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La mitologa griega
Los mitos y dioses de la antigua Grecia nacieron all por el ao 2000 a.C., pero siguen siendo muy
conocidos. Haba dioses relacionados con cada aspecto de la existencia humana, desde el nacimiento
hasta la muerte. Incluso los rboles, los ros o el bosque tenan sus propios espritus. Y estos se
relacionaban con hroes, monstruos y seres sobrenaturales. En los mitos griegos, hasta los dioses ms
poderosos tenan amoros y discusiones, como la gente normal; pero, en su caso, las consecuencias
solan ser ms graves...
EL ORIGEN DE TODAS LAS COSAS
En el principio no haba nada ms que el vaco. Entonces lleg Gea, la Tierra, que dio a luz a Urano,
padre de los titanes. (Tierra, en griego, se dice geo. Geografa, por ejemplo, quiere decir descripcin de
la Tierra. Y por eso la diosa Tierra se llama Gea).
El dios Urano tena miedo de que los titanes (dioses de estatura descomunal y gran fortaleza) le
arrebataran su poder, aunque fuesen sus hijos. Y tena razn: el ms joven de ellos, Cronos, mat a
Urano, y luego trat de hacer lo mismo con sus propios hijos, devorando a cinco. Pero no lo consigui
con Zeus, que era el benjamn (el ms joven). Zeus venci a Cronos y ayud a sus hermanos a escapar
del vientre del padre. Sus hermanos se llamaban Poseidn y Hades; sus hermanas eran Hera, Demter
y Hestia. Todos fueron dioses importantes en el mundo griego.
LOS DIOSES DE LA MONTAA
Estos nuevos dioses se llamaban olmpicos, porque su casa estaba sobre la cima del monte Olimpo,
en Atenas.
Zeus era el rey de los dioses y el padre de muchos de ellos. Tuvo algunos hijos con Hera, la reina, y
tambin con otras diosas, con titnidas (titanes hembra), e incluso con mujeres de carne y hueso.
Algunos de estos hijos eran: rtemis, diosa de la caza; Ares, dios de la guerra; y las nueve musas que
se ocupaban de la poesa, el baile y otras artes.
Zeus era tambin el padre de los tres destinos, que controlaban las vidas humanas y decidan el
momento de su muerte. Ni el mismo Zeus poda hacerles cambiar sus decisiones.
Una vez, Zeus temi ser asesinado, como les haba ocurrido a su padre y a su abuelo. Gea le advirti
de que el hijo suyo que iba a tener la titnida Temis sera un titn ms poderoso que l. Zeus devor a
Temis, pero, a pesar de esto, naci una hija de la cabeza del dios: era Atenea, diosa de la sabidura,
ms poderosa incluso que Zeus, pero que, al ser tan saba, tena la prudencia de no atacarle.
AGUA, TIERRA, FUEGO
Los antiguos griegos enseaban a sus hijos que un titn llamado Prometeo haba creado los primeros
seres humanos a partir del barro, y que ms tarde les ense a hacer fuego, para que pudieran cocinar
y mantenerse calientes.
Con el tiempo, la gente dej de adorar a los dioses, y Zeus provoc una inundacin para borrar a la
raza humana de la faz de la Tierra. Llovi sin parar durante nueve das y nueve noches. Solo dos
personas buenas, Deucalin y su esposa, sobrevivieron; se construyeron un barco y navegaron en l
hasta encallar en una cumbre.

