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A GNESE DO TOTALITARISMO

NO HISTORICISMO PLATNICO:
KARL POPPER E A SOCIEDADE
ABERTA E SEUS INIMIGOS
Rodrigo Coppe Caldeira

Resumo: este artigo tem como objetivo apresentar celeremente as principais crticas de Popper ao historicismo, partindo de
suas crticas ao pensamento platnico no primeiro volume de sua obra
A sociedade aberta e seus inimigos. Tal crtica baseia-se em algumas
hipteses de ligao entre o historicismo e as formas utpicas de
pensamento, calcadas na busca de construir o paraso na terra. Para
Popper, essa pretenso nos conduziu, no raras vezes, por outro lado,
ao inferno, o que nos levaria a concluir que deva ser eliminada de
uma vez por todas.
Palavras-chave: Karl R. Popper, Filosofia, Histria, Historicismo
arl Raimund Popper (1902-1994) considerado um dos grandes filsofos do sculo XX. Suas reflexes perpassaram vrios temas filosficos. As mais centrais delas foram as relacionadas epistemologia. Nesse
campo, lanou sua ampla teoria do falsificacionismo e fez histria com seu
livro A lgica da pesquisa cientfica (POPPER, 2007). Defensor sagaz da
democracia liberal, atacou todas as formas de totalitarismos vividos no sculo XX, especialmente o comunismo. Seu ataque concentrou-se nas bases
epistemolgicas do pensamento marxista, centralizando suas crticas, especificamente, no historicismo. O pensador austraco escreveu quatro
densas obras nas quais desfechou sua teoria anti-historicista: Misria do
historicismo (POPPER, 2005), A sociedade aberta e seus inimigos, em dois
volumes (POPPER, 1974) e Contra Marx (POPPER, 2000). Este trabalho
tem com objetivo apresentar as crticas do filsofo ao historicismo, partin-

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do de sua crtica ao pensamento platnico, no primeiro volume de A sociedade aberta e seus inimigos1.
AS BASES HISTORICISTAS DO PENSAMENTO PLATNICO:
A CAMINHO DO TOTALITARISMO
As crticas de Popper ao historicismo, como apresentado em Plato,
Georg Wilhelm Friedrich Hegel, Karl Marx e Oswald Spengler, foi se delineando a partir de 1935, quando fez o primeiro esboo do que viria a ser a Misria
do historicismo. Enquanto elaborava o seu livro A sociedade aberta e seus
inimigos, durante a Segunda Grande Guerra, Popper enviou os manuscritos
de Misria do historicismo2 a Friedrich Hayek3, que os publicou pela primeira vez em forma de trs artigos na revista Economica, em 1944 e 1945.
Nas suas trs principais obras sobre o historicismo, o filsofo buscou
conectar a idia historicista de fundo com as teorias utpicas, muito em voga
durante o longo sculo XX e que levaram implementao dos totalitarismos modernos. Popper (1974, p. 16) objetivava, com A sociedade aberta e
seus inimigos, contribuir para que compreendamos o totalitarismo e a significao da permanente luta contra ele. Os escopos de Popper partem, assim sendo, de um projeto poltico: demonstrar as razes do totalitarismo, suas
bases utpicas, particularmente historicistas, e lutar contra ele.
O autor parte da reflexo que faz do estatuto epistemolgico das cincias sociais. Segundo ele, existem certas epistemologias nesse campo de saber,
que defendem que a cincia tem como tarefa fazer predies, ou antes, aprimorar nossas predies cotidianas, colocando-as em bases mais seguras [...]
acreditam haver descoberto leis histricas que habilitam a profetizar o curso
dos acontecimentos histricos (POPPER, 1974, p. 17). As filosofias sociais
que se sustentam a partir dessas idias, o filsofo agrupou-as no nome de
historicismo. Para o pensador, todas essas filosofias historicistas tm como
base a revolta contra a civilizao ocidental, e a razo pela qual alcanam altos
ndices de popularidade est em darem expresso a uma profunda insatisfao para com um mundo que no vive, nem pode viver, altura de nossos
ideais morais e de nossos sonhos de perfeio (POPPER, 1974, p. 19).
O filsofo divide a obra em quatro partes, quais sejam: 1a) O Mito
da Origem e do Destino; 2a) A Sociologia Descritiva de Plato; 3a) O Programa Poltico de Plato e 4a) O Fundo do Ataque de Plato. Trataremos o
tema a partir dessa diviso.
Na primeira parte da obra O Mito da Origem e do Destino ,
Popper busca analisar as primeiras formas da teoria a que viria dar o nome
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de historicismo. Inicialmente, denomina tal teoria como a doutrina de


