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Celso

Castro

A Proclamao
da Repblica

Sumrio
Introduo
A mocidade militar
A Questo Militar
Deodoro e Benjamin
procura de um lder
A conspirao
A terra da promisso?
Cronologia
Referncias e fontes
Sugestes de leitura
Sobre o autor
Ilustraes

Crditos das ilustraes


1. Foto da Escola Militar. Coleo Marc Ferrez (gentilmente cedida por Gilberto Ferrez)
2. Fotos de Benjamin Constant. Fundao Getulio Vargas/ CPDOC (Arquivo Horta Barbosa)
3. Pacto de Sangue. Ata da sesso do Clube Militar de 9.11.1889. Coleo de Pactos de Sangue e
mensagens recebidos por Benjamin Constant (reproduzido no Gabinete Fotocartogrfico do Ministrio da
Guerra, 1939)
4. A Revoluo Brasileira (desenho). Fundao Getulio Vargas/CPDOC (Arquivo Quintino Bocaiva)

Introduo
O 15 de Novembro hoje um dos feriados nacionais menos evocativos. No h um heri a ser lembrado,
como Tiradentes no 21 de Abril, nem paradas militares ou desfiles de estudantes, como no 7 de
Setembro. Nem mesmo uma imagem consagrada, como a da forca, ou um grito, como o do Ipiranga:
apenas uma proclamao, um anncio pblico de que a Monarquia havia sido substituda pela
Repblica. Sem luta, sem sangue, sem mortes. Para os que na poca defendiam os republicanos, prova
cabal de que o Imprio j estava h muito com os dias contados e que a nova forma de governo
amadurecera no esprito do povo brasileiro. Para os monarquistas, a Proclamao fora apenas uma
quartelada que inseria o Brasil no triste quadro das outras naes sul-americanas, marcadas por inmeros
pronunciamientos militares. Na expresso de Aristides Lobo, um jornalista republicano da poca,
tratara-se de um evento ao qual a maioria da populao assistira bestializada, atnita, surpresa, sem
saber o que significava.
O fcil sucesso do golpe republicano coloca algumas armadilhas nossa percepo histrica do
evento. Poderamos imaginar que a Repblica era inevitvel, uma etapa necessria da evoluo da
sociedade brasileira. Tambm seria fcil pensar que os principais protagonistas do movimento na
linguagem da poca, a classe militar atuaram de forma unida e coesa. Se assim tivesse sido, seria
fcil explicar a falta de reao por parte do governo e o modo indiferente com que a maioria da
populao assistiu aos acontecimentos.
No essa a histria que se contar neste livro. Para termos um quadro mais preciso do que se
passou em 15 de novembro de 1889, preciso, em primeiro lugar, recuperar o grau de risco poltico
envolvido no empreendimento. No havia certeza quanto aos resultados do golpe de Estado,
principalmente porque no havia unidade entre os militares. De fato, apenas uma pequena frao do
Exrcito, e com caractersticas muito especficas, esteve envolvida na conspirao republicana.
O golpe de 1889 ou a Proclamao da Repblica, como passou histria foi um momentochave no surgimento dos militares como protagonistas no cenrio poltico brasileiro. A Repblica ento
proclamada sempre esteve, em alguma medida, marcada por esse sinal de nascena (ou, para muitos,
pecado original). Havia muitos republicanos civis no final do Imprio, mas eles estiveram praticamente
ausentes da conspirao. O golpe republicano foi militar, em sua organizao e execuo. No entanto, foi
fruto da ao de apenas alguns militares. Quase no houve participao da Marinha, nem de indivduos
na base da hierarquia militar (as praas, como os soldados ou sargentos). Mesmo em relao ao
Exrcito, tambm estiveram ausentes oficiais situados no topo da hierarquia. Dentre os generais, apenas
Deodoro esteve presente. Os oficiais superiores podiam ser contados nos dedos, e o que mais se
destacou entre eles no exercia posio de comando de tropa: trata-se do tenente-coronel Benjamin
Constant, professor de matemtica na Escola Militar.
Quem foram, ento, os militares que conspiraram pela Repblica e se dirigiram ao Campo de Santana
na manh do dia 15 de novembro de 1889 dispostos a derrubar o Imprio? Basicamente, um conjunto de
oficiais de patentes inferiores do Exrcito (alferes-alunos, tenentes e capites) que possua educao
superior ou cientfica obtida durante o curso da Escola Militar, ento localizada na Praia Vermelha,

Rio de Janeiro. Na linguagem da poca, eles eram a mocidade militar.


Minha verso dos acontecimentos difere em pontos importantes das opinies disponveis na
bibliografia histrica sobre o tema. Em algumas verses, Deodoro aparece unindo simbolicamente todo o
Exrcito, outras vezes representando apenas os oficiais mais ligados tropa, chamados de tarimbeiros,
geralmente sem estudos superiores e que constituam a maior parte da oficialidade. Minha viso de
Deodoro, como veremos adiante, a de um chefe militar levado ao confronto com o governo, motivado
pelo que imaginava ser a defesa da honra do Exrcito e por algumas particularidades da poltica do
Rio Grande do Sul, que havia chefiado h pouco; no por convices republicanas. Pouco antes do golpe,
reuniu-se em torno de Deodoro um grupo muito pequeno de oficiais de patentes mdias.
Todas as fontes disponveis destacam a liderana que Benjamin Constant, por ter sido durante muitos
anos seu professor de matemtica, exercia sobre a mocidade militar formada na Escola Militar da
Praia Vermelha. Ele seria o mestre, lder, catequizador ou apstolo desses militares. Para vrios
autores, principalmente os vinculados tradio positivista, Benjamin e seus jovens liderados teriam
sido o principal elemento na conspirao. Minha perspectiva, no entanto, focaliza no o lder ou
mestre, mas seus pretensos liderados ou discpulos. Ao invs de assistirmos a Benjamin Constant
catequizando os jovens da Escola Militar, encontraremos justamente a mocidade militar seduzindo-o e
convertendo-o para o ideal republicano. Atribuo mocidade militar, portanto, o papel de protagonista
da conspirao republicana no interior do Exrcito.
As perguntas que tentaremos responder a seguir so: quem eram esses militares? Por que se
envolveram numa conspirao republicana? Como o movimento se desenvolveu e levou ao golpe que ps
fim ao Imprio?

A mocidade militar
Benjamin Constant recebeu, nos dias que antecederam ao golpe, seis abaixo-assinados secretos que
posteriormente ficaram conhecidos como pactos de sangue, pois lhe garantiam solidariedade
incondicional at a morte em sua atuao como representante da classe militar contra o governo. Um
exame dos 173 signatrios desses documentos permite-nos ter uma boa noo de quem eram seus
liderados. H entre eles apenas dois oficiais superiores, em meio a 13 capites, 37 tenentes, 120
alunos de escolas militares (incluindo alferes-alunos) e um cuja patente no foi possvel identificar. Ou
seja, a maioria de militares em incio de carreira esmagadora. Examinando as unidades a que eles
pertenciam, temos 110 alunos da Escola Militar da Praia Vermelha ou da Escola Superior de Guerra (um
desdobramento da anterior, criada em 1889) e 48 da 2 Brigada do Exrcito, alm de 14 no
especificados. As duas escolas de formao de oficiais respondem, dessa forma, por aproximadamente
2/3 do total, e a 2 Brigada, com quase todos os oficiais tendo sido formados na Escola Militar, pelo
tero restante. Desse modo, praticamente a totalidade dos que assinaram os pactos de sangue
composta de militares que ainda estudavam nas duas escolas superiores de formao de oficiais do
Exrcito e oficiais das patentes inferiores (tenentes e capites), recm-egressos dessas escolas militares.
Consegui estabelecer alguns dados biogrficos para uma parte dos assinantes desses pactos de
sangue. marcante a predominncia de pessoas oriundas das provncias do Norte do pas (da Bahia ao
Amazonas), excetuando-se uma representao significativa (talvez entre 15% e 20%) de alunos naturais
do Rio Grande do Sul. Alm disso, podemos ver que o membro tpico da mocidade militar tinha menos
de 30 anos ao ser proclamada a Repblica e estudou na Escola Militar da Praia Vermelha no perodo
posterior a 1874 (quando a Escola foi reaberta aps ter estado fechada durante a Guerra do Paraguai).
Muitos ainda eram alunos em 1889; se j fossem tenentes, teriam sido promovidos pouco antes.
portanto fundamental, para compreendermos a formao desses jovens, conhecer sua experincia na
Escola Militar da Praia Vermelha.
Para a maioria dos estudantes militares, que vinha das provncias menos desenvolvidas do pas,
chegar Corte pela primeira vez implicava no apenas um deslocamento espacial, mas principalmente
cultural. Ocorria o contato com um tempo social distinto: mais moderno, adiantado e veloz, a
fazer contraste com um tempo mais lento e atrasado, quase ainda colonial, das provncias. Atravs
das cartas que o aluno Jos Bevilaqua, de 16 anos, enviou famlia, em uma pequena cidade do Cear,
logo aps chegar ao Rio em 1879, podemos ver o quanto a cidade fascinava muitos de sua gerao. Suas
primeiras impresses na Corte so de deslumbramento. Contou da primeira vez que andou de bonde, que
foi ao teatro e do fongrafo, uma mquina que fala, inveno maravilhosa que conhecera ao passear
pela rua do Ouvidor, rua da moda e corao da cidade. Ele sintetiza assim o novo mundo que descobria:
O Rio de Janeiro o Brasil e a rua do Ouvidor o Rio de Janeiro. Tudo aqui muito bonito. A
preferncia clara: o Brasil passa a ter no Rio de Janeiro ou melhor, na rua do Ouvidor seu
espelho, e a estar mais prximo da Europa que dos sertes.
Afastados da terra natal, ao ingressar na Escola Militar esses jovens passavam a ter como grupo
bsico de referncia no mais suas famlias e sim os outros alunos, entre os quais se desenvolvia intensa
convivncia cotidiana. O incio era difcil. O novato precisava sofrer com resignao o rito dos trotes,
durante os quais era sistematicamente submetido a situaes humilhantes. A submisso, no entanto,
aproximava-o dos alunos veteranos, principais responsveis pela socializao dos novos alunos no

ambiente cultural da Praia Vermelha.


Havia uma marcante concentrao de interaes dentro do prprio grupo de alunos, reforando seu
esprito-de-corpo. notvel, em seus relatos, a palidez da imagem que os alunos guardam de seus
professores e comandantes, em contraste com a vvida lembrana da interao com colegas. Afastados de
suas famlias por muitos anos e desde cedo, tinham em seus pares o grupo fundamental.
As interaes com colegas nos trotes, nos momentos de lazer, nos alojamentos e em diversas
associaes recreativas e literrias criadas e mantidas pelos prprios alunos contribuam em grande
parte para a construo da identidade social dos jovens formados na Praia Vermelha. Outros dois
poderosos elementos de coeso social eram a mentalidade cientificista predominante na cultura escolar
e a importncia dada ao mrito pessoal. Esses elementos culturais orientaram a ao poltica que levou
ao fim da monarquia e instaurao de um regime republicano no Brasil.
A supervalorizao da cincia, ou cientificismo, expressava-se na prpria maneira pela qual os
alunos se referiam informalmente Escola Tabernculo da Cincia , deixando desde logo
evidente a alta estima que tinham pelo estudo das cincias. importante observar que a Escola Militar
foi durante muito tempo a nica escola de engenharia do Imprio. Ela era conhecida por seu alto grau de
exigncia, especialmente devido ao forte ensino de matemtica, e os estudos tericos mereciam maior
ateno do que os estudos prticos. Havia uma clara superioridade no currculo do estudo das armas
chamadas cientficas (artilharia e engenharia) sobre os estudos de infantaria e cavalaria, que
correspondiam aos anos iniciais do curso. Basta dizer que os alunos que seguiam o curso superior
completo, de cinco anos, recebiam o ttulo de bacharel em matemticas e cincias fsicas.
Dessa forma, era enorme o fosso entre os oficiais formados na Escola Militar e o restante (a maioria)
da oficialidade do Exrcito, sem estudos superiores, mais ligados vida na caserna, com a tropa. O
curso na Escola Militar no era obrigatrio para o ingresso no oficialato e a ascenso hierrquica. De
fato, a carreira militar no oferecia vantagens ou boas oportunidades para os jovens cientficos. Na
falta de perspectivas consideradas atraentes para a ascenso profissional dentro do Exrcito, eles
passavam a interessar-se menos pela profisso militar (muitas vezes a falta de vocao era assumida
desde o incio) e mais por seu pertencimento elite intelectual da sociedade brasileira. Era com os
membros dessa elite que disputavam, social e simbolicamente, espao e poder.
Durante todo o Imprio, foi clara a hegemonia dos bacharis em direito no interior da elite. Enquanto
o status social dos militares era baixo, os jovens bacharis em direito tinham caminho aberto para cargos
e funes pblicas em todos os quadros administrativos e polticos do pas. Os jovens cientficos do
Exrcito tinham que lutar para situar-se melhor dentro de uma sociedade dominada pelos bacharis em
direito.
Nos escritos dos jovens militares cientficos da poca, a oposio aos bacharis em direito
aparece claramente. A falta de elementos cientficos apontada como o principal defeito da formao
dos bacharis em direito. Euclides da Cunha, por exemplo, ento um jovem aluno de 20 anos, critica em
um artigo o triste quadro das nossas academias de direito, onde estuda-se a sociedade sem as noes
das mais simples leis naturais. O estudo das cincias, e em especial da matemtica, era um poderoso
elemento simblico de diferenciao para os estudantes militares da poca, um elemento constitutivo de
sua identidade social.
A mentalidade cientificista predominante nas dcadas finais do sculo XIX via o mundo social como
redutvel ao plano dos fenmenos fsicos e naturais. Atravs da incorporao da histria natureza,
principalmente atravs da noo de evoluo, os distintos valores morais, polticos e filosficos eram
vistos como manifestaes dos diferentes estgios pelos quais passava a humanidade. Essa viso

