Islam en disant qu'il devait dornavant ny avoir
quune religion en Arabie, aurait-il laiss le futur du nouvel tat la chance ?
Beaucoup de ces questions surgissent l'esprit. Elles nauront jamais de rponse. Toutes les suggestions
qui ont t faites ne sont que des conjectures. Le problme est la racine de la plupart des conflits qui
devaient dranger le futur cours de l'Islam.
Il semble certain que le Prophte n'a pris aucune disposition dfinie pour la succession. Des rapports bien
authentifis disent que le Prophte, pendant un arrt la mare de Khomm (Ghadir Khomm) sur le chemin
de retour Mdine aprs son plerinage d'adieu en 632, a pris Ali par la main et a dit, "Ceux dont je suis
l'ami, Ali est leur ami." (le mot mawla, littralement "fait proche", tait employ avec deux
significations : "protecteur et ami [aimant]", ou le "protg et ami [aim]"). Dans la croyance chiite, ces
paroles du Prophte dsignaient Ali comme son successeur. Les sunnites rejettent cette croyance; s'ils
acceptent la complte vracit du propos, ils interprtent les paroles du Prophte comme une rcompense
Ali pour ses services la cause islamique, que tous les musulmans reconnaissent. Si on peut arguer que
les propos du Prophte Ghadir Khomm signifiaient la dsignation d'Ali, on peut tout aussi bien arguer

108
que son ordre fait Abu Bakr, de son lit de mort, daller la mosque et prendre sa place de directeur de
la prire indiquait son dsir que Abu Bakr lui succde.
La thorie du califat soutenu par les musulmans Sunnites soppose la croyance chiite mais premire
vue elle peut sembler convaincante. Ils maintiennent que la rvlation des mots "Aujourd'hui jai parfait
votre religion pour vous et accompli Ma gnrosit pour vous" (dans le verset 5 de la sourate 5, alMa'eda) a marqu la fin de la mission prophtique de Mohamed et ont limit les obligations des
musulmans ce quen dit le Coran. A partir de l, la lgislation coranique est parfaite et complte. Par
consquent il n'est pas ncessaire qu'il doive y avoir un successeur au Prophte guid par Dieu et
infaillible (comme les chiites le croient) ; il suffit que la conduite des musulmans soit faite par un homme
qui impose srieusement les commandements coraniques et en suivant lexemple de la conduite du
Prophte. Les compagnons du Prophte avaient donc le droit de nommer un successeur bien qualifi pour
diriger les affaires de la communaut musulmane selon le Coran et la sanna (coutume et jurisprudence
Prophtiques).
Cette thorie sunnite, malgr sa plausibilit, est un exemple de raisonnement ex post facto, tant bas sur
une interprtation particulire du cours des vnements sous les quatre premiers califes. L'tude attentive
de l'histoire du califat prouve que la thorie tait mal fonde.
Le conflit dans la salle des Banu Sa'eda montre clairement que ce qui avant tout tait dans les esprits tait
l'ambition pour le commandement, non pas le souci de trouver un successeur capable de diriger les
affaires en accord avec le Coran et la sanna. Lors de cette runion les Ansar et les Mohajerun {migrants}
ont rclam la priorit, les premiers cause de leur aide au Prophte, les derniers cause de leur parent.
Personne du propre clan du Prophte, les Banu Hashem, ne participa cette runion des chefs pour
dcider de la succession. Son cousin Ali et son oncle Abbas, qui taient ses proches plus parents n'tait
pas prsents. Etaient aussi absents deux des "dix qui le paradis a t promis" (c.--d. les dix premiers
convertis masculins l'Islam), savoir Talha ben Obaydollah et Zobayr ben al-Awwam ; ils taient chez
Ali, occupes prendre des dispositions pour le lavage et l'enterrement du corps du Prophte. Quand on
dit Ali que la runion stait tenue et que les Mohajerun lavaient emport sur les Ansar sur la foi de
l'argument qu'ils taient de l'"arbre" du Prophte, on rapporte qu'il dit "Ils ont avanc l'argument de
l'arbre, mais ils ont perdu (de vue) le fruit."
Quant Zobayr, les nouvelles de la runion lui aurait fait crier de colre, "Je ne rengainerai pas mon pe
jusqu' ce que jobtienne deux quils jurent allgeance Ali"
Les remarques d'Abu Sofyan sont rapportes comme suit : " descendants d'Abd Manaf (l'anctre
commun des clans Omeyyades et Hachmites), un vent de sable a explos qui ne peut tre apais avec des
mots doux. Pourquoi Abu Bakr devrait-il vous contrecarrer ? Ont-ils plac la succession dans le clan
qorayshite le plus pauvre (le clan dAbu Bakr) parce qu'ils ne trouvent pas Abbas et Ali assez modestes ?"
Alors il se tourna vers Ali et dit, "Donne-moi ta main pour que je puisse te jurer allgeance ! Je
remplirais Mdine de cavaliers et de fantassins si vous le souhaitez" Ali refusa son offre d'allgeance.
Il semble certain qu lunique l'exception d'Ali, dont la dvotion sincre au Prophte et la foi dans l'Islam
l'avait lev un plan moral bien au-dessus de la norme des anciens Arabes, que tous les chefs taient
motivs par l'ambition de rgner. Un rapport qui confirme cette vue, cit dans les annales de Tabari ainsi
que dans la Biographie d'Ibn Hisham, mrite dtre reproduit ici : "Ali tait sorti de la maison du
Prophte le dernier jour de sa maladie. Les gens se pressaient autour d'Ali, lui demandant des nouvelles
de la sant du Prophte, et Ali leur rpondit, Il rcupre, Dieu merci. Abbas prit Ali part et lui dit,
A mon avis il meurt. J'ai vu sur son visage les mmes signes qui taient sur le visage des fils d'Abd alMottaleb avant leur mort. Va de nouveau prs du Prophte et demande qui doit commander aprs lui ! Si
l'autorit doit tre avec nous, nous serons au courant ; si elle doit tre avec d'autres, il nous

109
recommandera ( eux). Ali rpondit, Je ne poserai jamais une telle question. S'il nous la refuse,
personne l'avenir ne se tournera vers nous.'"
C'est un fait indniable que les rgnes des deux premiers califes furent bons. Alors que leurs accessions
avaient t obtenues par des moyens contestables et sans un accord unanime des compagnons du
Prophte, leurs mthodes de gouvernement n'ont pas dvi du Coran et de la sanna. Abu Bakr et Omar
taient les hommes honntes. Bien qu'Ali, en tant que candidat le plus ligible pour la succession, ait
attendu six mois avant qu'il ne jure l'allgeance Abu Bakr, il ne montra, selon les rapports, aucune
hsitation semblable jurer allgeance Omar.
On ne peut pas dire autant du troisime califat. Sous le rgne d'Othman, la dviation des normes
coraniques atteint un tel point que toute la communaut musulmane entire senflamma et une rvolte
clata.
Il y avait eu un semblant de dmocratie pour la succession d'Othman, le choix ayant t fait par un comit
et soutenu par l'opinion publique. Omar avait nomm les six membres du comit et les avait charg de
choisir eux-mmes son successeur. Les six hommes taient Ali, Othman, Talha, Zobayr, Sa'd ben Abi'lWaqqas, et Abd or-Rahman ben Awf. Sur la proposition d'Abd or-Rahman ben Awf, le califat fut propos
soit Ali soit Othman ; comme Ali exprimait de la rticence, Abd or-Rahman ben Awf jura allgeance
Othman, et les autres suivirent son exemple. Pour jauger l'opinion publique, Abd or-Rahman avait men
une sorte de rfrendum les trois jours prcdents.
Nanmoins le rgne de ce calife qui avait t lev au pouvoir avec l'approbation de toute la communaut
scarta rapidement des normes tablies par le Prophte. On a enregistr pas moins de 50 transgressions
par Othman. Pour la plupart, ce sont l'ambition et l'avarice des membres de son clan qui sont blmer.
Othman lui-mme tait un homme modeste, mais il tait trop faible pour rsister aux exigences de sa
parent. Sa faiblesse faisait un fort contraste avec la fermet d'Omar. Mme les conseils des sages
compagnons du Prophte le lui faisaient pas prendre garde.
Le plus populaire de tous les choix pour le califat fut celui d'Ali. Son l'accession a t bien accueillie par
l'opinion publique de Mdine et par la plupart des compagnons du Prophte. Durant son court rgne,
cependant, il a d combattre trois guerres civiles et faire face la conspiration et la perfidie provenant
de nombreuses directions. Mme les compagnons vtran du Prophte Talha et Zobayr ont rompu leurs
serments d'allgeance Ali, et ont pris les armes contre lui parce qu'il avait refus de leur donner le poste
de gouverneur respectivement de Kufa et de Bassora.
On aurait pu citer des douzaines dautres cas semblables. L'histoire prouve que la thorie sunnite du
califat, mme si elle peut tre accepte en principe, tait dmentie dans la pratique et n'a pas travaill pour
le bien de la communaut islamique. Lavidit de pouvoir et de richesse la emport sur le souci
dimposer les commandements du Coran et des rgles de la sanna.
Ceci soulve encore la question de savoir si le Prophte Mohamed tait plus comptent que toute autre
personne ou groupe pour dsigner son successeur. Srement, pensera-t-on, il tait le seul bien qualifi
pour le faire, non seulement par son don d'inspiration et de prophtie mais aussi par ses forces
intellectuelles et morales et autres qualits dpassant de loin ceux de ses contemporains, par sa dvotion
absolue la cause islamique, et en particulier par sa connaissance de nature humaine et des caractres de
ses compagnons. Pourtant il s'est abstenu cette tape, mme au znith de sa carrire quand personne
n'aurait os s'opposer lui. Pourquoi s'est-il abstenu ? N'avait-il aucune considration pour une question
importante telle que le choix de son successeur ? Ou a-t-il pens que le moment n'tait pas venu et qu'il
aurait beaucoup d'annes pour faire un choix ?
Le Prophte n'tait pas trs vieux quand il est tomb malade ; tous les rcits lui donnent 63 ans. Sa
maladie tait courte. Il y a des raisons de supposer qu'il ne la considrait pas comme mortelle mais

110
comptait jusqu'au dernier jour qu'il gurirait. Ceci doit avoir t la raison pour laquelle le premier jour il a
demand ses pouses dtre soign la maison d'Aicha. On rapporte qu'il dit en plaisantant Aicha, qui
avait un mal de tte, "Vas-tu mourir avant moi et me laisser la tche de laver ton corps et de dire la prire
ton enterrement ?" Sa rponse, elle aussi factieuse, fut "Dans ce cas tu pourrais apprcier la
compagnie de tes pouses ma maison sans inquitude." Visiblement le Prophte ne sattendait pas alors
ce que sa maladie soit mortelle.
Cette supposition sappuie sur le fait suivant. Peu de temps auparavant, le Prophte avait rassembl une
arme pour attaquer les arabes chrtiens en Syrie et avait dsign Osama, le fils de Zayd ben Haretha, qui
navait que vingt ans, pour en prendre le commandement. Ce choix avait provoqu du mcontentement
parmi les troupes musulmanes, car beaucoup de dignes vtrans Mohajerun et Ansar devaient servir dans
cette arme. Lorsquon lui rapporta tous ces murmures, cela irrita tant le Prophte qualors que sa fivre
tait son dbut, il enroula un foulard autour de sa tte et marcha jusqu la mosque, o il dclara du
pupitre que le mcontentement des personnes tait une forme de dsobissance et qu'Osama ben Zayd
tait en tout point le meilleur choix. Cette action fit taire les mcontents; elle indique galement que le
Prophte esprait une maladie courte et un rtablissement rapide.
Une raison supplmentaire peut tre ajoute cette supposition, le fait que le Prophte soit mort avant
qu'il ne se soit occup d'une autre matire aussi importante pour le futur de l'Islam que le choix d'un
successeur. Il n'avait pas pris ses dispositions pour que le Coran soit rassembl et dit sous sa
surveillance.
Le Coran est la garantie de la prophtie de Mohamed et lcriture des musulmans qui fait autorit.
l'heure de la mort de Mohamed il n'avait pas t rassembl ni stock quelque part, mais tait dispers
parmi ses compagnons et les scribes de la rvlation.
Beaucoup de problmes qui devaient proccuper de futurs thologiens et commentateurs auraient t
rsolus s'il avait organis sa collecte et avait personnellement supervis son dition. Diffrentes lectures
du texte n'auraient pas t accrdites, les versets d'abrogation et abrogs auraient t identifis, et
surtout, les sourates et les versets auraient t placs dans l'ordre chronologique de leur rvlation,
comme on rapporte qu'Ali le fit.
Selon certains rcits, Zayd ben Thabet, qui avait t un des deux scribes en chef du Prophte, a dit ceci :
"Abu Bakr m'a appel et dit, Depuis quelques temps Omar me presse de faire rassembler le Coran et de
lditer. J'tais peu dispos, parce que si la collecte et l'dition du Coran avaient t ncessaires, le
Prophte lui-mme se serait occup de la question. Mais la bataille de Yamama (en Arabie centrale
contre le Prophte rival Mosaylema), tant de compagnons de lAptre de Dieu ont t tus, et tant de
morceaux du Coran qu'ils ont pris avec eux ont t perdus, qui j'approuve maintenant l'opinion d'Omar."
Le point significatif est que c'tait Omar qui avait vu la ncessit de cette mesure et persuad le calife
Abu Bakr de la prendre. Beaucoup d'annes passrent, cependant, avant que les travaux ditoriaux ne
soient termins. Le texte qui a t finalement rdig sous la surveillance d'un comit dsign par Othman
n'est hlas pas ordonn dans l'ordre chronologique des rvlations. Les textes en possession d'Ali ben Abi
Taleb et Abdullah ben Mas'ud n'avaient pas t consults.
Les sourates sont places illogiquement par ordre de longueur dcroissante, alors quau moins les sourates
mecquoises auraient pu tre placs d'abord et les sourates mdinoises en dernier. Il y a galement des
erreurs de rangements de versets mecquois dans des sourates mdinoises et des versets mdinois dans des
sourates mecquoises.
Quoi quil en soit, le fait que le Prophte n'a pas organis ldition du Coran suggre que la mort l'a pris
au dpourvu.

111
Il y a une preuve que jusqu'au dernier jour il na pas senti que la maladie serait mortelle. Ce jour a t
enregistr comme tant le 28 Safar 11 AH, ou (plus probablement) 13 Rabi' ol-Awwalll AH.
correspondant au 8 juin 632. Un jour que la fivre tait devenue aigu et lui avait fait perdre
connaissance. Lorsqu'il se rveilla et dans la conscience vidente de l'approche de la mort, il dit ceux
qui lentouraient, "Apportez-moi un encrier et une feuille pour que je puisse crire quelque chose (ou
faire crire quelque chose) pour vous ! Aprs a, vous n'errerez pas l'avenir." Hlas cette dernire
demande du Prophte n'a pas t satisfaite. Les participants furent d'abord tonns puis commencrent
discuter entre eux. Lun d'eux dis, "Dlire-t-il ? Devrions nous chanter un exorcisme ?" Zaynab ben Jahsh
et certains des compagnons dirent, "Vous devriez apporter ce que le Prophte a demandes." Omar dit,
"Sa fivre est trop grave. Vous avez le Coran. Le livre de Dieu est assez pour nous." L'argumentation,
entre ceux en faveur de laisser le Prophte crire ou dicter une lettre qui viterait de futures erreurs, et
ceux qui taient contre le laisser faire ainsi pour la raison que le Coran donnait des conseils suffisants,
continua pendant longtemps et affligea tant le Prophte qu'il leur dit de cesser de se disputer en sa
prsence. Aucun d'eux n'a su ce que le Prophte souhaitait crire ou, puisqu'il ne savait probablement pas
crire, dicter. A-t-il eu l'intention de nommer son successeur ? Se prononcer sur une question pas encore
dtermine dans le Coran, ou abroger une loi coranique ? Pour dfinir une politique pour l'avancement de
la nation arabe ? Si c'tait une question d'importance pour le futur de l'Islam, pourquoi ne l'a-t-il pas faite
connatre oralement ? L'nigme ne pourra jamais tre rsolue.
Il y a une question encore plus controverse qui a provoque beaucoup de polmique. Pourquoi Omar, un
homme fort et fidle compltement convaincu par l'Islam et son fondateur, argumente-t-il contre le fait
dapporter de quoi crire et enregistrer le dernier testament du Prophte sous le prtexte que le Coran tait
suffisant ? Omar a-t-il vraiment pens que la fivre du Prophte l'avait amen dlirer ? Ou Omar, avec
son il perant et sa prescience pragmatique, avait senti que le Prophte allait nommer un successeur
avant que la mort ne soit venue et nomme probablement Ali, dans ce cas Omar ne dtiendrait jamais de
vritable pouvoir parce que le testament du Prophte serait respect par la grande majorit des musulmans
? Cest ce que les chiites croient; ils ne sont peut tre pas loin de la vrit, car on ne peut trouver aucune
autre raison convaincante pouvant expliquer pourquoi Omar s'est oppos l'accomplissement de la
dernire demande du Prophte.
Omar tait une figure exceptionnelle de l'Islam, un des compagnons du Prophte le plus respect et le plus
influent et la rfrence dans les questions politiques. En plus de ses qualits dhomme dEtat, il avait
toujours montr de la capacit de juger les caractres et danticiper. Il est donc probable quil a fait un
calcul. Si le Prophte tait sur le point de nommer un successeur, le choix serait tomb probablement sur
Ali ou Abu Bakr. Ali tait le membre le plus distingu du clan Hachmite, tant un beau-fils du Prophte,
un vaillant combattant, et un scribe de la rvlation, et il avait une pense et une volont bien lui; il
naurait pas t susceptible dtre l'influenc par quelquun dautre. Abu Bakr tait un ami loyal d'Omar;
tout au long des dix annes Mdine, Omar avait t en contact troit avec Abu Bakr plus qu'avec les
autres compagnons du Prophte, et la plupart du temps ils taient du mme avis. Si le choix du successeur
tait entre Ali et Abu Bakr, Omar avait intrt prfrer Abu Bakr. Le clan dAbu Bakr n'tait pas
influent, et son temprament tait modeste et placide, Omar pouvait fortement esprer devenir son bras
droit. Sous Ali, qui aurait eu l'appui de tout le clan Hachmite et du respect de beaucoup des compagnons
du Prophte, Omar pouvait craindre dtre cart. Un autre point peu susceptible d'avoir chapp l'esprit
perspicace d'Omar tait ge d'Abu Bakr ; il avait alors plus de 60 ans. Cet ge, qui tait une des raisons
pour laquelle Abu Bakr jouissait dun respect gnral, a d renforcer l'esprance d'Omar que le choix se
porte sur Abu Bakr plutt qu'Ali, dont l'ge tait alors de seulement 32 ans. En bref, la dsignation dAbu
Bakr, par plusieurs aspects, offrait une meilleure perspective pour l'ambition politique d'Omar.
De telles considrations peuvent bien expliquer le malaise d'Omar lorsque Prophte demanda de quoi
crire avec l'intention probable de faire un testament. Il avait aussi peut tre un autre souci en tte. Il ne
serait pas facile d'accepter qu'aprs la prophtie la souverainet reste dans la famille Hachmite et que la
porte soit ferme d'autres aspirants.

