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A hegemonia neoliberal* LEDA PAULANI

As razes intelectuais do pensamento neoliberal e o nascimento desse pensamento como doutrina


datam de depois da Segunda Guerra Mundial, quando o mundo passava por um perodo conturbado,
pela grande crise nos anos 1930, no intervalo entre as duas guerras mundiais.
A ideia era que qualquer interveno do Estado, fosse direta ou por intermdio de empresas estatais,
tiraria a liberdade dos indivduos. Era preciso preservar o capitalismo como economia de mercado.
A partir dos anos 1970, esse pensamento neoliberal, que no fundo era uma profisso de f, virou
receita de poltica econmica adotada em vrios pases.
Com a desacelerao, as empresas optaram por retirar o dinheiro da base produtiva para aplicar no
chamado mercado de eurodlares, uma espcie de mercado financeiro fora dos controles normais
que ento existiam.
Em 1979 aconteceu o segundo choque do petrleo. A, sim, os rabes gostaram da brincadeira e
aprontaram mais uma. Infelizmente, esse choque veio acompanhado pelo choque de juros,
prejudicando fundamente pases como o Brasil. Os Estados Unidos se libertaram daquela camisa de
fora, mas, ao mesmo tempo, sua moeda ficou desprestigiada, depois de tantas desvalorizaes.
Tambm teve incio uma onda de boatos de que o dlar no teria mais curso internacional, que ele
deixaria de ser o meio de pagamento internacional geral. O prprio FMI chegou a cogitar a criao
de uma moeda internacional, que passaria a funcionar como dinheiro mundial, mas tal unidade
monetria no seria produzida por nenhum pas. Obviamente os Estados Unidos no gostaram dessa
histria, e, no fim de 1979, Paul Volcker, secretrio do Tesouro dos Estados Unidos na gesto do
presidente Jimmy Carter, elevou as taxas de juros norte-americanas, que pularam de 4% para 14%e
depois chegaram a 21% ao ano no governo republicano de Reagan. Evidentemente, os papis do
Tesouro americano puxaram toda a poupana do mundo e quebraram as economias latinoamericanas. O Brasil desabou com essa medida.
Depois que Nixon rompeu o vnculo do dlar com o ouro, o dinheiro mundial ficou sem lastro,
baseava-se s na confiana no Federal Reserve, em ltima instncia. Esse padro dlar-dlar foi, na
realidade, a organizao monetria adequada para o crescimento da riqueza financeira. medida
que essa riqueza crescia, os Estados Unidos recuperavam sua hegemonia e o poder de produzir uma
moeda, que demandada no s pelos seus residentes, pela sua economia domstica, mas pelo
mundo todo. Esse , certamente, um dos maiores privilgios dos Estados Unidos: a moedas deles
um ativo demandado mundialmente Thatcher, pela Inglaterra, e Ronald Reagan, pelos Estados
Unidos, trabalharam no sentido de disseminar a teoria de que o Estado deveria sair de cena para
favorecer o dinamismo econmico e atrair o investimento privado. Se nos voltarmos para a histria
brasileira, perceberemos que essa uma total inverdade. Aqui, pelo menos, foi sempre o
investimento estatal que puxou o investimento privado, foi sempre ele a locomotiva da economia.
No fim dos anos 1980, o Brasil travou uma luta contra a inflao, que chegara a trs dgitos. De
1980 at 1994, o pensamento econmico dentro e fora das universidades voltavase para o processo
inflacionrio. Houve uma srie de choques e planos, sempre na tentativa de estabilizar a economia
brasileira e impedir que sobreviesse uma eventual hiperinflao. Economistas das instituies
financeiras mais importantes do mundo, como o FMI, o Banco Mundial e o Departamento do
Tesouro americano, se reuniram em 1989, em Washington, para discutir como seria possvel
resolver os problemas das economias menos desenvolvidas de modo que elas resgatassem uma
trajetria de desenvolvimento. Quem deu o tom dessa soluo foi o economista John Williamson,
fornecendo uma espcie de mnimo denominador comum de recomendaes de polticas

econmicas para esses pases.


O Consenso de Washington foi nada mais, nada menos, que a cartilha neoliberal para a periferia, em
particular para a Amrica Latina, a regio que eles miravam. Os bancos americanos no estavam
pendurados s no Brasil, mas em vrios pases latino-americanos.
A idia era colocar a profisso de f neoliberal de Hayek no mundo perifrico, que resistia a ela
em meio baguna econmica, inflao desordenada e a todos a os expedientes que os Estados
tinham arrumado nas dcadas anteriores para puxar o crescimento.
O Consenso de Washington buscava, na realidade, defender a ideia de que o Estado deve ser
conduzido como se fosse um negcio, produzindo lucro. E a noo de supervit primrio,
estimulado sob o argumento de no se levar a economia para recesso, nada mais que esse
conceito de lucratividade. Nesse Estado lucrativo, os cidados devem ser tratados como clientes,
termo que leva a deslizamentos semnticos e destri a idia de cidados.
A defesa de um Estado conduzido como se fosse um negcio era fundamental para alavancar a
capacidade de pagamento dos pases endividados da Amrica Latina. Os pases indisciplinados
monetria e fiscalmente eram aqueles que no se transformavam em bons ativos para a aplicao do
capital financeiro. Em primeiro lugar, a riqueza que veio parar aqui sob a forma de emprstimos,
nos anos 1970, no se deu bem e perdeu seu poder de instrumento de acumulao. Em segundo
lugar, interessava aos credores certa estabilidade econmica para que o Estado pudesse obter divisas
a fim de fazer o pagamento em dlares, e no em moeda local.
O Consenso de Washington o neoliberalismo para a periferia endividada e tem os seguintes pontos
fundamentais: disciplina fiscal e reduo dos gastos pblicos, que se traduz na exigncia de
elevados supervits primrios; aplicao de uma poltica monetria rgida, com metas de inflao;
Estado mnimo, estimulado pelo processo de privatizaes; marcha a r no desenvolvimentismo;
desregulamentao das leis trabalhistas e de outras leis relativas a direitos sociais; abertura de
mercado, com menos protecionismo: e livre trnsito de capitais.