alimentava um sentimento de superioridade intelectual por parte dos cientificistas, que se consideravam
produtos, naturalmente, do estgio mais adiantado do desenvolvimento humano.
O tipo intelectual caracterstico do cientificismo imperou na segunda metade do sculo XIX,
encarnado em diversas tendncias intelectuais: materialismo, positivismo, darwinismo, evolucionismo,
monismo. Todos procuravam descobrir a lei que rege o progresso, que determina a evoluo. Com o
positivismo de Comte, por exemplo, ela tomaria a forma da lei dos trs estados teolgico, metafsico
e positivo , que explicaria toda a histria e desembocaria na constituio de uma religio, a da
Humanidade. Com Darwin e Haeckel, essa lei seria a da luta pela vida e da sobrevivncia dos mais
aptos. Com Spencer, a lei apareceria sob a forma da evoluo do homogneo para o heterogneo, da
crescente diferenciao. Aplicadas realidade brasileira, essas diferentes doutrinas cientificistas
apontavam num nico sentido: a identidade entre o nacional e o universal. Desse modo, a situao
histrica especfica do Brasil era pensada como uma etapa de um percurso j realizado pelas naes
mais adiantadas. Para o cientificista, cumpria, pois, apressar a marcha do progresso do pas, de forma
a que ele passasse a tomar parte, ativamente, na histria universal.
Os escritos dos alunos da Escola Militar revelam um ambiente intelectual diversificado.
Contrariando uma verso comum em nossa historiografia, os positivistas ortodoxos, filiados Igreja
Positivista, nunca formaram um grupo significativo entre os alunos. O cientificismo predominante era uma
mistura ecltica de diversas doutrinas positivismo, evolucionismo, monismo , e o mais importante
para os jovens cientficos era seu o esprito geral. As diferenas entre os autores eram minimizadas
pelo que afirmavam em comum: a f no progresso e na posio de destaque devida cincia para se
atingir uma viso correta da vida social e da poltica.
Junto ao cientificismo, a valorizao do princpio do mrito foi outro elemento presente na base da
identidade social da mocidade militar que ajudava a orientar sua ao poltica. O desenvolvimento de
valores meritocrticos nos Exrcitos profissionais modernos e, especificamente, nas academias militares
foi um fenmeno histrico bastante difundido. Idealmente, o poder baseado no parentesco ou na riqueza
passava a subordinar-se ao mrito dos indivduos, aferido no sistema escolar. Na nova elite social que
assim deveria surgir, as posies sociais deixariam de ser atribudas por privilgio de nascimento,
passando a ser adquiridas graas capacidade individual. A sociedade meritocrtica seria aquela onde
vigoraria plenamente esse princpio. claro que h uma enorme distncia entre a afirmao ideolgica
do princpio do mrito e seu funcionamento efetivo. Mas o que importa neste momento perceber a
crena inabalvel que os jovens militares cientficos tinham no mrito como princpio de ordenao da
sociedade.
A introduo no Exrcito brasileiro, a partir de 1850, de mecanismos baseados no merecimento para
a progresso na carreira pode ser considerada um marco fundamental do processo de diferenciao da
oficialidade cientfica do Exrcito em relao elite civil e, dentro do Exrcito, maioria de oficiais
sem estudos superiores e de perfil mais troupier, isto , ligados tropa, em sua maior parte pertencentes
infantaria e cavalaria. Apesar disso, os oficiais das armas cientficas no se tornaram
profissionalmente privilegiados. Muito pelo contrrio. A valorizao da performance acadmica no
acarretou, por exemplo, uma ampliao significativa de unidades e vagas para funes de comando. Com
isso, muitos oficiais cientficos tiveram de passar longos perodos em funes burocrticas ou dedicarse ao magistrio. Havia, portanto, uma enorme distncia entre a afirmao, no curso da Escola Militar, da
superioridade do mrito e dos estudos cientficos e sua efetivao na realidade de um Exrcito que
custava a se modernizar.
As memrias e documentos de ex-alunos da Escola Militar da Praia Vermelha permitem que se veja

de forma inequvoca o valor excepcional que atribuam ao princpio do mrito. Este no tinha, para os
alunos, uma existncia apenas ideal: materializava-se no ttulo de alferes-aluno, exclusivo dos alunos
da Escola Militar que se destacassem nos dois anos iniciais do curso superior. Esse ttulo, criado em
1840, consagra a primazia dos estudos cientficos. Recebido pelos alunos aprovados plenamente ao
final dos anos iniciais do curso (infantes e cavalarianos, portanto, no poderiam ser alferes-alunos),
representava um prmio pelo desempenho escolar e, alm disso, um aumento substancial nos
vencimentos que recebiam. Para muitos, este fator era tambm importante. Embora no tenhamos muitos
dados sobre a origem social dos alunos, parece evidente que a maioria no pertencia elite econmica
do Imprio. Durante todo o Imprio, a Escola Militar foi o nico estabelecimento de ensino superior
efetivamente gratuito (de fato, os alunos ainda recebiam para estudar). Dessa forma, representava uma
rara oportunidade de ascenso social para jovens oriundos de famlias mais modestas.
Para alm de consideraes monetrias, a ascenso por mrito representava um bem simblico
fundamental para a construo da identidade social desses jovens militares. Outra carta de Jos
Bevilaqua, o novato deslumbrado com o Rio de Janeiro que conhecemos h pouco, bem ilustrativa.
Escrevendo em 1884, agora no meio do curso, ele informa orgulhosamente aos pais seu sucesso nos
estudos e comunica que por isso estar habilitado a ser nomeado, em breve, alferes-aluno:
Este posto um prmio que se d aos estudantes que so aprovados plenamente nas matrias de dois anos do Curso Superior;
uma promoo muito considerada no Exrcito, visto ser por lei e por estudos, independentemente da vontade do ministro, que no outro caso
promove aos protegidos. [sublinhado no original]

A mocidade militar com estudos superiores se sentia vtima, portanto, de uma dupla
marginalizao: como parte do Exrcito dentro da ordem monrquica dominada pelos bacharis em
direito e como um grupo de oficiais com estudos cientficos dentro de um Exrcito que no se
modernizava. O isolamento e o ressentimento da resultantes possibilitariam o desenvolvimento de
caractersticas ideolgicas distintas e em grande parte contrrias s da elite civil.
A canalizao desses elementos culturais em projetos de ao coletivos seguia um caminho
especfico. Na Escola Militar, a socializao informal que ocorria fora das salas de aula, comandada
pelos prprios alunos, foi muito mais importante para a formao da mentalidade caracterstica da
mocidade militar do que aquilo que se aprendia com os professores. Pelo menos dois indicadores
apontam nessa direo. Primeiro, a quantidade muito menor de referncias, nas memrias de ex-alunos,
aos professores e ao ensino formal do que socializao informal trotes, associaes de alunos,
momentos de lazer. Em segundo lugar, o fato de que muito do que mais intensamente se discutia nas
revistas e reunies dos alunos no fazia parte do currculo nem era ensinado pelos professores. Por
exemplo, ao discutirem as teorias cientificistas mais modernas, como as de Spencer e Haeckel, os
escritos dos alunos nos mostram um ambiente intelectual muito mais heterogneo e diversificado muito
mais avanado que o de seus mestres.
Os laos horizontais de camaradagem e lealdade entre os alunos materializavam-se tambm em
diversas sociedades cientficas, recreativas e literrias mantidas por eles prprios. Se eram permitidas
pela direo da Escola, no eram dela originrias nem dela dependiam. Alunos mais adiantados, embora
tambm jovens, desempenhavam, como vimos, um papel ativo na socializao e formao intelectual de
outros alunos mais novos. Estes, muitas vezes, viviam um verdadeiro choque intelectual ao chegar (a
maioria, das provncias) para estudar no Tabernculo da Cincia denominao, lembremos, dada
pelos prprios alunos sua Escola, significando mais a escola informal que a formal. Esse processo, por
sua intensidade e velocidade, muitas vezes dava a esses jovens a sensao de que sua pouca idade
cronolgica era compensada pelo aprendizado das doutrinas cientficas e modernas. O aluno Lauro

Sodr, por exemplo, em artigos de 1881 que polemizam com o clero de seu estado natal, o Par, escritos
quando tinha 23 anos, um exemplo do sentimento de superioridade intelectual desses jovens:
Mais valor tem uma observao mesmo curta, mas bem dirigida, do que longos anos de uma experincia desorientada. No admira,
portanto, que o moo obscuro, autor destas linhas, conhea a filosofia positiva e que a desconheam velhos sacerdotes da religio catlica.

O republicanismo da mocidade militar era oriundo da valorizao simblica do mrito individual


somada cultura cientificista hegemnica entre os alunos e jovens oficiais cientficos. As ltimas
dcadas do sculo XIX viram a aproximao cada vez mais estreita entre o culto da cincia e o
republicanismo. Na Frana, centro cultural do mundo civilizado de ento, o surgimento da Terceira
Repblica elevou o culto da cincia, da razo, da evoluo e do progresso condio de ideologia
oficial. Cincia tornou-se palavra comum nos manifestos republicanos e serviu como arma ideolgica
contra monarquistas e conservadores.
No Brasil, a estreita vinculao entre republicanismo e cincia tambm foi freqentemente reiterada.
O agora tenente Lauro Sodr, que acompanhamos acima criticando os sacerdotes, dirigiu, em 1885, uma
Carta ao Imperador, atravs de um jornal de sua provncia, onde afirmava, baseado nos mtodos das
cincias naturais, a inevitabilidade do progresso, a marcha indefectvel da civilizao para diante.
Citando Spencer, defendia que a Monarquia era um atestado de inferioridade mental e de baixeza de
carter.
O mesmo Lauro Sodr foi o redator de um manifesto republicano em 1886, no qual afirma que o
objetivo a eliminao da realeza, que para ns re-presenta a causa do nosso atraso. A certeza de que
a Repblica viria mais cedo ou mais tarde era justificada em termos cientificistas:
Por virtude da evoluo, essa lei eterna que rege todos os fenmenos da natureza, que vai do microcosmo ao macrocosmo, do tomo
diferencial ao grande todo chamado universo, a luz da civilizao pode penetrar os antros do despotismo e varrer da superfcie da terra a
sombra dos autocratas.

Ainda segundo esse jovem militar cientfico, a mudana de regime no ocorreria sem comoo e
sem abalo: So fatos naturais na ordem social, esses choques violentos chamados revolues.
Alguns artigos escritos por Euclides da Cunha em 1888-89 fornecem timos exemplos de como a
cultura cientificista da mocidade militar se projetava sobre a viso que eles tinham da poltica.
Destaca-se, neles, a certeza absoluta de que os ideais democrticos dos republicanos so cientficos
frmula que Euclides resume admiravelmente na afirmao: Forma-se um democrata como se faz um
gemetra:
Pois bem, a poltica do sculo XIX chama-se democracia; de h muito a colaborao de todas as cincias e das tendncias naturais de
nosso temperamento despiu-a do frgil carter de uma opinio partidria, para revesti-la da fortaleza da lgica inquebrantvel de uma
deduo cientfica. Em sociologia, eu creio que chega-se a ela to naturalmente como Lagrange frmula geral da dinmica. Assim,
no uma forma de governo que se adota, um resultado filosfico que se obrigado a adotar; forma-se um democrata como se faz um
gemetra, pela observao e pelo estudo; e, nessa luta acirrada dos partidos, por fim o republicano no vencer convencer; e, tendo
enfim dominado os adversrios, no os enviar guilhotina, mand-los- para a escola.

Outra carta de nosso j conhecido Jos Bevilaqua, escrita no incio de 1886, ainda mais clara a
esse respeito. Ele procura tranqilizar sua me, catlica praticante, do susto que ela tivera ao receber a
notcia de que o filho, agora alferes-aluno, em breve deixaria os alojamentos da Escola Militar para ir
morar com colegas numa repblica. A forma pela qual o jovem cientfico de 23 anos desfaz esse
mal-entendido notvel:
Vmce no tem razo para sentir calafrios ante a palavra Repblica; em primeiro lugar porque ela simboliza a forma de governo em que os
direitos dos cidados so melhor definidos, porquanto no admitindo privilgios de famlias ou de classes, as leis igualam todos cidados e a
nica distino aquela que oriunda do mrito e das virtudes individuais ; demais ali tratava-se de uma casa de estudantes, que

costuma-se designar por esse nome.

A mocidade militar era francamente republicana desde muito antes da Questo Militar de 188687, em geral considerada um marco da radicalizao poltica dos militares ao final do Imprio. A partir
de 1878, alunos da Escola Militar criaram clubes secretos republicanos e, em diversas ocasies,
cantaram ou tentaram cantar, desafiando seus superiores, a Marseillese, o hino revolucionrio francs.
notvel o radicalismo de sua atuao e o fato de que, nos escritos e nas memrias dos jovens
cientficos, no apaream referncias a professores ou polticos convertendo-os ao republicanismo. As
referncias a esse respeito levam sempre a livros por eles adquiridos e devorados e, principalmente,
influncia de outros jovens cientficos agrupados em associaes e clubes de alunos.
Entre a mocidade militar no havia clareza a respeito de como a Repblica vindoura seria
organizada. Parece ter sido suficiente saber que se tratava da nica forma cientfica de governo, aquela
onde reinaria o mrito, ordenador de toda a vida social. A falta de definio a respeito de como seria a
Repblica facilitou, por um lado, a unidade de pensamento e ao da mocidade militar antes do golpe
de 1889; por outro lado, ajudou a apressar sua fragmentao to logo a Repblica foi instituda.
Tambm importante perceber, para alm das conexes do republicanismo da mocidade militar
com a ideologia do mrito e com as doutrinas cientificistas, que a imagem da Repblica exercia sobre ela
forte atrao esttica. A imagem da Repblica era feminina, representada sempre como uma mulher
em nome da qual, para os jovens republicanos, se agia. Um exemplo ilustrativo vem, mais uma vez, do
jovem Euclides da Cunha. No dia 16 de novembro de 1889, Euclides, acompanhado de alunos da Escola
Militar, foi a uma reunio na casa do major Slon Ribeiro, para comemorar a Repblica. Nessa reunio,
conheceu a jovem Ana, filha daquele oficial, com quem meses mais tarde se casaria e por quem anos
mais tarde morreria. Ao sair, deixou na mo da menina um bilhete: Entrei aqui com a imagem da
Repblica e parto com a tua imagem
Pretendi, atravs dessa breve apresentao da Escola Militar nos anos finais do Imprio, apontar as
ligaes e a coerncia dos elementos culturais predominantes entre os alunos. O mrito contra os
privilgios, o progresso contra o atraso, o futuro contra o passado eram esses os principais valores
que orientavam a ao poltica por eles desenvolvida em sociedades abolicionistas e republicanas e na
conspirao que levou ao fim da monarquia no Brasil. Nesse processo, esses jovens conseguiram atrair
alguns oficiais no politizados como Benjamin Constant e outros de perfil mais troupier, como
Deodoro. Apesar de poucos, esses oficiais mais graduados foram importantes para passar Nao e ao
Exrcito a idia de que representavam a classe militar.

