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Le rle de linspection du travail et du CHS-CT

dans le cadre de la prvention des accidents du travail


Madame Ccile CLAMME- Inspectrice du travail des transports de Strasbourg 2

Il vaut mieux prvenir que gurir , ce clbre


adage, dfaut dtre original, est particulirement
pertinent appliqu aux accidents du travail en
particulier et la sant au travail en gnral. Tout
le monde a intrt prvenir les accidents du
travail : les salaris, bien videmment, mais aussi
les entreprises pour lesquelles ils reprsentent un
cot qui nest dailleurs pas seulement strictement
financier et la socit en gnral.
Dans lentreprise, le CHS-CT est le lieu central
pour traiter cette question : tous les intervenants
sy retrouvent, les objectifs sont communs et les
logiques daction, classiquement opposes, se
rejoignent : sans idaliser les choses, il est
important de noter que dans ce cadre, il ne sagit
pas de revendications et de concessions, mais de la
recherche dun objectif commun atteindre la
scurit des travailleurs. Jinsiste sur ce point
parce quil est important de partir dune base
commune de rflexion : la scurit est la priorit et
elle ne doit pas tre soumise au traditionnel calcul
cots avantages : un chafaudage cote cher,
mais la protection contre le risque de chute de
hauteur est un impratif. De toutes faons, mme
si lon raisonne en terme de cot, la prvention est
un investissement dont lentreprise peut attendre
un retour si elle raisonne moyen ou long terme.
Si nous nidalisons pas les choses, il est
invitable de constater que la priorit nest pas
toujours donne la scurit et que les accidents
surviennent. La question de la prvention des
accidents du travail est gnralement aborde
deux moments diffrents :
z dans le cadre de lvaluation et de la prvention
des risques professionnels ; il sagit dviter que
laccident ne survienne ;
z dans le cadre de lenqute mene suite un
accident du travail ; il sagit dviter que laccident
ne se reproduise.
Nous verrons ces deux aspects successivement, en
insistant sur les rles respectifs du CHS-CT et de
linspection du travail et en prenant lexemple
dun risque trs classique, malheureusement

lorigine de nombreux accidents du travail, le


risque de chute de hauteur que nous avons dj
rapidement cit.
valuer et prvenir les risques pour viter les
accidents du travail
Une obligation la charge de lemployeur
Dans la conception franaise de la prvention des
risques professionnels, lentreprise a la
responsabilit dassurer la sant et de prserver la
scurit de ses salaris. Lvaluation et la
prvention des risques professionnels ne
constituent pas une option pour lemployeur, mais
une obligation. Il sagit des grands principes de
prvention prvus par larticle L. 230-2 du code du
travail.
Le I de cet article prsente la logique gnrale. Le
II prsente les principes gnraux de prvention. Si
lon commence dvelopper notre exemple,
larticle L. 230-2 est clair : lemployeur doit
prendre des mesures de protection collective en
leur donnant la priorit sur les mesures de
protection
individuelle.
Lorsque
cest
techniquement possible, un dispositif de protection
collective doit tre mis en place et non seulement
une protection individuelle. La logique est simple :
la protection collective protge le travailleur, y
compris contre lui-mme, sil a un malaise par
exemple, ce qui nest souvent pas le cas dun
quipement de protection individuelle (EPI).
En vertu des dispositions de larticle R. 230-1,
lvaluation des risques doit tre transcrite dans un
document unique qui doit faire lobjet dune mise
jour au moins chaque anne et lors de toute
dcision damnagement important modifiant les
conditions de travail.
Sur la base de ce travail dvaluation, lemployeur
a lobligation de prsenter, au moins une fois par
an, un programme de prvention des risques
professionnels et damlioration des conditions de
travail (article L. 236-4 du code du travail).

Le rle du CHS-CT
Outre leur prsenter ce programme annuel de
prvention, lemployeur a lobligation de consulter
les reprsentants du personnel lorsquil introduit
de nouvelles technologies et de tenir leur
disposition le document unique dvaluation des
risques. Il a tout intrt les associer le plus
troitement possible son laboration. Le CHS-CT
a galement des missions et des pouvoirs
spcifiques en matire de prvention des accidents
du travail. Jen profite pour rappeler que dans les
petites structures, celles qui occupent entre 11 et
49 salaris, les attributions du CHS-CT sont
dvolues aux dlgus du personnel. Dans ce cas,
linspecteur du travail, le mdecin du travail et la
CRAM ne peuvent pas sy associer aussi
facilement, mais les possibilits daction sont
relles.
Le CHS-CT se runit au minimum une fois par
trimestre. La frquence de ces runions peut tre
plus grande en cas de besoin, notamment dans les
branches dactivits haut risque. Ces runions
permettent daborder toutes les questions relatives
lhygine et la scurit ; elles sont notamment
loccasion denrichir le document unique
dvaluation des risques ou le programme de
prvention et dtudier tous les accidents du
travail, y compris ceux qui nont pas donn lieu
une enqute complte.
Le CHS-CT est galement tenu deffectuer une
inspection des locaux de travail intervalle
rgulier. Les inspections ou visites priodiques
permettent au CHS-CT de sassurer de
lapplication des textes dans les locaux et aux
postes de travail. Il veille ce que lemployeur
respecte les rgles de scurit relatives aux
produits chimiques dangereux afin de prserver la
sant des salaris. Il relve les manquements aux
rgles, les signale lemployeur et les note au
compte-rendu dinspection. Ensuite, le CHS-CT
peut tirer des visites des lieux de travail des
informations lui permettant de susciter toute
initiative quil estime utile la promotion de la
prvention. Il peut proposer, cet effet, des
actions de prvention. Si lemployeur sy refuse, il
doit motiver sa dcision (article L. 236-2 du code
du travail).
En outre, si un reprsentant du personnel au CHSCT constate (lui-mme ou par lintermdiaire dun
salari ou dun groupe de salari qui sest retir

