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O Caso Contra a Imortalidade

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Autor: Keith Augustine
Traduo: Andr Dspore Cancian
Fonte: The Secular Web
...no presente estgio da psicologia e da fisiologia, a crena na imortalidade da alma no pode
reivindicar, em qualquer nvel, respaldo cientfico; e tais argumentos, tanto quanto possvel
neste assunto, apontam para a provvel extino da personalidade por ocasio da morte.
Bertrand Russell

Definindo o Problema
Existe vida aps a morte? Esta pergunta tem sido feita desde a aurora da civilizao.
possivelmente a pergunta mais importante e pessoal que algum pode fazer luz da conscincia de sua
prpria mortalidade. A imortalidade um assunto complexo vinculado a vrias outras questes filosficas
que precisam ser analisadas. Um pr-requisito fundamental abordagem da questo da imortalidade
colocar o problema dentro do contexto adequado.
Corliss Lamont define a imortalidade como:
A sobrevivncia literal da personalidade ou conscincia humana individual por um perodo
indefinido aps a morte [fsica], com sua memria e percepo de auto-identidade
essencialmente intactas (Lamont 22).
Uma distino fundamental a diferena entre a sobrevivncia da morte corporal e a
imortalidade. Sobrevivncia implica apenas a continuao da existncia da personalidade aps a morte
fsica do corpo, sem especificar se tal existncia eterna ou se ocasionalmente conduz aniquilao
(Edwards, Introduction 2). Apesar de haver argumentos que tentam provar a indestrutibilidade da alma
e portanto tambm a imortalidade (ex. Plato), esses no so a preocupao deste ensaio; tampouco
sero levantados os problemas potenciais relacionados idia da existncia eterna. Este artigo visa tratar
da possibilidade lgica e das evidncias em favor ou contra a sobrevivncia morte corporal. Argumentos
em prol da sobrevivncia no estabelecem coisa alguma em favor da imortalidade; todavia, argumentos
contra a sobrevivncia so argumentos contra a imortalidade. Em outras palavras, a imortalidade
pressupe a possibilidade da sobrevivncia. Isto tambm significa que qualquer evidncia considerada
pela parapsicologia serve apenas como evidncia sobrevivncia (2). Este artigo no ir discutir os
argumentos ticos que pretendem estabelecer a imortalidade como uma conseqncia necessria da
benevolncia de um Deus onipotente. Esta linha de argumentao nos divergiria do tpico deste
documento, tocando argumentos relativos existncia e natureza de Deus, os quais esto alm do escopo
deste ensaio. Os argumentos analisados aqui sero de natureza filosfica ou emprica.
H duas posies fundamentais quanto questo da imortalidade. A hiptese da sobrevivncia
afirma que a personalidade humana de alguma forma continuar existindo aps a morte do corpo fsico; a
hiptese da extino defende que a personalidade humana ser permanentemente extinta aps a morte
do corpo. Esta distino pode parecer redundante e bvia, mas a necessidade de definies precisas
tornar-se- clara quando analisarmos as teorias da sobrevivncia que alegam uma extino temporria.
Admitirei que o nus da prova recai sobre a hiptese da sobrevivncia porque em nossas vidas dirias
apenas conhecemos a existncia da personalidade em associao com um organismo fsico vivo; isto ,
evidncias conclusivas para a continuao da existncia da personalidade aps a morte do corpo fsico
no existem para quaisquer dos pontos de vista que analisarei.

Outra distino importante a diferena entre as formas pessoais e as impessoais de


sobrevivncia. A sobrevivncia pessoal significa que as pessoas sobrevivero morte corporal como
indivduos distintos. Um exemplo de sobrevivncia impessoal seria a crena budista no nirvana como uma
espcie de Mente Absoluta qual mentes individuais se fundem ou so absorvidas quando a iluminao
plenamente atingida (Edwards, Introduction 2-3). Ente ensaio ir focalizar exclusivamente a
sobrevivncia pessoal.
H trs veculos para a sobrevivncia da personalidade aps a morte do corpo que sero
considerados: a mente desencarnada, o corpo astral e a ressurreio. Esses veculos podem ser usados
sozinhos ou em combinao. Uma mente desencarnada uma substncia imaterial e inespacial que
constitui o estado mental de uma pessoa uma alma. O corpo astral uma espcie de matria extica;
em seu sentido mais fundamental refere-se a uma entidade espacial dotada de caractersticas fsicas
como forma, volume e posio espacial.
Esses critrios precisam ser explicitados a fim de distinguir o corpo astral da mente desencarnada.
Conseqentemente, a princpio, o corpo astral detectvel, mas na prtica isso extremamente difcil
caso contrrio ele seria percebido deixando o corpo por ocasio da morte ou talvez durante experincias
extracorpreas. O corpo astral tambm pode ser encarado especificamente como um reflexo das
caractersticas do corpo fsico.
A ressurreio corprea considerada um milagre patente de Deus nas tradies judaico-crist e
islmica, e assim pressupe a veracidade do monotesmo tradicional. Todavia, como aponta Kai Nielsen,
se os motivos para se acreditar em Deus so escassos, os motivos para se acreditar na ressurreio
corprea so duplamente escassos (Nielsen 238). Este aspecto relevante porque argumentos contra a
existncia de Deus so argumentos decisivos contra a ressurreio; porm os argumentos desta natureza
no so minha preocupao neste momento. Para isolar a ressurreio como um veculo para a
sobrevivncia, assumirei a verso da ressurreio que admite a extino da personalidade na morte e sua
recriao atravs da ressurreio do corpo. A ressurreio pode ser concebida de duas formas: a
ressurreio literal do corpo decomposto ou a criao de um novo corpo ou de uma rplica. Deve-se
observar que no pode haver evidncia emprica em apoio ressurreio se ela for entendida como um
evento futuro na Terra ou um fenmeno que ocorre em outro mundo.
Em filosofia a imortalidade est relacionada ao problema mente-corpo e ao problema da
identidade pessoal. O problema mente-corpo diz respeito a como a mente e o corpo relacionam-se um
com o outro. Muitas teorias tm sido propostas para solucionar o problema mente-corpo. O materialismo
moderno sustenta que os estados mentais so redutveis a estados cerebrais fsicos. Logo, se o
materialismo for verdadeiro, a sobrevivncia na forma de mentes desencarnadas ou de corpos astrais
excluda automaticamente. O epifenomenalismo, o qual afirma que a mente um subproduto separado
embora dependente do crebro, tem as mesmas implicaes para a sobrevivncia. A ressurreio
compatvel com ambas teorias da mente. O dualismo que defende que a mente um ente separado e
independente do crebro um pressuposto necessrio possibilidade de mentes desencarnadas ou
corpos astrais (Edwards Dependence 292). A ressurreio consistente com este dualismo se vinculada
noo de que uma alma constitui a personalidade, e assim no se extingue com a morte corporal, mas
continua existindo, e posteriormente recombina-se com um corpo ressuscitado (Flew, God 108). A
identidade pessoal preocupa-se com o que faz de uma pessoa a mesma pessoa com o passar do tempo.
Problemas relacionados identidade pessoal surgiro dentro do contexto de argumentos especficos sobre
a possibilidade lgica da imortalidade.

O Caso Filosfico Contra a Imortalidade


A imortalidade tem sido uma questo debatida principalmente entre filsofos. Desse modo, ao se
analisar o caso da extino permanente da personalidade na morte, conveniente que sejam discutidos

os argumentos filosficos antes de se examinar as evidncias cientficas para a aniquilao. Argumentos


lgicos, se bem-sucedidos, so decisivos; conseqentemente, nem mesmo apelos f podem justificar
uma crena que incoerente, pois ningum compreenderia em que tal indivduo alega acreditar. A
hiptese da extino respaldada pelos problemas conceituais que afligem as noes de mentes
desencarnadas, de corpos astrais e de ressurreio.
A crena na sobrevivncia na forma de mentes desencarnadas pressupe que as pessoas possuem
uma substncia imaterial e inespacial que constitui a personalidade. Uma objeo viso de que seres
humanos so essencialmente corpreos formulada por Corliss Lamont:
Se examinarmos cuidadosamente seus relatos, descobrimos que... de fato eles provem este
esprito com um corpo... [S]uas descries do a ele atividades, funes e ambientes
normalmente pertencentes existncia terrena e a corpos naturais. A personalidade imortal...
desfruta e sofre um grande nmero de experincias que seriam simplesmente impossveis sem
a cooperao do... corpo (Lamont 46).
Gardner Murphy ilustra este aspecto quando nos pede para tentar... imaginar como seria sua
existncia pessoal se ele fosse despido de todos dispositivos para fazer contato com seu ambiente
(Edwards, Introduction 47). Antony Flew d um excelente exemplo de nossa natureza corprea:
Considere... como voc ensinaria em palavras o significado de uma pessoa para uma criana.
Isto feito... atravs de algum tipo direto ou indireto de indicao dos membros desta classe
especifica de objetos fsicos vivos qual todos ns pertencemos (Flew, God 111).
Assim, para citar John Hospers: O corpo parece estar envolvido com toda atividade que tentamos
descrever, apesar de que tenhamos tentado imaginar nossa existncia sem ele (Hospers 280).
Isto levanta uma questo interessante. Mesmo concedendo-se a possibilidade da existncia
desencarnada, ainda seria necessrio justificar a identificao do esprito desencarnado com a pessoa
anteriormente de carne e osso. C. D. Broad argumenta:
Se no posso conceber claramente como seria ser uma pessoa desencarnada, acho
praticamente inacreditvel que as experincias de tal pessoa... poderiam ser suficientemente
contnuas com aquelas tidas durante sua vida a ponto de constiturem juntas as experincias
daquela mesma pessoa (Broad 278).
Muitos filsofos argumentaram que a continuidade corprea mais essencial identidade pessoal
que a memria, porque alegaes mnemnicas podem ser verdadeiras ou falsas; logo, a memria em si
no suficiente para fazer de voc a mesma pessoa ao longo do tempo a continuidade corporal, eles
argumentam, necessria (Edwards, Introduction 48-9).
Outro