112
Il est naturellement possible que l'intention du Prophte n'ait pas t de nommer un successeur mais de
traiter dune toute autre question; mais tout sest pass comme si l'intention d'Omar avait t d'viter le
risque d'tre confront au fait accompli. Ne souhaitant pas rvler son intuition que le Prophte tait sur le
point de faire un testament, il a prtendu que le Prophte avait parl sous lemprise la fivre et n'tait pas
dans ltat dajouter quoi que ce soit au Coran, qui lui avait t rvl lorsquil tait en bonne sant et
contenait tous les commandements ncessaires.
Dans ce contexte une autre question surgit l'esprit. Si le Prophte avait l'intention de dsigner son
successeur, pourquoi n'a-t-il pas annonc son nom oralement ? Quand la discussion a commenc et
quOmar empchait quon apporte de quoi crire, le Prophte ne pouvait-il en dire suffisamment pour
exprimer sa dcision, qui selon la croyance chiite tait qu'Ali devrait lui succder ? Puisque le nombre de
personnes prsentes dans la chambre tait plutt important, les nouvelles de son dernier souhait auraient
aussitt t connues par la communaut musulmane. Y avait-il une raison pour laquelle il n'a pas fait
connatre sa dcision oralement ? premire vue c'est un autre insondable mystre.
On ne doit pas oublier, cependant, que Mohamed a toujours agi avec un but. Pendant les 23 annes de sa
carrire prophtique, une ide avait pris racine et avait pris une telle force dans son esprit qu'on peut dire
quelle tait devenue une partie de sa personnalit. C'tait dans le but de crer une nouvelle socit base
sur l'Islam et d'incorporer le nationalisme arabe. Le Prophte, avec sa sagacit inne et une
comprhension exceptionnelle de la nature humaine, tait bien averti des idiosyncrasies et des mrites de
ses compagnons. Il a certainement compris le caractre d'Omar, ayant eu souvent l'occasion d'observer
son objectivit et sa prvoyance, sa tnacit vis--vis du but, et sa force morale. Le Prophte connaissait
galement l'amiti entre Omar et Abu Bakr. Omar depuis sa conversion avait t un des compagnons les
plus proche du Prophte et plusieurs occasions avait press le Prophte de prendre des dcisions ou des
initiatives qui avaient contribu au progrs de l'Islam. En d'autres termes, Omar n'tait pas un sectateur
dvou comme Abu Bakr, mais un homme avec ses propres ides et opinions, qu'il a souvent soumises au
Prophte et que le Prophte a souvent adoptes. Dans lEtqan de Soyuti il y a un chapitre intitul les
"Passages dans le Coran qui ont t rvls la suggestion des compagnons" ; parmi eux beaucoup ont
t rvls la suggestion d'Omar. Selon Mojahed ben Jabr (un traditionniste des dbuts), "Omar
exprimait souvent une opinion, qui ensuite descendait dans le Coran." On rapporte qu'Omar lui-mme
pensait que trois versets avaient t rvls sa suggestion; le verset du voilage (sourate 33, al-Ahzab,
53), le verset des prisonniers (c.--d. ceux capturs Badr ; sourate 8, ol-Anfal, 68), et le verset de la halte
d'Abraham (c.--d. la Kaaba; sourate 2, al-Baqara, 119). Les traditionalistes, les biographes, et les
commentateurs du Coran ont beaucoup dire ce sujet. Leurs crits expliquent amplement qu'Omar tait
intelligent et sage et que le Prophte lui faisait confiance. Assurment parmi les compagnons du Prophte,
il n'y avait pas plus de cinq hommes de valeur comparable.
Un tel homme n'aurait pas entrav l'criture du testament sans motif. Si le Prophte nommait Ali
oralement, il y aurait le risque qu'aprs sa mort la dsignation puisse tre conteste par Omar, Abu Bakr,
et leurs associs et que la cause islamique subisse de ce fait de grands dommages. Du vivant de
Mohamed, linfini prestige de la prophtie lui avait permis de prendre toutes mesures qui lui semblaient
justes. Peu de temps auparavant il avait donn le commandement dune arme au jeune Osama ben Zayd
faisant face la critique gnrale, qu'il avait fait taire dune courte rprimande.
Mais aprs sa mort comment cela se passerait-il ? Quand il ne sera plus l, qui aurait la capacit de mettre
fin aux querelles tribales et de rprimer les ambitions pour la richesse et le pouvoir ? Qu'arriverait la
nouvelle communaut islamique dont la cration avait t son grand but ? Les Arabes rechuteraient-ils
dans la vendetta et les combats fratricides ? Peut-tre que de telles rflexions ont travers l'esprit du
Prophte et l'ont incit rester silencieux, part de demander aux gens de quitter la salle. On peut
naturellement conjecturer d'autres raisons pour lesquelles le Prophte na pas, en fin de compte, nomm
un successeur.

113
Quant Ali, il avait toute une srie de mrites que ses amis et ses ennemis lui reconnaissaient. Il n'avait
jamais ador les idoles et tait devenu croyant 11 ans. Il avait combattu dans les principaux raids, avait
protg le Prophte dun danger mortel la bataille du mont Ohod, abattu le champion qorayshite Amr
ben Abd Wodd la guerre du foss, et pris dassaut la forteresse de Natom Khaybar. La nuit avant
lhgire (que le Prophte, ainsi qu'Abu Bakr, avait pass dans une caverne), Ali avait dormi sur le lit du
Prophte en affrontant le risque d'tre assassin. Il avait tu plus d'ennemis que n'importe quel autre
compagnon du Prophte. Il avait gagn l'estime par son courage, sa franchise, son loquence, et sa
minutie lorsquil suivait l'exemple du Prophte. Il tait l'homme le plus distingu du propre clan du
Prophte, les Banu Hashem.
Toutes ces vertus, cependant, ont pu avoir t compenses par la jeunesse d'Ali, car il tait le plus jeune
des compagnons du Prophte, et par sa double parent au Prophte comme cousin (fils de l'oncle paternel
du Prophte) et gendre (mari de la fille survivante, Fatima, du Prophte). Il y avait le risque que la
dsignation d'Ali comme successeur puisse tre attribue au npotisme et allume ainsi les jalousies des
clans altrant l'unit et l'harmonie musulmane.
D'autres vertus pour lesquelles Ali tait bien connu ont pu peut-tre avoir t des obstacles sur le chemin
de son avancement vers le commandement. Pour gouverner des hommes lambition dchane, le futur
poste de chef exigerait du calme, de la modration, et du respect les besoins et des aspirations de ses
subalternes - qualits que le Prophte lui-mme avait amplement dmontres. Aprs la conqute de La
Mecque, le Prophte s'tait abstenu dinfliger la peine de la mort des adversaires obstins, sauf de trs
rares exceptions, et avait distribu le butin pris la tribu Hawazen, aux chefs qorayshites. Ali, cependant,
tait inflexible dans le traitement de telles questions. Il n'tait jamais dispos prendre en compte des
demandes quil considrait comme non justifie. Durant la campagne au Ymen sous l'ordre d'Ali en 6312, les troupes avaient exig que labondant butin leur soit distribu sur place, mais Ali les avait ignors et
avait insist pour remettre tout le butin au Prophte; le rsultat avait t que le Prophte dcida dune
distribution quitable et disculpa Ali des plaintes dposes par la troupe. Des annes plus tard, du temps
du califat dOthman, il consulta Ali au sujet du cas d'Obaydollah ben Omar qui avait tu Hormozan (un
gnral iranien fait prisonnier et employ comme conseiller Mdine) parce qu'il suspectait Hormozan de
complicit avec lassassin de son pre 88, Ali jugea sans hsitation qu'Obaydollah, en vertu de la loi
islamique, tait passible de la peine du chtiment en nature. Othman ne suivit pas le conseil d'Ali; il
pargna la vie du deuxime fils des califes en le laissant payer l'argent du sang la place puis en
l'envoyant en Irak.
Le Prophte a bien compris le caractre d'Ali. Il tait bien conscient des vertus d'Ali et savait galement
qu'Ali tait un rigoriste intransigeant quand il considrait avoir raison. Cet idalisme, bien
qu'intrinsquement prcieux, ntait pas vraiment appropri au maniement des hommes dont la foi
religieuse serait probablement couple l'ambition ou la cupidit. Si la conduite d'Ali alarmait ce genre
dhommes, la communaut pourrait tre divise par la dissension et le grand but ne pourrait pas tre
ralis.
Durant la courte priode du califat d'Ali (18 Dhu'l-Hejja 35 - 17 juin 656, Ramadan 40 - 24 janvier 661),
les opportunistes ont en effet t alarms. Sa rticence a laisser des pcheurs continuer, mme
temporairement, de rgner sur les musulmans l'a men un conflit avec Mo'awiya, le gouverneur de
Syrie. Ses vues sur la question ont galement contrari deux anciens compagnons du Prophte, Talha et
Zobayr, qui ont pris les armes contre lui.
Quelle que soit les raisons, la succession tait irrsolue quand le Prophte trpassa. Ce fait est peut-tre
une indication de la sagesse et de la prvoyance du Prophte. Il est possible que le Prophte ait finalement
dcid de ne pas placer une faction au dessus dune autre mais de laisser la lutte pour le pouvoir et le
commandement suivre son cours naturel, dans l'esprance que le principe appel aujourdhui la survie du
plus apte, assurerait la survie de l'Islam.

114
Cette question rappelle un vnement quelque peu semblable de l'histoire moderne. Lnine malade
envoya de son lit une lettre au comit central du parti communiste sovitique. Ne pouvant pas assister aux
runions de comit, il fut oblig d'crire cette lettre, qui est devenue connue sous le nom de testament de
Lnine. Il y flicitait les qualits des deux principaux membres du comit, Staline et Trotski, et dcrivait
les deux hommes comme des composants essentiels du nouveau rgime, mais ne pouvait cacher son
inquitude au sujet du risque dun futur conflit entre eux. Il mentionna mme les dmrites aussi bien que
les mrites de chacun. Pourtant l aussi il choisit aussi de se taire sur le problme de la succession,
laissant sa solution aux mcanismes de la loi de la survie du plus apte (ou du plus fort).
Avant l'arrive de l'Islam, les Arabes avaient l'habitude de se vanter de la supriorit de leur tribu, clan, ou
gnalogie par rapport ceux des autres. Leurs prtentions la supriorit ntaient pas bases sur des
vertus et des grces mais sur la prouesse dans le meurtre, pillage, et lenlvement les femmes d'autres
hommes. Les enseignements de l'Islam ont dtruit ce concept et ont fait de la pit la mesure du mrite
d'une personne. Malheureusement la nouvelle norme ne sest pas maintenue longtemps dans la pratique pour tre prcis, pas aprs la mort d'Omar en 644. Durant le rgne d'Othman, le npotisme a prvalu sur la
pit. Les hommes dvots tels qu'Abu Dharr al-GheIari89 et Ammar ben Yaser90 ont t carts, et les
membres des clan des califes comme Mo'awiya ben Abi Sofyan et al-Hakam ben Abi'l-Comme ont t
nomms gouverneurs.
Sous le califat Omeyyade (661-750), le grand principe islamique de la noblesse par la pit a t tout
simplement ignor. La fiert tribale et nationale a tenu bon, mais dans un plus grand cadre. Les exigences
du nationalisme arabe ont alors pu tre satisfaites aux dpens des peuples conquis.
Les hommes des dserts striles de l'Arabie avaient envahi de grandes rgions du monde civilis. La
conqute des peuples autrefois renomms pour leur puissance impriale et leurs richesses matrielles
intoxiqua les Arabes de fiert. Partant de l'ide que leur propre nation tait suprieure et les nations
conquises infrieures, ils ont ddaign ces nations et ne les ont jamais reconnues comme leurs gales. Ils
n'ont pas mme concd ceux qui sont devenus musulmans l'galit des droits garantie par la loi
islamique.
On relate qu'aprs qu'un iranien converti, protg d'une tribu arabe les Banu Solaym, se maria avec une de
leurs femmes, un membre de la tribu nomm Mohamed ben Bashir alla Mdine pour s'en plaindre au
gouverneur, Ebrahim ben Hisham ben al-Moghira. Le gouverneur envoya alors des reprsentants qui
donnrent l'Iranien 200 coups de fouet, lui rasrent le visage et les sourcils puis l'obligrent divorcer.
Mohamed ben Bashir en a compos une ode, conserve dans le Ketab al-Aghani91. Quelques lignes en
sont traduites ci-dessous :
"Vous respectiez la coutume et la jugiez juste.
Vous n'aviez pas hrit des fonctions de gouverneur d'un tranger.
Le protg (non arabe) reut une punition exemplaire de deux cents (coups de fouet), du rasage les
sourcils et des joues.
Alors que les filles de Kesra92 sont des bonnes camarades pour eux, est-ce que les protgs en veulent
encore plus ?
De quoi les protgs sont-ils justement dignes ?
Le mariage desclaves esclaves."
Il existe une autre histoire instructive dans Oyun ol-akhbar of Ibn Qotayba :93
"Un Arabe alla voir un qadi (juge) et lui dit, Mon pre est mort avec la volont que sa proprit soit
divise entre mon frre, moi-mme, et un hajin (un mot arabe signifiant ignoble qui qualifiait le fils dune
femme non arabe). Quelle est la part de chacun ? Le qadi rpondit, il n'y a aucun problme. Chaque
frre a droit un tiers de la proprit. L'Arabe dit Vous n'avez pas compris notre problme. Nous
sommes deux frres et un hajin. Le qadi rpondit, Chacun a droit une part gale. L'Arabe demanda

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en colre, Comment un hajin peut-il tre notre gal ? Le qadi rpondit, C'est le commandement de
Dieu."
Des centaines de rcits semblables des premiers sicles islamiques ont t transmis. Ils fournissent la
preuve que l'Islam a t employ pour le pouvoir et comme instrument de domination des d'autres
peuples. Les commandements et les enseignements humanitaires du Coran n'ont t ni imposs ni
observs. Des notions arabes paennes de supriorit ont t raffirmes dans le contexte islamique. Des
musulmans non arabes, cependant, sont rests soucieux du grand prcepte de l'Islam, "Le plus noble
dentre vous devant Dieu est les plus pieux dentre vous" (sourate 49, al-Hojorat, verset 13). Le
mouvement Sho'ubiya (de la renaissance culturelle iranienne) est n en raction aux prtentions Arabes et
ne serait peut tre jamais apparu si l'Islam de Mohamed ben AbdolHih et le courant d'Abu Bakr, Omar, et
Ali stait maintenu.