PRESO DEL MUNDO SUBTERRNEO


No todos los dioses vivan en el monte Olimpo. Poseidn, por ejemplo, tena su propio reino submarino,
y los marineros deban procurar no ofenderle, no fuera a levantar una tormenta.
Hades gobernaba el mundo subterrneo. Secuestr a Persfone, hija de Demter, diosa del cereal.
Como Demter se afan en buscar a su hija, descuid las cosechas, y la gente empez a pasar
hambre.
Zeus orden entonces a Hades que dejara marchar a Persfone, pero esta haba consumido un poco
de la comida de Hades. Debido a esto, puso como condicin para liberarla que Persfone pasase una
parte de cada ao en el mundo subterrneo. Feliz de reunirse de nuevo con su hija, Demter hizo que la
tierra produjese flores primaverales y abundantes frutos y cereales para las cosechas. Sin embargo, su
dolor regres en otoo, cuando Persfone tuvo que volver al mundo subterrneo. Cada ao, cuando
Persfone vuelve con Hades, cae el invierno sobre la Tierra, y las plantas duermen. Cuando vuelve, la
primavera viene con ella.
No es una manera bonita de explicar el paso de las estaciones?
Existen versiones diferentes de todos estos mitos, pero la mayor parte de las historias nos dan la
misma idea de los dioses: eran apasionados y, a menudo, luchaban entre s; a veces participaban en
batallas humanas.
LA GUERRA DE TROYA
Troya era una ciudad-estado cercana a Grecia, situada en la actual Turqua. La guerra de Troya, ganara
quien ganase, estaba llamada a convertirse en una leyenda.
Las diosas Hera, Atenea y Afrodita mandaron a un prncipe troyano llamado Paris decidir cul de ellas
era la ms hermosa. l escogi a Afrodita, diosa del amor, que le dio a Helena, la ms bella de las
mujeres griegas, como recompensa.
Pero Helena ya estaba casada, y con un prncipe griego. Cuando Paris escap con ella, los griegos
declararon la guerra a Troya. La lucha dur diez aos, hasta que Atenea ayud a los griegos a construir
un enorme caballo de madera, que los troyanos meteran en su ciudad sin darse cuenta de que estaba
lleno de soldados griegos. Por la noche, estos salieron del caballo y abrieron al resto del ejrcito griego
las murallas de la ciudad, que fue destruida.
Un largo canto, la Iliada, cuenta esta guerra. Tiene una segunda parte, la Odisea, que narra las
aventuras del griego Odiseo despus de terminada la guerra. Estos poemas se atribuyen al escritor
Homero, que vivi hacia el siglo VIII a.C., aunque las leyendas que narran son mucho ms antiguas y
se remontan a los tiempos en que nadie saba leer y las historias se contaban de aldea en aldea,
cantadas, para memorizarlas mejor.
HROES Y MONSTRUOS
Los griegos pensaban que los dioses eran parecidos a nosotros, pero en el mundo mtico vivan otras
criaturas: unas eran bestias aterradoras, con muchas cabezas, como la Hidra; otras eran mitad
humanas, mitad animales, como el Minotauro, que tena cabeza de toro.
Los nicos que podan dar muerte a los monstruos eran los hroes, que, por lo general, eran hijos de
un dios y un ser humano. Heracles era hijo de Zeus. Luch contra la Hidra y muchas otras criaturas, e
incluso captur al can Cerbero, perro de tres cabezas que guardaba la puerta de salida del infierno.