que a histria controlada por leis histricas ou evolucionrias especficas, cujo descobrimento nos capacitaria a profetizar o destino do homem
(POPPER, 1974, p. 22). Isto quer dizer que basta o homem descobrir tais
leis para prever o desenrolar histrico e mesmo influenci-lo.
Podemos encontrar o historicismo em sua forma mais primitiva na
chamada doutrina do povo escolhido. Tal doutrina realizou a tentativa de
tornar compreensvel o curso histrico a partir de uma percepo testica,
isto , a partir da interpretao de que ns somos o povo escolhido para ser
instrumento da vontade de Deus e herdar a terra na consumao da histria. Nessa perspectiva, a lei de desenvolvimento histrico submetido
Vontade de Deus (POPPER, 1974, p. 22).
Segundo o filsofo, a doutrina do povo escolhido est ligada
indubitavelmente a uma forma de organizao tribal, que se caracteriza a partir
de nfase sobre a suprema importncia da tribo, sem a qual o indivduo nada
em absoluto (POPPER, 1974, p. 23). a partir dessa idia que Popper vai
inferir que o historicismo tem em sua gnese o desprezo pelo indivduo e que
a teoria, a partir da noo de que pode compreender as leis histricas e influenciar sobre elas, aponta necessariamente para formas totalitrias de organizao social, na qual, o indivduo, por sua vez, esmagado em sua conscincia
e autonomia4. Essa a tese central do texto: o historicismo, em todas as suas
formas, carrega em si o germe do totalitarismo.
Dessa forma, se no historicismo presente na doutrina do povo escolhido recai a nfase vontade de Deus, nas teorias historicistas modernas o
destaque recai nas leis da natureza, para o historicismo naturalista, que trata
a lei do desenvolvimento como natural, nas leis econmicas, para o
historicismo econmico. Citando o caso marxista, em paralelo com a doutrina do povo escolhido, o pensador austraco afirma que a filosofia histrica de Marx d-lhe como substituto a classe escolhida, o instrumento para
a criao da sociedade sem classes, e, ao mesmo tempo, a classe destina a
herdar a terra (POPPER, 1974, p. 23-4).
Popper vai buscar as razes do historicismo como pensamento filosfico sistematizado na Grcia antiga. Segundo ele, foi Herclito que descobriu a idia de mudana. Para Herclito, o mundo apresentava-se como
mudana, fluxo e transformao. A nfase na mudana ser a grande caracterstica de seu pensamento e do historicismo em geral. Na filosofia de
Herclito, como tambm nos historicismos diversos, encontra-se a excessiva nfase na mudana, combinada com a crena complementar numa
inexorvel e imutvel lei do destino (POPPER, 1974, p. 27). Notamos que,
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Herclito, ao concluir que as lutas e as guerras so os princpios pelos quais