dun travail dont il avait un motif raisonnable de


penser quil prsentait un danger grave pour la vie
ou pour la sant de chacun deux) quil existe une
cause de danger grave et imminent, il en avise
immdiatement lemployeur et il consigne cet avis
sur un registre spcial. Lemployeur doit enquter
sur-le-champ avec le membre du CHS-CT qui lui a
signal le danger. Sil y a divergence sur la ralit
du danger ou sur la manire de le faire cesser, le
CHS-CT est runi durgence et dans un dlai
nexcdant pas 24 heures. Si lemployeur et la
majorit des reprsentants du personnel persistent
dans leur dsaccord sur les mesures prendre et
leurs conditions dexcution, lemployeur doit
saisir linspecteur du travail.
Le CHS-CT, lorsquil fonctionne bien, est le lieu
essentiel de la prvention des risques :
lemployeur, les salaris, le mdecin du travail,
lassurance maladie et linspection du travail se
retrouvent et changent pour atteindre lobjectif
commun, la non survenance de laccident.
Le rle de linspection du travail
Il est galement de plusieurs ordres et sil ne sagit
pas de faire une prsentation exhaustive des
missions de linspection du travail en matire de
scurit au travail, je souhaite vous donner un
aperu de nos moyens dactions :
z les agents de contrle ont tout dabord une
fonction de conseil important, notamment en
matire de prvention des risques. Il est bien
videmment prfrable de conseiller en pralable
plutt que davoir sanctionner une fois que le
mal est fait ;
z ils ont galement effectuer des rappels la loi :
il sagit des lettres dobservations et des mises en
demeure qui ont le statut de dcision
administrative, qui sont assorti dun dlai prcis
pour faire et qui sont susceptible de faire lobjet
dun recours hirarchique ou contentieux ;
z ils ont galement des outils spcifiques en cas de
danger grave et imminent : la mise en demeure du
directeur dpartemental du travail (article L. 231-4
du code du travail) ; la saisine du juge des rfrs
pour voir ordonner toutes mesures propres
faire cesser le risque, telles que la mise hors
service, limmobilisation, la saisie des matriels,
machines, produits dispositifs ou autres (article
L. 263-1 du code du travail) ; larrt de travaux
dans des cas prcis (article L. 231-12 du code du
travail : risque de chute de hauteur, risque
densevelissement, risque amiante, risque CMR).

Pour reprendre lexemple du risque de chute de


hauteur, un scnario possible dalerte est le
suivant : un salari mis en situation de danger
exerce son droit de retrait et en informe le CHSCT ; le CHS-CT donne suite en exerant un droit
dalerte ; linspecteur du travail est saisi et il
ordonne larrt des travaux. Dautres scnarios
sont bien videmment possibles. La logique est
cependant toujours la mme : le risque, qui
consiste en lexposition un danger possible,
identifi doit tre prvenu pour tre limin.
Il arrive malheureusement que le risque ne soit pas
prvenu et que laccident survienne. Dans ce cas, il
faut tudier le plus prcisment possible ses
circonstances, dterminer ses causes et en tirer les
leons qui simposent, afin que a ne se reproduise
pas.
Tirer les leons dun accident du travail pour
quil ne se reproduise pas
Lenqute de linspection du travail
En cas daccident du travail, les agents de contrle
de linspection du travail mnent une enqute. Il
sagit bien entendu avant tout de dterminer si un
lien de causalit peut tre tabli entre laccident du
travail et une ou plusieurs infractions la
rglementation du travail. Dans ce cas, linspecteur
ou le contrleur du travail effectue des constats et
peut tre amen relever la ou les infractions par
le biais dun procs-verbal dress lencontre du
responsable pnal de lentreprise. Mais il sagit
galement dinterroger lorganisation et les
mthodes de travail pour voir si laccident aurait
pu tre vit. Il sagit enfin de mettre en place un
partenariat au sein de lentreprise (salaris,
mdecin du travail, assurance maladie) pour veiller
lamlioration des conditions de travail et ce
que laccident ne se reproduise pas.
Lenqute mene par les agents de linspection du
travail est une vritable enqute dinvestigation qui
vise tudier les circonstances de laccident, ses
causes, mais aussi les caractristiques de la
relation de travail. Ainsi, linspecteur ou le
contrleur du travail va-t-il sinterroger aussi bien
sur la mise en uvre des dispositifs de scurit,
que sur la mise disposition des salaris des
quipements appropris, que sur la formation reue
ou encore que sur laptitude mdicale occuper
son poste de travail. Lenqute est concrte on se
rend sur place pour observer, ventuellement par le