A Questo Militar
Foi com esprito cientfico e republicano que a mocidade militar participou ativamente da Questo
Militar, nome dado a uma srie de conflitos entre militares e o governo iniciados em agosto de 1886 e
que se prolongaram at maio de 1887. O motivo que iniciou a Questo foi a repreenso feita pelo
governo a dois oficiais do Exrcito, os coronis Cunha Matos e Sena Madureira, por declaraes feitas
na imprensa. O marechal Manuel Deodoro da Fonseca, comandante das Armas e presidente em exerccio
da provncia do Rio Grande do Sul, logo foi envolvido, pronunciando-se a favor dos dois oficiais. Vrias
reunies de oficiais ocorreram e, com isso, a questo passou a se configurar, cada vez mais, como um
confronto entre militares e governo, e no mais apenas como um caso isolado de indisciplina ou de
perseguio poltica. Cunha Matos e Sena Madureira foram repreendidos pelo governo e Deodoro
terminou exonerado das funes que exercia, sendo transferido para o Rio.
Foi num clima tenso que Deodoro chegou Corte, acompanhado de Sena Madureira, em 26 de janeiro
de 1887. Poucos dias depois houve uma reunio no Teatro Recreio Dramtico, qual compareceram
Deodoro, Sena Madureira e Cunha Matos, alm de Benjamin Constant e cerca de 180 oficiais e alferesalunos cientficos. Os generais que serviam na Corte no compareceram, bem como nenhum membro da
Marinha. Foram apenas mais um ou dois oficiais superiores, alm dos j mencionados. Quem
compareceu, portanto, e maciamente, foi a mocidade militar. Na reunio, Deodoro apresentou uma
moo que afirmava que os oficiais presentes no julgaro terminado com honra para a classe militar o
conflito suscitado entre esta e o governo enquanto perdurassem as repreenses feitas aos dois oficiais.
Poucos dias depois, Deodoro foi visitar o Imperador e entregou-lhe uma carta na qual criticava
violentamente as punies infligidas pelo governo a Cunha Matos e Sena Madureira, bem como os
ataques que eles sofreram de membros do Parlamento. Deodoro utiliza em sua carta as palavras brios,
dignidade, honra, pundonor e hombridade, referindo-se aos sentimentos do Exrcito que foram
ofendidos. Termina pedindo ao Imperador, em nome do Exrcito e com o mais profundo respeito, que
resolva a questo.
O ministro da Guerra acabou pedindo demisso, pois o Imperador no aceitou sua proposta de
encerrar a carreira militar de Deodoro. O novo ministro comunicou que as notas de repreenso seriam
canceladas, to logo os atingidos o solicitassem. Com isso, Deodoro deu por encerrada a Questo
Militar. Esta, no entanto, se prolongaria, pois Sena Madureira e Cunha Matos negaram-se
terminantemente a solicitar o trancamento das notas, afirmando que cabia ao governo admitir seu erro,
cancelando, ex-officio, as repreenses. Nessa ocasio, segundo o depoimento de Cunha Matos, os dois
foram censurados por Benjamin Constant, que lhes disse: Os senhores so uns turbulentos que querem
fazer a Repblica; devem requerer o trancamento das notas. Madureira respondeu com veemncia,
concluindo: Cortem-me a mo, mas no requeiro. A posio dos dois oficiais levou ao prolongamento
da Questo Militar. Deodoro, a princpio relutante, voltou atrs em sua posio de dar a Questo como
encerrada.
Em 14 de maio de 1887, Deodoro e o general Cmara (o visconde de Pelotas, agora senador pelo Rio
Grande do Sul) assinaram o manifesto Ao Parlamento e Nao, em que reafirmavam no poderem
compactuar com uma posio que nos ludibria, arrancando-nos a dignidade de cidados armados, para
no nos deixar mais que a subservincia dos janzaros uma aluso ao exrcito de escravos dos
sultes do Imprio Otomano. No dia 16, realizou-se uma reunio entre Pelotas, Deodoro, Sena

Madureira, Benjamin Constant, seu irmo Marciano, o capito Serzedelo Corra como representante da
Escola Militar e um representante de cada um dos corpos da guarnio da Corte. Serzedelo disse que a
Escola Militar seria vanguarda numa possvel revoluo. Pelotas, no entanto, preferiu a negociao
parlamentar. O impasse foi resolvido no dia 20, quando o Senado se articulou para aprovar uma moo
que convidava o governo a realizar o cancelamento das notas. Com isso, estava encerrada a Questo
Militar.
Pela primeira vez na histria brasileira, grupos de militares haviam afirmado publicamente e com
fora a existncia de uma classe militar, opondo-se a atos do governo. A Questo Militar, no entanto,
no mobilizou toda a instituio, nem mesmo sua maioria. Nas manifestaes que ocorreram no houve
participao da Marinha, nem da maioria dos oficiais superiores para no falarmos de oficiaisgenerais. Alm disso, as principais adeses ficaram restritas guarnio da provncia do Rio Grande do
Sul.
No entanto, os militares que participaram da Questo, conscientemente ou no, conseguiram vinculla a um ressentimento contra os civis em geral e os polticos em particular, manipulando elementos
simblicos extremamente importantes para os militares, como honra e brios. Como resultado,
eventos que podiam ter sido tratados como simples casos de indisciplina e insubmisso ao poder civil
transformaram-se em episdios de defesa da classe militar contra o que percebiam ser uma humilhao
e afronta do governo ao que possuam de mais caro. Com isso, se efetivamente apenas uma parte do
Exrcito se mobilizou, muitos oficiais leais ao governo passaram a ver com simpatia, embora distncia,
o desenrolar dos acontecimentos.

Deodoro e Benjamin
Foi desastroso para o governo defrontar-se com um marechal que desfrutava de grande prestgio no
Exrcito, como Manuel Deodoro da Fonseca (1827-92). O homem que administrava e comandava
militarmente a guarnio mais poderosa do pas era, antes de mais nada, um militar que ascendera no
Exrcito em grande parte devido s suas qualidades guerreiras, demonstradas diversas vezes nos campos
de batalha. Sua posio durante toda a Questo Militar foi a de um troupier cuja vida se manteve
vinculada ao Exrcito, que estaria sendo ameaado pelos polticos ou casacas, como costumava
dizer. O exemplo mais dramtico desse tipo de pensamento ocorreria no dia 15 de novembro de 1889,
quando, dirigindo-se ao visconde de Ouro Preto, cujo gabinete vinha derrubar, Deodoro afirmou que o
Exrcito era maltratado pelos polticos, embora fosse a nica instituio do pas que sabia sacrificar-se
pela Ptria. Aludiu em seguida aos servios que prestara no campo de batalha, lembrando que certa vez,
na Guerra do Paraguai, passara trs dias e trs noites combatendo num pantanal, sacrifcio que ele
Ouro Preto, ali representando todos os casacas no podia avaliar.
As posies de Deodoro e Pelotas em defesa da honra militar foram partilhadas por alguns oficiais
de patentes intermedirias, entre eles alguns oficiais superiores como Cunha Matos, Sena Madureira e
Benjamin Constant. Os militares dessa gerao participaram da Guerra do Paraguai como oficiais
subalternos. Durante os dezesseis anos do perodo entre o final da guerra e a Questo Militar, eles, em
geral, sofreram com promoes lentas, falta de aumento dos vencimentos e o reduzido oramento
destinado ao Exrcito. A esse quadro pouco animador devemos acrescentar a falta de interesse poltico
dos sucessivos governos que se seguiram guerra em implementar medidas de reforma e modernizao
do Exrcito. Isso abriu espao, especialmente aps a Questo Militar de 1886-87, ao crescimento do
movimento radical da mocidade militar. Surgem nessa poca um novo espao institucional o Clube
Militar e um novo lder Benjamin Constant.
A Questo Militar marcou o ingresso, na cena poltica, do ento major Benjamin Constant Botelho de
Magalhes. Pela primeira vez ocorreu o encontro, em espao pblico e fora das salas de aula, da
mocidade militar com o Dr. Benjamin, como era chamado por seus alunos. Esse encontro ter
importantes desdobramentos. A partir do final de 1886, a biografia de Benjamin Constant no pode mais
ser desvinculada de sua relao com a mocidade militar. no Dr. Benjamin que os jovens oficiais
cientficos iro se fixar na busca por um lder da conspirao republicana.
Benjamin Constant (1837-91) trazia em sua biografia, por um lado, a marca da ausncia de recursos
sociais herdados, incluindo passagens trgicas como a morte do pai, a loucura da me e uma tentativa de
suicdio aos treze anos; por outro lado, a experincia da ascenso social por mrito. Ingressando na
Escola Militar antes por necessidade que vocao, conseguiu concluir o curso e receber o to almejado
ttulo de bacharel em matemticas e cincias fsicas. Nos anos que se seguiram, ficam claros o
afastamento de Benjamin Constant da carreira militar, sua dedicao ao magistrio como professor de
matemtica, e as frustraes e decepes que sofreu na busca por boas posies docentes. Apesar de sua
competncia intelectual, Benjamin, ao que parece por falta de background social, s conseguiu ingressar
como professor em escolas menores. As dificuldades para obter uma boa posio no magistrio surgiam
apesar de seu prestgio como professor de matemtica.
No incio de 1866, Benjamin Constant, recebeu ordem para seguir para o teatro de operaes na
guerra contra o Paraguai. No pouco mais de um ano que permaneceu no Exrcito em guerra, atuou como

oficial de engenharia em trabalhos de abastecimento, construo de trincheiras e elaborao de esboos


topogrficos. Pelas cartas que enviou sua famlia durante esse perodo publicadas, embora com
cortes, apenas aps sua morte , fica claro o desinteresse que tinha pela carreira militar e as fortes
crticas que fazia conduo da guerra e aos comandantes do Exrcito brasileiro, especialmente Caxias.
Fica evidente tambm sua filiao doutrina positivista formulada por Auguste Comte. Benjamin sempre
se concentraria, no entanto, na parte cientfica da obra de Comte, vindo a romper com a Igreja
Positivista do Brasil em 1882, por discordar da orientao proselitista de seus diretores.
Em meados de 1867, Benjamin pde retornar Corte por ter recebido uma licena de sade, que
seria seguidamente renovada. Desse modo, no mais retornou guerra. Em um manuscrito dessa poca
existente em seu arquivo pessoal, ele pedia demisso do Exrcito, deixando a carreira das armas e
seguindo outra [o magistrio], a que o suplicante se tem dedicado e para a qual sente a mais decidida
vocao. O requerimento no chegou a ser encaminhado, talvez porque em junho de 1868 Benjamin
Constant tenha sido nomeado para uma funo no Observatrio Astronmico, o que lhe permitia evitar o
retorno guerra e retomar sua carreira no magistrio. Em maio de 1869, morre seu sogro, diretor do
Instituto de Meninos Cegos, e Benjamin assume seu lugar frente dessa instituio, onde permaneceria
por muitos anos.
Benjamin Constant entrou para o magistrio da Escola Militar da Praia Vermelha em 1872, na
condio de repetidor. Quando a Questo Militar rebentou, encontrava-se profundamente insatisfeito
profissionalmente, especialmente porque no conseguia que o governo melhorasse sua situao na Escola
Militar, nomeando-o (e tambm a outros colegas) professor catedrtico, nica esperana que ento
possua de melhorar sua precria situao financeira. Uma anotao em sua agenda, do dia 13.9.1886, diz
o seguinte:
H mais de 13 anos tive a certeza de que apesar do direito incontestvel s suas nomeaes de lentes catedrticos o capricho (I.)
[Imperador] tem triunfado de tudo e de todos. Assim violentado em meus direitos, requeri, com os outros, ao Parlamento, a minha
nomeao de lente catedrtico.