nascem as mudanas, estabelece certo tipo de lei histrica.
Toda a filosofia grega posterior a Herclito voltar ao fato da mutao do mundo. Plato, assim, tambm deu sua contribuio, e concluiu,
com Herclito, que todas as coisas esto em mudana, e que toda mudana
social corrupo, ou decadncia, ou degenerao (POPPER, 1974, p.
33). No obstante as semelhanas, os pensamentos de Herclito e Plato
podem ser diferenciados em um importante ponto: para Plato, a lei do
destino histrico poderia ser quebrada pela vontade do homem a partir da
razo humana. Para ele, o advento do ponto csmico de reviravolta poderia manifestar-se na vinda de um grande legislador, cujos dotes de raciocnio, e cuja vontade moral fossem capazes de encerrar esse perodo de
decadncia poltica (POPPER, 1974, p. 34). Parece que o objetivo de Plato
o retorno Idade de Ouro5, o Estado livre de mudana e corrupo6.
Sempre segundo Popper (1979, p. 39), Plato estendeu suas idias de
um estado perfeito e incorruptvel a todas as coisas, elaborando assim sua teoria
das formas ou idias, central em sua filosofia: as coisas em fluxo, as coisas
degeneradas e decadentes so (como o Estado), a descendncia, os filhos, por
assim dizer, de coisas perfeitas [...] o pai, ou o original, de uma coisa em fluxo
o que Plato chama sua Forma, ou seu Modelo, ou sua Idia. Dessa
maneira, os fins polticos de Plato vo depender necessariamente da sua filosofia historicista: fuga do fluxo histrico, estabelecimento do Estado perfeito, que no participa do desenvolvimento histrico, crena de que o modelo
do Estado perfeito est no passado, numa Idade de Ouro, de que tal Estado
o primeiro do qual todos os outros so esboos degenerados. Dessa forma,
Popper (1974, p. 38) conclui que tais pontos constituem o que, sculos depois, seriam denominados de sistemas utpicos: Tal combinao representativa do bom nmero de filsofos sociais e polticos que produziram o que
mais tarde se descreveu como sistemas utpicos. De fato, as conjecturas do
pensador austraco fazem sentido, na medida em que notamos que os sistemas utpicos tambm trabalham com a categoria de perfeio (PASSMORE,
2004), ponto caracterstico do pensamento platnico.
Na segunda parte A Sociologia Descritiva de Plato , Popper vai
buscar as bases sociolgicas do pensamento platnico. Trs so os pontos
estudados pelo pensador e que sero rapidamente abordados: a sua teoria
dos incios primitivos da sociedade; seu historicismo sociolgico e econmico - sua nfase sobre o fundo econmico da vida poltica e do desenvolvimento histrico, teoria que Marx reviveu sob o nome de materialismo
histrico (POPPER, 1974, p. 52) e sua lei das revolues polticas.
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De acordo com a sua Repblica, Plato defende que o Estado perfeito


era um reino dos homens mais sbios e semelhantes aos deuses. Segundo o filsofo grego, a lei da mudana foi instalada a partir de lutas internas de cunho
classista e permeadas por interesses econmicos. Assim, pode-se dizer que a
principal fora da dinmica social da teoria de Plato parte da dimenso
material e econmica7. Sua teoria historicista da sociedade vai, at mesmo,
delimitar perodos e marcos da histria da degenerao poltica8. De acordo com Popper (1974, p. 59), essa lei sociolgica, juntamente com a observao de que os interesses econmicos so as mais provveis causas de desunio,
a chave de Plato para a histria. Tal esquema historicista ser revivida por
Rousseau e posta em moda por Comte e Mill, por Hegel e Marx9.
Mas se Plato v no desenvolvimento histrico principalmente a luta
de classes como sua principal responsvel, como superar essa lei que leva
mudana e progressiva decadncia? Simples: deve-se dar classe governante
um status e uma superioridade que no pode ser questionada nem desafiada. A unio entre os governantes deve ser ponto principal na tentativa de
cessar a mudana histrica. Assim sendo, quanto mais forte for o sentimento de que os governados so uma raa diferente e inteiramente inferior,
tanto mais forte ser o sentimento de unidade entre os que governam.
(POPPER, 1974, p. 63). Aqui, sempre de acordo com Popper, Plato parece dar mais um passo ao seu esquema totalitrio.
Ponto importante aquele que diz respeito teoria platnica da
natureza. Para Plato, a cincia deve buscar compreender a verdadeira
natureza de seus objetos (POPPER, 1974, p.89). Para apreender a natureza das coisas, preciso voltarmos para sua origem. Dessa forma, tal teoria,
aplicada ao mundo social, conduz ao necessrio estudo da origem da sociedade e do Estado. Segundo Plato, as origens da sociedade esto na conveno dos homens, isto , num contrato social. Por outro lado, afirma que
essa conveno natural e tem origem na imperfeio do indivduo humano (POPPER, 1974, p. 90). Essa teoria quer demonstrar que, se o indivduo imperfeito e limitado, deve haver algo que possa colaborar com o
homem no caminho da perfeio. Este caminho o Estado: deve o estado,
portanto, ser colocado acima do indivduo, visto como s o estado pode ser
auto-suficiente (autrquico), perfeito e capaz de tornar boa a imperfeio
necessria do indivduo (POPPER, 1974, p. 90). Assim, o estado ideal de
Plato aparece como o indivduo perfeito, enquanto o indivduo, como cpia
imperfeita do estado. Dessa forma, natural para o indivduo submeterse ao todo, que no mera assemblia de indivduos, mas uma unidade
natural de ordem superior (POPPER, 1974, p. 94).
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Na terceira parte da obra O Programa Poltico de Plato , Popper visa