LA QUTE DU BUTIN
Certains savants occidentaux qui ont tudi l'Islam le considrent comme un phnomne rgional et
critiquent plusieurs de ses commandements comme peu convenables pour les socits avances. Parmi les
exemples qu'ils citent il y a les obligations d'excuter la prire et l'ablution rituelles cinq fois par jour et de
prfrence dans une mosque; la mesure du temps en annes de douze mois lunaires; le jene et
l'abstention des activits essentielles du lever de soleil au coucher du soleil pendant l'un de ces mois,
indpendamment du fait gographique que sous des latitudes leves le soleil ne se couche pas et le jour
est continu. Selon l'opinion de ces savants occidentaux, le lgislateur du jene du Ramadan navait
connaissance que des conditions du Hedjaz au 7me sicle, et en a fait une norme car il tait ignorant des
conditions qui rgnaient ailleurs. L'interdiction du prt intrt est critique comme nocive
l'investissement pour des quipements essentiels et au dveloppement conomique. La permission de
l'esclavage est vue comme une autorisation lgalise de traiter les tres humains comme des animaux.
L'ingalit des droits dhritage des femmes avec ceux des hommes, alors que les femmes en ont un
besoin plus grand car elles nont habituellement pas de fonctions productrice de richesse, est considre
comme irrationnelle, et la prsomption que le tmoignage dune femmes vaut la moiti de celui dun
hommes est juge comme une ngation des droits de l'homme. Les peines damputation de la main pour
un vol et du pied pour vols rpts sont considres antisociales parce qu'elles font du condamn un
infirme inapte au travail. La polygamie dans la limite de quatre pouses contractuelles, le concubinage
illimit avec les femmes esclaves comprenant les femmes maries dont les maris ont t faits prisonnier,
et de l'adoption de la loi juive de la lapidation pour l'adultre sont condamns comme inhumains. La
restriction de la libert des dispositions testamentaires est considre comme contradictoire avec le
principe lgal islamique "Les gens ont le contrle de leurs proprits et de leurs personnes." Le rsultat de
toutes les critiques est qu'une telle religion ne peut tre universellement et dfinitivement valide.
Mais le fait est que bien videmment plusieurs de ces commandements, tels que lapider, lamputation, et
les reprsailles "il pour il, dent pour dent", ne sont plus observs dans la plupart des pays musulmans,
et que les banques qui payent et encaissent des intrts ont t cres dans tous les pays musulmans. Quand
ce fait est mentionn, les critiques font des commentaires caustiques sur le hadj. Ils disent quappeler
maison de Dieu un temple des idoles, considrer le rite paen antique d'embrasser une pierre noire comme
une crmonie islamique, et tous les autres rites de plerinage sont contradictoires avec l'affirmation de
l'Islam de sauver les gens de l'idoltrie et de la superstition et doivent tre interprts comme des
expressions dun sentiment racial. Aucune religion, arguent-ils, ne peut tre universelle et permanente
moins qu'elle ne guide la totalit de l'humanit vers le bien et transcende tous les racialismes et
fanatismes.
Ces critiques oublient trop souvent que les meilleures lois sont celles qui comblent des lacunes et
combattent des maux existant dans la socit concerne. Sur une terre o tuer, piller, et violer les droits et
lhonneur des autres peuples taient banal, seule la rigueur pouvait tre efficace. Amputation, lapidation,
et vengeance taient peut tre les seuls remdes dans de telles circonstances. L'esclavage tait et avait t

116
pratiqu par des peuples contemporains et civiliss bien avant, tels que les romains, les assyriens et les
chaldens; et dans l'Islam laffranchissement dun esclave rachetait beaucoup de pchs. Comme dj
not dans la section "Les femmes dans l'Islam" du chapitre 3, les femmes arabes paennes navaient aucun
droit; l'pouse d'un homme dcd pouvait mme tre transfre son hritier comme partie de ses biens.
La lgislation coranique sur les femmes a constitu une avance rvolutionnaire. Il est absurde dvaluer
les actions et les commandements d'un chef qui vcut au 7me sicle laune des normes du 19me et 20me
sicle; pour arguer, par exemple, que le Prophte Mohamed aurait d agir comme Abraham Lincoln sur la
question de l'esclavage.
Beaucoup de critiques peuvent tre critiqus leur tour. Mme sur le point important de libert de pense
et de croyance, on peut arguer que les musulmans taient bien fonds de donner aux habitants des
territoires conquis le choix entre professer de l'Islam et du paiement dun tribut. Cependant selon les
normes de la pense avance du 20me sicle, l'utilisation de l'pe pour contraindre professer l'Islam tait
videmment indcente et injuste. La pense moderne ne peut non plus accepter que Dieu Tout-puissant ait
choisi les Arabes du 7me sicle dArabie pour guider la totalit de l'humanit. Si Dieu avait t si soucieux
que les peuples de la Syrie, de l'Egypte, et de l'Iran deviennent musulmans, les moyens de genre taient
disponibles, car dans le Coran (par exemple sourate 16, verset 95) "Il gare qui Il veut et guide vers le
bien qui Il veut.". Le fait que les peuples ne peuvent tre guids par l'pe est dit clairement dans le verset
44 du la sourate 8 (al-Anfal) : "Ceux qui prissent priront par la preuve claire et ceux qui survivent
survivront par la preuve claire." Le verset 6 de la sourate 109 (al- Kaferun), qui dclare "Tu as ta religion
et jai ma religion,", on pourrait citer des douzaines d'autres versets coraniques avec la mme
signification en confirmation de cette thse.
L'tude de cette question mne la surprenante conclusion que donner le choix entre embrasser l'Islam et
payer un tribut fut une politique visant les habitants d'Arabie, et qu'elle ne fut adopte quaprs la capture
de Khaybar et, surtout, de la conqute de La Mecque et de la soumission des qorayshites. Le Prophte
Mohamed avait l'intention de transformer l'Arabie en unit politique unique, et selon un Hadith bien
authentifi, il a dclara en consquence qu "il ne doit pas y avoir plus d'une religion dans la pninsule
Arabe." La conqute de La Mecque a t suivie de la rvlation d'un verset (sourate 9, ot-Tawba, 28) qui
dclare que les polythistes sont impurs et ne peuvent plus s'approcher de la Mosque du Sanctuaire.
Plusieurs passages dans la mme sourate tmoignent de la rsolution du Prophte former une entit
nationale arabe sous la bannire de l'Islam. On menaa le bdouin de mesures svres et d'utilisation de la
force, que le verset 98 dcrit comme "Le plus ttu dans lincroyance et l'hypocrisie et le plus susceptible
d'ignorer les limites de ce que Dieu a indiqu son Aptre." Lexpression "Si nous l'avions descendu
un non Arabe" dans la sourate 26 (osh-Sho'ara), verset 198, suggre que les trangers avaient t plus
rapides que les Arabes pour comprendre et accepter le Coran et ses enseignements.
Parmi toutes les observations faites par des savants europens, deux restent pratiquement irrfutables.
Une concerne l'irrationalit de l'ide que Dieu a commissionn les Arabes du Hedjaz pour enseigner la
moralit et le monothisme aux peuples du monde par lpe. Puisqu'il est difficile dy croire, le sujet ne
sera pas poursuivi ici. L'autre observation concerne l'impulsion conomique des conqutes arabes.
Dans la section prcdente de ce chapitre, on a not que l'ambition pour le commandement et le pouvoir a
faonn l'histoire politique de l'Islam aprs la mort du Prophte. Il y a galement abondance de preuves
que les conqutes arabes ont t motives par le dsir de semparer de la richesse d'autres peuples.
Les rudes hommes qui conomisaient de maigres subsistances de leur sol aride savaient bien qu'au del de
leurs frontires stendaient des terres fertiles et des villes prospres o abondaient le ncessaire et le
luxueux. Malheureusement ces rgions trs peuples appartenaient aux puissants empires d'Iran et de
Rome, et ils ntaient pas concevable quil puisse attaqus par une quelconque bande de pauvres nomades
mal quips. L'Islam, cependant, a mis fin aux querelles intestines des tribus arabes, largi leurs horizons,
et forgs une puissante unit de leur force disperse. L'impossible est alors devenu possible.

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Ces peuples pauvres avaient lhabitude de sabandonner leur avidit en semparant de 2 ou 300
chameaux par un raid sur une tribu plus faible. Unis dans une force unique, ils sont devenus capables de
semparer de bien plus de butin, de conqurir les terres riches et fertiles, de possder de belles femmes
la peau blanches, de trsors inestimables. Ils ne craignaient pas de risquer leurs vies dans la poursuite du
butin ou pour satisfaire leur avidit. Sous la bannire de l'Islam, ils marchaient non seulement dans
l'espoir du butin mais galement dans la confiance que s'ils tuaient ils iraient au ciel et s'ils taient tus ils
iraient au ciel. Cette croyance satisfaisait un besoin spirituel urgent, alors quils prouvaient une grande
envie de gloire et de contrle. Les attaques par la tribu Tamim de la tribu Taghleb, par les Aws des
Khairaj, par les Thaqif des Ghatatan, n'taient plus possibles; au lieu de cela, de leurs yeux se sont tourns
sur la Syrie et lIrak.
Comme on la dj not dans la troisime section du chapitre 3, le butin avait t un facteur important
dans l'implantation de l'Islam et de la consolidation de la communaut musulmane. La prise de la
caravane qorayshite Nakhla la deuxime anne aprs lhgire avait renforc la position des musulmans,
et la prise suivante d'une partie de la proprit des Banu Qaynoqa puis de toutes les proprits des Banu
Qorayza, avaient assaini leurs finances.
L'insatiable soif arabe pour le butin est clairement dpeinte dans le Coran (sourate 48, al-Fat-h, verset 15)
: "Ceux qui ont tran derrire diront, quand vous vous mettrez prendre le butin, Laissez-nous vous
accompagner!" Le verset voque un bdouin qui s'tait abstenu de combattre les qorayshites et de
participer l'engagement sous l'Arbre, mais plus tard il a voulu joindre l'expdition contre les juifs de
Khaybar afin de partager dans le butin abondant que Dieu a promis aux musulmans.
A la campagne de Khaybar, le Prophte offrit une part du butin la tribu Ghatatan et les a de ce fait
dissuads d'aider les juifs locaux, avec qui ils taient allis.
Les rcits de la premire dcennie aprs lhgire livrent beaucoup d'autres exemples de lavidit arabe
pour le butin. Un exemple, qui a t dj mentionn dans la cinquime section du chapitre 3, mrite une
note particulire, savoir le mcontentement des Ansar quand le butin pris la tribu dfaite Hawazen a
t distribu aux chefs qorayshites.
Les rapports fournissent des preuves de l'instinct prdateur des Arabes et en mme temps de la
comprhension du Prophte de la mentalit de son peuple.
Dans une discussion sur ce sujet, il est important de considrer que le recours du Prophte aux mesures
telles que l'attaque des caravanes et l'limination ou le assujettissement des communauts juives a t
motiv par un but plus lev que le dsir arabe d'amasser de la richesse. Mohamed tait galement un
homme dEtat, et dans les esprits des hommes dEtat la fin justifie les moyens. Il visait implanter
l'Islam, de supprimer les polythistes corrompus et les hypocrites, et de fonder un tat arabe uni sous la
bannire de l'Islam. Toutes les tapes qui conduisaient ce but lev taient permises.
Les revenus des attaques et des raids ont t employs au bien de lencore petite communaut
musulmane, pas pour le profit personnel du Prophte. Lui-mme se contentait dun style de vie trs
modeste. Aprs la confiscation des maisons et des biens des Banu Qorayza, ses pouses exigrent des
parts plus leves du riche butin, mais il leur a donn le choix entre se contenter de leurs allocations ou de
divorcer.
Les chefs compagnons du Prophte, suivant son exemple, galement vcurent modestement. Aussi
longtemps qu'il a t l, aucun d'eux n'est tomb dans la cupidit. Aprs sa mort, cependant, et en
particulier aprs le grand afflux de butin des terres conquises loin des frontires de l'Arabie, bon nombre
d'entre eux y ont succomb.

118
Le deuxime calife Omar prit soin de maintenir une main ferme. Dans la rpartition du butin et des
pensions aux chefs des Mohajerun, des Ansar, et autres notables de Mdine, il agissait toujours
modrment et quitablement. Tenant garder le peuple sur la voie du Prophte, il menait lui-mme une
vie austre. On rapporte que lesclave affranchi Salem (un transmetteur de hadiths des dbuts) dit que la
valeur de tous les vtements dOmar pendant son califat, y compris le turban et les chaussures, n'excdait
pas 14 dirhams, alors qu'elle s'tait prcdemment leve 40 dinars. La frugalit d'Omar tait si stricte
que, selon Tabari, un large mcontentement monta les dernires annes de son rgne; quand il lapprit, il
monta au pupitre un jour et dclara sans ambages, "Je me suis efforc d'lever l'Islam. Maintenant il est
mr. Les qorayshites veulent prendre la gnrosit de Dieu des bouches de Ses fidles. Ceci ne se fera pas
tant que le fils d'al-Khattab sera vivant. Je me tiens vigilant. J'empcherai les qorayshites de quitter le
droit chemin et d'aller en Enfer." Tabari dclare galement qu'aucun des principaux compagnons n'taient
autoriss quitter Mdine sans la permission d'Omar, et que s'il donnait une telle permission, ce ntait
que pour une courte absence ou un voyage dans le Hedjaz, parce qu'il craignait que leur venue dans les
territoires conquis ne cause la division dans les rangs musulmans. Si un qorayshite important demandait
s'associer une des guerres contre des trangers, Omar rpondrait, "Le raid o tu as accompagn le
Prophte est suffisant. Il vaut mieux pour toi que tu ne voies pas les pays trangers et que les pays
trangers ne te voient pas"
Commentant la svrit d'Omar, le perspicace savant gyptien moderne Taha Hosayn94 a crit dans son
livre al- Fetnat al-Kobra (2 vols., le Caire 1947 et 1953) : "Omar se mfiait des qorayshites, se rendant
bien compte de leur mentalit tribales et de leur avidit de puissance et de gains. Le seul fondement
leur prtention tre la tribu arabe la plus noble tait leur situation de gardiens de la Kaaba, qui avait
t le principal centre de plerinage et le temple des idoles des Arabes. En fait ils taient devenus la tribu
la plus riche en exploitant la croyance et les coutumes religieuses des Arabes. Grce la scurit assure
de La Mecque et de ses environs, ils avaient pu se concentrer sur le commerce et gagner une position
dominante dans ce domaine. Omar savait que ses mmes membres de la tribu qorayshites devaient leur
prestige et leur richesse la Kaaba et qu'autrement ils n'auraient pas rvr ses idoles. Il savait
galement que leur acceptation de l'Islam n'avait pas t volontaire mais impose par la victoire de
Mohamed et par leur crainte des musulmans. D'ailleurs ils considraient toujours leur mouvement dans
le camp musulman comme un jeu risqu. videmment il serait dangereux de donner les mains libres de
tels opportunistes cupides."
La solidit du jugement d'Omar est certifie par le cours des vnements aprs sa mort. Quoique Othman
ait laiss un an leur poste tous ceux quOmar avait dsigns conformment une demande du testament
d'Omar et fait des changements que plus tard, ds le dbut de son rgne il fit des paiements somptueux du
trsor public aux Mohajerun et aux Ansar, et une occasion il augmenta leurs pensions de 100 %. Alors
que le troisime calife conservait le style de vie modeste de ses prdcesseurs et ne dtournait jamais les
fonds publics pour son usage priv, ses largesses indues suscitrent lenvie et lavidit et discrditrent
l'austrit et l'abngation.
On a dj voqu la tenue et le style de vie modestes d'Omar, un des plus solides califes de l'histoire de
l'Islam et le premier porter le titre de "Prince des Croyants." L'austrit dAli est galement bien
connue, ce dont ses amis et ennemis tmoignent. Les vtements d'Ali taient si rapics qu'il avait honte
de donner autant de travail la couturire. Il rprimanda svrement son frre Aqil quand ce dernier
demanda l'aide du trsor public pour payer ses dettes. Le recours ultrieur d'Aqil l'adversaire d'Ali,
Mo'awiya ben Abi Sofyan est une marque supplmentaire de limportance du facteur pcuniaire dans la
dtermination des attitudes arabes.
Dans ce contexte, la carrire d'un des plus grand compagnon du Prophte, Sa'd ben Abi Waqqas, mrite
quon sy arrte. Converti de la priode mecquoise, il devint un des dix qui le paradis a t promis. Sous
le rgne d'Omar il a command l'arme qui dfit les Iraniens la bataille de Qadesiya et pris leur capitale,
Ctsiphon, en 637. Pour cela il fut honor du titre de "Chevalier de l'Islam" et premier gouverneur de
Kufa. En 644, la mort Omar, il fut dsign au comit des six compagnons qui choisiraient le prochain

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calife, et fut naturellement lui-mme candidat. A sa mort en 674-5 dans son chteau de la valle dal-Aqiq
prs de Mdine, il laissait une fortune dont une somme d'argent dune valeur comprise entre 200.000 et
300.000 dirhams.
On ne doit pas non plus oublier la conduite du fils de cet minent compagnon. En 681 Omar ben Sa'd ben
Abi Waqqas reu d'Obaydollah ben Ziyad, vice-roi dl'Irak, une offre du poste de gouverneur de Rayy en
Iran s'il prenait dabord le commandement dune expdition pour intercepter Hosayn ben Ali et
contraignait ce dernier reconnatre le califat de Yazid ben Mo'awiya ou d'en subir les consquences.
Omar ben Sa'd fut dabord peu dispos accepter cette mission. Ses parents, avec qui il en discuta une
nuit durant, dsapprouvrent unanimement, pour la raison qu'il serait mal que le fils d'un compagnon
respect du Prophte risque de combattre le petit-fils du Prophte. Nanmoins l'ambition d'Omar ben Sa'd
et l'insistance d'Obaydollah ben Ziyad lont emport, et Omar ben Sa'd accepta de marcher sur Hosayn.
Cependant lorsquil rencontra le groupe dHosayn, il prfra ngocier et passa trois jours essayer de
persuader Hosayn de se rendre et faire allgeance Yazid. Les pourparlers prolongs firent craindre
Obaydollah ben Ziyad que les sentiments d'honneur ou le zle islamique amnent Omar ben Sa'd passer
dans le camps dHosayn. Obaydollah envoya donc un message un des officiers, Shemr ben Dhi'lJowshan, lui ordonnant de prendre le commandement de force si Omar ben Sa'd continuaient
temporiser. Ds qu'Omar ben Sa'd lapprit, il oublia la carrire de son pre au service l'Islam et son
souci de montrer du respect la famille du Prophte. Ce fut lui qui a tira la premire flche sur le petit-fils
du Prophte. Le poste de gouverneur de Rayy signifiait plus lui que la religion, l'honneur, et la moralit.
Talha ben Obaydollah, un autre minent compagnon et un des dix qui le paradis a t promis, fut
galement dsign par Omar pour le comit des six et galement candidat la succession; mais son
absence de Mdine l'empcha de participer au comit, qui fit son choix sans entendre son avis. Aprs son
retour Mdine, il adopta une attitude dissidente et refusa l'allgeance Othman. Finalement Othman alla
en personne le voir et lui offrit d'abdiquer en sa faveur. Talha fut embarrass puis fit allgeance Othman,
qui le rcompensa par un prt de 50000 dirhams tir du trsor public et, en reconnaissance de son utilit,
n'exigea pas le remboursement de cette somme substantielle. Par la suite Talha devint un des amis les plus
proches d'Othman et arrangea beaucoup de transactions avec son aide; par exemple, si Talha souhaitait
changer des terres ou des sommes d'argent en dIrak pour le Hedjaz ou lEgypte, Othman tait prt
aider en envoyant des ordres aux fonctionnaires n'importe o dans l'empire islamique. Quand les
murmures de l'opposition au troisime calife ont commenc se faite entendre, Talha parla d'abord en sa
faveur; quand ils sont devenus plus fort, il a prudemment tenu sa langue, puis lorsque les dissidents ont
fait le sige de la maison d'Othman, il s'est sans difficult dclar tre de leur ct. Talha fut tu la
bataille du chameau en 656. Il y a un rapport selon lequel le cousin d'Othman, Marwan ben al-Hakam,
lana la flche qui tua TaIha en disant, "Pour venger le meurtre d'Othman, je n'ai pas besoin de plus que
le sang de Talha." (Marwan, qui tait galement un adversaire d'Ali, est devenu le quatrime calife
Omeyyade en 684-685.) Bien que Talha ait t loin dtre riche l'heure de sa conversion et gure plus
que modrment cossu la fin du rgne d'Omar, la fortune qu'il a laisse a t estime 30 millions de
dirhams constitue de 200.000 dinars et le reste en btiments, terres agricoles et biens mobiliers. Un autre
rcits (dans le Tabaqat dIbn Sa'd) donne comme possessions en argent comptant de Talha, 100 sacs de
cuir de 3 qentars (quintal) d'or pur.
Un autre des six dsigns par Omar pour dcider de la succession fut (oz-)Zobayr ben ol-Awwam. Il tait
un parent proche du Prophte, tant le fils de la tante paternelle de Mohamed et reli par d'autres filiations
galement. De plus ctait un converti du dbut et un des dix qui le paradis a t promis. Plus tard il a
combattu dans plusieurs raids et guerres. Le Prophte l'avait appel "mon disciple". Il tait ainsi un des
compagnons le plus respects. Il existe un racit selon lequel le troisime calife donna 600.000 dirhams du
trsor public Zobayr, et que Zobayr ne sut pas quoi faire dune si grande somme mais agit
conformment l'avis de certains de ses amis. Il avait l'habitude dacheter des maisons et des champs
dans diverses villes et aux alentours, sa mort il possdait de nombreuses proprits Fostat (le futur
Caire), Alexandrie, Bassora, et Kufa, ainsi qu Mdine o il possdait onze maisons de location. Les
valuations de la valeur totale de son patrimoine allaient de 35,2 52 millions de dirhams. Ibn Sa'd