Surgiu a possibilidade de prestar concurso para obter a ctedra, ou de que a nomeao fosse feita por
vontade do Imperador, mas Benjamin continua a escrever revoltado, em seu dirio, que no aceitaria nem
prestar concurso nem a promoo como um gesto de clemncia Imperial. No quero como favor o
que me competia por direito. Rejeitarei essa nomeao se ela se der. [sublinhado no original]
Na mesma poca, coincidentemente, havia a Questo Militar. Foi a primeira vez que Benjamin atuou
voluntariamente como membro da classe militar, e no como um professor de matemtica. Vimos que
ingressou na carreira militar por necessidade, e no por vocao. Chegou mesmo a quase pedir demisso
do Exrcito. Sempre se considerou e foi considerado, como demonstra o tratamento de Dr.
Benjamin que recebia dos alunos antes um professor que um militar. Exceto pela curta estada na
Guerra do Paraguai, nunca desempenhou qualquer funo no Exrcito alm do magistrio.
O que em 1886-87 uniu provisoriamente na mesma pessoa os papis sociais de professor e militar
o Dr. Benjamin e o major Benjamin foi a insatisfao de ambos com o governo pelo noreconhecimento de seus direitos. Na mesma poca em que o Dr. Benjamin se sentia logrado em seu
direito ctedra da Escola Militar que representava, alm do reconhecimento acadmico, o alvio
financeiro to desesperadamente necessrio , havia uma questo entre o governo e militares que se
viam atingidos em seus direitos e em sua honra.
No incio de 1887 Benjamin Constant era um homem de 50 anos, em srias dificuldades financeiras,
doente viveria apenas mais quatro anos , e com uma vida profissional marcada, a seu ver, pela m
sorte. Menos de trs anos depois, vemos o pacato professor de matemtica metamorfoseado em lder

radical do golpe militar republicano, deixando sua casa numa madrugada para unir-se a jovens militares
numa aventura poltica. Dentre todos os destinos que lhe era possvel escolher, Benjamin tomou a direo
aparentemente menos previsvel, se tivermos como referncia sua vida at 1887.
O interessante que Benjamin ser levado a desempenhar o papel com que passou histria por uma
mocidade militar formada de jovens que, como ele, apesar de fazerem parte do Exrcito, tambm se
viam antes como cientficos que como militares. O fato de tanto Benjamin quanto a mocidade militar
ocuparem uma posio perifrica na carreira militar , no entanto, bastante significativo para a
compreenso das condies sociolgicas que possibilitaram esse encontro.
Outras afinidades ficam claras quando colocamos em paralelo as caractersticas da cultura da
mocidade militar e da biografia de Benjamin Constant. Vimos que a mocidade militar era um grupo
relativamente homogneo em termos de experincias profissionais e de valores, com uma identidade
social construda em parte pela oposio simblica, fora do mundo militar, ao mundo dos capitais sociais
herdados (e no adquiridos por mrito pessoal) o mundo dominado pelos bacharis de direito e,
em parte, dentro do mundo militar, pela oposio ao Exrcito tarimbeiro, ligado tropa.
Vrios pontos da biografia de Benjamin Constant encontram ressonncia sociolgica na cultura da
mocidade militar. Inicialmente, temos o baixo capital social herdado e o ingresso na carreira militar
antes por necessidade que por vocao. A isso soma-se a socializao profissional na Escola Militar,
com as mesmas experincias de afirmao do princpio do mrito individual, consubstanciado no ttulo
de alferes-aluno. E mais, o desinteresse pela parte blica da carreira, o descompasso entre o sentimento
de pertencer a uma elite intelectual e a falta de oportunidades sociais, o ressentimento com o governo
pelas dificuldades na carreira. A explcita filiao de Benjamin ao positivismo em seus aspectos
matemticos e cientficos tambm deve ser destacada. Vimos como a matemtica ocupava um lugar de
honra para a mocidade militar. Se Benjamin Constant no tinha em sua biografia os elementos
socialmente mais valorizados pela elite poltica e social da poca, para a cultura da mocidade militar
ele era, ao contrrio, possuidor de um verdadeiro tesouro biogrfico. Benjamin Constant tinha o mrito
adicional de ter sido, se no o nico, um dos poucos oficiais superiores da Corte a se apresentar em
defesa da classe militar durante os episdios da Questo Militar.
No incio de 1887, o primeiro encontro entre a mocidade militar e seu futuro lder j ocorrera.
Mas entre o professor e o golpista, ainda havia uma longa distncia a percorrer.

procura de um lder
A sucesso de incidentes da Questo Militar havia demonstrado que a unidade militar s poderia existir
quando estivessem em jogo questes ligadas honra, e no questes estritamente polticas. A mocidade
militar, no entanto, imediatamente articulou-se para no deixar a precria entidade social forjada na
Questo a classe militar perder forma e desaparecer. O objetivo era institucionalizar uma
associao que representasse a classe e fugisse ao controle da cadeia de comando militar existente.
Diversas reunies de jovens oficiais cientficos ocorreram no Rio, culminando na criao do Clube
Militar, em 26 de junho de 1887, sob a presidncia de Deodoro. A iniciativa da organizao do Clube
tinha partido de oficiais jovens que desejavam criar um centro politizador da classe militar. Entretanto,
no momento inicial de sua fundao, ficou claro que os poucos oficiais mais graduados presentes,
inclusive Deodoro, pretendiam que a nova agremiao tivesse atuao moderada e dentro da legalidade.
Apesar disso, inegvel que a criao do Clube representara ganho de espao poltico para o grupo de
oficiais mais jovens e radicais, que conseguira na Questo Militar amplificar sua voz desafiando o
governo em nome da classe militar.
Mas o objetivo final dos jovens oficiais cientficos era a Repblica, e alcan-la ficava muito mais
difcil sem que surgisse uma nova Questo que mobilizasse a classe. Deodoro no era de forma
alguma um republicano. Muito pelo contrrio. No segundo semestre de 1888, escreveu uma carta a seu
sobrinho Clodoaldo ento estudante da Escola Militar de Porto Alegre e, como a maioria de seus
colegas, republicano que definitiva a esse respeito:
Repblica no Brasil coisa impossvel, porque ser verdadeira desgraa. Quem quer Repblica, quer que o Brasil seja dos gaspares,
Cotegipe, Paulino de Sousa etc. Os brasileiros esto e estaro muito mal educados para republicanos. O nico sustentculo do nosso
Brasil a monarquia; se mal com ela, pior sem ela No te metas em questes republicanas, porquanto Repblica no Brasil e
desgraa completa a mesma coisa; os brasileiros nunca se prepararo para isso, porque sempre lhes faltaro educao e respeito para
isso.

Apesar de rejeitar o regime republicano, a posio de evidncia de Deodoro como presidente do


Clube Militar, fruto de sua atuao na Questo Militar, era incmoda para o governo. No final de 1888,
ele foi nomeado para comandar a provncia de Mato Grosso, o que equivalia, na prtica, a um desterro
mal disfarado. Mesmo a contragosto, Deodoro no pde resistir, sob risco de dar ao governo pretexto
para uma acusao de insubordinao. Embarcou para Mato Grosso, deixando Benjamin Constant na
presidncia do Clube Militar.
O ano e meio que se seguiu ao final da Questo Militar foi difcil para os jovens oficiais
cientficos, que compunham a quase totalidade da poro republicana do Exrcito. O Clube Militar
fora dominado, desde seu incio, por chefes militares que desejavam uma atuao moderada, no radical.
Alm disso, o fim da escravido retirara o forte elemento mobilizador da campanha abolicionista, na
qual os jovens cientficos haviam atuado de maneira destacada. O imperador, sobre cujo estado fsico
sempre se especulava, voltara de uma viagem Europa em agosto, melhor de sade, desfazendo a
impresso de que encontrava-se moribundo. Havia Deodoro, que, embora no fosse republicano, poderia
talvez polarizar novamente uma oposio militar por conta de seus descontentamentos pessoais com o
governo e a cpula do Exrcito. No entanto, o governo tinha conseguido neutraliz-lo, enviando-o para o
desterro em Mato Grosso. A morte, em 28 de janeiro de 1889, de Sena Madureira, foi mais um golpe a
atingir o radicalismo militar. Dos elementos mais ativos na Questo Militar, restava apenas Benjamin

Constant, com quem os jovens cientficos haviam conseguido estreitar relaes. Um evento
extraordinrio sacramentou essa aproximao.
No final de maio de 1888, Benjamin fora promovido a tenente-coronel, aps permanecer quase treze
anos como major. Nos dias de aula, costumava ir paisana para a Escola Militar, trocando de roupa e
vestindo o uniforme militar na casa do porteiro, antes de entrar no edifcio. No dia 8 de junho, ao trocarse, descobriu que os alunos haviam substitudo as divisas de major pelas de tenente-coronel e trocado
seu bon por um novo. Ao seguir para a Escola, nova surpresa o aguardava. Desde o porto de entrada
at a sala de aula, Benjamin teve de passar por entre fileiras de alunos que lhe jogavam ptalas de rosas.
A sala de aula estava completamente lotada, e os alunos deram trs rodadas de vivas e palmas
acompanhadas de manifestaes de apreo. Muito surpreso, Benjamin Constant agradeceu,
profundamente emocionado, a manifestao. Ao sair da sala, foi abraado por todos os alunos, num raro
gesto de intimidade entre ocupantes de posies hierrquicas to desiguais.
As homenagens ainda no haviam acabado. Ao deixar a Escola, acompanhado por todos os alunos,
entre vivas e palmas, Benjamin teve que tomar o escaler privativo do comandante, que os prprios alunos
haviam solicitado e que fizeram questo de tripular na viagem at a praia de Botafogo. Como coroamento
das homenagens dos alunos por sua promoo, Benjamin Constant ainda recebeu de presente, poucos dias
mais tarde, um exemplar, ricamente encadernado, da Synthse subjective de Comte, encerrado num estojo
com a inscrio do lema positivista em letras douradas: O Amor por princpio, a Ordem por base, o
Progresso por fim (Ordem e Progresso, sem o Amor, ficariam futuramente registrados na bandeira
republicana).
Essa homenagem dos alunos representou uma enorme surpresa para Benjamin Constant. A promoo
recebida no justificava tanta comemorao, e de forma alguma representava um grande momento em sua
carreira militar qual, alis, ele nunca fora muito dedicado. Que significado, portanto, tinha esse
episdio? Benjamin, como vimos, era reconhecido fundamentalmente como professor de matemtica o
Dr. Benjamin e como positivista. Sua biografia tinha, como j notamos, diversas caractersticas
sociologicamente positivas para a cultura da mocidade militar. Alm disso, durante a Questo Militar,
havia sido o nico professor da Escola a se envolver seriamente nos acontecimentos, razo pela qual
veio a ter assegurado um lugar de destaque na criao do Clube Militar. Benjamin no era, no entanto, um
professor popular entre os alunos. No h, em qualquer dos depoimentos de ex-alunos, meno a
encontros ou conversas informais fora da sala de aula. Exceto as reunies a que compareceu durante a
Questo Militar e no Clube Militar, todas as referncias so sala de aula. Com seu tempo tomado entre
diversos empregos, Benjamin dificilmente teria tempo livre para permanecer na Escola Militar fora dos
horrios de aula.
As homenagens pela promoo tiveram o efeito de aproximar Benjamin de seus alunos. Os abraos
trocados sada da sala de aula so o smbolo mximo de uma intimidade que ultrapassava as rgidas
barreiras da hierarquia militar e da relao professor-alunos. Todo o ciclo de homenagens representava
ainda um contraste formidvel entre a maneira como Benjamin via sua situao objetiva de vida
resultado, a seu ver, da juno entre a m sorte que o perseguia e as injustias que sofria por parte do
governo e a forma desmedida pela qual os alunos o reverenciaram. O que seria esperado em
retribuio a todas essas homenagens inusitadas?
A mocidade militar desejava que Benjamin Constant se tornasse seu lder atravs do engajamento
na causa republicana radical nico ponto importante que, na poca, ainda os afastava. Durante a
Questo Militar, a atuao de Benjamin havia sido contemporizadora. Sem dvida, enquanto positivista,
possua uma certeza cientfica quanto ao irresistvel movimento em direo ao progresso. Nesse estgio

positivo do desenvolvimento futuro da humanidade, mesmo a misso guerreira dos exrcitos perderia sua
razo de ser. A farda incmoda tanto para Benjamin quanto para os jovens cientficos. Nesse ponto,
compartilham das mesmas idias. O contraste com os lderes da Questo Militar, evocando, como
Deodoro, os sacrifcios feitos nos campos de batalha, notvel, e mostra com nitidez o quanto os
cientficos se afastavam da grande maioria do Exrcito os oficiais de perfil troupier, orientados
para a carreira.
Apesar de encontrar eco entre os alunos, as posies de Benjamin Constant em 1888 ainda eram
muito moderadas para a mocidade militar. Para os jovens militares republicanos, no era bastante
aguardar a evoluo inevitvel da Humanidade; eles pretendiam viver o futuro ainda durante suas vidas.
J estava feita a reforma das idias, era chegada a poca da ao, como afirmaria o alferes-aluno
Tasso Fragoso em um artigo publicado em maio de 1889. Euclides da Cunha, seu contemporneo de
Escola Militar, fora ainda mais explcito, iniciando seu artigo Revolucionrios, de dezembro de 1888,
com a frase: O republicano brasileiro deve ser, sobretudo, eminentemente revolucionrio. Faltava
apenas convencer um lder a assumir esse discurso.
No incio de 1889, Deodoro estava desterrado em Mato Grosso, Sena Madureira morto e a
situao no Exrcito estaria calma, no fosse o clima explosivo na Escola Militar. Um exemplo dentre
outros foi a insubordinao do aluno Euclides da Cunha, expulso da escola no final de 1888 por ter,
durante visita do ministro da Guerra, sado de forma e atirado ao cho sua carabina e o sabre-baioneta.
Seu gesto era um protesto contra o governo pela demora em efetivar as promoes a alferes-aluno de sua
turma e, segundo vrias fontes, tambm uma demonstrao de f republicana.
Para neutralizar o clima na Escola, o governo tomou diversas providncias: efetivou as promoes
atrasadas, dividiu a Escola Militar em duas e procurou cooptar Benjamin Constant. Foi criada uma
Escola Superior de Guerra (sem continuidade histrica com a atual), para onde foram transferidos os
cursos das armas cientficas portanto, todos os alferes-alunos. Permaneceram na Praia Vermelha
apenas os cursos de infantaria e cavalaria.
Segundo o relatrio do ministro da Guerra de 1889, a criao da nova escola faria melhorar a
disciplina na instituio, afastando os alferes-alunos dos novatos cortando, assim, a linha de
transmisso das idias republicanas. Se o objetivo do governo era neutralizar o radicalismo dos jovens
cientficos, o tiro saiu pela culatra. A Escola Superior de Guerra (ESG) foi instalada em um edifcio no
bairro de So Cristvo, prximo aos quartis do 1 Regimento de Cavalaria e do 2 Regimento de
Artilharia, duas das unidades militares mais poderosas da Corte, e que compunham a 2 Brigada do
Exrcito. Como no havia regime de internato na ESG, os alferes-alunos para l transferidos foram morar
nas famosas repblicas. Em pouco tempo, estreitaram laos de camaradagem com os oficiais inferiores
das unidades sediadas no bairro, a grande maioria deles tambm ex-alunos cientficos da Escola
Militar. Mais tarde, todos estaro juntos na assinatura dos pactos de sangue e no movimento
insurrecional. Em 1889 So Cristvo torna-se, portanto, um reduto da mocidade militar.
O governo procurou tambm por diversos meios cooptar Benjamin Constant. Transferidos para a
nova escola, ele e outros professores da Escola Militar finalmente tiveram a to esperada nomeao para
catedrticos. Alm disso, o governo ofereceu a Benjamin o cargo de vice-diretor da ESG, que acumularia
com os vencimentos de lente, e mais o ttulo de conselheiro. Benjamin recusou ambas ofertas. Por qu?
Para responder a esta pergunta, h que se notar, em primeiro lugar, que seu desgosto com o governo,
fruto de longa insatisfao profissional, parecia haver chegado a um ponto sem volta. A nomeao para
catedrtico deveria, a seu ver, ter sido feita quinze anos antes. Caso aceitasse o ttulo de conselheiro e o
cargo de vice-diretor da ESG, Benjamin certamente perderia todo o prestgio de que desfrutava perante a

mocidade militar e seus alunos em particular, dos quais recebera, como vimos, grandes manifestaes
de apreo no ano anterior. interessante notar que, no nico dia que se passou entre o oferecimento das
homenagens e sua recusa, ele recebeu a visita de um ativo membro da mocidade militar, o capito
Serzedelo Corra, com quem conversou sobre a reforma da Escola Militar. Benjamin preferiu continuar
sendo o venerando mestre dos jovens oficiais cientficos. Estes, por seu lado, continuaram agindo
tendo em vista antecipar a chegada da Repblica.