problema

para

mentes

desencarnadas

chamado

problema

da

individuao.

Basicamente, o problema este: Como distinguimos a mente A da mente B? A resposta a localizao


espacial de seus corpos (Edwards, Introduction 49). inconcebvel como duas mente poderiam ser
distinguidas de outro modo, especialmente se adicionarmos a condio extra de que estas mentes sejam
idnticas em seu contedo de pensamento, o que logicamente possvel.
Isso nos traz noo de corpos astrais. O que as teorias do corpo astral tentam fazer retratar a
imortalidade em termos de uma imagem visual do corpo inteiramente dissociada da imagem ttil, a fim
de preservar a forma do corpo terreno sem sua solidez (Lamont 48). Este o tipo de imortalidade que a
maioria das pessoas imagina. Esta viso tende a reforar o argumento de que humanos so
essencialmente corpreos ao definir corpos astrais em relao aos corpos fsicos:
Esta viso no... evita o dilema que temos descrito? Sim, mas apenas para confirmar muito

claramente nosso argumento central. To logo nosso esprito-alm-da-morte torna-se ele


prprio uma coisa material, ento que recebe um corpo... Deste modo a unidade essencial do
corpo-personalidade novamente demonstrada (Lamont 49).
Flew apresenta o problema da seguinte maneira: Obviamente, isto para encontrar alguma
caracterizao positiva para um corpo astral (Flew, God 117). Ou seja, se vamos comear a levar a
noo de corpos astrais a srio, vamos precisar de alguns critrios positivos para o que ser um corpo
astral, em vez de um contraste entre estes e mentes desencarnadas ou corpos fsicos normais.
Um absurdo para as teorias do corpo astral que corpos astrais necessitariam de vestimentas
astrais, para no mencionar todo um plano astral que muito convenientemente assemelha-se e funciona
quase exatamente igual ao mundo fsico(1). Outro problema para as teorias do corpo astral o da
sincronizao. O corpo astral supostamente uma duplicata exata do corpo fsico (Edwards,
Introduction 21). Assim, para cada ao fsica h uma ao astral correspondente (22).
Como Paul Edwards indica, todos os eventos na vida de uma pessoa [envolvem] contato fsico...
[mas] o corpo astral no pode tocar ou ser tocado por outro corpo (22). Edwards crava o ltimo prego no
caixo de uma verso das teorias do corpo astral quando observa que:
Se o corpo astral uma duplicata exata do corpo regular, ento deve morrer juntamente com
este... Se o corpo normal morreu como resultado de um tumor cerebral ou como resultado de
um tiro no corao, o crebro e o corao astrais devem ter sido similarmente lesados (22).
Entretanto, no h dificuldades conceituais com uma verso modificada da teoria dos corpos
astrais. No necessrio que os corpos astrais espelhem exatamente os corpos fsicos; o mnimo
necessrio caracterizao de corpos astrais que apresentem algumas caractersticas fsicas como
forma, volume e posio espacial. Uma caracterizao mnima, todavia, dificilmente proporciona uma
justificativa plausvel. necessria uma caracterizao positiva especfica para que a teoria seja crvel.
Qual a espcie de matria extica de que o corpo astral se constitui? Por que o corpo astral permanece
indetectvel? Como o corpo astral funciona?
Finalmente chegamos ressurreio. A ressurreio literal de corpos em decomposio enfrenta
um simples e insupervel problema: Como as partes constituintes de corpos em fase avanada de
decomposio que foram absorvidas por outros seres humanos vo ser reconstitudas se so
compartilhadas por outras pessoas? O canibalismo apresenta o mesmo problema.
Outra forma de ressurreio recorre criao de um novo corpo que no materialmente
contnuo com o antigo. Flew imediatamente objeta: Produzir um objeto indistinguivelmente similar aps
o primeiro ter sido destrudo e ter desaparecido completamente no equivale a produzir o mesmo objeto
novamente, mas uma rplica (Flew, God 107). Peter Van Inwagen argumenta que esta objeo aplicase at mesmo ressurreio literal. Ele nos incita a imaginar um manuscrito escrito por Santo Agostinho,
queimado pelos arianos em 457, e milagrosamente recriado por Deus em 458 (Van Inwagen 242). Van
Inwagen afirma:
O manuscrito criado por Deus... no o manuscrito que foi destrudo, pois os vrios tomos
que compem os traos de tinta na sua superfcie esto ocupando suas presentes posies no
como resultado da atividade de Agostinho, mas da de Deus (Van Inwagen 234).
Ele tambm usa a analogia de uma casa de blocos construda por uma criana. Se a me
acidentalmente derruba a casa, e ento a reconstri na mesma configurao da original, a casa resultante
no a construda pela criana, mas a construda pela me (Van Inwagen 243).
Como John Hick argumentou, se a rplica pode ou no ser identificada como a pessoa original isso
uma questo de escolha. A objeo da rplica admite que o eu de algum um fato independente da

existncia de quaisquer outras pessoas. Em outras palavras, visto que eu no seria a rplica se eu
existisse e no tivesse morrido, ento no h margem a afirmao de que sou a rplica aps a dissoluo
de meu corpo original. Esta suposio, entretanto, invlida. Van Inwagen parece estar fazendo jogos
lingsticos quando argumenta que reconstituir a pessoa a partir mesma matria seria uma rplica. O
manuscrito criado por Deus tem a mesma histria causal que o manuscrito de Santo Agostinho, uma vez
que so materialmente contnuos entre si, portanto so o mesmo manuscrito. Uma rplica materialmente
contnua com a pessoa original indica identidade, mas continuidade corprea no necessria para a
identidade pessoal. Se meu carro consertado e todas as suas peas so gradualmente substitudas, o
carro resultante o mesmo? Sim, de fato. Se cada uma das partes foi sendo substituda, e algum tempo
depois o carro foi completamente remontado a partir de componentes novos, mas exatamente com os
mesmos materiais, caractersticas e configuraes do original, o carro resultante o mesmo. o mesmo
carro porque a continuao mais prxima do original(2). Se o original existe e uma rplica idntica
criada, ento o original seria a continuao mais prxima e a rplica no seria o mesmo carro. A
destruio do original tem importncia. Se meu corpo morre, e uma rplica criada, h margem para que
ele seja chamado de eu; se uma rplica criada, mas meu corpo ainda est vivo, ento no h margem
para cham-lo de eu. Portanto a objeo da rplica falha em excluir a possibilidade da ressurreio.
Admitir que a ressurreio corprea logicamente possvel, entretanto, no de muita valia.
Cientificamente, a crena de que uma pessoa cujos restos tenham virado p ou sido absorvidos por outros
organismos ser regenerada como uma rplica plenamente funcional inacreditvel. Usando um dos
exemplos de Kai Nielsen, tal evento to improvvel quanto que um homem venha a desenvolver um
exoesqueleto de alumnio enquanto seus ossos transformam-se em barras de ferro (Nielsen 240). Embora
possamos imaginar vagamente como tais eventos seriam, quando se chega aos detalhes isso se torna
impossvel de ser imaginado (Nielsen 240-41). Apresentar uma explicao detalhada de como uma rplica
ressuscitada poderia vir existncia seria to promissor quanto explicar como astronautas poderiam
construir uma estao espacial no centro do Sol. Tais eventos so possibilidades lgicas apenas porque
no so autocontraditrios como, por exemplo, um quadrado redondo. Todavia, no so possibilidades
cientficas reais.
Aqueles que acreditam na ressurreio corprea provavelmente reconheceriam que tudo isto
muito improvvel na ausncia de um milagre de Deus. Mas argumentariam que a ressurreio no
improvvel se for concedida a possibilidade da interveno divina. A ressurreio, obviamente, pressupe
um ato de Deus, contudo, no temos mais motivos para acreditar que um Criador inteligente ressuscitaria
humanos que temos para acreditar que ressuscitaria dinossauros. Este o caso porque no temos como
determinar de modo confivel a probabilidade de qualquer evento uma vez que seja permitida a
interveno sobrenatural. Conseqentemente, se admitida a interveno sobrenatural, a ressurreio
torna-se exatamente to provvel quanto o desenvolvimento de um exoesqueleto de alumnio em um
indivduo que ao mesmo tempo tem seus ossos transformados em barras de ferro.
Outro problema para qualquer teoria da sobrevivncia o da regresso da idade, o qual
apresentado por W. T. Stace:
Quando um homem idoso morre, qual a conscincia que sobrevive? a sua conscincia logo
antes da morte, que talvez houvesse se tornado dbil? Ou a sua conscincia da meia-idade? Ou
a mente infantil que tinha quando era um beb? O fato no que no temos as respostas para
essas perguntas... O fato que todas as possveis respostas so igualmente insensatas... [U]m
homem velho que morre retornar subitamente meia-idade aps sua morte? E uma criana
falecida subitamente tornar-se- madura? (Edwards, Introduction 60).
Os problemas conceituais com os trs veculos mais comuns para a sobrevivncia fazem dela uma
possibilidade altamente implausvel. A existncia desencarnada inconcebvel; os corpos astrais so maldefinidos ou indefinidos demais para garantir sua aceitao; a ressurreio literal no consegue justificar
o fato de que muitas pessoas que compartilharam a mesma matria no podem ser todas ressuscitadas a
partir desta mesma matria. No h problemas lgicos em relao a uma rplica ressuscitada, mas dada