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affirme dans son Tabaqat que Zobayr tait trop pieux pour accepter des dpts, craignant que les
marchandises ou l'argent dposs puissent tre perdus ou endommags dans une quelconque calamit,
mais tait dispos, si les gens insistaient, accepter des prts, parce qu'il pourrait investir leurs fonds
aussi profitablement que ses propres fonds et parce que ses hritiers seraient obligs de payer ses dettes
aprs sa mort. Il a en fait laiss des dettes s'levant environ 2 millions de dirhams, que son fils
remboursa.
Abd or-Rahman ben Awf, un proche compagnon du Prophte et un des dix qui le paradis a t promis,
est connu comme un commerant judicieux et expriment. Il tait conseiller de confiance d'Abu Bakr et
d'Omar, et un membre du comit des six. Jamais dans la gne, il prit la tte dactivits charitables. La
richesse qu'il laissa, cependant, dpassa de loin ce que les affaires au bazar de Mdine pouvaient
rapporter. A sa mort, il avait quatre pouses, chacune delle hrita de 50.000 dinars d'or ainsi que 1000
chameaux et 3000 moutons; dans son testament il leur conseillait de dpenser leurs richesses pour la
cause de Dieu.
Durant le rgne du troisime calife, il y avait peu d'hommes du calibre de Hakim ben Hezam, qui
n'acceptait pas un penny du trsor et refusa une pension alors que les fonds publics taient distribus aux
Mohajerun et aux Ansar.
Bien plus connues sont la pit et l'austrit d'Abu Dharr al-Ghefari95 un premiers converti et compagnon
du Prophte et important transmetteur de hadiths. Il soutenait que le verset 34 de la sourate 9 (ot-Tawba),
"Ceux qui amassent l'or ou l'argent et ne le dpensent pas pour la cause de Dieu, se prparent une
punition douloureuse !", est un commandement tous les musulmans de ne pas accumuler des richesses
mais de les dpenser en charit. Alors quil habitait en Syrie, Abu Dharr reprocha au gouverneur,
Mo'awiya, denfreindre ce commandement. Il fut alors banni comme indsirable et renvoy de nouveau
dans le Hedjaz. A Mdine il rpta les mmes vrits, et ses mots ont atteint les oreilles du troisime
calife. Il fut alors flagell et expuls. Le reste de sa vie ce dvot compagnon habita dans une caverne.
A lexception de quelques uns, tous ont succomb la cupidit et se sont joints la mle pour la
richesse. Mme des non qualifis et des non lis ont pu faire de l'argent. Il est rapport quun homme
appel Jannab, qui avait t bagagiste et garon de course La Mecque laissa 40.000 dirhams sa mort
Kufa.
Les parts du butin saisi donnes aux guerriers en campagne et les pensions que leur payait le trsor en
d'autres occasions les ont rendus riches. Les cavaliers qui ont combattiu en Efriqiya {Afrique}
(aujourdhui Tunisie) sous le commandement d'Abdullah ben Sa'd ben Abi Sarh ont reu 3000 methqals
d'or pur, et les fantassins 1000 methqals (Un methqal vaut environ 4,7 grammes).
Des sources fiables du dbut de lhistoire islamique rapportent des centaines d'exemples, il est vident
que l'espoir de butin, de s'approprier les terres dautrui, et de capturer et d'asservir les femmes d'autrui a
t une motivation majeure des combattants arabes. Dans leurs qutes de profits, ils nont manqu ni de
courage ni recul devant la cruaut. Sous couvert d'Islam, ils cherchaient le pouvoir, la possession, et la
suprmatie. Ce faisant ils ont ignor le grand prcepte de l'Islam que "les plus nobles dentre vous dans le
regard de Dieu sont les plus pieux dentre vous" (sourate 49, verset 13).
Tt ou tard cette conduite ne pouvait manquer de provoquer des ractions. D'autres peuples, en particulier
Iraniens, ne se soumettront pas une telle tyrannie. Ils ont accept les enseignements spirituels et
humanitaires de l'Islam, mais rejet la prtention arabe la supriorit raciale et refus d'tre saigns par
des exploiteurs Arabes. Les porte-parole arabes rpliqurent en les accusant de nationalisme (sho'ubiya)
et mme dhrsie (zandaqa).
Votre serviteur se rappelle avoir lu un livre intitul oz- Zandaqa wa'sh-Sho'ubiya dit en Egypte avec une
prface dun professeur de l'universit du Caire. Le livre tait une tentative de dpeindre l'affirmation de

121
soi nationale des Iraniens comme une forme dhrsie ou de dviation des principes islamiques; il ne
contenait aucune mention des infractions arabes du commandement "Dieu encourage la justice et la
charit" (sourate 16, verset 92).
Parmi les califes dnomms les "Princes des Croyants" il y eut des hommes si dbauchs qu'on rapporte
quils se sont baigns dans des piscines de vin. Dans lindiffrence flagrante de lenseignement du
Prophte selon lequel l'honntet et la vertu sont la mesure de la valeur humaine, les califes Omeyyades
taient certains de la supriorit des arabes sur les autres musulmans et de la supriorit des Omeyyades
sur les autres Arabes.
Il y eut de prtendus "Princes des Croyants" qui montrent au pupitre pour insulter Ali ben Abi Taleb, le
plus dvot et instruit des compagnons du Prophte. Le calife Motawakkel (847-861), lui-mme
descendant de lautre cousin du Prophte, lrudit Abdullah ben al-Abbas, est all jusqu mettre un
masque de clown reprsentant Ali et de danser devant ses courtisans. Il a galement fait labourer et
irriguer l'emplacement de la tombe dHosayn ben Ali dans l'espoir que la mmoire de ce petit-fils
courageux du Prophte soient de ce fait efface.
Les Iraniens jugrent avec raison que des hommes si honts et si insouciants des enseignements du
Prophte Mohamed ne mritaient pas le titre de "Prince des Croyants".

CHAPITRE 6
RESUM
Lapparition et la diffusion de l'Islam constituent un phnomne historique unique. L'tude d'anciennes
priodes est toujours une tche difficile, qui exige des recherches minutieuses et exhaustives afin de
dvoiler et de clarifier tous les aspects des vnements et pour s'assurer de la cause ou des causes qui les
ont provoqus. L'tude de l'histoire de l'Islam est relativement facile par suite de l'abondance des archives
authentiques et ne prsente pas dobstacles insurmontables aux savants consciencieux, condition quils
puissent penser objectivement et se garder des prjugs. Il est essentiel que le chercheur efface de
l'ardoise de son esprit les notions hrites ou inculques.
Ce court livre n'est pas le rsultat dune profonde recherche mais tout au plus une tentative de fournir les
grandes lignes, mme si c'est trop gnral, des points saillants des 23 annes de la carrire prophtique de
Mohamed. Ces points sont rcapituls ci-dessous.
1. Un orphelin, laiss seul l'ge de 6 ans sans pre ni mre pour prendre soin de lui, a vcu chez un
parent dans des conditions bien moins confortables que celles des autres enfants des mmes ge et
rang. Tout son temps tait consacr sortir les chameaux pturer sur les terres striles autour de
La Mecque. Son esprit perspicace et intelligent avait une inclination limagination. De longues
heures de solitude dans le dsert durant 5 ou 6 ans ont dvelopp son pouvoir rver et d'avoir des
visions. La conscience de ses propres manques et de la prosprit relative des autres lui a donn
un complexe qui a graduellement volu, d'abord dirig vers ses camarades et parents, puis vers
les familles riches, et finalement vers la source de richesse de ces familles. C'tait leur tutelle de la
Kaaba, le clbre temple des idoles au centre de la vie religieuse arabe. Peut-tre est-ce aprs
avoir adress de vaines prires aux idoles qu'il a conu sa haine intense de l'idoltrie.
Il ntait pas seul avoir cette faon de penser. Parmi les habitants de La Mecque se trouvaient les
dtenteurs des Ecritures et d'autres personnes rflchies qui voyaient l'absurdit des cultes
dimages sans vie. Le contact avec ces gens a renforc le processus au travail dans son esprit. Ses
voyages en Syrie certaines annes lui ont donn des aperus du contraste entre le monde extrieur
et larriration superstitieuse de son propre peuple. Des visites aux lieux de culte des dtenteurs

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des Ecritures, des conversations avec leurs prtres, et de ce quil a entendu sur leurs Prophtes et
leurs doctrines lont renforc dans sa conviction.
2. lpoque o la croyance dans un Dieu unique et ce quil avait appris des juifs et des chrtiens
devenait la proccupation centrale de sa vie intrieure, son mariage une riche veuve l'a soulag
des inquitudes de la vie matrielle. Des runions frquentes avec son cousin monothiste Waraqa
ben Nawfal ont transform sa conviction en obsession. Le concept de Dieu omnipotent et jaloux a
totalement rempli son esprit. Il tait sr que le Dieu unique soffensait du culte d'autres dits par
un peuple. Les peuples de Ad et de Thamud avaient t anantis pour cette offense, et son propre
peuple allait mriter bientt une punition semblable. C'tait donc son devoir urgent de le guider.
Le temps passant, ce sombre prsage a fusionn avec ses visions et a pris la forme de rvlations.
Khaddja et Waraqa ben Nawfal taient persuads que ses rvlations taient vraies et taient
inspires par Dieu. Assurment il devait prsent avertir son peuple, de la mme manire que Hud
et Saleh avaient averti les peuples de Ad et de Thamud. Assurment les prophtes ne devaient pas
venir que des juifs mais galement de leurs cousins arabes.
Ce processus spirituel, ou plutt cette crise et cette obsession spirituelles, lont men commencer
prcher vers son peuple durant sa quarantime anne.
3. Puisque toute personne un peu intelligente reconnaissait la futilit de cultes dimages faites par
lhomme, il pouvait avoir confiance en ses capacits sortir le peuple de son indiffrence.
Quelques uns partageaient dj et approuvaient sa croyance. Il n'y avait aucune raison de se
dcourager. Il devait commencer immdiatement accomplir l'ordre de Dieu "Avertis ta tribu, tes
parents proches" (sourate 26, osh-Sho'ara, verset 214).
Ds le premier jour, cependant, il a rencontr drision et ddain. Dans son esprit simple et dvot, il
navait pas imagin que le peuple qu'il esprait convaincre par ses messages salutaires et de sages
arguments tait fortement attach ses vieilles manires, et surtout que sa prdication rclamait le
renversement du systme qui avait apport richesse et prestige aux dirigeants de la tribu Qoraysh.
Ces hommes taient dtermins combattre durement pour la dfense de leur position. Le premier
lui dclarer la guerre a t son propre oncle Abu Lahab, qui lors dune runion avec les chefs
Qoraysh a cri, "Que tu prisses, Mohamed ! Tu nous as invits ici pour a ?"
4. La mentalit des adversaires de Mohamed est illustr par une remarque d'Abu Jahl's (al-)Akhnas
ben Shariq au sujet de la vieille rivalit entre le clan Makhzum et les descendants d'Abd Manaf et
son allgation que ctait parce que le premier lavait rattrap que ce dernier fournissait un
prophte dans l'espoir davancer son tour. La mme notion apparat dans ces vers dun pome
quon dit avoir t compos 50 ans plus tard par Yazid ben Mo'awiyawith se rfrant Hosayn
ben Ali : "Les Hachmites jouaient pour le pouvoir, mais aucun message n'est venu, aucune
rvlation na t descendue."
Les motifs des opposants sont clairement dcrits dans des paroles d'Abu Jal's Akhnas ben Shariq.
Mohamed, un pauvre orphelin dpendant de la richesse de son pouse, n'tait pas comparable en
position sociale et personnelle aux chefs riches et influents de la tribu Qoraysh. Si sa prdication
tait mene bien, leur position serait affaiblie ou peut-tre disparatrait compltement, et les
Banu Abd al-Mottaleb (ou Hachmites) deviendrait le clan dominant de la tribu. En ralit, les
Banu Abd al-Mottaleb nont pas adhr Mohamed; mme Abu Taleb et ses autres oncles
souhaitaient viter une rupture avec les autres clans Qoraysh.
Peut-tre que si Mohamed avait prvu l'opposition des chefs et l'insouciance du peuple, ce qu'il a
en fait rencontr pendant les treize annes de sa mission La Mecque, soit il ne se serait pas
embarqu si imprudemment, soit, comme d'autres monothistes tels que Waraqa ben Nawfal,

123
Omayya ben Abi's-Sel et Qass ben Sa'eda, il se serait content dexprimer sa foi et de suivre son
propre chemin.
Mohamed, cependant, comme les archives de sa carrire prophtique le montrent, tait un homme
dune conviction trop profonde pour tre intimid par un quelconque obstacle dans la poursuite de
son but. Compltement absorb dans une croyance, qui avait pris presque trente ans de rflexion,
il s'est vu comme tenu de guider son peuple dans le droit chemin.
En plus de la force de la foi, il possdait un autre grand don, celui d'une loquence unique qui tait
en effet remarquable de la part dun homme illettr et sans ducation. Sur un ton fervent il
implorait les gens tre vertueux, honntes, et humains. Pour prouver que la dcence, la vertu, et
la pit taient la seule route du salut, il citait des rcits impressionnants sur les premiers peuples
et des prophtes du pass.
5. La recherche a tabli que la prdication de l'Islam tait une rponse aux conditions sociales La
Mecque. Le nombre de personnes dans la ville qui dsapprouvaient lidoltrie avait graduellement
augment. Des magnats riches et puissants ctoyaient de pauvres indigents. L'Islam parlait en
faveurs de ces gens et tait donc probablement en train de gagner du terrain. L'histoire prouve que
le mcontentement d'une classe dpossde ou opprime est un facteur dans toutes les rvolutions.
Les magnats de La Mecque, cependant, ne sont pas rests sans rien faire. Ils ont constamment
perscut et mme tortur de pauvres musulmans sans dfense, bien qu'ils n'aient pas molest
Mohamed lui-mme ni quelques musulmans tels qu'Abu Bakr, Omar, et Hamza qui avaient une
parent influente. Tous les moyens de dissuasion possibles ont t exercs sur les membres de la
classe ncessiteuse, qui devait constituer la base de la pyramide de la nouvelle communaut
religieuse. Ainsi durant 13 ans de prdication continuelle, Mohamed n'a pu gagner qu'un nombre
restreint de convertis, peut-tre pas beaucoup plus que 100. De ceci, une seule conclusion pouvait
tre tire, aussi tonnante quelle puisse paratre. Ni la solidit de Mohamed prchant, ni son
austrit, ni son loquence, ni ses avertissements de la punition aprs la mort, ni ses prceptes
moraux et humanitaires n'ont eu suffisants pour donner l'Islam la diffusion qu'il mritait.
6. La dernire solution tait le recours l'pe, qui est devenue un facteur important et essentiel dans
la diffusion et l'implantation de l'Islam. Les meurtres et la coercition ont t impitoyablement
employs comme moyens pour cette fin. On doit naturellement ajouter que l'utilisation de la force
n'tait pas une innovation du Prophte Mohamed mais une longue pratique arabe bien tablie.
Dans l'environnement dur du Hedjaz et du Nadjd, les Arabes navaient que peu ou pas
d'agriculture et dindustrie et vivaient sans loi humaine ou donne par Dieu. Ils leur taient normal
de se piller et de se combattre les uns les autres. Ayant besoin de priodes de repos et de
rcupration, ils considraient comme sacrs 4 mois par an et sabstenaient de guerre ces mois-l.
Hors de ces priodes, la seule scurit d'une tribu contre le pillage de ses biens et de ses femmes
tait sa propre vigilance et sa capacit lautodfense.
La dcision de faire une semblable utilisation de la force a t prise aprs que Mohamed ait
accept la protection des tribus Aws et Khazraj et son migration Mdine. Presque tous les raids
musulmans ont t entrepris conformment cette dcision. Les cibles principales taient les
tribus juives de Mdine et des zones adjacentes. Ce qui a permis lobtention de ressources pour la
fondation d'un tat islamique avec le Prophte comme lgislateur, chef excutif, et commandant
en chef. Le dveloppement du nouvel tat a t alors pris en main.
7. Avant l'arrive de l'Islam, les arabes taient gnralement superficiels, matrialistes, et impulsifs.
Le vers dun pome pouvait les ravir tandis quune expression mchante pouvait les amener tuer.
Leurs penses taient fixes sur le palpable et les expriences du quotidien. Toutes ides
spirituelles et mystiques, en fait tout intrt pour le surnaturel, leur taient tranger. Ils taient
habitus la violence et pas intresss par la justice. Il n'y avait rien dans lequel nentrait pas leur