os objetivos polticos do projeto platnico. Se toda transformao malfica e
o repouso divino, necessrio que toda mudana seja detida, voltando-se ao
estado natural, forma ou idia, ao natural governo de classe dos poucos sbios
sobre os muitos ignorantes (POPPER, 1974, p. 100). O pensador austraco
enumera os principais elementos do programa poltico platnico:
a) A estrita diviso de classes, isto , a classe governante, consistente
de pastores e ces de vigia, deve ser estritamente separada do gado
humano;
b) A identificao do destino do estado com o da classe dirigente;
exclusivo interesse por esta classe e por sua unidade; e, subordinadas a essa unidade, regras rgidas para criar e educar essa classe, com
estrita superviso e coletivizao dos interesses de seus membros
[...]
c) A classe governante tem o monoplio de coisas tais como virtudes
e adestramento militareis, e o direito de portar armas e de receber
educao de qualquer espcie [...]
d) Deve haver censura de todas as atividades intelectuais da classe
dirigente e uma propaganda contnua visando a moldar-lhe e unificar-lhe as mentes. Qualquer inovao em educao, legislao e
religio deve ser evitada ou suprimida;
e) O estado deve ser auto-suficiente. Deve visar a autarquia econmica [...] (POPPER, 1974, p. 101).
A partir desses elementos, afirma que o programa poltico de Plato,
baseado em uma sociologia historicista, pode ser claramente classificado
como totalitrio, e dispara: acredito que o programa poltico de Plato,
longe de ser superiormente moral ao totalitarismo, identifica-se fundamentalmente com ele (POPPER, 1974, p. 101).
A fim de defender sua posio, Popper trata do conceito de justia de
Plato. A partir da Repblica, o filsofo defende que Plato usava a palavra
justo como sinnimo de aquilo que do interesse do estado melhor.
(POPPER, 1974, p. 103). E qual esse interesse? Deter qualquer mudana,
por meio da manuteno de rgida diviso de classes e do governo de uma
classe (POPPER, 1974, p. 103)10. A moral subjuga-se ao interesse do estado.
O conceito de igualdade est ligado geralmente noo de que todos
os cidados devam ser tratados imparcialmente pelo Estado, ou seja, igualdade perante a lei (isonomia). Isto o que comporta o conceito de justia
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comumente aceito pelas democracias liberais. Para Popper, Plato tenta