nossa experincia passada, a ressurreio apresenta-se como uma possibilidade extremamente


improvvel para o futuro.
Agora me voltarei evidncia cientfica.

O Caso Cientfico Contra a Imortalidade


A cincia moderna demonstra a dependncia que a conscincia tem do crebro, confirmando que
a mente deve morrer juntamente com o corpo. Esta concluso emocionalmente difcil de se aceitar.
Dylan Thomas expressa de modo vigoroso a animosidade que muitos de ns sentem em face da
conscincia de nossa inevitvel extino: No mergulhes docilmente nesta noite boa: revolta-te, revoltate contra a extino da luz (Lamont 211). Miguel de Unamuno expressa sentimentos anlogos: Se o
nada que nos aguarda, ento cometamos uma injustia contra ele; lutemos contra o destino, ainda que
sem esperana de vitria (Lamont 211). Bertrand Russel chega a uma concluso diferente: Devo
desprezar os calafrios de terror que a idia da aniquilao traz. A felicidade no menos verdadeira
porque forosamente ter um fim; tampouco a reflexo e o amor perdem seu valor porque no so
eternos (Edwards, Immortality VI). Devo admitir que, quando confrontada morte de algum prximo
a mim, ou quando ao reflito sobre a minha inevitvel morte, no me sinto confortada por estas sbias
palavras. Entretanto, no podemos fundamentar nossas crenas no que gostaramos que fosse verdade; a
verdade s pode ser encontrada pesando-se as evidncias em funo de uma certa idia. No caso da
imortalidade, a hiptese da extino respaldada por contundentes e incontroversas evidncias
provenientes de slidos dados experimentais de psicofisiologia, enquanto a hiptese da sobrevivncia
sustenta-se, no mximo, por evidncias anedticas fracas e questionveis da parapsicologia.
O grito de guerra de muitos parapsiclogos que encontraram indiscutveis evidncias para a o
fenmeno paranormal ou psi que so inexplicveis para a cincia moderna, mas que tm sido ignoradas
ou negadas pela comunidade cientfica principalmente porque no se encaixam aos dogmticos
preconceitos e s noes preconcebidas dos cientistas modernos. Esses parapsiclogos freqentemente
falam de uma revoluo cientfica vindoura comparvel descoberta de Coprnico de que o Sol o
centro do sistema solar. Antony Flew argumenta que as acusaes de dogmatismo a priori so
infundadas:
simplesmente grotesco reclamar, na ausncia de quaisquer evidncias falseveis decisivas,
que esses apelos s... chamadas leis estabelecidas da fsica so exerccios de um dogmatismo
a priori. Pois o que a priori significa : anterior e independe da experincia. Mas nestes...
tipos de casos encontramos gigantescas massas de dados empricos sustentando nossas atuais
crenas e nossas atuais descrenas (Flew, Parapsychology 138-9).
No h fundamentos para a concluso de que a parapsicologia vai liderar alguma espcie de
revoluo cientfica. As revolucionrias teorias de Coprnico e Darwin necessitaram do suporte de vrios
tipos diferentes de evidncia slida antes de ganharem a aceitao da comunidade cientfica; as previses
de Einstein referentes relatividade baseavam-se numa teoria cientfica e foram posteriormente
verificadas pela experimentao. Entretanto, quando analisamos a parapsicologia, no encontramos
qualquer indicao de tal revoluo vindoura. Primeiro, para citar Flew, a longamente procurada
demonstrao reprodutvel de quaisquer fenmenos psi parece continuar to distante quanto sempre foi
(Flew, Parapshychology 140). Um estudo do National Research Council [Conselho Nacional de Pesquisa]
em 1988, publicado como Enhancing Human Performance [Potencializando a Performance Humana],
analisou muitas reas de pesquisa para determinar como potencializar a performance individual ou em
grupo (Frazier 150). O relatrio da NRC sobre os Fenmenos Paranormais concluiu: O comit no
encontrou justificativas cientficas nas pesquisas conduzidas ao longo de um perodo de 130 anos para a
existncia de fenmenos parapsicolgicos (Frazier 151). Segundo, ningum foi capaz de arquitetar uma
teoria sequer parcialmente plausvel em favor da ocorrncia de quaisquer fenmenos psi (Flew,

Parapsychology 140). Finalmente, os parapsiclogos no oferecem nenhum critrio positivo para se


discernir que tipos de evento deveriam ser classificados como um exemplo de fenmeno paranormal.
Como coloca Flew, todos os termos psi referem-se ausncia de outros meios ou mecanismos, ou
ausncia, em qualquer grau, de meios normais e conhecidos (140).
Obviamente, em geral, a evidncia parapsicolgica est em falta. Todavia, devemos avaliar a
evidncia parapsicolgica diretamente referida como mais consistente com a sobrevivncia. Relatos de
aparies podem ser explicados em termos de fraudes e alucinaes. Evidncias fotogrficas de aparies
so dbias(3) porque fantasmas notavelmente tendem a se assemelhar com exposies duplas (Ghosts
293). Ademais, aparies podem ser explicadas em termos de alucinaes porque:
H uma tendncia para que sejam vistas faces e formas humanas mesmo em formas
bastante aleatrias... possvel que criaes sensoriais desta natureza sejam ocasionalmente
evocadas em estados de medo, e parece realmente haver fatores sociais determinando em
certo grau as formas adotadas pelos fantasmas(4) [Itlicos meus]... [A] falta de evidncias
consistentes impossibilita a aceitao geral de fantasmas (293-4).
A teoria de que aparies so alucinaes em vez de manifestaes externas de falecidos ganha
respaldo adicional com as muitas observaes de outras pessoas que estavam em posio de avistar a
apario relatada mas no a viram (Cook 128). Finalmente, o fato de que aparies raramente
comunicam alguma informao importante sugere que experincias com aparies so alucinatrias
(Beloff, Anything 261).
Experincias extracorpreas (Out-of-body experiences ou OBEs) tambm so citadas como
evidncias parapsicolgicas para a sobrevivncia. A ex-parapsicloga Susan Blackmore sumariza os
resultados das investigaes em OBEs: No h evidncias reais de psi nas OBEs; no h evidncias de
qualquer coisa separando-se do corpo; e no h evidncias de efeitos causados por entes extracorpreos
(Blackmore, Elusive 132). Experimentos desenvolvidos para detectar a dupla [o indivduo real e o
desdobrado] durante as OBE tiveram resultados negativos:
A magnitude de qualquer efeito detectado tem diminudo com o progresso da sofisticao
experimental. Estudos mais recentes utilizaram magnetmetros, termistores, detectores
ultravioleta e infravermelho, e assim por diante... mas ainda no foi encontrado um detector
confivel (Blackmore, Oxford 572).
Parapsiclogos tm at mesmo utilizado detectores animais e humanos, mas nenhum logrou
sucesso na deteco de qualquer coisa confivel (Blackmore, Near-Death 38). Outro tipo de
experimento foi desenvolvido para determinar se indivduos em OBE podem obter informaes de um
local remoto. Blackmore conclui que:
A evidncia experimental fraca. Foi pedido que os indivduos visualizassem cartas, nmeros
ou imagens especficas colocados em salas distantes... [e] outros estudos tentaram descobrir
se os indivduos pareciam estar observando de um local especfico durante as OBEs; contudo,
os resultados foram inconclusivos. Em geral estes estudos apresentam resultados confusos, e
no est claro se h qualquer processo paranormal envolvido (Blackmore, Oxford 572).
Parece que a evidncia mais consistente com um modelo psicolgico das OBEs:
Se a estimulao sensorial reduzida ou interrompida, o modelo normal do mundo baseado
nos estmulos pode comear a tornar-se instvel e esvaecer. Neste caso o sistema cognitivo
tentar restaur-lo ao normal criando um novo modelo do mundo atravs da imaginao... [a
partir] de uma viso panormica, como um olho areo (Blackmore, Oxford 573).
De acordo com este modelo, se a OBE ocorre quando o modelo normal da realidade encontra-se