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avidit pour le butin. Un savant europen a montr des cas o vaincus, ils abandonnaient leur
propre camp et passaient l'autre ct; mais un tel comportement tait certainement exceptionnel.
Dans n'importe quelle socit sans gouvernement organis, l'ordre et la scurit dpendent
ncessairement de l'quilibre des forces et de la crainte mutuelle.
Les arabes taient amateurs de vantardise et dloge individuel. Ils exagraient non seulement
leurs mrites personnels et tribaux, mais mme tiraient fiert de leurs dfauts. Ils taient
incapables dautocritique. Le matin aprs le viol d'une femme capture, ils composaient des vers
vantant leur prouesse en injuriant leur victime. La simplicit primitive avec laquelle les potes
bdouin parlaient de leurs instincts semble parfois tout fait animale.
Dans la mesure o les bdouins ne pensaient pas du tout aux questions spirituelles et surnaturelles,
ils formaient des images mentales partir du monde concret autour deux. La mme manire de
penser a persist dans la priode islamique, surtout parmi les Hanbalites qui dnonaient toute
utilisation des catgories logiques comme hrsie ou incroyance.
8. Ltude des vnements de la premire dcennie aprs lhgire prouve que Mohamed a tir profit
de ces caractristiques arabes pour obtenir succs et force pour l'Islam. Il y a eu des cas o une
tribu faible tait attaque pour quilibrer une dfaite et maintenir les gens dans la crainte des
musulmans. Chaque victoire sur une petite tribu lattirait dans lorbite de lIslam ou au moins se
concluait par un pacte de non-agression.
La prise de butin tait un facteur puissant dans l'avance de l'Islam. L'espoir davoir sa part a
certainement dcupl l'ardeur obir au commandement de faire la guerre sainte. La promesse
dun abondant butin pour les musulmans, faite aprs la trve dHodaybiya dans la sourate 48 (alFat-h), verset 20, tait un motif plus puissant que la promesse dun bonheur futur dans les jardins
sous lesquels coulent les rivires (sourate 85, al-Boruj, verset 11).
Bien qu'aucune statistique fiable entre les fervents et les opportunistes parmi les partisans du
Prophte n'ait t encore ralise, on peut estimer, qu sa mort, environ 90 % de ceux qui avaient
profess l'Islam lavaient fait soit par crainte soit par opportunit. Les apostasies ultrieures
(redda) de beaucoup de tribus arabes et les guerres contre les scessionnistes vont dans ce sens.
Mme Mdine, la capitale et la source de l'Islam, des fervents tels que Ali ben Abi Taleb, Ammar
ben Yaser et Abu Bakr os-Seddiq taient bien moins nombreux que les hommes dont la fidlit
la foi et au Prophte tait lie au matrialisme des objectifs. Cela est devenu tout de suite vident
dans la lutte pour le commandement entre les Mohajerun et les Ansar qui retarda l'enterrement du
Prophte et dura 3 jours. Ali, Talha, et Zobayr taient chez Fatima et n'entendirent pas cette
dispute entre les factions rivales. Abu Bakr, Omar, Abu Obayda96 et quelques autres taient chez
Aicha, o un homme est venu les avertir d'agir rapidement s'ils ne voulaient pas que le pouvoir
tombe dans les mains des Ansar, qui se ralliaient autour de Sa'd ben Obada. Omar a alors demand
Abu Bakr de venir avec lui pour voir ce que faisaient les Ansar. Quand ils atteignirent la salle des
Banu Sa'eda o les Ansar staient runis, Sa'd ben Obada se tourna vers eux et leur dit, "Nous,
Ansar, sommes l'arme de l'Islam. Nous tions les dfenseurs du Prophte. Nos vaillants avantbras ont rendu l'Islam fort. Vous, Mohajerun avez galement aid, et nous vous laisserons nous
rejoindre." Impatient, Omar allait sortir, mais Abu Bakr lui a saisi la main et l'a arrt. Puis avec
sa dignit et son calme habituels, il dit Sa'd ben Obada, "Je reconnais ce que vous avez dit au
sujet des Ansar. Mais cette autorit doit revenir aux Qoraysh car ils sont suprieurs aux autres
tribus arabes." Il a alors serr la main dOmar et dAbu Obayda et a dit, "Faites allgeance lun
de ces deux hommes !"

125
Omar, trs raliste et anticipant, ne s'est pas laiss troubl par cette offre. Il savait que dans l'tat
dexcitation du public, la seule solution acceptable pour tous serait de choisir Abu Bakr, le plus
an et respect des Mohajerun, l'homme qui avait partag le danger avec le Prophte dans la
caverne et avait t dsign par le Prophte pour conduire les prires pendant sa maladie. Pour
cette raison, Omar s'est promptement lev et a serr la main dAbu Bakr, lui promettant allgeance
de ce fait et le prsentant tous les autres comme un fait accompli. Les Mohajerun ont tout
naturellement suivi l'exemple d'Omar. Remus par lacte d'Omar, les Ansar ont bientt galement
jur allgeance Abu Bakr. Selon un rcit, Omar tenait tant que cette question soit
dfinitivement conclue qu'il a tran Sa'd ben Obada hors de la salle et avec l'aide de quelques
hommes a tant frapp le vieux et malade chef Ansar qu'il est mort sur le champ.97 Omar a
galement fait pression sur Ali, qui au dbut tait peu dispos reconnatre le califat d'Abu Bakr.
Sachant que l'exemple d'Ali serait suivi par les autres Hachmites et que l'autorit d'Abu Bakr ne
serait pas assure sans appui total du clan Hachmite, Omar a rencontr Ali plusieurs reprises
pour discuter jusqu ce que 6 mois plus tard, Ali cde et jure allgeance Abu Bakr.
9. Hors les 13 annes de la mission du Prophte La Mecque, l'histoire de l'Islam est indniablement
une numration de violences et de prises de pouvoir. Tant que le Prophte vivait, la force tait
employe principalement pour la propagation de l'Islam et pour limposer aux polythistes. Aprs
sa mort, la rivalit pour le pouvoir et le commandement a t le motif dune violence rcurrente.
Abu Bakr a d son accession lhabilet d'Omar, comme dcrit ci-dessus. Sur son lit de mort il a
dit son dsir qu'Omar lui succde, et grce cela, Omar a assur le califat sans opposition. Dix ans
aprs, Omar en ses dernires heures, a nomm un comit pour choisir son successeur, compos
dAli, Othman, Abdor-Rahman ben Awf, Talha, Lobayr, et Sa'd ben Abi Waqqas. Quand le comit
s'est runi, aucun deux n'a propos de candidat parce que chacun aspirait au califat pour luimme. Abd or-Rahman ben Awf s'est alors retir, mais personne dautre n'a exprim dopinion.
la suggestion dAbd or-Rahman, le comit a t suspendu pendant 3 jours afin d'couter les
sentiments des Mohajerun et des Ansar. Pendant ces 3 jours Abd or-Rahman a interrog les autres
membres du comit sur leurs intentions. On rapporte quil a demand Othman lesquels des 4
autres il recommanderait si le choix ne tombait pas sur lui, et Othman a rpondu qu'Ali avait le
plus de droit et les meilleures qualifications pour devenir calife. Abd or-Rahman a alors pos la
mme question Ali, qui a rpondu qu'Othman tait le plus digne. Quand le comit sest
rassembl la mosque du Prophte la fin des 3 jours, il tait clair presque pour tous que le
prochain calife serait Ali ou Othman.
Les caractres des deux hommes diffraient. Othman tait connu pour tre facile vivre, sans
prtention et gnreux. Ali avait une rputation de courage, de dvotion, et de rigidit dans les
sujets religieux. Les cercles intresss par le monde matriel, dj en difficult par la svrit du
rgne de 10 ans d'Omar, apprhendaient l'accession possible d'Ali parce qu'ils savaient qu'il se
tiendrait dans la ligne d'Omar.
Selon Tabari, ces gens ont utilis Amr ben al-As comme intermdiaire. Un soir Amr est all voir
Ali et lui a dit que Abd or-Rahman se tournerait dabord vers lui et le proposerait pour le califat.
Mais une acceptation prcipite tait inconvenante pour un homme comme Ali. La dignit et la
stabilit du califat seraient mieux assures si Abd or-Rahman devait rpter la proposition. Le jour
de la runion de comit, Abd or-Rahman est mont au pupitre et sest d'abord tourn vers Ali,
disant qu'il tait le cousin et le beau-fils du Prophte, le premier musulman, et le premier
combattant pour la foi. Si Ali promettrait d'agir selon le livre de Dieu, de la coutume du Prophte,
et des exemples des deux shaykhs (c. a d. Abu Bakr et Omar), Abd or-Rahman lui jurerait
allgeance comme calife. Ali a rpondu qu'il adhrerait au livre de Dieu et la coutume du
Prophte, et pour le reste agissait selon ce qu'il jugeait bien. Abd or-Rahman sest alors adress
Othman, disant quaprs Ali, il tait le plus digne candidat. Si Othman se conformerait au livre de

126
Dieu, de la coutume du Prophte, et des exemples des deux shaykhs, Abd ot-Rahman lui jurerait
allgeance. Othman a donn la promesse sans rserve et est devenu calife.
C'est le point essentiel du rcit de Tabari. Au risque de rptition, le rapport complet, tel qu'il
apparat dans la traduction persane de Bal'ami98 des annales de Tabari, est donn ci-dessous parce
qu'il donne un aperu rvlateur de la scne sociale de ce temps o l'ambition du pouvoir et la
lassitude de la svrit d'Omar taient au plus haut dans les esprits de certains des vieux
compagnons du Prophte.

"Tous les chefs des habitants du dsert vinrent Mdine aprs la mort d'Omar pour s'associer au
deuil. Abd or-Rahman les consulta, et chacun dit qu'Othman serait le meilleur. Un soir, Abu
Sofyan alla voir Amr ben al-As et dit quAbd or-Rahman l'avait appel plus tt dans la soire
pour lui dire que le choix consistait maintenant entre Othman et Ali, Comme pour moi ajouta
Abu Sofyan, Je prfrerais Othman. Amr rpondit que Abd or-Rahman tait venu le voir aussi,
et ajouta, Je prfrerais galement Othman. Puis Abu Sofyan demanda, Que devons nous
faire ? Othman est facile vivre et peut laisser la question lui glisser des mains. Ali peut gagner
par dfaut. Abu Sofyan resta avec Amr cette nuit-l et continua demander comment ils
pourraient s'assurer qu'Othman serait choisi. Cette mme nuit, Amr alla chez Ali et lui dit, Tu
sais que je suis ton ami et que jai t ton partisan depuis toujours. Tous les autres ne sont plus
dans la course, et le choix est entre toi et Othman. Ce soir Abd ou-Rahman a consult tous les
chefs et demand qui ils prfraient. Certains te veulent et dautres veulent Othman. Alors il m'a
appel, et je le lui ai fait savoir que je te veux. Maintenant je suis venu te dire que le poste sera
toi demain si tu coutes mon conseil. Ali rpondit, J'couterai tout ce que tu dis. Amr rpondit,
Tu dois d'abord me promettre de ne parler personne de notre conversation. Ali donna sa
promesse. Arnr dit alors, Ce Abd or-Rahman est un homme sage et prudent. Il te voudra que sil
te trouve hsitant et lent accepter. Il pourrait se tourner contre toi s'il te trouvait dsireux et
press daccepter. Ali rpondit, J'agirai en consquence. Plus tard dans la nuit, Amr alla chez
Othman et lui dit sans attendre, Le poste sera toi demain si tu fais attention mes paroles. Si tu
ne le fais pas, Ali te lenlvera. Othman rpondit, Jy prterai attention. Parle ! Amr dit alors,
Cet Abd or-Rahman est un homme honnte et franc. Peu lui importe que les choses soient dites
prudemment ou franchement. Ainsi ne montre pas d'hsitation quand il te l'offrira demain ! S'il
fixe de quelconques conditions, ne les refuse pas ! Consent immdiatement tout ce qu'il dit !
Othman rpondit, Je ferais comme tu le conseilles. Puis Amr retourna chez lui."
"Le jour suivant Amr alla la mosque. Abd or Rahman menait la prire du matin puis monta le
pupitre.
Se tenant sur sa plateforme il dit Vous devez tous savoir quOmar, Dieu le bnisse, n'a pas
dsign son successeur. Il tait peu dispos encourir rcompense ou punition pour cela. Il a
laiss la tche sur les paules de cinq dentre nous. Sa'd et Zobayr mont dlgu leurs droits, et
je me suis retir. Le choix maintenant est entre Ali et Othman. Qui choisissez-vous ? A qui devraije jurer l'allgeance ? Avant que quiconque dans cette assemble ne rentre chez lui, tous devrez
savoir qui doit tre le Prince des Croyants. Certains rpondirent qu'ils voulaient Ali, d'autres
qu'ils voulaient Othman, et tous ont discut prement. Sa'd ben Zayd dit Abd or-Rahman. C'est
toi que nous aimons le plus. Si tu jures allgeance toi-mme, personne ne s'opposera toi. Abd
or-Rahman rpondit, Il est trop tard pour cela maintenant. Pense soigneusement qui des deux
sera le meilleur, et cesse de discuter ! Ammar ben Yaser dit, Si tu veux viter la dissension, jure
allgeance Ali ! Meqdad99 dit, Ammar a raison. Si tu jures allgeance Ali, il n'y aura aucune
opposition. Abdullah ben Sa'd ben Abi Sarh (qui tait le frre adoptif d'Othman et tait revenu
l'Islam aprs une premire apostasie100) se leva parmi la foule et dit Abd or-Rahman, Il y a
certainement les gens qui rsisteront si tu ne jures pas allgeance Othman. Ammar alors

127
maudit Abdullah en disant En quoi ce serait ton affaire, toi lapostat ? Quelle sorte de musulman
es-tu pour nous dire qui devrait tre le Prince des Croyants ? Un homme du clan Makhzum dit
Ammar, Toi esclave et fils desclave, quas-tu faire avec les affaires des Qoraysh ?. Ainsi le
peuple se divisa en deux groupes et une lutte amre en rsulta.
Sa'd ben Abi Waqqas se leva et dit Abd ot-Rahman, Dpche-toi, homme ! Si tu ne rgles pas la
question bientt, il y aura une meute. Abd ou-Rahman se leva alors nouveau et dit au peuple,
Faites silence afin que je puisse rgler la question comme je la juge juste ! Les gens cessrent de
parler. Abd or-Rahman cria, Ali, lves-toi ! Ali se dressa et marcha jusqu' Abd or-Rahman.
Aprs avoir saisi le bras droit d'Ali avec sa main gauche et soulevant vivement son propre bras
droit pour serrer la main droite d'Ali, Abd or-Rahman demanda Ali, Jures-tu Dieu que tu
conduiras les affaires des musulmans selon le Coran et les coutumes du Prophte et les exemples
des deux califes qui lui ont succd ? Attentif aux conseils donns la nuit par Amr, Ali rpondit,
La tche peut tre difficile selon ces conditions. Est-ce que quiconque connat tous les
commandements du livre de Dieu et tous les prcdents dans la coutume du Prophte ? Mais
j'entreprendrais la tche au mieux de mes connaissances, capacits, et forces, et prie Dieu de
m'accorder le succs. Abd ou-Rahman laissa tomber sa main gauche du bras d'Ali, et avec sa
main droite toujours tendue, dit Ali, Tes conditions permettraient le relchement et la
faiblesse. puis Abd ou-Rahman cria, Othman, viens ici ! Othman se redressa et sapprocha.
Aprs avoir saisi le bras droit dOthman avec sa main gauche, Abd or-Rahman demanda, Jurestu Dieu que tu conduiras les affaires de cette communaut selon le Coran et la coutume du
Prophte et les exemples des deux califes ? Othman rpondit, Je le jure Abd or-Rahman dplaa
sa main droite de dessus la main d'Ali, qu'il n'avait pas touche, et ltendit sur la main
d'Othman. En mme temps il jura allgeance Othman, disant Puisse Dieu te bnir dans ce qu'Il
ta ordonn ! Tout le monde sest alors approch et jura allgeance Othman, alors qu'Ali tait
laiss sa stupfaction.
Ali dit Abd or-Rahman, Tu mas jou un tour. Il pensa que Amr ben al-As lui avait donn les
conseils en connivence avec Abd or-Rahman, Othman, lobayr, et Sa'd.
Aprs avoir t ainsi du, Ali tourna les talons pour partir.
Alors quil se retournait, Abd or-Rahman lui demanda, Ali, o vas-tu ? Es-tu peu dispos jurer
l'allgeance ? Dieu a dit que ceux qui violent leur promesse le font leur propre dtriment
(sourate 48, al-Fal-h, verset 10). Ne mtais-je pas retir de ce concours condition que tu
acceptes quoi que je pourrais dcider ? Omar na-t-il pas dit que quiconque sopposerait la
dcision dAbd or-Rahman la dcision devra tre mis mort ? Aprs avoir entendu ces mots, Ali
revint et jura l'allgeance. La prise des serments fut accomplie avant la prire de l'aprs-midi le
mme jour. Aprs cela Othman fut lImam."
Tel est le rcit complet de Tabari. Il montre qu'Abu Sofyan a complot avec Amr ben al-As pour
sassurer de la succession d'Othman craignant de ce qui pourrait se produire si Ali devenait le
calife. 12 ans plus tt, Abu Sofyan avait t si fch du choix d'Abu Bakr qu'il avait pouss Ali
ne pas jurer allgeance et avait menac de remplir Mdine de troupes qorayshites; mais entre Ali
et Othman, il a prfr Othman, dont la protection lui rendrait la vie facile, et avait craint Ali, dont
la pit fervente pouvait tre dangereuse.
On peut prendre pour certain que si Ali avait succd Omar, l'ge d'or de l'Islam aurait dur plus
longtemps et les conflits et les dviations des normes islamiques qui ont suivi n'auraient pas eu
lieu.