estabelecer seu projeto anti-igualitrio ou de privilgio natural com base
em alguns argumentos. O mais srio deles a sua defesa de um coletivismo,
ligando-se ao princpio de que o objetivo do indivduo manter a estabilidade do Estado (POPPER, 1974, p. 112).
Esse um ponto central e interessante da anlise do filsofo austraco. Para ele, as questes que envolvem o individualismo e o coletivismo
esto imbricadas necessariamente com as noes de igualdade e desigualdade. O conceito de individualismo pode ser usado como a) oposio ao
coletivismo e como b) oposio ao altrusmo. Segundo Popper, no existe
palavra que possa expressar o mesmo significado da primeira, entretanto
existem diversas outras para a segunda, como egosmo ou egolatria.
O coletivismo possui a exigncia de que o indivduo deveria submeter-se aos interesses do todo, seja este o universo, a cidade, a tribo, a raa,
ou qualquer outro corpo coletivo (POPPER, 1974, p. 15). Essa exigncia
carrega consigo um apelo moral contra o egosmo e em favor do altrusmo.
Tal perspectiva ampla e equivocadamente difundida pelo mundo ocidental. Ao contrrio, um anti-coletivista pode ser muito bem um altrusta. Mas,
para Plato, tal equao no possvel. Para ele, a nica alternativa para o
coletivismo o egosmo; identifica simplesmente todo altrusmo com o coletivismo e todo individualismo com o egosmo (POPPER, 1974, p. 16).
Esta identificao, ou seja, entre egosmo e individualismo, fornece poderosa arma a Plato: ao defender o coletivismo, pode apelar para o nosso
sentimento humanitrio de desprendimento. Ao atacar, pode ferretar todos
os individualistas como egostas, incapazes de devotamento a qualquer coisa
que no eles prprios (POPPER, 1974, p. 116).
Popper defende que o coletivismo no se ope necessariamente ao
egosmo, nem se identifica tambm com generosidade e altrusmo. mister citar que o individualismo unido ao altrusmo, defendido por Pricles
pouco antes do nascimento de Plato, tornou-se a base da civilizao ocidental, com o seu desenvolvimento pela doutrina crist, alm de todas as
doutrinas ticas posteriores. O pensamento de Plato, por seu turno, fez
com que muitos acreditassem que anti-individualismo era a mesma coisa
que anti-egosmo. Este pensamento, assim,
teve o efeito de uma bem sucedida pea de propaganda anti-humanitria, trazendo confuso especulao sobre as questes ticas at
os dias de hoje, [pois] numa teoria coletivista da justia como a da
repblica, a injustia um ato contra o estado, e no contra um
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homem particular, e embora um homem possa cometer um ato de


injustia, s a coletividade pode sofr-lo (POPPER, 1974, p. 119).
Outro momento importante da terceira parte o que trata sobre as
mecnicas sociais. Popper distingue essas mecnicas em duas: a mecnica utpica e a mecnica gradual. A primeira delas, a mecnica utpica, encontrada
no programa poltico de Plato e nas diversas ideologias historicistas dos sculos
XIX e XX. Tal mecnica caracteriza-se pela escolha do objetivo a ser alcanado,
isto , o tipo de Estado ideal. a partir dessa escolha que vo se delineando as
linhas prticas de ao. S quando estivermos de posse de algo como um projeto da sociedade que visamos, s ento poderemos comear a considerar os
melhores modos e meios de sua realizao (POPPER, 1974, p. 173). A mecnica gradual, por seu turno, tem como linha de atuao no um projeto idealizado de sociedade, podendo esperar ou no que uma sociedade em estado
perfeito se realize, mas tem conscincia de que se puder ser alcanado, est muito
longe, e de que cada gerao de homens, os contemporneos tambm, portanto, tem uma reivindicao; talvez no tanto uma reivindicao de serem felizes,
mas a de no serem infelizes sempre que isso se puder evitar (POPPER, 1974,
p. 174). A mecnica gradual visa combater os maiores males da humanidade,
em vez de buscar desesperadamente seu bem definitivo.
Segundo Popper (1974, p. 174), a mecnica gradual foi o nico mtodo
de aperfeioar as coisas que deu certo em qualquer lugar ou tempo, e a outra,
a mecnica utpica, onde quer que tenha sido tentado, s tem levado ao uso
da violncia em lugar da razo, se no ao prprio abandono desta e, de qualquer
modo, ao de seu projeto original. O utpico exige mudanas profundas de
uma sociedade como um todo, o que requer necessariamente um governo forte,
desbancando para uma ditadura. A mecnica utpica ftil, na medida em que
visa um alvo determinado a ser alcanado sem levar em considerao que ele
pode ser alterado no decorrer do processo de sua prpria instaurao. Popper
(1974, p. 177) deixa claro o porqu de suas crticas aos utpicos: O que critico
sob o nome de mecnica utpica a recomendao da reconstruo da sociedade como um todo, isto , mudanas abrangentes, cujas conseqncias prticas so difceis de calcular, em face de nossas experincias limitadas.
Referindo-se ao pensamento de Marx, e continuando refletindo sobre as mecnicas sociais, Popper (1974, p. 180) nos diz que se o filsofo
alemo faz a crtica ao utopismo, de uma coisa ele no escapa em semelhana ao projeto platnico: a crena de que devemos lidar com a sociedade como
um todo, devemos empenhar nossas foras em transformar tudo de uma s
vez, no deixando pedra por virar.
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O idealismo da mecnica utpica vai se concatenar necessariamente