substitudo pela viso panormica construda pela memria, ento pessoas que tm OBEs devem ser mais
capazes de utilizar tais vises com memrias e com imagens (Blackmore, Elusive 133). Blackmore
conduziu algumas experincias e descobriu que indivduos que passaram por OBEs tinham melhor
capacidade de mudar pontos de vista, eram especialmente bons em imaginar cenas de uma posio acima
de suas cabeas, e tinham maior probabilidade de lembrar de seus sonhos em uma perspectiva
panormica (133).
Peter Geach argumenta que a evidncia para a dupla fraca porque:
Supe-se que haja muitos corpos tnues por toda parte, e fsicos tm muita aparelhagem
sensvel; todavia, fsicos no comprometidos com pesquisas fsicas nunca so incomodados
pela interferncia de corpos tnues... A descoberta dos raios-X e dos eltrons no interessou
ao pblico leigo, mas os fsicos, para estudarem as evidncias; e enquanto os fsicos...
recusarem-se a levar os corpos tnues a srio, um estudo das evidncias destes feito por um
leigo como eu seria uma perda de tempo (Geach 226).
Outro fenmeno freqentemente citado como evidncia da sobrevivncia so as experincias de
quase-morte [NDEs Near-death experiences]. Os proponentes da sobrevivncia argumentam que o fato
de os traos fundamentais das NDEs serem quase invariavelmente relatadas por todos que vivenciam as
NDEs constitui uma evidncia de uma realidade post-mortem objetiva. Entretanto, esses traos
fundamentais podem ser explicados por modelos fisiolgicos porque os mesmos processos cerebrais
ocorrem no incio do processo da morte (ex: privao de oxignio, liberao de endorfina, descargas
neurais aleatrias) daqueles que vivenciam NDEs, e portanto suas experincias subjetivam devem ser
similares (Blackmore, Dying 261). Outro argumento o de que NDEs so reais porque parecem reais;
isto constitui uma evidncia de que as NDEs refletem uma realidade externa tanto quanto o fato de
alucinaes parecerem reais constitui uma evidncia de que so reais. Alguns pesquisadores alegaram
que informaes foram obtidas em NDEs atravs de meios no-sensoriais, mas no h evidncia
experimental respaldando tais afirmaes. Madelaine Lawrence desenvolveu um experimento de obteno
de informaes onde uma tela eletrnica era colocada na ala de reabilitao cardaca no Hospital Hartford,
Connecticut, que exibia uma sentena que mudava aleatoriamente e que no podia ser vista em favor do
paciente ou da equipe (Lawrence 158-9). Quando algum tinha uma NDE, tudo que precisava fazer era
repetir o que a sentena dizia; ento a equipe podia informar o que o paciente em NDE disse para que
fosse determinado se houve um acerto. Os resultados no produziram quaisquer evidncias de que
algum pde obter informaes de um local remoto durante uma NDE(5). A preciso das descries do
ambiente em NDEs pode basear-se em percepes semiconscientes do ambiente anteriores ao colapso da
percepo, que so incorporadas imagtica alucinatria durante as NDEs. No h corroborao para
alegaes de percepo exterior ao ambiente imediato do paciente(6) ou de percepes precisas em NDEs
no escuro(7), portanto o argumento paranormal no constitui evidncia em favor sobrevivncia (125133). Finalmente, o fato de que pessoas experimentaram transformaes de personalidade aps NDEs
no indica uma experincia mstica post-mortem. Um estudo conduzido por Kenneth Ring descobriu que
transformaes de personalidade ocorreram em pessoas que chegaram medicamente prximas da morte,
tendo elas vivenciado a NDE ou no, sugerindo que a transformao resultou do confronto com a morte
em vez da NDE (248-9).
Algumas descobertas das pesquisas sobre NDE so mais consistentes com modelos fisiolgicos e
psicolgicos. Nenhum dos pacientes que manifestaram NDEs tiveram morte cerebral, pois esta
irreversvel (Beyerstein 46). Primeiro, NDEs apenas ocorrem em um tero de todos os casos onde h
crises de quase-morte (Ring 194). Segundo, os detalhes das NDEs dependem da bagagem cultural e da
personalidade do indivduo (Ring 195). Terceiro, fatores fisiolgicos e psicolgicos afetam o contedo das
NDEs. Barulhos, tneis, luzes brilhantes e outros seres so comuns em condies fisiolgicas que afetam
diretamente o estado cerebral, como ataques cardacos e anestesias; enquanto euforia, sentimentos
msticos, flash-back da vida e transformaes positivas podem ocorrer quando pessoas simplesmente
acreditam que vo morrer (Blackmore, Dying 44-45). Quarto, os traos fundamentais das NDEs so
observados em alucinaes naturais ou induzidas por drogas (Siegel 174). A OBE pode ser induzida pelo

anestsico cetamina (Blackmore, Dying 170). A experincia de um tnel uma forma comum de
alucinao psicodlica (Siegel 175-6). Todos os estgios da NDE ocorreram seqencialmente sob
influncia de haxixe (Blackmore, Dying 42-3). Quinto, o acmulo de dixido de carbono no crebro
induz NDEs (Blackmore, Dying 53-4). Sexto, a reviso panormica da vida assemelha-se muito a uma
forma de epilepsia do lobo temporal (206). H at casos onde epilticos que tiveram OBEs ou viram
aparies

de

amigos

familiares

falecidos

durante

seus

ataques

(206).

Stimo,

simulaes

computadorizadas de descargas neurais aleatrias baseadas no mapeamento olho-crebro do crtex


visual produziram o tnel e a luz caractersticos das NDEs (84). Oitavo, o fato de que a naloxona um
antagonista opiato que inibe os efeitos da endorfina no crebro interrompe as NDEs proporciona alguma
confirmao da teoria endorfnica para a NDE:
Dentro de um minuto [aps ter sido administrada a naloxona] ele acordou em um estado de
agitao e posteriormente relatou que uma experincia do tipo NDE foi aparentemente
interrompida pela naloxona, sugerindo que a experincia talvez tenha sido mediada por
peptdeos opiides (Saavedra-Aguilar and Gomez-Jeria 210-211).
Finalmente, NDEs podem ser induzidas por estimulao eltrica direta de reas cerebrais
circundantes fissura slvica no lobo temporal direito (Morse 104).
Outras descobertas so absolutamente inconsistentes com a hiptese da sobrevivncia. Os tneis
descritos nas NDEs variam consideravelmente em forma. Se as NDEs refletissem uma realidade externa,
esperar-se-ia consistncia quanto forma do tnel que as experincias relatam (Blackmore, Dying 77).
Ademais, casos de NDE foram relatados onde o paciente identificou os seres de luz como sendo a equipe
mdica fazendo as tentativas de ressuscitao (227). Finalmente, o fato de que crianas so mais
propensas a ver amigos vivos que amigos falecidos durante NDEs sugere fortemente que as NDEs no
so experincias de uma realidade externa post-mortem. (Blackmore, Near-Death 36).
Memrias

de

vidas

passadas

tambm

so

consideradas

evidncias

da

sobrevivncia,

especialmente da reencarnao. H evidncias reunidas por parapsiclogos onde pessoas fornecem