Teseo, el mayor hroe de Atenas, persigui al Minotauro por el laberinto y le dio muerte. Nadie haba
encontrado nunca la salida del laberinto de Minos, pero Teseo logr salir de l siguiendo un hilo a travs
de la retorcida maraa de tneles.
Ms espantosas que cualquier monstruo eran las furias, antiguas diosas que castigaban a los asesinos.
Sus cabezas estaban cubiertas de serpientes en vez del pelo, y nadie poda escapar de ellas.
LA MITOLOGA GRIEGA EN LA HISTORIA
Escritores como Eurpides y Esquilo escribieron grandes tragedias basadas en estas leyendas. Su
obra ha tenido una enorme importancia en todo el teatro occidental.
Adems, los mitos griegos han ejercido una gran influencia sobre casi todas las formas de arte. Cuando
los romanos se convirtieron en la principal potencia de Europa, en el siglo I a.C., dieron nuevos
nombres latinos a los dioses griegos y adoptaron sus leyendas. La escultura, la pintura y la poesa
romanas se inspiran en fuentes griegas.
Posteriormente, otros artistas europeos miraron tambin hacia la antigua Grecia en busca de
inspiracin. Pintores y escultores famosos crearon sus propias versiones de los dioses. Los msicos y
escritores usaron ideas de estas leyendas. Hoy hay pelculas e incluso videojuegos en los que pueden
reconocerse estas historias tan antiguas.
Mitologa griega
Sabas que...?
Arquelogos del siglo XIX descubrieron lo que podran ser las ruinas de Troya. All encontraron maravillosos ornamentos de oro en las tumbas.
Dioniso era el dios del vino, adorado por una secta de mujeres desenfrenadas llamadas mnades.
Los dioses podan convertirse en animales. Una vez Zeus se apareci como un cisne; y Poseidn adopt la forma de un toro.

Los humos Mitos, leyendas y criaturas fabulosas


Los humanos han creado seres imaginarios siempre. En todas las civilizaciones se han contado
historias de animales extraos, de dioses con apariencia humana, de bestias terribles... Antes de que se
inventaran los aviones y las cmaras fotogrficas, nadie saba lo que poda haber en otros pases. Y la
imaginacin volaba. De hecho, ni siquiera hoy en da podemos estar totalmente seguros de la vida que
existe en el fondo del mar o en las montaas ms altas
EL PAPEL DE LAS CRIATURAS FABULOSAS
Las criaturas imaginarias permiten explicar a menudo lo inexplicable, al adoptar una apariencia muy
prxima a la de las personas reales (las hadas con cuerpo de mujer, los elfos, los duendes, los dioses
de la mitologa, etc.) o muy alejada (los dragones, los monstruos de varias cabezas, etc.). Los antiguos
griegos atribuan una funcin a cada uno de sus dioses: la clera de Zeus provocaba los maremotos,
mientras que Poseidn desencadenaba tempestades y temblores de tierra.
Como quiz ya sepas, los mitos son cuentos llenos de smbolos donde se intenta explicar el origen del
mundo o de una civilizacin. Muchas veces formaban parte de la religin de un determinado pueblo. Y
llamamos mitologa al estudio de esas leyendas y narraciones mticas, que cuentan cmo comenz el
mundo, cmo fueron creados seres humanos y animales, y cmo se originaron ciertas costumbres o
actividades humanas. Casi todas las culturas poseen o poseyeron alguna vez mitos y vivieron en
relacin con ellos.
Pero creer en seres de fbula permite tambin expresar los deseos ms arraigados del ser humano: los
dragones, por ejemplo, estn dotados de una fuerza que les permite atacar o defenderse con toda
seguridad; las sirenas, que atraen a los marinos con sus cantos, representan el poder de seduccin, y