a um fundo esttico, isto , o desejo de construir um mundo novo verdadeiramente belo, racionalmente organizado e higienizado. Todas as instituies existentes, que causam a dor e o sofrimento humanos, devem ser
eliminadas de uma vez por todas a fim de dar lugar ao mundo novo, belo,
limpo, racional e imune dor. Este esteticismo liga-se idia do romantismo11. Popper (1974, p. 183) o conceitua da seguinte maneira:
o esteticismo e o radicalismo devem levar-nos a repelir a razo e a
substitu-la por uma desesperada esperana de milagres polticos. Esta
atitude irracional, que nasce de uma embriaguez de sonhos de um
mundo belo, o que chamo de romantismo.
Na quarta e ltima parte, que d o ttulo original obra A Sociedade
Aberta e Seus Inimigos , Popper reassume as idias j tratadas durante o livro
e lana algumas outras questes. Segundo o filsofo, Plato viveu num perodo no qual a democracia e o individualismo se firmavam, mas no de forma
plena e sem problemas importantes. Assim, Plato desejou responder aos novos
problemas e as tenses que surgiam no perodo, buscando compreender as
causas do sofrimento e elimin-las. Tais respostas, como a deteno da mudana e a volta ao tribalismo, eram completamente equivocadas.
A questo tribal volta tona nessa parte. Popper esclarece que a tradio tribal, determinada pelos tabus e instituies mgicas, nunca podem
ser criticadas por seus pertencentes. Tal tradio coletiva no deixa margem
para qualquer aspecto para o exerccio de uma responsabilidade pessoal.
Diferentemente de nossas sociedades democrtico-liberais, que entre as leis
de Estado e os tabus que tambm a compem existe um campo de decises
pessoais. Como diz,
muitos tomamos decises pessoais relativamente desejabilidade ou
no de nova legislao e de outras alteraes institucionais, isto ,
decises baseadas numa avaliao das conseqncias possveis e numa
preferncia consciente por algumas delas. Reconhecemos a responsabilidade pessoal racional (POPPER, 1974, p. 188).
Popper chama essa sociedade de democrtica, ou aberta, e a outra,
caracterizada pelo tribalismo como sociedade fechada.
O desenvolvimento do pensamento grego foi o incio do processo da
transio da sociedade fechada para a sociedade aberta ou democrtica. Por
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volta do sculo VI aC, com a emergncia do comrcio, aspecto fatal para a