detalhes histricos precisos quando descrevem, sob hipnose, memrias de vidas passadas. Esta
evidncia, entretanto, mais consistente com uma explicao alternativa a criptomnsia. Melvin Harris
descreve este fenmeno:
Para compreender a criptomnsia precisamos pensar no subconsciente como uma vasto e
confuso depsito de informao. Esta informao vem de livros, de jornais, de revistas, de
palestras, de programas de televiso e rdio, de observao direta e at de fragmentos de
conversas ouvidos por acaso. Sob circunstncias normais a maior parte deste conhecimento
no est sujeito recordao, mas algumas vezes estas informaes profundamente
enterradas so revividas espontaneamente. Elas podem emergir de maneira obscura, pois suas
origens foram complemente esquecidas (Harris 19).
H numerosos casos onde a informao das regresses a vidas passadas teve suas fontes
mundanas rastreadas aps investigaes mais aprofundadas (Edwards, Introduction 9). De fato,
Em todos os casos [de vida passada] evocados sob hipnose at o momento, ou nunca houve tal
pessoa como descrita, ou o personagem em questo poderia ter sido conhecido pelo informante
que... talvez no estivesse conscientemente ao corrente da fonte daquele conhecimento
(Beloff, Anything 262).
Outro tipo de memria de vidas passadas no envolve regresso hipntica. Memrias de vidas
passadas espontaneamente surgiram durante a infncia em casos investigados na ndia por Ian
Stevenson. Stevenson pesquisou casos onde crianas geralmente entre dois e quatro anos de idade
comeavam a falar sobre suas vidas passadas e suas mortes passadas (Edwards, Introduction 11).
Normalmente as memrias desaparecem aos oito anos. Em vrios casos as pessoas que as crianas

alegaram ter sido numa vida passada de fato existiram e muitas descries foram feitas com preciso
(11).
Stevenson descartou a possibilidade de fraude porque no encontrou motivos que a justificassem.
Ian Wilson aponta que muitas crianas afirmavam ter pertencido a uma casta superior, deste modo uma
motivao para melhores condies de vida bvia (Edwards, Introduction 12). Em um caso um garoto
queria um tero das terras de seu pai na vida passada (12). Stevenson contratou David Barker, que
estava pesquisando para uma dissertao sobre antropologia na ndia, para ajud-lo a analisar alguns de
seus casos, e Barker concluiu que no havia uma nica evidncia convincente de qualquer fator
paranormal (12). Stevenson tambm contratou o advogado Champe Ransom para analisar alguns casos.
Ransom concluiu:
Os casos de Stevenson no chegam a representar sequer uma evidncia aleijada. Em apenas
11 dos aproximadamente 1,111 casos de reencarnao no havia ocorrido contado entre as
duas famlias antes do incio da investigao. Destes onze, sete eram seriamente inconsistentes
em algum aspecto. Isto significa que, na grande maioria dos casos, as duas famlias tinham se
encontrado anos antes de a investigao cientfica ter comeado e que a probabilidade de
testemunho independente era bastante reduzida. Os casos de reencarnao so evidncias
anedticas do tipo mais fraco (Edwards, Introduction 14).
O fato de que a grande maioria dos casos de Stevenson veio de pases onde a crena religiosa na
reencarnao forte e raramente de outros locais parece indicar que no a reencarnao, mas o
condicionamento cultural que engendra as alegaes de memrias espontneas de vidas passadas. Alm
disso, a reencarnao parece incapaz de explicar os casos espontneos nos quais crianas alegavam
lembrar da vida passada de uma pessoa que havia morrido aps a criana ter nascido (Cook 129).
Embora a mediunidade seja freqentemente citada com evidncia da sobrevivncia, a maior parte
deste tipo de material dbia. A maioria das consultas com mdiuns pode ser explicada em termos de
adivinhao e sugestes bvias ou subliminares fornecidas pelos consultante (Becker 9). Ademais, como
Peter Geach salienta, H casos to bem-autenticados quanto quaisquer outros em que o mdium
convincentemente desempenhou o papel de X e disse coisas que Apenas X poderia saber quando X de
fato estava vivo e normalmente consciente (Geach 231). Carl Becker conclui que:
A teoria de que mdiuns comunicam-se com inteligncias desencarnadas torna-se ainda mais
suspeita luz dos experimentos nos quais o contato medinico foi feito com indivduos vivos
ou demonstravelmente fictcios. O evidente potencial de fraude neste negcio lanou tantas
suspeitas sobre a profisso que atualmente poucos parapsiclogos se valem de sesses
medinicas como uma de suas fontes de evidncia (Becker 9).
O falecido Robert Thouless, ex-presidente da Society for Psychical Research [Sociedade para
Pesquisa Psquica], desenvolveu um teste para a sobrevivncia onde uma mensagem criptografada de
tal modo que apenas poderia ser decodificada pelas palavras-chave conhecidas unicamente por aquele
que havia morrido (Stevenson 114). Thouless produziu trs mensagens criptografadas para si prprio,
esperando comunicar, aps sua morte, as palavras-chave que decodificariam suas mensagens para seus
colegas atravs de um mdium. Apesar de a primeira cifra proposta por ter sido desvendada poucas
semanas aps sua publicao, nenhuma das outras duas foi decifrada durante sua vida, provendo um raro
ensejo para que parapsiclogos produzissem uma evidncia realmente contundente da sobrevivncia
morte corporal. A chave para uma das cifras remanescentes (uma reposio para a chave decifrada) foi
uma chave simples de suas palavras; a chave para a outra era uma passagem literria de
aproximadamente cem palavras. A chave literria, apesar de longa, poderia ser obtida simplesmente
transcrevendo-se o ttulo do livro, a localizao da passagem naquele livro e mais duas palavras no
comeo da passagem (Oram 118).
A conselho de Ian Stevenson, Thouless tambm transps as primeiras seis letras de sua chave de

duas palavras em nmeros utilizando uma tabela publicada, a fim de configurar uma fechadura de
combinao com aqueles nmeros (Stevenson 114). Diferentemente dos testes de Thouless com
mensagens cifradas, o teste com a fechadura de combinao necessita de que a chave inteira seja
conhecida para destranc-la, e no d indicaes de que se esteja chegando perto de encontr-la atravs
de tentativas aproximadas, deste modo excluindo a possibilidade de que algum poderia restringir suas
opes tentando repetitivamente destrancar a fechadura de combinao (115). Stevenson informou que a
chance de se acertar a chave correta para a fechadura de combinao puramente por acaso era de uma
em 125 mil (115).
Quando Thouless morreu em 1984, aproximadamente uma centena de candidatos foram
submetidos Society for Psychical Reserach, alguns quais eram mdiuns, mas nenhum deles foi capaz de
decifrar quaisquer dos cdigos de Thouless (Stevenson 114). No obstante, em 1995, James Gillogly
conseguiu decodificar uma das mensagens de Thouless usando as duas palavras-chave black beauty,
geradas por um programa de computador de sua autoria(8), o qual produziu a mensagem: Esta uma
cifra que no ser lida a menos que eu d as palavras-chave. A descoberta da chave de duas palavras de
Thouless foi posteriormente confirmada quando Stevenson utilizou sua tabela para transpor BLACKB em
nmeros, os quais destrancaram a fechadura de combinao de Thouless (155).
A falha no teste de Thouless que possibilitou sua decifrao foi o uso de palavras triviais para a
chave, que poderiam ser facilmente cruzadas por um programa de computador desenvolvido para formar
combinaes de duas palavras a partir das de um dicionrio comum (Oram 116). Surpreendentemente, o
parapsiclogo Arthur Oram chegou crdula concluso de que as repetidas falhas dos mdiuns em
apresentar uma chave que decifrasse as mensagens de Thouless, apesar dos numerosos testes, devia-se
incapacidade do falecido Thouless de recordar-se das simples palavras-chave no outro lado! (Apesar
de que o falecido Thouless aparentemente recordava quem era Oram e outros fatos similares) (Oram
117). Uma explicao mais simples para essas falhas a de que Thouless no podia comunicar as
palavras-chave porque no havia de fato sobrevivido morte, e assim no estava em contato com
Oram atravs dos mdiuns. Para seu crdito, Oram reconhece este ponto:
Parece honesto admitir que se [os mdiuns] estivessem efetivamente em contato com
Thouless, teriam ou fornecido a chave ou uma explicao [e o porqu] de que ele no podia
lembrar ou comunicar a chave... [Um] considervel nmero de pessoas sentiu estar em
contado com Thouless e algumas sentiram isto profundamente, incluindo pelo menos uma
daquelas que enviaram palavras-chave incorretas [itlicos meus] (117).
Em relao ao teste mais simples de Thouless, Oram informa: No h casos em nossos registros
de ningum que tenha fornecido a chave de duas palavras de modo sequer parcialmente correto (118).
Outros semelhantes testes diretos para a hiptese da sobrevivncia tambm geraram resultados
negativos: todas as tentativas de se obter post-mortem a chave literria de Thouless para sua mensagem
remanescente, a chave mnemnica de J. Gaither Pratt para sua fechadura de combinao e a chave para
a mensagem cifrada de T. E. Wood malograram. (Stevenson, et al, 329-334). Oram sucintamente
caracteriza a condio da evidncia experimental medinica para a sobrevivncia: Podemos apenas ter
certeza de dois fatos concernentes a esta pesquisa; um que houve esforos para se obter as palavraschave atravs de mdiuns; o outro fato que no as obtivemos (Oram 118).
Em todos estes casos importante perceber que explicaes alternativas no precisam ser
provadas. Contrariamente, se h a pretenso de que certos fenmenos sejam considerados indicativos da
sobrevivncia, ento a sobrevivncia deve ser a nica hiptese consistente capaz de explicar a evidncia.
De outro modo os argumentos sobrevivncia no tm qualquer fora: Se explicaes racionais podem
ser propostas, ento a alegao desaparece, no importando quo bizarro seja o evento, pois o nus
sempre demonstrar que o evento paranormal (Gregory 577).
Enquanto a evidncia parapsicolgica para a sobrevivncia insuficiente, a evidncia fisiolgica
para a extino mais que suficiente. Em meados do sculo XVIII o filsofo David Hume declarou as

bases fundamentais do argumento emprico para a aniquilao:


A fraqueza do corpo e a da mente na infncia so exatamente proporcionais; seu vigor na vida
adulta, sua desordem na doena, seu definhamento gradual na velhice; o passo subseqente
parece inevitvel: a dissoluo de ambos na morte (Hume 138).
Barry Beyerstein salienta que a viso de que a conscincia inseparvel do funcionamento do
crebro do indivduo continua sendo a pedra de toque da psicofisiologia (Beyerstein 44). Isto se deve, diz
ele, simplicidade da teoria, produtividade da pesquisa, gama de fenmenos em seu favor e
ausncia de contra-evidncias confiveis (45).
Beyerstein lista os cincos principais tipos de evidncias empricas que respaldam a dependncia da
conscincia em relao ao crebro. Primeiro, a evidncia filogentica, que se refere ao relacionamento
evolucionrio entre a complexidade do crebro e os traos cognitivos de uma espcie (Beyerstein 45).
Corliss Lamont sumariza esta evidncia: Descobrimos que quanto maior a complexidade e o tamanho do
crebro e do seu crtex cerebral em relao ao corpo do animal, mais evoluda e mais verstil a forma
de vida (Lamont 63). Segundo, a evidncia do desenvolvimento para a dependncia mente-corpo a de
que as habilidades mentais surgem conjuntamente ao desenvolvimento do crebro; a falha no
desenvolvimento do crebro impede o desenvolvimento mental (Beyerstein 45). Terceiro, a evidncia
clnica consiste em casos de dano cerebral resultante de acidentes, toxinas, doenas e desnutrio que
no raro resultam em detrimento do funcionamento mental (45). Se a mente pudesse existir
independentemente do crebro, por que no poderia compensar as faculdades perdidas quando as clulas
do crebro morrem aps danos cerebrais? (46). Quarto, a mais forte evidncia emprica para a
dependncia mente-crebro deriva de experimentos neurocientficos. Estados mentais so correlacionados
com estados cerebrais; estimulao eltrica ou qumica do crebro humano evoca percepes, memrias,
desejos e outros estados mentais (45). Finalmente, a evidncia experimental da dependncia mentecrebro consiste nos efeitos de vrios diferentes tipos de drogas que afetam os estados mentais de modo
previsvel (45).
A memria essencial auto-identidade. Estimulao eltrica ou qumica do crebro pode impedir
a formao de novas memrias e causar a perda de memria para eventos que ocorreram at trs anos
antes da interveno (Stokes 71). Os neurocientistas acumularam uma considervel quantidade de
evidncias de que os traos da memria de longo prazo so dependentes de e talvez consistam de
mudanas na fora das conexes sinpticas entre os neurnios (Stokes 73). Lamont argumenta isto
porque:
O funcionamento apropriado da memria... depende... dos padres de associao estabelecidos
como

impresses

estruturais

duradouras

atravs

de

conexes

interneurnicas...

extremamente difcil compreender como poderiam sobreviver aps a destruio do crebro vivo
no qual tinham seu lcus original (Lamont 76).
Evidncia experimental extra para a dependncia mente-crebro deriva dos pacientes com
crebro dividido que foram sujeitos a uma operao que corta o corpo caloso para reduzir ataques
epilticos (Beyerstein 45). O corpo caloso uma larga banda de fibras que conecta diretamente os
hemisfrios esquerdo e direito do crebro. Se alguma informao for apenas apresentada a um hemisfrio
do paciente com crebro dividido, o outro hemisfrio no a detecta e incapaz de compreender as
reaes do hemisfrio informado (45). O resultado da cirurgia de separao cerebral a formao de dois
sistemas mentais, cada qual com atributos mentais independentes (45). Uma variedade de testes
psicolgicos corrobora a existncia de dois fluxos de conscincia demonstravelmente alheios ao contedo
um do outro (Parfit 248). Para citar um exemplo engraado, um dos pacientes reclamava que, s vezes,
quando abraava sua esposa, sua mo esquerda a empurrava (Parfit 249). Beyerstein questiona: Se
existe uma mente que flutua livremente, por que ela no capaz de manter a unidade da conscincia
funcionando como uma ponte para a informao entre os dois hemisfrios desconectados? (Beyerstein
46).

Um dos argumentos mais fortes para a dependncia mente-crebro vem dos efeitos dos
marcapassos cerebrais que estimulam eletricamente o cerebelo no crebro de psicticos (Hooper e
Teresi 154). O exemplo a seguir ilustra tais efeitos:
Outro paciente, um ex-fsico severamente deprimido, era perturbado por vozes em sua cabea
que o mandavam estrangular sua esposa. Quando recebeu um dos marcapassos do Dr. Heath
em 1977, as vozes infernais desapareceram juntamente com sua depresso perene... Mas os
fios do marcapasso eventualmente quebraram, e ento novamente sua esposa foi ameaada de
estrangulamento. Quando o aparelho foi consertado, concomitantemente tambm se consertou
a psique do homem (Hooper e Teresi 155).
Estes so apenas alguns poucos exemplos neurocientficos da dependncia da conscincia em
relao ao crebro. Sabemos que alterando a qumica cerebral pode-se causar drsticas alteraes de
personalidade. Esquizofrenia e Alzheimer so exemplos dramticos da dependncia mente-crebro. Se
voc est pensando em suicdio, no v a um psiquiatra, v a um farmacologista: a combinao de um
antidepressivo e triptofano dever banir todos os pensamentos de por um fim sua vida (Hooper e Teresi
171).
Os proponentes da sobrevivncia que pensam que o crebro um instrumento da alma usam
argumentos como o seguinte numa tentativa de reconciliar a fisiologia e a alma:
Um vidro colorido... [tem] apenas uma funo condutora em relao luz que brilha atravs
[dele], pois no cria os raios [ele prprio]. O mesmo pode ser dito de um rgo que transforma
o ar j existente em msica. Similarmente o corpo humano poderia agir como um aparato
transmissor para a alma sobrenatural (Lamont 98).
Corliss Lamont torna evidente que este argumento no tem fora:
Uma leso grave na cabea, por exemplo, pode transformar um homem normalmente alegre
num indivduo taciturno e sombrio sujeito a tendncias manaco-homicidas. Se o crebro e o
corpo so simplesmente os instrumentos da alma, temos de dizer que em tal caso esta
personalidade ainda est repleta de alegria e benevolncia, mas que infelizmente tais
sentimentos apenas expressam-se atravs de olhares sombrios, reclamaes mal-humoradas e
ataques violentos (Lamont 100).
Lamont continua:
Suponha... que [ele] se torne definitivamente louco... [e] convena-se de que Napoleo...
Devemos dizer que sua verdadeira personalidade ainda normal, que sua alma ainda est
pensando de modo claro e saudvel, que retornar ao normal to logo se livre de seu corpo
quando vier a morrer? (100)
As ilustraes da teoria instrumental revelam uma falha fulminante:
Se o corpo humano corresponde a um vidro colorido... ento a personalidade vivente
corresponde luz colorida que resulta do vidro... Apesar de que a luz em geral continuar a
existir sem o vidro colorido... os raios de luz vermelhos, azuis ou amarelos especficos que o
vidro produz... certamente no persistiro se o vidro [for] destrudo (Lamont 104).
As conseqncias da teoria instrumental so absurdas. Ao longo do envelhecimento, habilidades
mentais podem ser irrevogavelmente perdidas uma a uma,
Porm se em vez de os sentidos serem destrudos separadamente e gradualmente por uma
doena ou acidente, so todos simultaneamente destrudos pela morte, o imortalismo dualstico