1. O Tabernculo da Cincia: a Escola Militar da Praia Vermelha, c.1885. (Foto de Marc Ferrez)

2. Papai no apareceu para jantar e j estvamos receosas sem sabermos para onde ele iria e onde jantaria, pois ele no gosta de
andar fardado. (Dirio de Bernardina, filha de Benjamin Constant, 23.10.1889, dia do banquete aos oficias chilenos)

3. Os oficiais abaixo-assinados, alunos da Escola Superior de Guerra, declaram acompanhar o Dr. Benjamin Constant Botelho de
Magalhes, tenente-coronel do Estado-Maior de 1 classe, em suas deliberaes, at o terreno da resistncia armada. (Trecho do Pacto
de Sangue dos alunos da ESG oferecido a Benjamin Constant, 11.11.1889)

4. A Revoluo Brasileira Os chefes do movimento percorrendo a cidade do Rio frente das tropas reunidas Repblica.
(Desenho de Bellenger publicado em Llllustration, 21.12.1889)

Em 7 de julho de 1889 subiu ao poder o ministrio liberal chefiado por Afonso Celso de Assis
Figueiredo, o visconde de Ouro Preto, que seria o ltimo do Imprio. O novo gabinete tomou diversas
iniciativas para tentar controlar a rea militar. Enquanto isso, no Clube Militar, foi eleita em 11 de julho
uma chapa encabeada por Deodoro (presidente) e Benjamin Constant (vice), na ausncia do primeiro,
que ainda estava em Mato Grosso. O quorum de apenas 30 membros, a maioria oficiais inferiores,
mostra que o Clube andava em estado de abandono. Essa inatividade, no entanto, menos que sinal de
desmobilizao poltica, sugere que o Clube era um espao mais virtual que real, a ser ocupado apenas
para se evocar a classe militar.
Continuava forte a agitao dos jovens cientficos. Em 14 de julho de 1889, os republicanos
comemoraram o centenrio da Queda da Bastilha com uma aglomerao em frente ao Clube Tiradentes,
seguida de uma caminhada at o Congresso Nacional, onde foi realizada uma sesso. Depois, na rua do
Ouvidor, foram dados vivas Repblica, sendo a manifestao duramente reprimida. Alguns jovens
militares cientficos (dentre os quais nossos j conhecidos Jos Bevilaqua e Tasso Fragoso), fardados
e armados, defenderam os manifestantes, disparando alguns tiros.
A mocidade militar permanecia, portanto, no terreno da radicalizao. Surgiu, finalmente, a
oportunidade to esperada para tentar criar uma nova Questo Militar. No dia 13 de setembro de 1889,
Deodoro voltou Corte, desgostoso com o governo por sua situao no Exrcito e pela escolha de um
rival poltico o senador Silveira Martins para a presidncia da provncia do Rio Grande do Sul,
que pouco antes chefiara. No dia seguinte, ocorreu um fato em si pouco importante, mas que os jovens
oficiais republicanos bem souberam explorar politicamente, iniciando um processo de radicalizao que
levaria ao golpe. Durante visita ao Tesouro, o visconde de Ouro Preto no encontrou em seu posto o
comandante da guarda, tenente Pedro Carolino, que estava dormindo (na verso de Ouro Preto) ou no
banheiro (na verso do militar). O tenente foi imediatamente punido com priso por Ouro Preto. O caso
era de muito pouca importncia e o oficial em questo pouco estimado inclusive por seus colegas.
Mesmo assim, na falta de algo melhor, servia de pretexto para que a mocidade militar tentasse gerar
uma nova situao de conflito entre militares e o governo.
Nos dias seguintes, ocorrem diversas visitas de jovens cientficos casa de Benjamin Constant,
com a finalidade de atra-lo para o que desejavam fosse uma nova Questo Militar. No dia 16, surge
um requerimento de 40 scios do Clube Militar a Deodoro, pedindo que convocasse uma sesso
extraordinria para tratar-se de negcio urgente e relativo aos direitos e garantias da classe.
Examinando-se o nome dos signatrios, v-se que todos so tenentes ou alferes-alunos; dentre eles, 30 em
breve assinariam os pactos de sangue oferecidos a Benjamin Constant. Pode-se afirmar, portanto, que o
documento era assinado pela mocidade militar, desejosa de explorar ao mximo o incidente a
referncia aos direitos e garantias da classe no deixa dvidas a esse respeito. Esse requerimento
muito provavelmente foi apresentado a Benjamin antes de ser entregue a Deodoro. Benjamin anexou um
bilhete a Deodoro encaminhando o requerimento:
Um acontecimento lamentvel dado entre o Sr. ministro da Fazenda e um oficial do nosso Exrcito parece-me digno de um protesto por
parte do Clube. V. Excia., com o seu reconhecido critrio e devotado amor classe da qual V. Excia. um dos mais belos ornamentos,
resolver a respeito. Adiro desde j resoluo que V. Excia. tomar em nome da classe.

A referncia a um oficial do nosso Exrcito e a antecipao de um protesto em nome da classe


mostram claramente que Benjamin endossara o esprito do requerimento dos jovens oficiais. Um
rascunho do bilhete, localizado em seu arquivo, revela que, antes de escrever parece-me digno,

Benjamin tentara a forma mais enftica parece-me exigir. Essa substituio sugere que Benjamin
imaginava ser o termo forte demais para Deodoro, talvez pela distncia hierrquica que separava os dois,
talvez pela postura exaltada que revelava. De fato, a resposta, no dia 17, foi um curto e seco por hora
no h necessidade de reunir-se a sesso pedida, anotado por Deodoro no prprio requerimento. Os
jovens oficiais signatrios do requerimento no se conformaram com a recusa de Deodoro,
principalmente porque, de acordo com os estatutos do Clube, em vista do nmero de scios requerentes,
a sesso no poderia deixar de ser convocada. Voltaram ento a procurar Benjamin.
Os acontecimentos relativos ao que ficou conhecido como incidente Carolino mostram a mocidade
militar, j bastante radicalizada, indo a Benjamin em busca de apoio para a reedio da Questo Militar.
Alm disso, podemos acompanhar, nesse encontro com os jovens cientficos republicanos, a crescente
radicalizao poltica de Benjamin Constant. A confiarmos num depoimento posterior do alferes-aluno
Tasso Fragoso, poca do incidente, apesar do excepcional entusiasmo que os discpulos de Benjamin
Constant lhe votavam, no suspeitavam eles que o emrito professor viria brevemente corresponder s
suas aspiraes republicanas. Toda a ao da mocidade militar agora contando com o
envolvimento de Benjamin Constant ser no sentido de forjar uma continuidade da Questo Militar de
1886-87 com o incidente Carolino. Esses dois momentos no so parte de uma mesma questo, como
geralmente se supe. Pelo menos no para Deodoro, que no queria fazer a reunio; tambm no para os
poucos oficiais superiores envolvidos na Questo Militar, que agora exceo de Benjamin no
estavam presentes. A Questo Militar de 1886-87 foi fundamentalmente corporativa, apesar do desejo da
mocidade militar de radicaliz-la politicamente; a questo de 1889 essencialmente republicana e
envolve, at poucos dias antes do golpe, uma parcela ainda menor do Exrcito.
Por essa poca, setembro-outubro de 1889, confluiu para a Corte um pequeno grupo de oficiais que
viria a ter papel importante na ecloso do golpe, atuando principalmente junto a Deodoro: o major
Frederico Slon de Sampaio Ribeiro, o capito Antnio Adolfo da Fontoura Mena Barreto e o tenente de
cavalaria Sebastio Bandeira. Era um grupo de oficiais de perfil distinto da mocidade militar. Mais
velhos, veteranos do Paraguai e da arma de cavalaria, com perfil profissional antes tarimbeiro que
cientfico. No entanto, tambm eram politicamente exaltados. Slon parece ser o nico ideologicamente
definido como republicano; para os outros, a questo mobilizadora era, em primeiro lugar, a poltica riograndense, seu estado natal. Eles iriam diversas vezes casa de Deodoro, procurando coopt-lo para
uma conspirao contra o governo. Apenas s vsperas do golpe, e contando com a participao de
Benjamin Constant, j atuando na conspirao, conseguiriam convenc-lo.
Em meados de outubro de 1889, Benjamin recebeu um convite especial de uma comisso de alunos
da Escola Militar da Praia Vermelha da qual havia sido desligado h pouco, ao ser criada a ESG
para comparecer, no dia 23, a um banquete em homenagem aos oficiais do cruzador chileno Almirante
Cochrane, que estava no Brasil em misso oficial para participar dos festejos das bodas de prata dos
prncipes imperiais.
No dia do evento, alm dos oficiais chilenos e do comandante da Escola, estava presente,
representando o governo brasileiro, o ministro interino da Guerra. Na primeira mesa do banquete,
autoridades chilenas e brasileiras trocaram os brindes previstos no protocolo. Na segunda mesa do
banquete, j ao cair da tarde, uma surpresa: um aluno levantou-se, tomou a palavra e fez uma saudao
emocionada a Benjamin Constant, que terminou, sob aplausos dos colegas, com um inusitado Viva o
mestre Benjamin Constant!. Seguiram-se vivas, palmas e flores que duraram mais de quinze minutos,
diante de um ministro, um comandante da Escola e de oficiais chilenos atnitos.
Mas o pior ou melhor estava por vir. Se todo o ciclo de homenagens promovido pouco mais de

um ano antes pelos alunos promoo de Benjamin Constant deveria ser retribudo, a hora era essa, e
Benjamin no a deixou passar: tomou a palavra e, aps sublinhar que estava ali a convite dos alunos, fez
uma saudao exaltada mocidade militar e um ataque frontal ao governo. O discurso, segundo
algumas fontes, teria se encerrado com a afirmao de que o Exrcito brasileiro no era composto de
janzaros e que, sob a farda de cada soldado, pulsa o corao de um cidado e de um patriota!. O
ministro da Guerra, afrontado, retirou-se antes de Benjamin Constant terminar seu discurso, de quase uma
hora. Ao final, Benjamin foi saudado, segundo os jornais, de forma entusistica e delirante.
Uma das filhas de Benjamin Constant, Bernardina, registrou em seu dirio, nesse dia, que seu pai lhe
contara que os alunos e quase a escola em peso aplaudiu-o muito com palmas, vivas e flores, e at as
senhoras foram cumpriment-lo e jogar-lhe flores. Segundo Jos Bevilaqua, Benjamin teria sado da
Escola dizendo aos jovens militares que o cercavam: Arre! Desabafei! Isto valeu por cinco ou seis
sesses! uma referncia to esperada sesso do Clube Militar que fora negada por Deodoro.
Segundo um documento reservado do comandante da 2 Brigada, quando o ministro e os oficiais que o
acompanhavam se retiravam, houve dentro do edifcio vivas inconvenientes e ouvidos pelo povo que
se achava porta da mesma e pelas praas dos regimentos que se achavam em frente. Eram vivas
Repblica do Chile!, prolongando a pausa para marcar a inteno. Os alunos e jovens oficiais
cientficos, exultantes, improvisaram um baile que varou a noite.
Para os jovens militares, o efeito do discurso de Benjamin foi formidvel. Apesar de no haver uma
reao imediata por parte do governo, correu o boato de que Benjamin Constant seria preso. Os alunos
da ESG, em vista disso, fizeram uma manifestao-surpresa no dia 26. Quando Benjamin terminou sua
aula, a sala foi invadida por praticamente todos os oficiais inferiores da 2 Brigada 37 pessoas, sendo
9 capites, 16 tenentes e 12 alferes e alferes-alunos , alm de alguns oficiais de batalhes de infantaria
e, claro, os 59 alferes-alunos da ESG. Ou seja, quase toda a mocidade militar, acrescida dos j
conhecidos Mena Barreto e Sebastio Bandeira.
Ainda segundo o dirio de Bernardina, o objetivo de todos era deixar claro
que estavam sua disposio para o que quisesse; os alunos declarando que no tendo mais manifestao a fazer que demonstrasse o
apreo e o grau de amizade que tm a papai disseram que estavam todos ao seu dispor e que lhe entregavam o corpo, a inteligncia, o
corao etc., se o governo tentasse contra ele alguma vingana.