organizao da sociedade fechada, iniciou-se um perodo de tenses, no qual
muitos optaram pela tentativa de manuteno fora do tribalismo, como no
caso de Esparta. Tais tenses so, segundo Popper, conseqncias da crise e da
posterior queda das sociedades fechadas. Para ele, devemos suportar esta tenso
como o preo pago pelo incremento de nossos conhecimentos, de nossa
razoabilidade, de cooperao e ajuda mtua [...] (POPPER, 1974, p. 192).
Segundo Popper, os princpios da poltica espartana assemelham-se
profundamente com as tendncias totalitrias modernas: fechamento a todas
as influncias externas, a todas as ideologias democrticas e individualistas,
ser independente do comrcio, sustentar diferenciao entre prpria tribo e
as outras, submeter e escravizar os vizinhos. Esses elementos vo encontrar
em Plato seu grande porta-voz. O sonho de Plato, de unidade, beleza e
perfeio, esse esteticismo e holismo e coletivismo, tanto produto quanto
sintoma do perdido esprito de grupo do tribalismo. a expresso de sentimento dos que sofrem da tenso da civilizao [...] (POPPER, 1974, p. 215)12.
Popper (1974, p. 216) conclui sua obra clamando para que no caiamos no canto tribal de Plato e afirmando que
nunca podemos retornar alegada inocncia e beleza da sociedade
fechada. Nosso sonho de um cu no pode ser realizado na terra [...]
No h volta possvel a um estado harmonioso da natureza. Se voltarmos, ento deveremos refazer o caminho integral devemos
retornar s bestas.
CONCLUSO
Popper, em seu livro A sociedade aberta e seus inimigos, faz uma crtica
profunda ao historicismo. Parte da hiptese de que ele est ligado,
indubitavelmente, s formas tribais de organizao e s teorias do povo eleito,
e situa Plato como um dos seus primeiros grandes difusores. Ligado
organizao tribal, a idia de que possvel prever as leis histrico-sociais,
o pensamento platnico foi, segundo Popper, a gnese do esquema totalitrio que marcou, sculos depois, a as ideologias totalitrias modernas. Em
contraposio sociedade aberta, ou seja, democrtica, que institui o individualismo e a responsabilidade pessoal, a sociedade fechada, tribalista,
organiza-se tendo o coletivismo e o Estado como agentes principais de arranjo e moralidade. Popper apresenta, na obra em estudo, uma das maiores
crticas ao historicismo e seus fundamentos.
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Notas
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5
6