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La parentle goste dOthman ne se serait pas appropri les postes de chef dans le gouvernement,
et plusieurs des vnements qui ont men la souverainet de Mo'awiya et de la dynastie
Omeyyade auraient t vits.
10. Aprs la mort du Prophte, on peut dire que ses compagnons se scindrent en deux groupes : ceux
qui le voyait principalement comme le Prophte de Dieu, et ceux qui le voyait galement comme
fondateur d'un tat. Les membres du deuxime groupe avaient personnellement contribu la
naissance de l'tat. Ils se voyaient comme en ayant pratiquement hrit et comme tant tenus de le
prserver et le dfendre.
Les deux groupes taient en accord dans leur grande vnration du Prophte.
Dans le deuxime groupe, l'homme exceptionnel tait incontestablement Omar. Le souci pour la
survie de l'tat tait la raison pour laquelle il s'tait tenu, brandissant son pe de manire
menaante, par la porte de la mosque du Prophte et disant au peuple, "Mohamed n'est pas mort
mais absent pendant 40 jours comme Mose." Abu Bakr, cependant, rappela Omar les mots "Tu
es mortel et ils sont mortels" (sourate 39, oz-Zomar, verset 31). Il est alors mont au pupitre et dit
au peuple, "Si c'est Mohamed que vous adorez, Mohamed est mort. Mais si c'est Dieu que vous
adorez, Dieu ne mourra jamais." Aprs avoir dit cela, Abu Bakr rcita le verset "Mohamed nest
quun aptre. Les aptres avant lui nous ont quitt. S'il meurt ou est tu, tournerez-vous les talons
?" (sourate 3, Al Emran, verset 138).
Grce la sagesse et l'adresse d'Omar, le commandement fut dlivr de la rivalit des Mohajerun
et des Ansar, et la succession d'Abu Bakr fut assure. Pouss par Omar, Abu Bakr poursuivit les
guerres du redda (apostasie) et soumit impitoyablement les tribus dissidentes.
Naturellement la question se pose de savoir si dans l'esprit d'Omar ctait la religion islamique ou
l'tat islamique qui tait le plus important. De toute faon un appareil d'tat avait t tabli et
devait tre prserv. Le nouveau rgime fond par Mohamed avait mis un terme l'ignorance et
la barbarie des tribus arabes et devait donc tre consolid.
Les bdouins devaient tre amens stopper leurs querelles futiles pour s'associer une nouvelle
communaut sous la bannire de l'Islam.
C'tait pourquoi Omar, avec son ralisme et sa comprhension du caractre arabe, lana les
troupes devenues disponibles aprs l'crasement des redda dans l'entreprise sans prcdent dune
guerre avec l'Iran et Rome. Il savait que les tribus ne stabliraient pas dans l'agriculture et dans
l'industrie, dont elles ignoraient tout, et qu'elles avaient besoin dun dbouch pour leur nergie.
Qu'il avait-il de meilleur pour entraner cette force agite que des cibles lucratives au del des
frontires ? L'histoire devait prouver qu'Omar jugea sainement quand il adopta cette politique.
11. La longue srie de guerres entre les Iraniens et les Romains avaient considrablement affaibli les
structures politiques et sociales des deux empires. Un facteur bien plus important tait la prsence
de nombreux arabes dans leurs territoires. Pendant deux ou trois sicles, des arabes d'Arabie du
nord avaient graduellement infiltr la Transjordanie, la Syrie et l'Irak, o ils avaient tabli des tats
sous suzerainet romaine et iranienne. Ces communauts arabes, ou au moins leurs classes
infrieures, fraternisrent avec les armes de l'Islam.
C'tait surtout leur collaboration qui a rendu les conqutes d'Omar possibles. Elles ont pu peut-tre
l'avoir invit se dplacer, parce que l'Islam tait devenu une organisation pour l'avancement du
nationalisme arabe. L'pope de la conqute a non seulement satisfait le dsir arabe pour le butin
et la supriorit; elle a galement enlev la stigmate de la vassalit et de la servilit sur des
trangers.

129
12. Bien qu'il y eut sans le moindre doute des gens qui ont embrass l'Islam par sincre conviction et
se sont associs aux invasions de Syrie et d'Irak par respect pour le commandement islamique de
la guerre sainte, les preuves enregistres de l'histoire des conqutes prouvent clairement que le
motif de base a t le dsir de s'appropier la proprit d'autrui.
L'asctisme et le dsintrt pour la richesse terrestre taient confins un petit cercle. Le reste des
musulmans, y compris certains des chefs compagnons du prophte, ont tirs de grands gains des
conqutes.
Talha et Zobayr, deux des dix qui le paradis a t promis et membres du comit de succession
dsigns par Omar, ont laisss tout deux de 30 40 millions de dirhams en cash et des biens
immobiliers La Mecque, Mdine, en Irak et en gypte. Aprs le meurtre d'Othman, tous deux
ont jur l'allgeance Ali mais se sont rebells contre lui quand ils ont vu qu'il ne continuerait pas
les extravagances d'Othman et ne permettrait pas plus longtemps de se servir des fonds publics.
Acha la veuve du Prophte est devenue une des femmes les plus respectes de l'Islam, non
seulement parce qu'il l'avait chrement aime mais aussi parce qu'elle tait une des rares qui
connaissaient le Coran par cur et pouvaient faire des rapports fiables de ses paroles et de ses
actes. Quand Ali a t choisi comme calife, elle a prtext du meurtre d'Othman pour dfier le
consensus et elle a t l'origine du dfi Ali la bataille du chameau. C'tait parce qu'Ali avait
interrompu l'allocation qu'Othman lui versait sur fonds publics et probablement aussi parce qu'elle
se rappelait l'opinion dfavorable qu'avait eu Ali son sujet dans l'affaire du mensonge.
Les guerres civiles dont on connat les batailles du chameau, de Seffin, et de Nahrawan rsultaient
au dpart de la transition impose par Ali, trs loign du laxisme d'Othman. Tous ceux qui aprs
avoir support la svrit d'Omar avaient vcu comme des pachas sous Othman ont t contraris
par la politique d'austrit d'Ali.
Ces hommes, et en particulier l'astucieux Mo'awiya, ont us de tous les moyens disponibles pour
renforcer leurs positions personnelles.
13. Sa vie durant, le Prophte a impos l'Islam aux tribus prdatrices et spirituellement apathiques par
les rvlations coraniques, la diplomatie et en dernire extrmit, par la force.
Aprs sa mort, les califes affirmant agir en son nom, ont fond un royaume national arabe.
Des mythes attribuant Mohamed des capacits et des miracles surhumains ont alors t mis pour
la premire fois en circulation. Le Mohamed qui durant toute sa carrire prophtique se disait luimme simple serviteur de Dieu a t l'objet de dshumanisation et d'apologie posthume. La
fabrication des mythes sur les grands hommes aprs leurs morts est un phnomne rpandu et de
tous temps.
Cela ne change pas le fait que les grands hommes, malgr toute leur grandeur, sont humains et
enclins aux faiblesses humaines. Ils prouvent la faim et la soif, ressentent le froid et la chaleur et
ont des instincts sexuels qui peuvent probablement les porter au del des limites de la prudence.
Parfois ils hsitent devant les obstacles et devant les oppositions. Il est mme possible qu'ils
puissent succomber l'envie. Aprs leur mort, cependant, toutes leurs frictions avec les autres
hommes sont oublies et on ne se souvient que de leurs bonnes ralisations et penses. On se
souvient des livres d'Abu Ali ibn Sina (980-1037) de mdecine (al-Qanun en arabe) de
philosophie et de science (osh-Shefa en arabe et Daneshnama- ye Ala'i en persan), et cela fait son
courage dans une carrire aventureuse, mais ses faiblesses humaines sont maintenues caches ou
embellies.

130
Lorsqu'il s'agit de fondateurs de religions professes par des millions de personnes, ce processus
va naturellement tre culminant.
Pendant la guerre du foss, les chefs Qoraysh envoyrent Mohammad un missaire, Oyayna ben
Hesn de la tribu Ghatafan, leur offrant de lever le sige en change de la totalit de la rcolte
mdinoise de dattes de l'anne. Le prophte refusa. L'missaire a alors propos de lever le sige en
change d'un tiers de la rcolte. Le Prophte, qui avait fait creuser un foss pour la dfense de la
ville, savait que l'alliance tribale prsentait un danger. Il a donc jug la deuxime offre correcte.
Quand il demanda qu'on mette par crit les conditions de la paix, Sa'd ben Mo'adh (un des chefs
de la tribu Aws) demanda si son acceptation avait t une rvlation divine. Le prophte rpondit
qu'elle ne l'tait pas, mais qu'ainsi il se dbarrassait des assigeurs allis et vitait le risque
d'ventuelles collaborations ultrieures entre eux et les juifs. Sa'd rpliqua que nagure quand son
peuple tait paen, personne n'avait t capable de leur extorquer une seule datte et maintenant
qu'ils taient musulmans, ils n'allaient pas se soumettre une telle humiliation et cder un tel
chantage; la seule bonne rponse tait l'pe. Le Prophte changea d'ide. Il accepta les arguments
de Sa'd de ne pas cder au chantage.
De tels incidents sont frquemment mentionns dans les histoires des 23 annes de la mission
prophtique. Un compagnon consultait le Prophte, ou le Prophte prenait le conseil de ses
compagnons. Ils lui demandaient comment Dieu jugeait une question et il la laissait leur propre
dcision.
Aprs sa mort cependant, cette caractristique humaine a t oublie.
Tout ce qu'il a fait et dit est devenu un modle de perfection et une manifestation de la volont de
Dieu. Des autorits gouvernementales et juridiques ont pris ses mesures comme des prcdents en
solution tout type de problmes. Les croyants nafs de cette poque l'ont imagin encore plus
grand qu'il ne l'tait vraiment.
Quiconque affirmait avoir entendu quelque chose de la bouche du Prophte tait assur d'un grand
prestige.
Les commandements et les lois coraniques ne sont pas pleinement clairs et prcis. Les croyants
ont donc d trouver des prcdents dans la propre conduite du Prophte. Par exemple, la prire est
prescrite dans le Coran, mais le rituel et le nombre de prires quotidiennes ont d tre dtermins
partir de la pratique usuelle du Prophte. C'tait en rponse ce besoin qu'on a collect les rcits
ou traditions concernant ses usages (sanna), ses paroles et ses actes (Hadilh). La prolifration qui
en a rsult a t telle que vers les 9me et 10me sicle, des milliers de rcits taient en circulation et
des centaines d'investigateurs se sont prcipits dans les pays islamiques pour rassembler plus de
rcits encore. Une classe de traditionnistes professionnels a surgi et a acquis un grand respect dans
le monde islamique. Ils savaient des milliers de traditions par cur. Un d'eux, Ibn Oqda (mort en
943), en est crdit de 250.000 y compris la chane des transmetteurs.
Selon un proverbe persan, "quand quelqu'un prend une grande pierre, vous pouvez tre sr qu'il ne
la jettera pas." L'immense masse de compilations de hadiths est en soi une preuve que tout ne peut
tre authentique. Un aspect plus important de la question est la motivation de ces personnes
consacrant leur vie et leur nergie rassembler les hadiths avec autant d'assiduit. Au fond leur
but tait de ne laisser aucune place la raison humaine. Ibn Taymiya (1263-1328) a dit, "Rien
n'est vrai except ce qui est nous est parvenu par Mohamed." On rapporte qu'un savant rudit,
Hasan ben Mohammad al-Erbili (mort en 1261) a dit sur son lit de mort, "Dieu nous a dit la
vrit. Ibn Sina nous a dit des mensonges."

131
14. C'est un fait indniable que plus l'intervalle de temps aprs la mort du Prophte crot, plus la
distance avec le Hedjaz s'agrandit et plus le nombre de miracles qu'on lui attribue augmente.
Les imaginations se sont mises au travail et ont transform un homme dont les forces mentales et
morales avaient chang l'histoire du monde en un tre du royaume des fables.
15. les Iraniens ont t mis en droute. Leurs dfaites successives Qadesiya en 636 ou 637 et
Nehavand en 642 taient si honteuses et douloureuses que leurs checs contre Alexandre et les
Mongols paraissent ples en comparaison. La longue suite de dsastres de l'histoire iranienne
montre quel point ce pays est vulnrable chaque fois qu'il manque d'un roi ou d'un dirigeant
comptent et de bons hommes d'tat et gnraux. Ici l'Iran s'est trouv face des troupes arabes
plutt petites, mal armes et non entranes. Ville aprs ville, province aprs province, toutes se
sont rendues, acceptant les conditions arabes de la conversion l'Islam ou le statut infrieur de
payeurs de tribut. Certains sont devenus musulmans pour viter l'impt local, d'autres pour
chapper la poigne oppressante des mobeds (prtres) zoroastriens. Tout ce qui tait demand
pour devenir musulman tait de reconnatre l'unicit de Dieu et la prophtie de Mohamed.
Graduellement, et souvent la pointe de l'pe, la foi simple de l'Islam a gagn l'acceptation
gnrale.
Bien en accord avec le caractre national iranien, aprs la conqute ils ont cherch se faire bien
voir de leurs conqurants. Ils ont obi, servi, et mis leurs cerveaux et leurs connaissances la
disposition des nouveaux matres. Ils ont appris la langue et ont adopt les faons des arabes. Ce
sont eux qui ont systmatis la grammaire et la syntaxe arabes. Il n'y avait aucune limite leur
obsquiosit dans leurs efforts visant ce que les conqurants les emploient. Ils devanaient les
arabes dans leur ardeur islamique et ont recouvert de mpris leurs anciennes croyances et
coutumes. Ils exaltaient non seulement la nation et les hros arabes mais ont mme essay de
montrer que la chevalerie, la gnrosit et le commandement n'taient inhrents qu'aux seuls
arabes. Ils ont prsent des posies bdouines et des aphorismes banals de l'Arabie prislamique
comme des perles de sagesse et des modles de comportement.
Ils taient contents d'tre des protgs des tribus et larbins des amirs arabes, et heureux de donner
leurs filles en mariage aux arabes et d'adopter des noms arabes.
Les cerveaux iraniens ont bientt t au travail dans les domaines de la thologie et de la loi, de la
compilation des hadiths islamiques et de la littrature arabe. Environ 70 % des principaux travaux
arabes sur des sujets islamiques ont t crits par des iraniens. Bien que les premires conversions
aient t induites par la crainte, aprs deux ou trois gnrations les iraniens taient plus
musulmans que les arabes.
Les Iraniens taient si dous pour infiltrer la nouvelle classe dirigeante par la flatterie et la
cajolerie qu'on rapporte qu'un vazir clbre ne regardait jamais un miroir de crainte d'y voir un
iranien. Au dbut ils ont obi et servi les souverains arabes parce qu'ils espraient devenir chefs
eux-mmes avec le temps et en attendant voulaient partager le butin. Les annes passant,
cependant, ils sont devenus dsorients sur leur propre identit. Aux 9me et 10me sicles, certains
iraniens n'attribuaient aucune valeur leur spcificit nationale et imaginaient que le Hedjaz tait
l'unique source des bndictions de Dieu envers l'humanit.
Ceci peut peut-tre expliquer comment est devenue possible le dveloppement de la superstition et
des vendeurs de miracle. Les iraniens n'auraient pas t si crdules s'ils avaient pu visualiser les
vraies circonstances La Mecque, et Mdine durant les 13 premires et les 10 dernires annes
de la mission du Prophte Mohamed.