O alferes-aluno Tasso Fragoso, que discursou em nome dos alunos da ESG, teria terminado
afirmando: Mestre! Ns delegamos em ti o nosso modo de pensar, de agir e de sentir na transformao
republicana de nossa Ptria!. De idntico esprito era uma mensagem assinada por 39 alunos da Escola
Militar, entregue na ocasio, que termina com a frase: Mestre, sede o nosso guia em busca da terra da
promisso o solo da liberdade!. Aps ser erguido um viva dignidade do Exrcito, Benjamin
agradeceu, comovidssimo segundo o Dirio de Notcias, nestes termos:
Disse que pertencia Famlia, ao Exrcito e Ptria por quem se sacrificaria; que queria ver o Exrcito respeitado e inteiramente
respeitador, como garantia de segurana da manuteno da ordem e tranqilidade pblicas e trabalhando condignamente para o
engrandecimento da Ptria, respeitando os direitos pblicos, desde que estes cumprissem a lei, e reagindo at, se preciso fosse, na praa
pblica, quando os desmandos dos governos levassem o desrespeito lei at a conspurcao dos direitos e brios do Exrcito, incompatveis
com a dignidade de uma classe patritica e que ama extremamente a sua Ptria.

Benjamin fez sua escolha. A mocidade militar encontrou seu lder.


Como j foi observado, Benjamin Constant muitas vezes apresentado como um lder carismtico
que catequizou e converteu seus discpulos para a conspirao contra o regime monrquico. Pretendi
mostrar o contrrio: ele que foi atrado pela mocidade militar, que estava procura de um lder.
Enquanto fenmeno sociolgico, a liderana deve ser vista, em primeiro lugar, como uma relao de

interdependncia na qual lder e liderados se encontram em interao, em influncia recproca; no como


uma qualidade intrnseca que se possui ou como um poder que exercido sobre um grupo de pessoas. Ser
lder significa tambm ser levado a exercer em plenitude seu papel, e no apenas fazer com que os
liderados o sigam. interessante, a esse respeito, saber que Benjamin Constant costumava se chamar, j
na Repblica, de heri fora. Alm disso, importante perceber que o lder d forma ao grupo.
Falar em mocidade militar tem sido, at aqui, um artifcio sociolgico e literrio para facilitar a
descrio do universo cultural dos jovens oficiais cientficos e permitir a narrao de suas aes
polticas; a rigor, no entanto, a mocidade militar s existiu a partir do momento em que esses oficiais
delegaram a Benjamin Constant a misso de represent-la, e que este assumiu tal responsabilidade.
Por que Benjamin Constant veio a ser este lder? Vimos importantes caractersticas da biografia de
Benjamin Constant que o tornavam um possvel candidato posio de lder da mocidade militar.
Ainda assim, elas no so suficientes para explicar como e por que ele veio a ocupar essa posio. Ao
contrrio do que alguns de seus bigrafos pretendem, no h uma predestinao inscrita em sua biografia
para o papel que viria a desempenhar; da mesma forma, Benjamin tambm no nasceu com o carisma
dom, graa, sinal que um dia seus discpulos nele reconheceriam. Na breve reconstituio histrica
dos eventos decorridos desde a Questo Militar de 1886-87, procurei mostrar que as aes de Benjamin,
sua performance em grande parte, consciente num papel que a mocidade militar lhe oferecia,
que foram decisivas para torn-lo um lder. Foi comparecendo a reunies, proferindo discursos e
expressando publicamente sentimentos que ele se habilitou ao carisma que lhe foi atribudo; Benjamin foi
responsvel por seu carisma. Este s foi reconhecido por seus discpulos aps vrios momentos de
encontro e de seduo, de ddivas e retribuies. S depois de viv-los que Benjamin e a mocidade
militar se decidiram a tentar, juntos, uma aventura poltica.
Entretanto, em meio s homenagens, aos protestos, discursos, s palmas e aos manifestos que temos
acompanhado, havia uma dose de iniciativa e risco presentes, alis, em toda ao poltica. Nessa
altura, no entanto, a fortuna estava sorrindo para a mocidade militar e para Benjamin Constant. Juntos,
venceriam as menos de trs semanas que os separavam da Repblica.

A conspirao
Se dependesse de Ouro Preto, Benjamin teria sido prontamente punido. O presidente do Conselho,
indignado com o discurso na Escola Militar, criticou o ministro, dizendo que ele deveria ter prendido
Benjamin Constant ao invs de se retirar da Escola. No dia seguinte manifestao na ESG, Benjamin
recebeu um ofcio do diretor da Escola solicitando esclarecimentos, a pedido do ministro da Guerra,
sobre o teor de um artigo publicado em jornal, descrevendo a manifestao. Benjamin respondeu que o
artigo estava fiel ao ocorrido. Ouro Preto procurou ento o Imperador, sugerindo que o comandante da
ESG fosse substitudo e que um novo diretor punisse Benjamin Constant. Pedro II respondeu-lhe: Olhe,
o Benjamin uma excelente criatura, incapaz de violncias, homem de x + b, e alm disso muito meu
amigo; mande cham-lo, fale com franqueza e ver que ele acabar voltando ao bom caminho. Isto
posto, a nica atitude oficial em relao manifestao na ESG acabou sendo uma ordem-do-dia do
comandante da 2 Brigada lamentando fato to irregular motivado, a seu ver, por irreflexo,
influncia e entusiasmo de momento.
A aproximao efetiva entre Benjamin e os lderes republicanos civis ocorreu apenas aps o discurso
na recepo aos chilenos. Nos dias que se seguiram manifestao na ESG, Benjamin encontrou-se com
Quintino Bocaiva e Aristides Lobo. Republicanos civis freqentemente apoiavam os militares em suas
questes contra o governo. Apesar disso, descontado o caso especfico do Rio Grande do Sul, uma
aproximao efetiva s se deu tardiamente. Quintino Bocaiva diria, futuramente, que, j s vsperas do
golpe, tanto Deodoro quanto Benjamin desconheciam quase completamente os polticos republicanos. O
golpe foi militar em sua organizao e execuo; polticos republicanos civis tiveram um papel
importante apenas na organizao do novo regime, no antes.
O destaque s vezes atribudo aos efeitos da propaganda republicana exagerado. Em 1889, o poder
eleitoral do Partido Republicano era pequeno. Em agosto daquele ano, na eleio para a Cmara dos
Deputados, os trs candidatos do partido na Corte receberam apenas 12% dos votos. Nas provncias, o
partido era uma fora poltica significativa apenas no Rio Grande do Sul, onde talvez fosse o segundo
partido em importncia, e em So Paulo, onde contava com cerca de 25% do eleitorado e estava em
franco crescimento, devido ao apoio que passara a receber de muitos fazendeiros aps o fim da
escravido.
Alm dessa modesta fora eleitoral, o Partido Republicano sempre foi, desde sua fundao em 1870,
um partido dividido. Os republicanos doutrinrios eram em sua maioria ex-membros do Partido
Liberal. Tinham o manifesto de fundao do partido como referncia, centrando suas esperanas na
descentralizao poltica atravs do enfraquecimento do Executivo e do fortalecimento das provncias
federao era a palavra mgica. Em 1889, era essa corrente, mais moderada, que estava no controle do
partido. No Congresso Republicano de maio de 1889, realizado em So Paulo, Quintino Bocaiva foi
eleito para a chefia nacional. Na ocasio, procurou contemporizar com a ala mais radical do partido, mas
enfatizou sua perspectiva politicamente evolucionista, no revolucionria, o que levou ao afastamento
de diversos lderes.
Os republicanos civis tambm estavam divididos em relao convenincia de se aliar aos militares
para um golpe de Estado. No final de 1889, para os republicanos civis, eleitoralmente fracos e com um
partido ainda pequeno e dividido, o encontro com os principais lderes militares em antagonismo com o
governo era de interesse mais instrumental a nica possibilidade visvel de se fundar logo a

Repblica do que poltico ou ideolgico. Para os militares, esse encontro representava a


possibilidade de darem ao golpe o carter de um movimento mais amplo que uma simples insurreio
militar. Mesmo assim, essa aproximao, antes de 15 de novembro, ser tmida e, ao menos da parte de
Deodoro, eivada de desconfianas.
Nos primeiros dias de novembro, a grande preocupao de Benjamin Constant e da mocidade
militar era preparar a to aguardada reunio do Clube Militar para tratar do incidente Carolino.
Embora j estivessem decididos pela conspirao, o endosso do Clube era essencial para configurar o
movimento como sendo da classe militar e, com isso, atrair Deodoro e conseguir a adeso de um
nmero maior de oficiais. Quanto a Slon, Mena Barreto e Bandeira, seus esforos estaro concentrados
na tentativa de mobilizar alguns elementos da 1 Brigada (que inclua os batalhes de infantaria
estacionados na Corte) e na tentativa de envolver Deodoro na conspirao. O desejado encontro entre
alguns republicanos civis e Deodoro ser realizado apenas no dia 11 de novembro.
Antes disso, aconteceu a reunio no Clube Militar. A preparao foi muito cuidadosa. importante
observar que o Clube Militar no se reunia em sesso desde a eleio de Deodoro e Benjamin, a 11 de
julho quase quatro meses antes, portanto. No mesmo perodo, a diretoria se reuniu apenas trs vezes (a
ltima em 29 de agosto), e somente 16 novos scios aderiram. O Clube Militar, nesta fase inicial, no era
um lugar de funcionamento permanente, onde convivessem os membros. Era, como j foi observado, um
espao virtual, a ser ocupado apenas quando fosse necessrio evocar a classe militar justamente o
objetivo da reunio do dia 9 de novembro.
No dia 5, aconteceu uma reunio da diretoria do Clube, presidida por Benjamin (lembremos que ele
havia assumido a presidncia interina). O nico objetivo parece ter sido aprovar a adeso de 43 novos
membros. Examinando-se a lista desses membros, vemos que h apenas oito oficiais superiores; a maior
parte era de tenentes e alferes-alunos. O objetivo dessa adeso em massa de jovens oficiais radicais era
claro: garantir o quorum e uma confortvel maioria na sesso seguinte.
No dia 9, noite, realizou-se a to aguardada assemblia geral do Clube Militar, a ltima a ocorrer
sob o regime monrquico. Por uma notvel coincidncia histrica, nessa mesma noite, decorridos 17 dias
desde a recepo aos chilenos na Escola Militar, acontecia o grande baile da Ilha Fiscal, promovido pelo
Imperador em homenagem aos mesmos visitantes chilenos. Era a maior e mais imponente festa at ento
realizada pelo Imprio.
Enquanto a Monarquia comemorava, o ambiente no Clube Militar era de exaltao. A sesso foi
presidida por Benjamin Constant, e no contou com a participao de Deodoro, que encontrava-se
doente. Conforme registra a ata, Benjamin comeou referindo-se aos atos do governo Ouro Preto, que,
segundo ele, caracterizavam os maus intuitos do governo para com a classe militar. Terminou pedindo
lhe fossem dados plenos poderes para tirar a classe militar de um estado de coisas incompatvel com a sua honra e dignidade; que a isso se
comprometia sob a sua palavra de honra, e que desde j poderiam ficar cientes de que, se fosse mal sucedido, resignaria todos os
empregos pblicos que lhe foram confiados, quebrando at a sua espada.

Apoiado enfaticamente pelos jovens oficiais, Benjamin encerra a sesso dizendo, ainda segundo a
ata, que, no sendo os meios legais suficientes para mudar a direo dos acontecimentos,
estaria pronto para desprezar o que havia de mais sagrado o amor da famlia para ir morrer conosco nas praas pblicas,
combatendo em prol da ptria que era vtima de verdadeiros abutres, para o que s pedia lhe fossem dados alguns dias para desempenharse de to rdua quanto difcil misso de que foi investido pela classe a que tem a honra de pertencer.

A assemblia encerrou-se, como fcil imaginar, com o aplauso delirante dos presentes. Mesmo
sendo uma assemblia composta quase que exclusivamente pela mocidade militar, o discurso de

Benjamin dirigido classe militar em geral, e toda a preparao envolvendo a sesso no tem outro
objetivo seno o de garantir o apoio simblico dessa classe. Simblico porque, de fato, a assemblia
no era representativa do conjunto do Exrcito. Em nome da classe militar estavam reunidos no Clube
seus membros menos orientados para a carreira. Incorporar parte da poro mais troupier da
oficialidade ser a principal tarefa nos cinco dias que faltam para o golpe.
Ironia da histria, a famlia de Benjamin lhe reservaria uma surpresa ao voltar para casa, aps a
sesso. Pelo dirio de Bernardina, ficamos sabendo que, enquanto no Clube Militar seu pai conspirava
pelo fim do Imprio, todos em sua casa haviam ido ponte das barcas ver a iluminao e os convidados
que seguiam para o Baile da Ilha Fiscal! Chegando em casa e no os encontrando, Benjamin foi
procur-los; nesse meio tempo, se desencontraram. Eram 11 horas da noite quando a famlia retornou.
Estavam to excitados com a festa que resolveram esperar por Benjamin para voltar s barcas e tentar
ver a ilha de perto. Bernardina conta que papai l indagou se no se podia ir na barca dos convidados
para voltar na mesma, mas negaram o pedido dizendo que s com convite; ento papai tratou um
escaler a 1$ por pessoa e vimos perfeitamente a ilha, o baile e as pessoas. Chegamos em casa s 3h e
tanto da madrugada. Duas semanas mais tarde, mulher e filhas de Benjamin estariam ocupadas em fazer
os vestidos para agora como convidadas de honra a festa que o governo republicano daria na
despedida dos mesmos oficiais chilenos
Realizada a sesso do Clube Militar, Benjamin Constant e a mocidade militar estavam em p de
guerra, bem como o pequeno grupo de oficiais troupiers composto por Slon, Bandeira e Mena Barreto.
Para que o movimento no ficasse qualificado como uma simples quartelada, j se havia feito a
aproximao com alguns republicanos civis. Para os conspiradores, faltava principalmente confirmar a
adeso de Deodoro e tentar ampliar contatos com outros oficiais superiores.
No dia 10, Benjamin foi casa de Deodoro, que se encontrava bastante doente, inform-lo da sesso
do dia anterior no Clube Militar e falar-lhe claramente sobre a necessidade de uma revoluo
republicana. Deodoro ento perguntou: E o velho?, referindo-se ao Imperador. Benjamin respondeu
que ele seria tratado dignamente. Aps nova pausa, Benjamin pediu a Deodoro que aceitasse se colocar
frente do movimento republicano. Deodoro, passado longo tempo e profundamente abatido, teria dito:
Benjamin, j que no h outro remdio, leve a breca a Monarquia; nada h mais que esperar dela, venha
a Repblica.
Na tarde do dia seguinte, Benjamin e Sebastio Bandeira foram casa de Deodoro propor a
realizao de um encontro com alguns republicanos civis. Deodoro resistia: E o que temos ns a ver
com paisanos? Convencido Deodoro da necessidade de se dar ao movimento carter mais amplo que o
de uma revolta puramente militar, a reunio realizou-se na noite desse mesmo dia, com a presena dos
republicanos civis Quintino Bocaiva, Aristides Lobo, Rui Barbosa e Francisco Glicrio.
Ainda nessa mesma noite, foi assinado o primeiro dos pactos de sangue oferecidos a Benjamin
Constant. Nos dias seguintes, os conspiradores intensificaram os preparativos para o movimento. Os
golpistas imaginavam fossem encontrar uma forte resistncia, da a necessidade que sentiam de contar
com um militar importante e respeitado pela tropa, como Deodoro. Enquanto isso, do lado do governo e
dos militares que lhe eram teoricamente leais a maioria , a paralisia era evidente; se por falta de
informao ou de disposio, difcil precisar. Ouro Preto, na reunio ministerial do dia 12, pedira ao
ministro da Guerra que se informasse sobre o que se passava nos quartis. O ministro tranqilizou-o,
dizendo que naquele mesmo dia o ajudante-general do Exrcito, Floriano Peixoto, o informara de que
tudo corria regularmente.
Sabe-se, no entanto, que no dia 13 Floriano foi chamado por Deodoro, com quem mantinha relaes