nos pede para acreditar que iro continuar em algum outro estado com capacidades
inalteradas, se no grandemente melhoradas! (Lamont 102).
Paul Edwards pergunta: Como a completa destruio do crebro perpetra uma cura que at o
momento tem frustrado totalmente a cincia mdica? (Edwards, Dependence 296). Edwards
argumenta que a teoria instrumental inconsistente com a doena de Alzheimer:
O crebro de um paciente com Alzheimer severamente danificado e a maior parte de sua
mente foi perdida. Aps sua morte seu crebro no apenas danificado, mas completamente
destrudo. certamente lgico concluir que agora sua mente tambm se foi (296).
Se sob certas circunstncias a mente no pode sobreviver vida, como pode sobreviver morte?
Edwards apresenta uma clara ilustrao da incompatibilidade da teoria instrumental com fatos da doena
de Alzheimer. Antes de ser afligida pelo Alzheimer, a Sra D era uma pessoa atenciosa e compassiva,
com uma mente em pleno funcionamento. Todavia,
Na poca em que ela no podia mais reconhecer sua filha, ela bateu [em uma] mulher
paraltica em duas ou trs ocasies... [A teoria instrumental] implica que durante todo o tempo
em que Sra D. sofreu de Alzheimer sua mente estava intacta. Ela reconhecia sua filha, mas
tinha perdido a sua capacidade de expressar esse reconhecimento. Ela no tinha o desejo de
espancar uma inofensiva mulher paraltica. Em contrapartida, por dentro, ela continuava
sendo a mesma pessoa atenciosa que era antes do surgimento da enfermidade. Simplesmente
sua doena mental impedia que ela agisse em concordncia com suas verdadeiras emoes...
[E]stas so as implicaes da teoria de que a mente sobrevive morte do crebro e de que o
crebro apenas um instrumento para a comunicao. Certamente essas implicaes so
absurdas (299-300).
Outros proponentes da sobrevivncia reconhecem a evidncia da dependncia mente-crebro,
mas tentam evitar a concluso da extino pessoal na morte. Douglas Stokes, por exemplo, escreve:
[A] dependncia ntima que a personalidade de um indivduo tem do estado cerebral faz
parecer improvvel que sua personalidade e memrias poderiam permanecer intactas em
grande parte aps a destruio do crebro. Entretanto, memrias, sentimentos, disposies
comportamentais e outros traos provavelmente no so aspectos da mente que deveriam ser
identificados com um ego inaltervel... Parece que o ego deve ser o que Hart denominou eu
pensante, aquela entidade que pensa os pensamentos, que sente as sensaes, que sente os
sentimentos e que lembra as memrias em vez de ser os prprios pensamentos, sensaes,
sentimentos e memrias (Stokes 76).
A tentativa de Stokes para dar margem sobrevivncia ao mesmo tempo em que reconhece as
fortes e consistentes evidncias da dependncia mente-crebro hipcrita. Aceitando as implicaes
destas evidncias, Stokes eliminou a possibilidade de qualquer forma de sobrevivncia pessoal
(ressurreio parte). Uma vez que o indivduo tenha sido despido de suas memrias, disposies,
habilidades mentais e traos da personalidade, no resta nada seno uma tabula rasa. Esta lousa em
branco no poderia ser o veculo da sobrevivncia pessoal; a mente de um indivduo falecido seria
reduzida a algo como a mente de uma criana, apenas separada de quaisquer meios para perceber ou
interagir com seu ambiente. A maioria de ns consideraria a reduo da mente de um adulto produtivo,
enquanto vivo, mente de uma criana, como uma tragdia to grande quanto a prpria morte; deste
modo, a existncia crua que Stokes concede mente aps a morte dificilmente seria melhor que a
extino. De fato, parece ininteligvel alegar que um certo indivduo sobreviveu morte sendo que
perdeu todas suas caractersticas mentais distintivas (um problema particularmente pungente idia da
reencarnao). A continuao existencial de um eu indiferenciado isento dos traos mentais que
caracterizam a unicidade de um indivduo particular constitui uma sobrevivncia pessoal tanto quanto a
continuao existencial dos ossos de algum.

William Hasker adota uma abordagem diferente. Ele tambm reconhece a evidncia da
dependncia da conscincia em relao ao crebro:
Apesar do dualismo ter se empenhado, acima de tudo, em afirmar a independncia da mente
em relao ao crebro, tanto as descobertas cientficas quanto a observao do dia-a-dia
combinadamente evidenciam a dependncia que a mente possui das condies corporais. Uma
listagem parcial dos dados relevantes incluiria: A dependncia da personalidade em relao ao
balano hormonal, determinao gentica dos atributos e defeitos mentais atravs da
estrutura do DNA, aos efeitos de drogas sobre os estados mentais e s mudanas de
personalidade nas pessoas que se submeteram a operaes como leucotomia frontal ou
temporal... [E]stas descobertas... analisadas em conjunto... demonstram uma profunda e
ampla dependncia dos aspectos mentais, emocionais e at dos espirituais da personalidade
humana em relao base biolgica do crebro humano e do sistema nervoso (Hasker 306).
Como Hasker tenta reconciliar a evidncia para a dependncia mente-crebro com a hiptese da
sobrevivncia? Sua alegao de que apesar de originalmente produzida pelo crebro e dependente dele
em muitos aspectos, a mente capaz de continuar a existir e funcionar sem o crebro aps a morte do
corpo parece ininteligvel (307). Como ele prprio pergunta, Se... a mente ou a alma gerada pelo
crebro e dependente deste em todos os sentidos j salientados, como pode deixar de perecer
juntamente com o crebro? (307).
Apesar de Hasker no responder esta questo de modo satisfatrio, ele apresenta uma analogia
para tentar explicar sua concluso:
Um buraco negro... um campo gravitacional inacreditavelmente intenso que originalmente
gerado por um objeto macio; entretanto, uma vez formado o buraco negro, este literalmente
comprime o objeto at suprimi-lo da existncia. Assim, de acordo com Roger Penrose, Aps o
corpo ter colapsado, melhor pensar no buraco negro como um campo gravitacional suficiente
em si mesmo. O corpo que o gerou originalmente j no lhe tem qualquer utilidade! Poderia,
ento, a mente humana, assim como buraco negro, tornar-se um campo consciencial autosuficiente? (308).
Para que nos serve esta analogia? Receio que haja discrepncias demais entre a mente e um
buraco negro para que se possa inferir quaisquer concluses confiveis sobre a relao mente-crebro.
Por exemplo, um buraco negro criado quando a estrela em colapso que o gerou destruda. O crebro,
em contrapartida, no destrudo quando a mente vem existncia. O buraco negro e a estrela que o
criou no existem simultaneamente, diferentemente da mente e do crebro. De modo mais contundente,
entretanto, quando a mente vem existncia, nesta analogia, ela no deveria mais precisar do crebro,
uma vez que j foi criada isto , mesmo antes de o crebro ser destrudo. A analogia com o buraco
negro, como a da criana que cresceu no tero mas que j no depende deste para sua subsistncia aps
o nascimento, um exemplo de gerao sem dependncia na continuao. A relao mente-crebro, por
outro lado, um exemplo da dependncia da mente em relao ao crebro tanto na gerao quanto na
continuao. Esta relao captada de maneira mais precisa atravs da analogia da dependncia de um
campo magntico em relao um im; mas j que o campo magntico deixa de existir quando o im
destrudo, no surpreende que Hasker rejeite esta analogia que mais aproximada a fim de evitar
suas conseqncias.
Se a mente depende do crebro ao longo da vida, ento tudo leva a crer que tambm depende do
crebro mesmo quando a morte se aproxima. O simples fato de que o organismo humano est
aproximando-se da morte no ir repentinamente transformar a mente numa entidade independente que
no precisa mais do crebro para funcionar. A dependncia que os estados mentais tm do crebro
durante a vida implica fortemente que quando o crebro morre a mente morre com ele, exatamente como
um programa de computador no-duplicado deixa de existir quando o computador que o processa
completamente destrudo. Deste modo, a evidncia da dependncia contnua da conscincia em relao

ao crebro proporciona um forte respaldo emprico para a hiptese da extino.