132
Comme exemple de crdulit iranienne, cet extrait de Behar al-Anwar de Mohamed Baqer Majlesi
(1627-1699)101, chef mojtahed (autorit dans la loi et la thologie islamiques chiite) de la fin de la
priode Safavide, mrite d'tre recopi ici. Il y est relat, Majlesi dclare, que les Emams Hasan et
Hosayn demandrent leur illustre grand-pre (le Prophte) comme prsent de nouveaux
vtements le jour de la rupture du jene. Gabriel descendit et offrit comme cadeau de festivit un
vtement blanc chacun. Le Prophte dit que les deux garons portaient habituellement des
vtements colors mais Gabriel avait apport des vtements blancs. Gabriel obtint du Ciel un
baquet et une cruche et dit aux garons que s'ils disaient quelles couleurs ils voulaient, il
remplirait le baquet de liquide et chacun devrait y plonger son vtement, le vtement serait alors
teint de la couleur dsire. L'Emam Hasan choisit le vert et l'Emam Hosayn le rouge. Mais tandis
que les vtements se teignaient, Gabriel pleurait. Le prophte demanda pourquoi il pleurait alors
que les enfants taient heureux de ce jour. Gabriel rpondit que choix du vert par Hasan signifiait
qu'il serait martyris par l'empoisonnement avec un poison qui rendrait son corps vert, et le choix
du rouge par Hosayn signifiait qu'il serait martyris quand son sang rougirait la terre.
Il est intressant de noter que cette histoire absurde est aussi cite par l'auteur bb Mirza Jani
dans son livre Noqtat al-Kal102. Les superstitions hrites chiites sont videmment demeures
vivantes dans les esprits des bbs, qui affirment tre des rformateurs et ont fond une nouvelle
religion.
Mohamed et ses compagnons sont connus pour avoir vcu dans une extrme pauvret durant la
premire anne aprs l'hgire jusqu' la priode du raid de Nakhla. Peu d'entre eux avaient le flair
commercial d'Abd or-Rahman ben Awf, qui ds son arrive Mdine a install des affaires au
bazar et fait du profit. D'autres ont trouv du travail comme ouvriers dans les palmeraies des juifs
et se sont mis la houe ou creuser des puits, car ils ne connaissaient rien la culture des dattes.
Le prophte lui-mme ne travaillait mais vivait de la charit. Il est souvent all au lit sans avoir
mang plus que quelques dattes pour apaiser sa faim, et parfois sans repas du tout. Ce fait n'est pas
mentionn pour dprcier Mohammad. Au contraire, il atteste de la grandeur de sa russite. Il n'a
pas laiss la pauvret et le manque de ressources l'loigner de sa rsolution tablir la matrise de
l'Arabie.
L'Histoire ne montre que quelques self-made-men de cette qualit.
Les vnements de l'poque montrent que Mohamed tait un humain comme le reste de l'humanit
et ne recevait pas d'aide de puissance surhumaine ou surnaturelle. La bataille de Badr s'est
termine par une victoire en raison du courage et de la fermet des musulmans et de la ngligence
et du relchement des qorayshites. La bataille du Mont Ohod a fini en dfaite parce que les
musulmans n'ont pas adhr la stratgie de Mohamed. S'il tait prdestin que Dieu devait
toujours aider les musulmans, il n'y aurait eu aucun besoin de raids musulmans, de creuser un
foss autour de Mdine ou de massacrer les hommes du Banu Qorayza. Si on se fie au verset 13
de la sourate 32 (os-Sajda), "si Nous l'avions souhait ainsi, Nous aurions donn chaque me
ses conseils," il aurait t plus logique que Dieu infuse la lumire de l'Islam dans les curs de tous
les incroyants et hypocrites.
Quand la tribu juive des Qaynoqa s'est rendue aprs deux semaines de blocus de leurs
approvisionnements en nourriture et en eau, Mohamed avait l'intention de les mettre tous mort.
Leur vieil alli, Abdollah ben Obayy, a tant protest et tempt que le visage de Mohamed est
devenu noir de colre; mais aprs pleine considration du vu d'Abdollah ben Obayy de continuer
protger les Banu Qaynoqa et sa menace d'entrer dans une opposition ouverte, Mohamed a
chang d'avis. Il a dcid de ne pas les mettre la mort, et s'est content de les expulser de Mdine
dans les trois jours.

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Des douzaines d'vnements comme celui-ci rapports dans les biographies du Prophte et les
histoires de la naissance de l'Islam sont autant de preuves concluantes qu'aucune puissance
surnaturelle n'tait l'uvre. Les vnements dans la vie de Mohamed, comme partout et toujours,
taient dtermins par des causes naturelles. Loin de l'abaisser, ceci rend la grandeur de son esprit
et de son caractre encore plus exceptionnels.
Malheureusement les tres humains ne sont pas accoutums et, semble-t-il, souvent incapables
d'tudier et d'tablir les causes des vnements. Leurs facults imaginatives sont toujours prtes
expliquer les choses en inventant des dieux. Les peuples primitifs dans leur ignorance ne peuvent
expliquer le tonnerre et la foudre que comme la voix et l'clair d'un potentat irrit par leur
dsobissance de ses commandements. Des hommes trs intelligents et instruits ont ignor les
relations de cause effet, prfrant postuler l'interposition divine mme pour des petits
venements. Ils supposaient que le gouverneur omnipotent de l'univers infini tait un tre comme
eux. Les hommes qui pensaient ainsi pouvaient bien croire que le gouverneur de l'univers envoyait
des vtements du Ciel en cadeau pour Hasan et Hosayn et que son ange messager teignait les
vtements en rouge et vert, et pleurait.
Le Behar al-Anwar de Majlesi n'est pas exceptionnel. Ce n'est pas le seul livre qui dclare qu'un
poisson appel Karkara fils de Sarsara fils de Gharghara a dit Ali ben Abi Taleb o traverser
l'Euphrate gu avant la bataille de Seftin. Des centaines de livres de ce type sont en circulation
en Iran, par exemple Helyal al-Mollaqin103, Jannal al-Qolub, Anvar-e No'mani, Mersad al-Ebad104
et beaucoup de collections d'histoires de prophtes et d'olama. Un seul d'entre eux est suffisant
pour empoisonner l'esprit d'une nation et pour altrer sa capacit de penser.
La vente de miracle trafique une drogue qui dpossde hommes et femmes de leur raison.
Les gens savent ce que Mohammad a accompli durant sa carrire prophtique. Ils savent aussi
qu'il a connu la faim, a mang de la nourriture et a eu les mmes naturels fonctions et instincts
qu'eux. La mystification de sa personnalit ne lui fait aucun honneur et ne fait aucun bien
humanit.

NOTES
1. Mohamed ben Jarir ot-Tabari (839-923), un Iranien de naissance, auteur de deux grands uvres en
arabe : Annales des Prophtes et des Rois et du plus vieux commentaire du Coran encore existant
(Tafsir).
2. Mohamed al-Waqedi (mort en 823), auteur du Livre des Guerres du Prophte.
3. Cette histoire de la naissance du babisme a t rimprime Leyde en 1910 (Edit par E. G.
Browne, E. J. W. Gibb Memorial Series, XV). L'auteur, Mirza Jani, tait un des 28 premiers
babistes qui n'ont pas abjur et ont t mis mort Thran en 1852.
4. Abu Jahl (Promoteur de l'Ignorance) taient le nom donn par les musulmans Amr ben Hisham
ben al-Moghira, qui succda son oncle Walid ben Moghira la tte du clan Makhzum. Un ferme
adversaire de Mohamed, il perscuta les premiers musulmans et en 624 mena les forces
mecquoises la bataille de Badr, pendant laquelle il fut tu.
5. Le micocoulier (anglais lote tree, arabe sedra, persan konJr) est une varit de jujube (zizyphus).
6. N en 1888; auteur de Zaynab, le premier roman arabe gyptien (1914), et des biographies de
Mohamed (1935), d'Abu Bakr (1943), et d'Omar (1944); Ministre de l'ducation et le prsident du
snat; mort en 1956.

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7. Auteur de La vie de Mahomet (Paris 1929) et de Mahomet et La tradition Islamique (Paris 1955).
8. Auteur d'uvres persanes en mathmatiques, astronomie, chronologie et minralogie et inventeur
rput de la trigonomtrie (1201 ~1274). Il a galement crit un trait sur l'thique (traduit par G.
M. Wickens, The Nasirean Ethics, Londres 1964), qui inclut un chapitre sur la politique et un
chapitre pntrant en sciences conomiques.
9. Petit-fils de Gengis Khan et frre de Kubila Khan, le fondateur de la dynastie de Yuan de la
Chine. En tant que premier de la dynastie d'Ilkhanide, il rgna de 1256 1265 sur l'Iran, l'Irak, et
la majeure partie de l'Asie Mineure.
10. La salle royale d'audience construite pour le roi iranien sassanide Chosroes Ier Anchak-Ravan,
(531-579). Une partie de sa vote de 26 mtres est toujours en place dans des ruines au bord Tigre
22 km. en aval de Bagdad.
11. Chosroes II Parviz (591~628) fut un roi sassanide d'Iran dont les armes conquirent la Syrie, la
Palestine, l'Asie Mineure et l'Egypte entre 611 et 616. Aprs leur dfaite et leur expulsion, il fut
mis la mort et remplac par son fils Siros, qui restitua les conqutes et fit la paix avec les
Romans d'orient. Les premires biographies et histoires affirment que le Prophte Mohamed
envoya des lettres Chosroes II Parviz, l'empereur romain Hraclius, le gouverneur d'Egypte, et le
Ngus d'Abyssinie les invitant embrasser l'Islam.
12. Voir ci-dessous
13. Voir ci-dessous.
14. Voir note 94.
15. Ibn Hisham (Abd al Malek ben Hisham), vcu en Egypte et mourut en 828, il crivit une version
rvise de la biographie perdue du Prophte d'Ibn Es- haq (Mohamed ben Ishq), un natif de
Mdine mort Bagdad en 767. L'uvre d'Ibn Hisham est la plus ancienne et la plus complte de
ce type (traduit par A. Guillaume, The Life of Muhammad, Oxford 1955).
16. Mohamed ben Ismail al-Bukhari (810-870), compilateur de la collection de Hadith intitule les
Sahih (correctes). Il ralisa un gros travail de vrification des rapports (7397 en tout) et
particulirement des chanes des transmetteurs. C'est la collection de Hadith la plus largement
respecte et rpandue par les musulmans sunnites.
17. Zohayr ben Abi Solma, un des potes prislamiques les plus admirs, qu'on dit avoir vcu dans les
premires annes de la prophtie de Mohamed mais ne pas tre devenu musulman.
18. Labid ben Rabi'a, un pote de la tribu Hawazen, remarquable pour ses descriptions la nature et du
sentiment religieux; il devint musulman aprs avoir conduit la dlgation de sa tribu au Prophte
Mohamed Mdine, il a par la suite renonc la posie; mort trs ag en 661.
19. Clbre mdecin (864-925) de Rayy (prs de Thran), auteur de travaux en arabe comprenant
deux encyclopdies mdicales qui furent traduites en latin et utilises en Europe mdivale, d'un
trait sur l'alchimie qu'il essaya de transformer en chimie scientifique, et de traits psychologiques
et philosophiques pour la plupart aujourd'hui perdus. Il rejeta la prophtie pour la raison que Dieu
a dot tous les humains de raison.

135
20. Pote arabe (979-1058) de Ma'arra prs d'Alep, devenu aveugle dans son enfance cause de la
variole; remarquable pour ses posies agnostiques et anticlricales et son rcit en prose d'un
voyage dans le prochain monde (Resalat al-Ghofran).
21. Dans d'autres rcits les mots arabes de la rponse du Prophte sont lgrement diffrents et
pourraient signifier que "Je ne peux pas rciter" ou "Que pourrai-je rciter ?"
22. Voir Theodor Noldeke, Geschichte des Qorans, 2me dition, 2 volumes, dit par F. Schwally,
Leipzig 1909-19; Richard Bell, The Qur' an, translated with a critical rearrangement of the
surahs, 2 volumes, Edinburgh 1937-39.
23. Edit par Ahmad Zaki, Le Caire 1912; dit traduit en Franais par W. Atallah, Paris 1969; Traduit
en Persan par Sayyed Mohamed Reza Jalali Na'ini, Thran (dbut des annes 70); traduit en
anglais par Nabih Amin Faris, The Book of Idols, Princeton 1952.
24. Selon certaines des sources, le vengeur de son pre et le compositeur des vers taient la mme
personne, savoir Emro al-Qays , le semi lgendaire prince pote qui on attribue quelques belles
posies arabes prislamiques. Voir R. A. Nicholson, A Literary History of the Arabs, Londres,
1907, reproduit Cambridge 1953, pp. 103-105; Encylopaedia of Islam, 2me dition., articles Dhu'lKhalasa et Imru' al-Kays.
25. Cit galement dans Life of Mohamed d'Ibn Ishq's, traduit par A. Guillaume, Oxford 1955, p.37.
26. Un emamzada est un fils, une fille, ou un descendant d'un Emam et donc un descendant d'Al et de
Fatema. On trouve des tombes d'emamzadas dans beaucoup de villages et de villes iraniens et ils
sont visits par des dvots qui adressent l'emamzada des demandes d'aide ou d'intercession,
oralement ou par crit sur un morceau de papier ou de tissu appel un dakhil. Plusieurs de ces
sanctuaires ont un dme, et certains sont trs vieux. Certains ont pu avoir t des tombes de saints
ou des prtres soufistes locaux. Dans la plupart des cas, aucune information sur les carrires,
encore moins les gnalogies, de ces personnes rvres sont parvenues; nanmoins elles sont
toutes populairement censes tre des descendants d'Emams.
27. C'est la traduction choisie par Ali Dashti. Une autre traduction est "et un guide pour chaque
nation." Toutes les deux sont grammaticalement possibles.
28. Introduction d'une tude du Coran par l'Egyptien Jalal od-Din os-Soyuti (1445-1505), co-auteur
du Tafsir ol-Jalalayn.
29. Un thologien majeur de l'cole mutazilite, qui soutenait que le Coran avait t cr, que les tres
humains ont leur libre arbitre, et que les pcheurs ne sont pas ncessairement incroyants. Il est
mort entre 835 et 845. Quelques passages de ses crits perdus sont cits dans les travaux de d'alJahez et d'autres parmi les premiers auteurs.
30. Un auteur du 9me sicle dont les critures ont t condamnes par beaucoup de thologiens comme
hrtiques.
31. Abu Mohamed Ali ben Ahmad ben Hazm (994-1064), un clbre thologien maure, juriste,
historien, et pote. Parmi ses oeuvres encore existantes il y a un livre sur les religions et les sectes
(al-melal wa'n-nehal). .
32. Abu'l-Hosayn Abd or-Rahim ben Mohamed al-Khayyat (~835- ~913), un thologien mutazilite de
Bagdad, auteur de beaucoup de travaux dont quelque uns existent encore.

136
33. Traduction d'Ali Dashti, "par un ange"; gnralement on considre qu'il s'agit de l'ange Gabriel.
34. Shams od-Din Mohamed Hafez of Shiraz, le pote lyrique persan le plus admir (1326?-1390).
35. Jalal od-Din Rumi (1207-1273), connu par les Iraniens sous le nom de Mawlavi, est le plus admir
des potes mystiques persans. Il vcut Konya en Asie Mineure, qui s'appelait alors Rum. A cette
poque les alchimistes recherchaient une substance, l'lixir, qui transformerait les mtaux non
prcieux en or.
36. Ignaz Goldziher (1850-1921), professeur d'arabe Budapest et savant exceptionnel, Auteur (entre
autre) de Muhammadanische Studien, 2 volumes, Halle 1889-90, 1. par C. R, Barber er S. M.
Stern, Muslim Studies, 2 volumes, London 1967-71; Vorlesungen aber den Islam, Heidelberg
1910, 2me dition. 1923, 1. par Felix Arin, Le dogme et la loi dans l'lslam, Paris 1920, 2me dition.
1958, et par A. et R. Hamori, Introduction to Islamic theolegy and law, Princeton 1981; and Die
Richtungen der Islamischen Koranauslegung, Leiden 1920.
37. Abu'I-Abbas Ahmad ben Mohanunad al-Qastallani du Caire, auteur d'une biographie du Prophte
et de commentaires sur les Hadiths.
38. Voir note 15. On lit cette rponse pages 677 et 678 de la traduction d'A. Guillaume.
39. Son emploi par Mohamed fut arrang par sa mre, peu de temps aprs l'Hgire alors qu'il avait dix
ans et jusqu' la mort du Prophte. Plus tard il combattit dans les guerres de conqute et s'opposa
aux Omeyyades. Il mourut Bassora en 709(?) ou en 711(?).
40. Abd al-Wahhab osh-Sha'rani du Caire, un auteur prolifique d'uvres mystiques et thologiques.
41. Un Yamani qui arriva Mdine et n'embrassa l'Islam que quatre ans avant la mort du Prophte
Mohamed, mais est qui devint un transmetteur de Hadiths trs prolifique. Il est mort en ~678.
42. Un Aveugle bdouin d'origine qui vcu Bassora et fut un transmetteur de Hadiths prolifique (680
? 735 ?)
43. La bibliothque de l'universit de Cambridge possde le manuscrit unique de la troisime partie
d'un Tafsir persan (commentaire et traduction de Coran) crit par un auteur inconnu probablement
au environ de l'an 1000 et copi en 1231. Elle couvre les sourates 19-114 et est la seule partie
subsistante. On pense que c'est le plus ancien ouvrage de ce type en langue persane. Le texte a t
imprim par le Bonyad-e Farhang-e Iran, Thran, 1970 (2 volumes, dit et introduction de Jalal
Marini).
44. L'vnement est le sujet de la petite sourate 105 (al-Fif). Les Abyssiniens apportrent un lphant,
qui pour les Arabes du Hedjaz tait un prodige inconnu. Les versets 3 et 4 dclarent que les
Abyssiniens furent frapps par des pierres d'argile cuites au four, que les essaims d'oiseaux
tombrent sur eux. Selon l'opinion d'Ekrema, un premier traditionniste, et Tabari, l'historien et
commentateur du Coran, les versets sont l'expression allgorique du fait que les Abyssiniens ont
t frapps par la variole.
45. On pense que les versets 14 et 15 de la sourate 34 se rapportent ce dsastre. Les preuves
archologiques et pigraphiques indiquent qu'il s'est produite au alentour du milieu du 6me sicle.
46. ot-Ta'ef, une relativement grande ville environ 80 kilomtres au sud-est de La Mecque dans une
oasis de montagne o on peut cultiver les crales. Elle eut une certaine importance dans le
commerce caravanier et tait le centre du culte de la desse ol-Lat.