cordiais. Deodoro teria falado do clima de revolta nos quartis com a poltica de Ouro Preto, ao que
Floriano respondera ainda haver possibilidade de um entendimento com o governo, oferecendo-se para
mediar uma conciliao que acalmasse os nimos. No entanto, diante da afirmao de Deodoro de que
no ficaria satisfeito apenas com palavras, que o momento era de ao, Floriano teria dito: Enfim, se a
coisa contra os casacas, l tenho ainda a minha espingarda velha. Nesse mesmo dia 13, Floriano
escreveu ao ministro da Justia: A esta hora deve V. Excia. ter conhecimento de que tramam algo por a
alm: no d importncia, tanto quanto seria preciso, confie na lealdade dos chefes, que j esto alertas.
Para a defesa do governo, seria fundamental que Floriano estivesse disposto a dar combate aos
revoltosos. Sua real posio nos momentos finais da Monarquia impossvel de se determinar por
passagens como essa e outras que ele passaria histria como a maior esfinge da poltica brasileira.
No sabemos se Floriano estava na verdade agindo disfaradamente a favor dos rebeldes, se estava
aguardando uma melhor definio da situao para se posicionar, ou se permanecia leal ao governo,
rendendo-se, afinal, ao imprio das circunstncias ou seria mais apropriado dizer repblica das
circunstncias? O fato que tanto golpistas quanto governo contavam com Floriano a seu lado na hora
do combate.
A carta de Floriano mencionando que se tramava algo foi encaminhada no dia 14 a Ouro Preto, que
tomou diversas providncias, ordenando que a Polcia e a Guarda Nacional fossem postas em prontido
at que se descobrisse a verdade sobre o que estava acontecendo. Ao final da tarde, o major Slon
resolveu ao que parece por conta prpria, temendo que o governo abortasse o movimento espalhar
a notcia falsa de que o governo dera ordem de prender Deodoro e Benjamin e boatos de que a 2 Brigada
seria atacada por foras do governo. Essa atitude precipitou os acontecimentos. Durante toda a
madrugada, oficiais inferiores dos regimentos de artilharia e cavalaria, alm dos alferes-alunos da ESG,
rebelados, organizaram a sada das tropas para atacar o governo. Ouro Preto, informado do que se
passava, convoca diversas unidades e se refugia com o ministrio no Quartel-General do Exrcito, de
onde deveria ser organizada a resistncia ao golpe.
Do lado dos golpistas, toda a preparao da tropa para o combate se deu sem a presena de Benjamin
e Deodoro, ambos doentes. Ao final da madrugada do dia 15, foram buscar Benjamin em casa, para que
comandasse as tropas no deslocamento em direo ao QG. Antes de sair, Benjamin lembrou-se de
entregar mulher os pactos de sangue, pedindo que ela os queimasse caso o pior acontecesse. A
ausncia de Deodoro era motivo de preocupao, pois s ele teria ascendncia suficiente sobre a tropa
especialmente sobre os batalhes de infantaria da 1 Brigada, que no estavam com os revoltosos.
Tinha-se como certa a impossibilidade fsica de Deodoro acompanh-los, dada a gravidade de seu estado
de sade. Para surpresa de todos, no entanto, avisado da movimentao, Deodoro, embora depauperado,
levantou-se e foi ao encontro das tropas sublevadas, j em movimento, que passou ento a comandar.
Do lado do governo, Ouro Preto tentava inutilmente organizar a resistncia. As tropas rebeladas
entraram no Campo de Santana no incio da manh. Seriam talvez uns 600 homens, incluindo os trs
regimentos da 2 Brigada e os alferes-alunos da ESG. Os alunos da Escola Militar da Praia Vermelha s
conseguiram chegar quando a situao j havia se resolvido. Em termos blicos, era uma tropa
extremamente problemtica. Os canhes do regimento de artilharia, sem infantaria para defend-los,
dificilmente poderiam entrar em posio de combate. Grande parte dos regimentos de cavalaria seguia a
p e mal municiada. Os alferes-alunos da ESG, formados como tropa de infantaria, no constituam
grande reforo e, apesar de contatos havidos nos ltimos dias, no havia ningum da Marinha marchando
com os revoltosos. Alm disso, de oficiais superiores comprometidos com a conspirao republicana,
havia apenas Benjamin e Slon. O tenente-coronel Silva Teles, que comandava interinamente a Brigada,
aderira ltima hora, aps haver inutilmente tentado impedir a entrada em forma da unidade. O major

Lobo Botelho, comandante do 2 Regimento de Cavalaria, no estava informado do carter republicano


do movimento. Tentara, inutilmente, fazer com que sua unidade desfraldasse a bandeira imperial e
respondesse a um viva ao Imperador, ordens prontamente repelidas pelos oficiais inferiores teoricamente
sob seu comando. Lobo Botelho acabaria abandonando a coluna revoltosa antes de ela chegar ao Campo
de Santana.
A tropa arregimentada pelo governo e disposta no interior ou nas imediaes do QG era muito melhor
estruturada e diversas vezes maior: seriam talvez umas duas mil pessoas, incluindo batalhes de
infantaria, fuzileiros navais, marinheiros, Polcia da Corte e Corpo de Bombeiros. Apesar das repetidas
ordens dadas por Ouro Preto nesse sentido, no houve, por parte de Floriano Peixoto, disposio em dar
combate. Os revoltosos puderam, assim, posicionar seus canhes em frente ao QG sem que fossem
incomodados. Da ltima vez que ordenou ataque, lembrando a Floriano que no Paraguai os soldados se
apoderaram de peas de artilharia em situaes muito mais desfavorveis, Ouro Preto recebeu como
resposta: Mas l tnhamos em frente inimigos e aqui somos todos brasileiros. Com isso, era claro que
no havia mais o que fazer. Ouro Preto reuniu-se com o ministrio e capitulou. Deodoro, seguido dos
principais militares rebelados, ingressou a cavalo no interior do QG, foi saudado pela tropa e ordenou
uma salva de tiros de canho. Passados alguns instantes, Deodoro entrou na sala em que estava reunido o
ministrio, seguido de grande nmero de acompanhantes. A verso de Ouro Preto do que ento lhe disse
Deodoro reconhecida por diversas fontes como basicamente correta:
No meio do mais profundo silncio, cientificou-me de que se pusera frente do Exrcito para vingar as gravssimas injustias e ofensas
por ele recebidas do governo, as quais enumerou . S o Exrcito, afirmou, sabia sacrificar-se pela ptria e, no entanto, maltratavam-no
os homens polticos, que at ento haviam dirigido o pas, cuidando exclusivamente dos seus interesses pessoais. Apesar de enfermo, no
se pudera escusar a dirigir os seus camaradas por no ser homem que recuasse diante de coisa alguma, temendo s a Deus. Aludiu aos
seus servios nos campos de batalha, comemorando que pela ptria estivera durante trs dias e trs noites combatendo no meio de um
lodaal, sacrifcio que eu no podia avaliar. Declarou que o ministrio estava deposto e que se organizaria outro de acordo com as
indicaes que iria levar ao Imperador. Disse que todos os ministros podiam retirar-se para suas casas, exceto eu homem teimosssimo,
mas no tanto como ele (assim se exprimiu) e o Sr. ministro da Justia, que ficaramos presos at sermos deportados para a Europa.
Quanto ao Imperador, concluiu, tem a minha dedicao, sou seu amigo, devo-lhe favores. Seus direitos sero respeitados e garantidos.

Os motivos para a falta de reao por parte das tropas do governo podem ser encontrados, em parte,
nos longos anos de insatisfao profissional dos militares. Outra parte deve ser creditada falta de uma
liderana disposta a tomar a iniciativa do combate, to essencial nesses momentos, e cuja ausncia
rapidamente transforma situaes de clara superioridade ttica em derrotas completas. A inabilidade de
Ouro Preto no trato com os militares tambm parece ter dado sua parcela de contribuio para a falta de
resistncia.
O fato que, naquela manh de 15 de novembro de 1889, configurou-se uma situao de confronto
entre militares e casacas, vencendo a classe militar. Mas as coisas no aconteceram exatamente no
sentido desejado por Benjamin e pelos jovens republicanos. O pronunciamento de Deodoro havia sido o
de um militar troupier, no o de um republicano as referncias Guerra do Paraguai e s injustias
sofridas pelo Exrcito falam por si s. Alm disso, ele no falara em mudana de regime ao derrubar o
ministrio, e sim em entender-se com o Imperador para organizar novo ministrio. H tambm a verso
negada enfaticamente por todos os partidrios de Deodoro de que ele teria erguido um viva ao
Imperador. Menos contestada, entretanto, a verso de que ele teria reprimido energicamente com que
inteno, tambm se discute um viva Repblica dado por um jovem oficial cientfico. De qualquer
modo, na tarde do dia 15, embora j deposto o gabinete, republicanos militares e civis ainda estavam
inquietos, por no ter sido formalmente instituda a Repblica. Muitos, incluindo Benjamin, seguiram
para a casa de Deodoro. Segundo algumas fontes, apenas a notcia de que o Imperador pretendia
convocar o arqui-rival Silveira Martins para organizar o novo gabinete o teria decidido pela Repblica;

segundo outras, Deodoro s no formalizara que a Monarquia j havia terminado por estar prostrado, em
crise de sade.
O fato que apenas noite se formalizou a composio do governo provisrio Deodoro
(presidente), Benjamin (Guerra), Quintino Bocaiva (Relaes Exteriores), Rui Barbosa (Fazenda),
Aristides Lobo (Interior), Campos Sales (Justia), Eduardo Wandenkolk (Marinha) e Demtrio Ribeiro
(Agricultura) e se assinou o primeiro decreto republicano, que dizia, em seu artigo 1: Fica
proclamada provisoriamente e decretada como forma de governo da Nao Brasileira A Repblica
Federativa. Provisoriamente porque, segundo o artigo 7, se aguardaria o pronunciamento definitivo da
Nao, livremente expressado pelo sufrgio popular plebiscito que s seria realizado 104 anos mais
tarde.

A terra da promisso?
O elemento surpresa e a falta de reao do governo levaram ao sucesso do golpe e desencorajaram
possveis reaes contrrias de oficiais leais Monarquia, se que estas chegaram a ser pensadas. No
que houvesse um consenso na classe militar: uma carta do visconde de Pelotas, um dos principais
lderes da Questo Militar de 1886-87 a Ouro Preto, de 10 de julho de 1890, claro exemplo:
No julgava possvel a Repblica enquanto vivesse o Imperador; e da a minha surpresa. Se de mim tivesse dependido a sua permanncia
como chefe da Nao, afirmo que no teria sido deposto. A Repblica teve contra si o haver sido feita por um pronunciamento militar,
representado pela quinta parte do Exrcito. A Nao foi estranha a esse acontecimento, que aceitou como fato consumado.

Apesar da aparente apatia popular no momento do golpe, no verdade, ao contrrio do que


geralmente se afirma, que a Monarquia no tenha encontrado pessoas dispostas a morrer por ela. A
grande maioria dos soldados que integraram as tropas golpistas no 15 de novembro, por exemplo, no
estava consciente de que se pretendia derrubar a Monarquia; como vimos, nem alguns oficiais o estavam.
Participantes involuntrios do drama, levados por seus superiores dos quartis para o Campo de Santana,
vrios deles logo se arrependeriam do papel que representaram. Um exemplo: pouco mais de um ms
aps a instaurao da Repblica, em 18 de dezembro, estourava uma rebelio de soldados no 2
Regimento de Artilharia, justamente uma das unidades que haviam participado do golpe
Essa revolta seria prontamente reprimida, bem como outras revoltas isoladas contra a Repblica
nascente que estouraram em diversos pontos do pas, sempre protagonizadas por soldados, em sua quase
totalidade pretos ou mulatos. Em Desterro (atual Florianpolis), no dia 18 de novembro, um batalho se
sublevou dando vivas Monarquia. Alguns soldados revoltosos foram mortos. J no pequeno
destacamento da foz do rio Apa, em Mato Grosso, que recebera o comunicado sobre a proclamao da
Repblica apenas no dia 20 de dezembro, alguns soldados deram morras Repblica e vivas
Monarquia, declarando no aderirem nova forma de governo porque haviam sido libertados em 13 de
maio pela princesa Isabel. O alferes comandante do destacamento mandou prend-los, mas eles
resistiram priso e atacaram a guarda do quartel. Um dos revoltosos foi morto e o quartel foi
incendiado na madrugada por soldados. Tais notcias j so suficientes para mostrar que havia, sim,
militares dispostos a morrer pela Monarquia.
No entanto, muito maior que o nmero de descontentes e opositores foi a parcela da populao que,
de um dia para o outro, aderiu ao novo regime e se tornou convictamente republicana a tal ponto que
uma crnica de poca, feita por um jornalista simptico Repblica, fala da aderite que afetou como
epidemia a populao do Brasil imediatamente aps 15 de novembro.
Este livro encerra-se aqui, no momento em que a terra da promisso parecia ter sido alcanada, o
futuro tornado presente. A Repblica estava feita e o sucesso do golpe de 1889 proporcionaria aos
militares envolvidos benefcios imediatos. Promoes rpidas seriam distribudas e muitos deles,
incluindo vrios membros da mocidade militar, passariam a ocupar posies de grande destaque no
novo cenrio poltico. Porm, nos cinco anos de presidentes militares que teria a Repblica nascente, a
frgil unidade da classe militar, forjada com o 15 de Novembro, seria rompida de forma dramtica.
Mas esse tema para outro livro. Podemos terminar com a observao de que o golpe de 1889
inscreveu na histria poltica brasileira a possibilidade de um grupo esclarecido de militares tentar
salvar a Nao, em seu nome, e com a lembrana de Gilberto Freyre, para quem nada mais
expressivo da relatividade dos tempos do que a fcil dissoluo dos futuros em passados.