Um ltimo aspecto a ser salientado sobre a implausibilidade da sobrevivncia, dado nosso
conhecimento sobre nossa herana evolucionria, o fato...
De ser patentemente absurdo esperar que toda a mirade de espcimes de todas as mirades
de espcies de vida desde o comeo da evoluo ir continuar existindo eternamente em outro
mundo. a este tipo de absurdidade que somos conduzidos quando comeamos a dar crdito
teoria dualstica de que o homem tem uma alma imortal... que pode existir independentemente
do corpo (Lamont 117).
Neurocientistas concordam que os fatos citados acima so realmente fatos. Alm disso, cientistas
fora do campo da neurocincia no duvidam de que as demonstraes da dependncia da conscincia em
relao ao crebro so vlidas. Por outro lado, a maioria dos cientistas fora do campo da parapsicologia
no aceita a existncia de fenmenos psquicos (Parapsychology). Mesmo dentro da parapsicologia
encontramos poucos parapsiclogos que acreditam que a psi seja indicadora da sobrevivncia da morte
corporal(9). John Beloff afirma que:
No se deveria pensar que... todos parapsiclogos necessariamente precisam aceitar a
interpretao dualista da relao mente-corpo. Especialmente no momento atual, muito
expoentes preferem pensar na psi essencialmente como uma funo do crebro ou algum
mecanismo ou processo especial do crebro (Beloff, Parapsychology 586).
Em outras palavras, a maioria dos parapsiclogos aceita a dependncia que a conscincia tem do
crebro! Isto deixa a hiptese da sobrevivncia numa posio complicada, uma vez que os fenmenos
paranormais so a melhor fonte de evidncias que os proponentes da sobrevivncia tm para oferecer.
Mesmo se algum estiver inclinado a acreditar que os fenmenos paranormais podem ser mais bem
explicados em termos de sobrevivncia, a existncia de tais fenmenos improvvel porque um sculo
aps a fundao da Society for Psychical Reserch [Sociedade para Pesquisa Psquica], ainda h total falta
de consenso em relao veracidade de quaisquer fenmenos parapsicolgicos (Beloff, Parapsychology
586). Esta falta de consenso se deve falta de evidncia para a psi:
Com nica exceo da hipnose, nem mesmo a existncia de um dos fenmenos originalmente
classificados como sobrenaturais, ou posteriormente como paranormais, conseguiu aceitao
geral entre a comunidade cientfica; nenhum efeito paranormal demonstrvel ou repetvel foi
descoberto; nenhuma caracterstica ou lei foi encontrada para respaldar aqueles experimentos
que alegam resultados positivos (Scott 579).
Penso que apresentei uma representao bastante acurada das evidncias de ambos os lados
desta questo, e que, ao pesar as evidncias, a balana claramente aponta em favor da extino. Dada
essa concluso, irracional tomar a posio de Unamuno e lutar contra o destino, ainda que sem
esperana de vitria (Lamont 311). No devemos permitir que nossas emoes obscuream nosso
julgamento. Ou, como Corliss Lamont disse:
No pedimos para nascer; no pedimos para morrer. Mas nascidos estamos, e morrer ns
vamos. Passamos a existir e deixamos de existir. E em ambos os casos nenhum destino
arbitrrio aguarda por nossa ratificao de seu decreto (Lamont 278).

Notas
1 Susan Blackmore apresenta vrias dificuldades conceituais em relao s noes de corpos
astrais e mundos astrais no Captulo 21 (Reassessing the Theories) de seu Beyond the Body (Academy

Chigado Publishers, 1992).


2 Para uma discusso mais detalhada sobre a viso do continuador mais prximo e as vrias
razes para se acreditar que uma questo de opinio se uma rplica pode ou no ser identificada como
voc, Cf. The Closest Continuer View por Robert Nozick em Self and Identity editado por Daniel Kolak e
Raymond Martin (Macmillian, 1991).
3 Recomendo especialmente os Arquivos Investigativos de Joe Nickell intitulados Gostly Photos
na Skeptical Inquirer de Julho/Agosto de 1996.
4 Em Ghosts: Appearances of the Dead and Cultural Transformation (Prometheus Books, 1996)
de Ronald C. Finucane demonstra que o modo como os fantasmas aparecem variou em diferentes eras de
acordo

com

as

expectativas

sociais,

implicando

que

fantasmas

so

alucinaes

culturalmente

dependentes, e no manifestaes de entidades espirituais.


5 Outros experimentos de obteno de informao em NDEs foram conduzidos por Peter
Fenwick e Charles Tart, chegando a resultados similares. Apesar da ausncia de evidncia no ser
evidncia da ausncia, a total falta de evidncia experimental para a percepo paranormal em OBEs e
NDEs, em face s numerosas tentativas experimentais projetadas para detectar tal evidncia, sugere que
no h um fator paranormal envolvido nas OBEs e NDEs (e isto muito diferente da ausncia de
evidncia, pois no caso da ausncia ainda no houve a tentativa de acumular tal evidncia.)
6 Muitos pesquisadores da NDE referem-se ao caso de uma paciente cardaca de Seattle
conhecida apenas como Maria como uma das mais convincentes evidncias anedticas para a percepo
paranormal em NDEs. Em Marias Near-Death Experience: Waiting for the Other Shoe to Drop
(Skeptical Inquirer de Julho/Agosto, 1996), Hayden Ebbern, Sean Mulligan e Barry Beyerstein ilustram de
modo magnfico o descrdito das evidncias anedticas em geral e, nos casos de NDE, demonstram que o
conhecimento do ambiente pretensamente inacessvel a este paciente atravs de meios normais estava
de fato facilmente discernvel atravs de percepo sensorial e inferncia comuns. Esta investigao
representa um claro exemplo da razo pela qual, sozinha, evidncia anedtica para habilidades
paranormais intil sem corroborao experimental.
7 Cf. pgs 128-133 de Dying to Live de Susan Blackmore (Prometheus Books, 1993).
8 James Gillogly relata sobre como descobriu a cifra de Thouless e sobre suas tentativas de
decifrar o teste da passagem literria de Thouless em Cryptograms From the Crypt no Vol. 20, No4 da
Cryptologia (Outubro de 1996).
9 De fato, uma pesquisa da Parapsychological Association conduzida em 1980 concluiu que
apenas 11% dos parapsiclogos entrevistados nos EUA e Canad acreditavam que a sobrevivncia postmortem havia sido positivamente ou provavelmente demonstrada (Cf. Profiles of the Parapsychologists:
Their Beliefs and Concerns na Skeptical Inquirer do vero de 1981, pgs 2-6).

Ps-escrito sobre a Sobrevivncia (1999)


Numa reviso de Reincarnation: A Critical Examination de Paul Edwards, John Beloff escreveu:
[N]s podemos concordar com a afirmao do autor de que todo o conhecimento da fisiologia de fato
aponta para um envolvimento crtico do crebro em tudo que fazemos ou sentimos... Entretanto... h
evidncia emprica que contradiz a cincia ortodoxa. Edwards nunca se voltou a tal evidncia
[parapsicolgica] (excerto do Journal of the Society for Psychical Research, edio de janeiro de 1997,
pg 347). Beloff est cometendo um erro de lgica fundamental aqui: como ele reconhece que h fortes
evidncias para a dependncia da conscincia em relao ao crebro, ele implicitamente est

comprometido a negar a possibilidade da sobrevivncia morte corporal (exceto a possibilidade


muitssimo improvvel cientificamente da ressurreio fsica do corpo). Estados mentais no podem ser
semidependentes do crebro; um estado mental ou no dependente do crebro. Dadas todas as
descobertas bem fundamentadas da cincia convencional para a dependncia mente-crebro e a
controversa e inconclusiva evidncia parapsicolgica para uma mente de funcionamento independente do
crebro, somos confrontados com evidncias contraditrias, e assim precisamos fazer uma escolha
fundamental: em qual fonte de evidncia devemos confiar?
Sob esta tica pode-se ver por que meu caso cientfico contra a imortalidade conclui que, aps
pesquisar as evidncias atuais relacionadas sobrevivncia da morte corporal, a balana claramente
aponta em favor da extino da mente com a morte. Para Beloff fazer seu caso em favor da
sobrevivncia, no apenas precisa apresentar boas evidncias experimentais do tipo que estamos
procurando (que, at o momento e at ele admite , no existem), mas tambm precisa refutar a
evidncia para a dependncia dos estados mentais em relao ao crebro. Vejo apenas um modo como
ele poderia fazer isso, que admitir que alguns estados mentais dependem do crebro, mas no todos.
Do fato de que todos estados mentais que compreendemos bem so dependentes do crebro, razovel
deduzir como o fazem os neurocientistas que todos os estados mentais dependem do crebro. Onde
somos muito ignorantes sobre como o crebro gera certos estados mentais devido enorme
complexidade dos processos envolvidos, tais como fenmenos psicolgicos de alto nvel to intrincados
como a autoconscincia, sempre h margem para o argumento da alma das lacunas, de que tal
fenmeno pode existir independentemente do crebro. Mas a pesquisa fisiolgica legtima est
definitivamente apontando na direo oposta.
Tal argumento da ignorncia, alm de no oferecer fundamentao positiva para a existncia de
estados mentais independentes (concedendo apenas a mera possibilidade de que sejam independentes),
no se aplicaria aos estados mentais que sabidamente so dependentes do crebro, como a memria e os
traos da personalidade, ambos essenciais para qualquer forma de sobrevivncia pessoal post-mortem.
Dado esse ponto, no vejo como Beloff ou quaisquer outros indivduos poderiam refutar as evidncias
contra a sobrevivncia baseadas na subordinao da conscincia ao crebro. Novamente, s nos restam
duas simples escolhas: no que devemos confiar, nas descobertas bem fundamentadas da cincia ou nas
descobertas controversas e inconclusivas da parapsicologia? O que tentei demonstrar em O Caso
Cientfico Contra a Imortalidade foi que o estado das evidncias forte evidncia para a extino e
nenhuma evidncia consistente para a sobrevivncia , quando tomando como um todo, no apenas pinta
todo um panorama completamente consistente com a extino, mas tambm que a melhor explicao
para o estado das evidncias a de que a mente deixa de existir com a morte.

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