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Para uma viso mais abrangente da obra de Popper, cf. Ackermann (1976) e Pereira (1993).
O ttulo do livro alude, como se pode notar, obra de Marx intitulada Misria da filosofia, que por
sua vez fazia referncia ao texto de Proudhon intitulado A filosofia da misria. Como Marx desejava
com seu livro fazer uma crtica ao pensamento de Proudhon, assim tambm Popper, com o ttulo de
sua obra, intentava aludir implicitamente obra de Marx.
Sobre Hayek cf. Kimball (2008, p. 58-66).
Como nos diz Arendt (1989, p. 372-3), o totalitarismo que se preza deve chegar ao ponto em que
tem de acabar com a existncia autnoma de qualquer atividade que seja, mesmo que se trate de xadrez
[...] Os movimentos totalitrios so organizaes macias de indivduos atomizados e isolados.
Cf. Le Goff ([19 ]).
De acordo com os dilogos de Plato (o Estadista), uma Idade de Ouro, a era de Cronos, uma era
em que o prprio Cronos rege o mundo e em que os homens nascem da terra, seguida pela nossa
prpria era, a era de Zeus, um perodo em que o mundo abandonado pelos deuses e s conta com
seus prprios recursos, sendo, conseqentemente, um tempo de acrescida corrupo (POPPER, 1974,
p. 33).
A frmula marxista A histria de todas as sociedades at agora existentes uma histria de luta
de classes convm quase to bem ao historicismo de Plato quanto ao de Marx (POPPER, 1974,
p. 53).
primeiro, aps o estado perfeito, vem a timarquia, ou timocracia, o governo dos nobres que buscam honra e fama; depois, a oligarquia, o governo das famlias ricas; a seguir, em ordem, nasce a
democracia, o regime da liberdade, que significa a ausncia de leis; finalmente vem a tirania...quarta
e final enfermidade da cidade (POPPER, 1974, p. 54).
A diferena principal reside na avaliao do curso tomado pela histria. Ao passo que a aristocrata
Plato condenava o desenvolvimento que descrevia, esses autores modernos o aplaudem, por acreditarem numa lei de progresso histrico (POPPER, 1974, p. 54).
Popper (1974, p. 104) recorta algumas partes de Repblica para referendar o que defende: Afirmamos [...] repetimos insistentemente que cada homem em nossa cidade deveria fazer apenas uma espcie
de trabalho, a saber, aquele trabalho para o qual sua natureza naturalmente mais capacitada [...]
Quando cada classe na cidade s se preocupa com seus prprios afazeres, a classe que ganha dinheiro
assim como os auxiliares e os guardies, ento isso ser justia [...] Realmente, o princpio de que
cada classe deve ater-se a suas tarefas prprias significa, em suma e simplesmente, que o estado justo
quando o governante governa, o trabalhador trabalha e o escravo se deixa escravizar. Popper (1974,
p. 103) diz que tal conceito de justia francamente totalitrio e vem de encontro ao pensamento
humanista de justia que d os seguintes significados: a) igual distribuio dos nus de cidadania,
isto , das limitaes de liberdade que so necessrias na vida social; b) tratamento igual dos cidados
perante a lei, desde que naturalmente, c) as leis no se mostrem favorveis nem desfavorveis para
com determinados cidados individuais, ou grupos, ou classes; d) imparcialidade das cortes de justia; e) parte igual dos benefcios que o carter de membro do estado pode oferecer a seus cidados.
Eis a, portanto, delineado este mpeto romntico elaborao utpica, sobre o qual podemos arriscar uma brevssima concluso: este potencial imaginativo, esta mimese de inveno, este mergulho
de toda criao e reflexo intelectuais num mundo onrico, constituiu o sintoma, quem sabe a condio, deste elemento de fantasia e de sonho, desde ingrediente poderoso de aspirao a uma vida e
a um mundo melhores, que [...] forneceu energia e esteve sempre presente em todas as construes
utpicas (SALIBA, 2003, p. 54).
Parte dessa tenso est em nos tornarmos cada vez dolorosamente conscientes das grandes imperfeies de nossa vida, das imperfeies pessoais e institucionais, de sofrimento evitvel, do desperdcio,
da desnecessria hediondez e, ao mesmo tempo, do facto de no nos ser impossvel fazer algo com
relao a tudo isso, mas de que tais melhoramentos seriam to rduos de realizar quanto so importantes. Essa conscincia aumenta a tenso da responsabilidade pessoal, de carregar a cruz de ser humano
(POPPER, 1974, p. 216).

FRAGMENTOS DE CULTURA, Goinia, v. 18, n. 11/12, p. 989-1000, nov./dez. 2008.

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SALIBA, Elias Thom. As utopias romnticas. So Paulo: Estao Liberdade, 2003.

Abstract: this article aims to quickly present the main criticism of the Popper
historicism, from his criticism of Platonic thought in the first volume of
his work 'The open society and its enemies'. This criticism is based on
some assumptions of historicism and the connection between the utopian
forms of thought, based on the quest to build paradise on earth. For Popper,
this desire has led us, often, on the other hand, the Fire, which take us to
the conclusion that must be eliminated once and for all.
Keywords: Karl R. Popper, Philosophy, History, historicism

RODRIGO COPPE CALDEIRA


Mestre e Doutorando em Cincias das Religies pela Universidade Federal de Juiz de Fora (UFJF).
Professor de Cultura Religiosa e Filosofia na PUC-Minas e de Histria do Cristianismo no Instituto
Santo Toms de Aquino, Belo Horizonte. Historiador. E-mail: rcoppe@pucminas.br

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