Cronologia
ago 1886
mai 1887
26.6.1887
4.11.1888
27.12.1888
7.6.1889
14.7.1889
13.9.1889
14.9.1889
set-out 1889
23.10.1889
26.10.1889
9.11.1889
11.11.1889
15.11.1889

Questo Militar
Criao do Clube Militar
Protesto de Euclides da Cunha, na Escola Militar
Deodoro embarca para Mato Grosso
Sobe ao poder o ministrio liberal chefiado pelo visconde de Ouro Preto
Comemorao do centenrio da Queda da Bastilha
Deodoro volta Corte
Incidente Carolino
Chegam ao Rio o major Slon, o capito Mena Barreto e o tenente Sebastio
Bandeira, que atuaro junto a Deodoro
Discurso de Benjamin Constant durante recepo oferecida a oficiais chilenos em
visita Escola Militar
Homenagem a Benjamin Constant na Escola Superior de Guerra
Assemblia Geral do Clube Militar, concedendo plenos poderes a Benjamin
Constant para represent-lo. Baile da Ilha Fiscal
Comeam a ser assinados os Pactos de Sangue; visita de lderes republicanos a
Deodoro
Golpe republicano (Proclamao da Repblica)

Referncias e fontes
Todas as citaes e referncias feitas no texto foram retiradas de Celso Castro, Os militares e a
Repblica: um estudo sobre cultura e ao poltica (Jorge Zahar, 1995).
A frase de Aristides Lobo sobre os bestializados encontra-se no Dirio Popular (SP), 18.11.1889.
Os textos completos dos pactos de sangue, incluindo as assinaturas, saram publicados em vrios
livros, como por exemplo Raimundo Teixeira Mendes, Benjamin Constant. Esboo de uma apreciao
sinttica da vida e da obra do fundador da Repblica brasileira (2 ed., Apostolado Positivista do
Brasil, 1913), vol.2, p.211-4. Todas as cartas de Jos Bevilaqua citadas no texto encontram-se em seu
arquivo pessoal, depositado no Museu Casa de Benjamin Constant.
A descrio da vida na Escola Militar da Praia Vermelha durante os 15 anos finais do Imprio (187489) baseia-se principalmente em textos autobiogrficos de ex-alunos, em artigos publicados em revistas
por eles editadas e em alguns documentos de arquivo. Para as referncias completas, ver Os militares e a
Repblica, principalmente caps.2 e 3. Os artigos de Euclides da Cunha citados no texto podem ser
encontrados em sua Obra completa (Aguilar, 1966, 2 vols.) e em Euclides da Cunha, organizado por
Walnice Nogueira Galvo (tica, 1984). Para uma biografia de Euclides, ver Slvio Rabelo, Euclides da
Cunha (Civilizao Brasileira, 1966). Seu primeiro encontro com Ana est descrito nas p.45-6. Para os
textos de Lauro Sodr, ver seu livro Palavras e atos (Belm, 1896). Para uma biografia de Tasso
Fragoso, ver Tristo de Alencar Araripe, Tasso Fragoso (Bibliex, 1960).
Para a biografia de Deodoro, ver principalmente Leoncio Correia, A verdade histrica sobre o15 de
novembro (Imp. Nac., 1939) e Raimundo Magalhes Jnior, Deodoro: a espada contra o Imprio (Cia.
Ed. Nacional, 1957, 2 vols.). A carta de Deodoro a seu sobrinho Clodoaldo est reproduzida em Leoncio
Correia, op. cit., p.181-2. Para a biografia de Benjamin Constant, alm do livro de Teixeira Mendes
acima citado (na verdade, uma obra militante de propaganda do positivismo), foi essencial a consulta a
seu arquivo pessoal, depositado no Museu Casa de Benjamin Constant. Para outras fontes, ver Os
militares e a Repblica, cap.5.
Para as diversas fontes utilizadas na reconstituio da Questo Militar, ver Os militares e a
Repblica, cap.4; para a histria do Clube Militar nos anos finais do Imprio e da marcha da conspirao
militar, os caps.6 e 7. Para a reconstituio quase detetivesca dos passos de Benjamin s vsperas do
golpe, foi fundamental o cruzamento de dados localizados em fontes secundrias (como livros e jornais)
com documentos de seu arquivo pessoal e com o dirio de sua filha Bernardina (tambm depositado no
Museu Casa de Benjamin Constant).
Sobre a histria do Partido Republicano no Imprio, ver George Boehrer, Da Monarquia
Repblica (MEC, 1960) e o arquivo de Quintino Bocaiva, depositado no CPDOC da Fundao Getulio
Vargas. Para o ponto de vista dos monarquistas sobre o golpe republicano, ver o livro do visconde de
Ouro Preto (Afonso Celso de Assis Figueiredo), Advento da ditadura militar no Brasil (Paris, F. Pichon,
1891). A carta do visconde de Pelotas a Ouro Preto encontra-se reproduzida em Francolino Cameu e
Artur Vieira Peixoto, Floriano Peixoto (Rio, A Noite, 1925), p.41. Sobre as revoltas de soldados contra
a Repblica nascente, ver Os militares e a Repblica, p.193-4. A matria de Campos Porto sobre a
epidemia de aderite est reproduzida em seu livro Apontamentos para a histria da Repblica

(Brasiliense/CNPq, 1990 [ed. orig. 1890]), p.132-4.

Sugestes de leitura
Este livro um resumo das idias desenvolvidas, com muito mais detalhe, em meu livro, Os militares e a
Repblica: um estudo sobre cultura e ao poltica (Jorge Zahar, 1995, col. Antropologia Social).
Para um estudo sobre as diferentes verses presentes na historiografia sobre a Proclamao da
Repblica, ver Jos Murilo de Carvalho, A formao das almas. O imaginrio da Repblica no Brasil
(Companhia das Letras, 1990), cap.2. Para um panorama social e cultural do perodo de transio da
Monarquia para a Repblica, ver Gilberto Freyre, Ordem e progresso (4 ed., Record, 1990).
Sobre Benjamin Constant, uma pesquisa biogrfica bastante cuidadosa foi feita por Renato Lus do
Couto Neto e Lemos em seu livro Benjamin Constant: vida e histria (Topbooks, 1999). Recomendo
tambm uma visita ao Museu Casa de Benjamin Constant, no Rio de Janeiro (rua Monte Alegre 225,
Santa Teresa), ltima residncia de Benjamin e onde esto seus arquivos, os de sua famlia e de Jos
Bevilaqua.

Sobre o autor
Celso Castro (celso@fgv.br) nasceu no Rio de Janeiro em 1963. Doutor em antropologia social pelo
Museu Nacional/UFRJ, pesquisador do Centro de Pesquisa e Documentao de Histria
Contempornea do Brasil (CPDOC) da Fundao Getulio Vargas.
Escreveu O esprito militar: um estudo de antropologia social na Academia Militar das Agulhas
Negras (Jorge Zahar, 1990) e Os militares e a Repblica: um estudo sobre cultura e ao poltica
(Jorge Zahar, 1995). Foi um dos organizadores da srie de livros sobre o regime militar que inclui Vises
do golpe, Os anos de chumbo, A volta aos quartis (Relume-Dumar, 1994-95) e Ernesto Geisel (Ed.
FGV, 1997).
editor da revista Estudos Histricos e dos informativos eletrnicos Cincias Sociais no Brasil,
Histria no Brasil e Arquivologia no Brasil.
diretor desta coleo Descobrindo o Brasil, publicada por Jorge Zahar Editor.

Copyright 2000, Celso Castro


Todos os direitos reservados.
A reproduo no-autorizada desta publicao,
no todo ou em parte, constitui violao
de direitos autorais. (Lei 9.610/98)
Copyright 2000 desta edio:
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tel (21) 2529-4750 / fax (21) 2529-4787
editora@zahar.com.br
www.zahar.com.br
Capa: Carol S e Srgio Campante
Ilustrao da capa: A Revoluo Brasileira,
desenho de Bellenger
Vinheta da coleo: ilustrao de Debret
ISBN: 978-85-378-0723-1
Arquivo ePub produzido pela Simplssimo Livros

O livro e a leitura no Brasil


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Textos bsicos de sociologia


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Uma histria do mundo em doze mapas


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Um olhar fascinante sobre doze mapas - da Grcia Antiga ao Google Earth - e como eles marcaram o
nosso mundo
Objetos de encanto e deslumbramento, os mapas tm sido usados atravs dos sculos para promover
interesses polticos, religiosos e econmicos. Da tabuleta de argila tela de computador, passando por
Ptolomeu, o "pai da geografia", pelos mundos rabe e oriental e pelo Renascimento, o historiador e
especialista em cartografia Jerry Brotton explora doze dos mapas mais importantes da histria, num
panorama repleto de controvrsias e manipulaes.
Repleto de belssimas ilustraes, o autor analisa os mapas abaixo recriando o contexto de cada um
deles, conta as histrias de quem os criou e por qu, e revela a sua influncia sobre a forma como vemos
o mundo:
- A Geografia de Ptolomeu, c.150 d.C.
- Al-Idrisi, 1154 d.C.
- O mapa-mndi de Hereford, c.1300
- O mapa mundial Kangnido, 1402
- Martin Waldseemller, mapa do mundo, 1507
- Diogo Ribeiro, mapa do mundo, 1529
- Gerard Mercator, mapa do mundo, 1569
- Joan Blaeu, Atlas maior, 1662
- Famlia Cassini, mapa da Frana, 1793
- Halford Mackinder, "O eixo geogrfico da histria", 1904
- A projeo de Peters, 1973
- Google Earth, 2012
" maravilhosa a ideia de Brotton de traar com os mapas os padres do pensamento humano e da
civilizao." The Guardian

"Brotton extremamente sensvel aos contextos sociais, polticos e religiosos que desvendam por que os
mapas foram feitos, por quem e com que objetivos." History Today
"A base intelectual por trs das imagens transmitida com uma erudio encantadora. No h nada mais
subversivo que um mapa." Spectator
"Como demonstra esse livro deslumbrante e lindamente ilustrado, desde os tempos mais remotos os
mapas carregam um grande peso simblico... Uma histria rica e infinitamente cativante." Daily
Telegraph
"Leitura absorvente.

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Escrita pela jornalista e romancista inglesa Lisa Hilton, essa biografia apresenta um novo olhar sobre a
Rainha Virgem e uma das mais relevantes contribuies ao estudo do tema nos ltimos dez anos.
Apoiada em novas pesquisas, oferece uma perspectiva indita e original da vida pessoal da monarca e de
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Aliando prosa envolvente e rigor acadmico, a autora recria com vivacidade no s o cenrio da era
elisabetana como tambm o complexo carter da soberana, mapeando sua jornada desde suas origens e
infncia - rebaixada de beb real filha ilegtima aps a decapitao da me at seus ltimos dias.
Inclui caderno de imagens coloridas com os principais retratos de Elizabeth I e de outras figuras
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"Inovador... Como a histria deve ser escrita." Andrew Roberts, historiador britnico, autor de Hitler &
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"... uma nova abordagem de Elizabeth I, posicionando-a com solidez no contexto da Europa renascentista
e alm." HistoryToday
"Ao mesmo tempo que analisa com erudio os ideais renascentistas e a poltica elisabetana, Lisa Hilton
concede histria toda a sensualidade esperada de um livro sobre os Tudor." The Independent

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Redes de indignao e esperana


Castells, Manuel
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Principal pensador das sociedades conectadas em rede, Manuel Castells examina os movimentos sociais
que eclodiram em 2011 - como a Primavera rabe, os Indignados na Espanha, os movimentos Occupy
nos Estados Unidos - e oferece uma anlise pioneira de suas caractersticas sociais inovadoras: conexo
e comunicao horizontais; ocupao do espao pblico urbano; criao de tempo e de espao prprios;
ausncia de lideranas e de programas; aspecto ao mesmo tempo local e global. Tudo isso, observa o
autor, propiciado pelo modelo da internet.
<p>O socilogo espanhol faz um relato dos eventos-chave dos movimentos e divulga informaes
importantes sobre o contexto especfico das lutas. Mapeando as atividades e prticas das diversas
rebelies, Castells sugere duas questes fundamentais: o que detonou as mobilizaes de massa de 2011
pelo mundo? Como compreender essas novas formas de ao e participao poltica? Para ele, a
resposta simples: os movimentos comearam na internet e se disseminaram por contgio, via
comunicao sem fio, mdias mveis e troca viral de imagens e contedos. Segundo ele, a internet criou
um "espao de autonomia" para a troca de informaes e para a partilha de sentimentos coletivos de
indignao e esperana - um novo modelo de participao cidad.

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