137
47. Dans le Coran, la ville est nomme une fois Yathrib (sourate 33 verset 13) et 4 fois al Mdine
(9:101, 120, 33:60, 63:8)
48. Le dogme et la loi de l'lslam, traduit par Felix Arin, 2me .dition, Paris 1958, p. 3.
49. Le mot ommiyin est souvent pris pour illettr, mais dans ce contexte signifie videmment ceux qui
n'ont pas reu les Ecritures, c.--d. des gentils.
50. cf. la sourate 2, 187; dans les deux versets, le mot fema semble signifier "perscution" plutt que
"anarchie", qui est la signification normale.
51. Abu Hamed Mohamed al Ghazali (1058-1111), de Tus dans le Khorasan, tait un thologien et un
mystique exceptionnels. Parmi ses nombreuses uvres, les plus souvent lues sont Ehya 'olum eddin, un trait arabe sur la foi et des morales, et le Kimiya-ye sa'adat, une version persane
raccourcie et quelque peu diffrente; Tahafut al-Falasifa, sur les contradictions des philosophes
(c.--d. mtaphysiciens); et al-Monqedh men od-dalal, une autobiographie spirituelle (traduit par
W. Montgomery Watt, The faith and practice of al Ghazali, Londres 1953). Bien que Ghazali ait
t un Sunnite, ses oeuvres sont lues et respectes par beaucoup de Chiites.
52. Voir note 20.
53. voir note 6.
54. L'action du Prophte a probablement cr un prcdent dans l'importance donne au rle de
l'honneur (khel'a) par des rgles musulmanes des abbasides et des dynasties suivantes, bien que
cette pratique existait depuis longtemps au Proche Orient avant l'Islam. Une autre posie clbre
s'appelle galement l'Ode du manteau. C'est un pome religieux d'un Egyptien, Sharaf od-Din olBusiri (1212-1296), qui l'crivit aprs avoir t guri de sa paralysie par un rve dans lequel le
Prophte jeta son manteau sur lui.
55. Ali Dashti traduit cette phrase par "Ne montrez pas que vous attendez la prparation du repas,"
aprs avoir probablement lu ena (pot). A. J. Arberry's le traduit par "Sans surveiller l'heure" (ana,
dure).
56. Le mot arabe hejab signifie la base "ce qui couvre" dans le contexte probablement "rideau";
ultrieurement sa signification devint "voile".
57. Selon des traditions musulmanes, Ad est le nom d'une ancienne nation, et Eram est le nom de sa
cit, ou selon une opinion moins commune, de sa tribu dirigeante. Les peuples de Ad [spumed] le
Prophte Hud que Dieu leur avait envoy, ils en ont t punis d'une inondation et puis d'une
priode de scheresse qui les ont dtruits.
58. Thamud est le nom d'une ancienne nation dont l'existence est atteste dans les sources romaines.
Ils taient apparents aux Nabatens de Petra et ont laiss quelques inscriptions dans une langue et
une criture semblables au Smitique. Aprs la conqute romaine de Petra, leur ville al-Heir
(aujourd'hui Mada'en Saleh) au nord du Hedjaz resta quelque temps un centre de commerce.
Parmi les vestiges Thamudites Mada'en Saleh et al-Ola il y a des monuments taills dans la
roche, semblables ceux de Petra en plus petits. D'aprs les traditions musulmanes, Thamud a t
punie d'avoir dfi le Prophte Saleh par sa destruction dans un tremblement de terre ou la foudre.
59. La signification habituelle de l'arabe watad (pluriel awlad) est "piquet", en particulier "piquet de
tente". Aucune explication satisfaisante "propritaire des piquets" n'a t trouve par les
commentateurs traditionnels ou les savants modernes.

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60. Voir la traduction de A. Guillaume's de Ibn Ishq's Life of Muhammad, Oxford 1955, p. 651.
"Prisonniers" est la traduction d'Ali Dashti et de A. Guillaume's du mot arabe 'awan, qui signifie
littralement "intermdiaire" et dans ce contexte probablement "intermdiaire entre libre et non
libre"; dans la sourate 2:63, il signifie "intermdiaire entre jeune et vieux". Une autre suggestion
est que le mot peut tre le pluriel de 'aniya, signifiant "afflig d'infirmits".
61. Mahmud ben Omar oz-Zamakhshari (1075-1144), de Khwarezm, a laiss les travaux importants
comprenant un commentaire du Coran en arabe intitul Al-Kashshaf, un trait sur la grammaire
arabe, et un lexique Arabe - Persan. Il adhra l'cole de la pense islamique Mutazilite, croyant
dans le libre arbitre humain et la cration du Coran.
62. Abdullah ben Omar al-Baydawi, de Fars, crivit un commentaire du Coran en arabe, qui est
encore beaucoup utilis par les musulmans sunnites, et d'autres uvres en arabe et persan. Son
commentaire du Coran, intitul Anwar or-Tanzi consiste en des ajouts au Kashshaf de
Zamakhshari expurg des interprtations Mutazilites.
63. Ahmad ben Hanbal (780-855) de Bagdad est l'auteur d'al-Mosnad, une compilation de Hadiths
acheve par son fils Abdullah, et fondateur de l'cole de thologie et loi islamiques sunnite,
littraliste et anthropomorphique, connue sous le nom d'cole Hanbalite. Il a souffert de coups et
d'un long emprisonnement pour son rejet de la thologie mutazilite, qui fut ensuite favorise par le
califat Abbaside. Ahmad ben Taymiya (1222-1328) de Damas rtablit l'cole Hanbalite et crivit
les livres qui plus tard influencrent le mouvement Wahhabite en Arabie.
64. Mohamed ben Sa'd (~784-845) de Bassora a compil Keuib ot Tabaqat, qui donne des biographies
de Mohamed, de ses compagnons, et de 4250 transmetteurs de Hadiths.
65. Le terme arabe pour mariage provisoire est mot'a, qui signifie littralement "plaisir" ou "usufruit";
il a la mme racine que le mot "vous prenez plaisir" ou "vous avez l'usufruit de" dans la sourate 4,
verset 28.
66. La priode d'attente ('edda) est la priode pendant laquelle une veuve ou une femme divorce n'a
pas le droit de se remarier parce qu'elle peut s'avrer enceinte de son ancien mari. Dans la loi
islamique, la priode d'attente est de 4 mois et 10 jours pour une veuve, 3 mois pour une pouse
divorce, 2 mois pour une esclave concubine veuve, et 1 mois pour une esclave concubine
divorce.
67. Mohamed ot- Termedhi (mort en 892), de Termedh, une ville de l'Oxus, a compil al-Jame, une
des six collections de Hadiths tenues en grande estime par les musulmans sunnites
68. See p. xxx
69. Zaynab tait marie Abu'I-As, un fils de la sur de Khadija's : Roqayya Otba, un fils d'Abu
Lahab; Omm Kolthum Otayba, un autre fils d'Abu Lahab; et Fatema Ali ben Abi Taleb. Aprs
le [stan] de la prdication de l'Islam, Abu Lahab fora ses fils divorcer les filles de Mohamed.
Plus tard Roqayya se maria Othman ben 'MIan, et aprs sa mort Omm Kolthum se maria au
mme Othman ben 'MIan.
70. H. Reckendorf la nomme Qayla (Encyclopaedia of Islam, 2me dition, Leiden 1960, volume I,
page 697, article al-Ash'ath); W. M. Watt la nomme Qotayla (Muhammad at Madina, Oxford
1956, page 397 ). Les deux disent qu'elle tait fiance Mohamed, qui est mort avant qu'elle
atteigne Mdine.

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71. L'Egypte a t envahi par des troupes du Roi iranien Chosroes II Parviz en 616 et resta sous
occupation iranienne jusqu'en 628. Mariya est probablement arrive Mdine avant 628.
72. Un fils de l'oncle du Prophte (al-)Abbas et un anctre de la dynastie califale abbaside.
Gnralement connu comme Ibn Abbas, il est la source rpute de nombreux Hadiths. Il est mort
~687.
73. Un fils du deuxime calife Omar ben al-Khattab. Il combattit dans beaucoup de campagnes, mais
refusa la haute fonction. Il est connu comme un transmetteur soigneux et prcis de Hadiths. Il est
mort en 693.
74. Voir note 43.
75. Voir note 1.
76. Zayd avait un fils, Osama, d'un prcdent mariage. Aprs avoir divorc de Zaynab en 626, il
contracta d'autres mariages et eut d'autres d'enfants. Il mena plusieurs incursions musulmanes et
fut nomm par le Prophte au commandement de la premire campagne en Syrie; cette
campagne il fut tu la bataille de Mo'ta (prs de Ma'an dans ce qui est maintenant la
Transjordanie) en 629. Osama, malgr sa jeunesse, reu le commandement d'une autre expdition
en Syrie en 632.
77. Le texte d'Ali Dashti donne Maqatel/Moqatel. Zamakhshari, dans son commentaire al-Kashshaf
(voir la note 61 ci-dessus) auquel Ali Dashti s'est rfr, attribue le rapport un homme appel
Moqatel ben Solayman. (Information fournie gracieusement par Dr. Paul Sprachman de
l'universit de Chicago).
78. Mahmud Shabestari de Tabriz, mort ~ 1320, auteur de Golshan-e Raz, un court expos en vers du
soufisme traduit par E. Whinfield, The Rose Garden of Mystery,London 1880.
79. Dans la sourate 1 l'invocation (au nom de Dieu, du Compatissant, du Misricordieux) est
numrote dans un verset spar, mais dans d'autres sourates il ne l'est pas. Le reste de la sourate 1
se compose de six courts versets.
80. La signification du mot marhani, traduite ci-dessus par "rptitions", est obscure. Il apparat dans
deux versets du Coran, les sourates 15:87 et 39:24. Une thorie est qu'il signifie des versets ou des
passages qui ont t descendus deux fois; une autre est qu'il signifie des versets qui doivent tre
rpts dans la prire; une autre est qu'il signifie loges.
81. Amr ben al-As, un qorayshite, fut le conqurant et le premier gouverneur d'Egypte. Abu Musa alAsh'ari, un natif du Yaman, fut le gouverneur de Bassora et le conqurant du Khuzestn. A la
bataille de Seffin en 657 entre les armes d'Ali et de Mo'awiya, Amr proposa un arbitrage.
Mo'awiya choisit Amr, et Ali choisit Abu Musa, comme arbitres. Quand ils se runirent Adhruh
(prs de Petra) l'anne suivante, Amr persuada Abu Musa de dclarer qu'Ali et Mo'awiya taient
inligibles, puis lui-mme dclara que seul Ali tait inligible.
82. Par exemple : la sourate 4:14, abrogeant la sourate 2:241, sur les droits d'hritage des veuves; la
sourate 24:2, abrogeant la sourate 4:19, sur la punition de l'adultre des femmes; la sourate 5:92,
abrogeant la sourate 2: 216, sur la consommation des intoxicants.
83. Le Kharijites dsapprouvrent l'accord d'Ali pour un arbitrage des rclamations pour le califat et
firent scession de son camp en 657. Ils croyaient que l'homme musulman le plus pieux, mme un
esclave noir, devait tre l'Emam (c.--d. la tte de la communaut musulmane), et qu'un musulman

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qui commet un pch important cesse d'tre musulman et doit tre puni en ce monde. De petites
communauts de Kharijites existent toujours en Oman et en Algrie.
84. le Morjeites croyaient que le sincrit de la foi d'un musulman peut n'tre jug que par Dieu et que
la punition des pcheurs musulmans doit tre remise plus tard jusqu'au Jour du Jugement, c.--d.
laisse au jugement de Dieu. Ils recommandaient l'obissance au califat omeyyade car, quoique
pcheur, il tait le rgime tabli.
85. Les Mutazilites croyaient que Dieu est ncessairement juste, que les humains ont leur libre arbitre,
et que le Coran a t cr (c.--d. par Dieu durant la vie de Mohamed). Les califes abbassides
Ma'mun (813-833), Mo'tasem (833-842), et Watheq (842-847) maintirent une inquisition afin
d'liminer des juges et des fonctionnaires anti-mutazilites. Le plus grand et dernier auteur
mutazilite fut Zamakhshari (mort en 1143).
86. Les Ascharites taient des disciples du thologien sunnite Abu'l-Hasan Ali al-Ash'ari (mort en
935), qui se dtacha des mutazilites. Ils rejetaient le libre arbitre humain et la causalit
scientifique, et croyaient en la prdestination et la cration continue.
87. Batenite taient un terme employ de manire dprciative par les auteurs orthodoxes pour
qualifier ceux qui cherchaient (baten) des significations intrieures dans les textes coraniques et
dans les lois et rites islamiques. Quoique applicable aux soufis (mystiques), le terme tait
gnralement rserv aux divers groupes chiites ismaliens, tels que les Qarmates de l'Arabie
orientale au 10me sicle; la dynastie fatimide d'Egypte (969-1171); les Ekhwin os-Saia (Frres de
la Puret), un groupe no platonicien musulman dits avoir t bass Bassora au 10me sicle qui
laissrent une collection de 52 ptres; et les ismaliens Nzaris d'Alamut (1090-1256).
88. Le deuxime calife Omar fut poignard le 26 Dhu'Hejja 23/3 novembre 644 par Abu Lo'lo'a Firuz,
un esclave iranien dcrit dans quelques sources comme chrtien. Les heures prcdant sa mort il
nomma le comit qui choisit Uthman pour lui succder.
89. Un premier converti, clbre pour son asctisme, sa critique des riches et comme transmetteur de
Hadiths. Il fut expuls de Syrie par Mo'awiya durant le rgne d'Uthman et mourut en 652. Abu
Dharr al-Ghelari, al-Meqdad ben Amr, et Salman ol-Farsi sont indiqus comme les premiers
chiites
90. Un premier converti qui combattit dans les guerres du Prophte. Il fut nomm gouverneur de Kufa
par Omar et participa la conqute du Khuzestan. Il fut cart par Othman. Il combattit pour Ali
dans la bataille du chameau et Seffin o il fut tu en 657.
91. Une anthologie de chansons et de posies arabes de la priode prislamique Ebrahim alMowseli, le musicien de cour du calife abbaside Harun or-Rashid (186-209). Son compilateur Abu
al Faraj Ali al- sfahani (897-967) tait un Arabe de descendance omeyyade qui vcut Esfahan.
92. Chosroes en arabe, le nom d'un roi iranien mythique et de deux rois sassanides, Chosroes I
Anusharvan (531-579) and Chosroes II Parviz (591-628).
93. Abdullah ben Qotayba (828-889), d'origine iranienne, tenait des postes officiels principalement
Bagdad o il mourut. Il fut l'auteur de Oyun ol-akhbtir, une collection d'anecdotes difiantes, et
d'une anthologie potique, un trait sur le secrtariat, et beaucoup d'autres d'uvres en arabe.
94. Th Husayn (1889-1973) devint aveugle alors qu'il tait jeune enfant. Aprs une formation une
cole coranique et l'universit thologique de Al Azhar au Caire, il tudia en France et obtint un
doctorat de l'Universit de Paris en 1919 pour sa thse La philosophie sociale d'lbn Khaldoun. Ses

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tudes savantes sur la posie arabe prislamique (Fi'sh-she'r el-jaheli, le Caire 1926) et la vie de
Mohamed (Ala luimesh es-sira, 2 volumes, Le Caire 1933 et 1938) ont t controverses mais
restent des uvres de valeur. Il reprsentait la tendance librale dans le nationalisme gyptien.
Dans son livre le Futur de la Culture en Egypte (Mostaqbal oth-theqafafi Mesr, Le Caire 1938) il
appelait une coopration avec d'autres pays mditerranens. Il fut ministre de l'ducation de
janvier 1950 janvier 1952. On se rappelle surtout de son rcit de sa vie l'cole coranique et al
Azhar, al-Ayym (2 volumes, Le Caire 1929 et 1939. Volume I, traduit par E. H. Paxton, An
Egyptian childhood, London 1932; volume II, traduit par H. Wayment, The Stream of Days,
Londres 1948).
95. Voir note 89 ci-dessus.
96. Abu Obayda ben Abdullah ben al-Jarrah fut un des premiers convertis qui migrrent
temporairement en Abyssinie et un des dix compagnons qui le paradis a t promis. Comme
gouverneur de Syrie de 636 sa mort de la peste en 639, il conquit Homs, Alep, et Antioche.
97. Suivant d'autres rapports, Sa'd b. Obada mourut quatre or cinq ans aprs.
98. Abu Ali Mohamed ben Mohamed Bal'ami (d. 363/974), le vazir de deux amirs de Simanid d'olMalek I de Bokhara, d'Abd et de Mansur I, les annales de Tabari traduit dans le Persan la
demande des laner. Le travail est le monument imponant le plus ancien de la nouvelle prose
persane. Il est abrg d'original arabe de Tabari et complt avec un certain matriel additionnel,
principalement sur les sujets iraniens
99. Ammar ben Yaser et al-Meqdad ben Amr furent des premiers convertis et compagnons du
Prophte et les plus importants partisans d'Ali. Ammar, dont la mre tait une esclave que
possdait un membre du clan qorayshite Makhzum, devint gouverneur de Kufa sous le rgne
d'Omar et participa la conqute du Khuzestn; il fut tu en combattant pour Ali la bataille de
Seffin en 657. On considre que Ammar, Meqdad, Abu Dharr al-Ghefari, and Salman sont les
premiers chiites
100.

Voir page xxx

101.
Behar al-Anwar est une immense compilation de Hadiths en arabe, s'talant sur 102
volumes. Mohamed Baqer Majlesi a galement crit des livres plus populaires en Persan, dont des
biographies du Prophte et des douze Emims. Sa perscution des sunnites, des soufis, des juifs, et
des zoroastriens iraniens fut une des causes de l'affaiblissement de la monarchie safavide, qui fut
renverse par des rebelles afghans sunnites en 1722.
102.

Voir note 3

103.

A livre persan de Mohamed Baqer Majlesi.

104.
Un expos du soufisme par Shaykh Najm od-Din Daya (mort en 1256). Mersad al ebad
contient une des premires mentions d'Omar Khayyam, qui y est dnonc en tant qu'un philosophe
et athe.
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http://webdivers.free.fr/ali-dashti-23-years-francais.php