biais dune reconstitution des faits et


administrative on tudie toute une srie de
documents et notamment le document unique
dvaluation des risques.
Pour reprendre une nouvelle fois lexemple du
risque de chute de hauteur, sil sest ralis,
linspecteur ou le contrleur du travail va
sinterroger pour comprendre pourquoi il na pas
t prvenu et donc limin. Le code du travail est
en effet clair sur ce point puisquil prvoit que le
risque de chute de hauteur doit tre limin par la
mise en place de garde-corps (article R. 233-1320). Il va alors sagir de sassurer que la mise en
place dun dispositif de protection collective
ntait techniquement pas possible. Dans ce cas,
linfraction ne sera pas releve. Dans le cas
contraire, cest--dire si la mise en place dun
dispositif de protection collective tait possible,
mais na pas t ralise, faute de temps ou pour
des raisons financires, linfraction sera releve.
La logique peut paratre simple, mais la question
est souvent complexe, dautant plus que la
responsabilit personnelle du salari qui aurait t
imprudent voire carrment kamikaze est souvent
mise en avant. Lide de priorit absolue donne
la protection collective permet cependant de guider
efficacement lenqute.
Lenqute mene dans le cadre du CHS-CT
Linspecteur du travail effectue souvent son
enqute en lien avec le CHS-CT qui doit tre
inform par lemployeur de tous les accidents du
travail. Il nest pas ncessaire quun accident du
travail soit grave pour que le CHS-CT dcide de
mener une enqute. Il sagit de rassembler les
informations sur les circonstances exactes de
laccident afin den rechercher les causes. Il doit
favoriser la prvention, donc essayer dliminer au
maximum les risques lis au travail. Lanalyse du
risque professionnel faite au cours de lenqute
doit aboutir des actions de prvention et de
formation la scurit. Le CHS-CT doit se
prononcer sur les conclusions de lenqute et sur
ces suites. videmment, ce nest pas lui de
dterminer les fautes et les responsabilits des
personnes. Ceci appartient aux tribunaux aprs,
nous lavons vu, lintervention de linspection du
travail.
Plusieurs mthodes dinvestigation existent et la
plus couramment utilise aussi bien par les
reprsentants du personnel au CHS-CT qui elle

est enseigne dans le cadre de leur formation que


par les agents de linspection du travail est celle
de larbre des causes. La mthode vise pallier les
difficults que rencontrent les partenaires la suite
d'un accident et dpassionner le dbat pour
rechercher les causes objectives et profondes de
l'accident. Lobjectif est d'agir vite pour qu'il ne se
reproduise pas, de tirer les enseignements
ncessaires pour prvenir le risque en d'autres
lieux ou autres circonstances.
La premire opration consiste lister tous les
faits recueillis lors de la collecte des informations
sur les lieux, en rsumant ces causes en trois cinq
mots simples, en vitant soigneusement de
regrouper deux faits dans une mme suite de mots.
La mthode de construction repose sur l'ide que le
phnomne accident a pour origine des
changements ou des variations intervenant dans la
situation habituelle de travail, et dans les
conditions permanentes du systme de travail. Il
suffit donc de reprer les variations ou les tats
permanents, puis de les organiser sous forme de
diagramme. L'arbre des causes se prsente sous la
forme d'un ensemble des faits antcdents ayant
engendr l'accident, il se construit partir du fait
ultime de l'histoire, en enchanant les faits de
droite gauche, et en posant pour chaque fait
recueilli les questions pertinentes. L'arbre des
causes se construit en partant du fait ultime,
l'accident, en construisant le diagramme d'une
faon conventionnelle de droite gauche :

Dans ce cas, il est simple. Il peut tre


particulirement complexe, comme lexemple
projet. Les branches sont nombreuses, mais il
permet dobtenir une vision claire de laccident
ainsi que de lensemble des pistes de prvention
exploiter pour quil ne se reproduise pas.
Le rle du CHS-CT est galement dassurer le
suivi de leffectivit des mesures prises aprs un
accident du travail. Les mesures correctives prises
doivent, bien entendu, ltre de faon dfinitive.

Les risques lorigine des accidents du travail,


comme la majorit des problmes de sant
scurit conditions de travail, peuvent tre
identifis, valus et prvenus. Pour cela, il faut
collecter les plaintes, organiser les retours
dexprience, notamment en cas dincident ou
daccident et procder des visites dinspection
multipartite sur les lieux de travail. Il sagit certes
dun investissement important, notamment
temporel, mais il est essentiel car bnfique tous.
Le CHS-CT est le lieu pertinent pour la ralisation
de ce travail, mais lorsquil nexiste pas, il ne faut
pas hsiter constituer des groupes de travail
employeur salaris mdecin du travail qui
peuvent consulter linspection du travail ou les
reprsentants de lassurance maladie. Tout le
monde y a intrt.

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