los hombres que regresan despus de haber vencido a criaturas malvadas son considerados hroes y
admirados por toda la comunidad.
MONSTRUOS QUE ESCUPEN FUEGO Y SERPIENTES GIGANTES
En la mayora de los pases hay leyendas de enormes reptiles, que normalmente tienen alas y son
capaces de escupir fuego. Los chinos admiraban a los dragones por su sabidura, pero en Occidente el
dragn era normalmente una criatura aterradora. Adems, se pensaba que a estos animales les
gustaban el oro y las joyas. En muchas leyendas, el hroe tiene que luchar contra un dragn, a veces
para proteger el tesoro que guarda, y otras, como en el caso de san Jorge, para salvar a otra gente.
Algunos dragones eran como enormes serpientes. Existen muchas historias sobre serpientes. Los
viajeros, adems, solan regresar con historias de criaturas extraordinarias. Una leyenda aborigen
australiana habla de una pitn gigantesca que aparece rodeada de arcos iris. Esta serpiente poda
causar tormentas e inundaciones.
Da, la serpiente del arco iris de Dahomey (pas hoy conocido como Benn, en frica occidental), es an
ms poderosa: fue el primer animal que existi, y ayud a crear las montaas y los ros, llevando a sus
lomos al gran dios. La cabeza de Da es de hombre y es roja; el final de su cola,azul, y en los segmentos
de su gigantesco cuerpo multicolor porta el mundo entero.
ARAAS DEVORADORAS DE HOMBRES Y PJAROS GIGANTES
Japn tiene varias araas legendarias, entre las que se cuenta Tsuchi-Gumo, un monstruo que solo
poda ser destruido con fuego. Otra historia es la de la Mujer araa, que viva en un castillo solitario y
atrapaba a los viajeros en sus pegajosas redes. Pero no todas las araas son malas. Las mitologas de
los indgenas americanos y de frica occidental hablan de dioses araa. De todas formas, muchos de
nosotros todava tenemos miedo de las araas, y algunas bastante horribles salen en historias
recientes, como El seor de los anillos y Harry Potter y la cmara secreta.
Una araa tendra que ser muy grande para poder comerse a una persona, pero no lo sera tanto como
Roc, un pjaro capaz de transportar un elefante. En los cuentos de Las mil y una noches, Simbad el
Marino cruza el cielo agarrado a la pata de Roc. Marco Polo era un viajero del siglo XIII que mencion
a Roc al describir la isla de Madagascar. Algunos creen que ah pudo haber pjaros gigantes, pero no
tan enormes como el mtico Roc.
CABALLOS CON CUERNOS Y LEONES ALADOS
Hace cientos de aos, muchos viajeros contaban historias de animales con un solo cuerno: los
unicornios, y a veces incluso decan haber cogido alguno. Se pensaba que el cuerno de los unicornios
era mgico, y haba quien estaba dispuesto a pagar mucho dinero por uno. En la Europa medieval, el
unicornio era un smbolo de pureza, y se representaba normalmente como un caballo blanco o plateado
con un cuerno en medio de la frente. Los unicornios chinos parecan ms bien leones.
Los leones aparecen en muchos mitos y leyendas. La Esfinge griega era una criatura con cuerpo de
len, cabeza de mujer y alas de guila. La palabra esfinge significa estrangulador, y se trataba de una
bestia peligrosa. Le planteaba a alguien una adivinanza, y si no la acertaba (que era lo ms habitual),
mataba a esa persona. Los antiguos egipcios hicieron estatuas de distintas esfinges con cuerpo de len,
pero sin alas. Sus cabezas solan representar a algn rey. La Gran Esfinge de Gizeh mide unos 20
metros de altura y 73 de longitud, y tiene ms de 4.500 aos de antigedad.
LEYENDAS DE LOS LAGOS Y EL MAR

Las criaturas fabulosas de mares y ocanos han inspirado muchas historias sobre seres mticos. Las
ballenas y los cefalpodos gigantes son ya notables animales, y la gente tenda a exagerar su
tamao y sus poderes. Leyendas hubo de ballenas que se haban tragado a hombres vivos, y de
grandes bestias que llegaron a arrastrar barcos por debajo de las olas.
Los lagos y ros tambin tienen sus secretos. Se piensa que una criatura llamada bunyip vive en los
pantanos de Australia, donde asusta a la gente con un fuerte bufido. Se dice de ella que puede causar
inundaciones y atacar a las personas. En el siglo XIX hubo quienes aseguraron haber visto un bunyip,
pero las descripciones que dieron no coincidan. Unos mantenan que era una bestia peluda con cabeza
de canguro, o con largas patas y enormes garras, mientras que en otras historias se representa como
una especie de hipoptamo.
Las sirenas son fsicamente ms agraciadas que el bunyip, pero pueden resultar an ms peligrosas.
La mayor parte de las sirenas son mujeres bellas con cola de pez, una maravilla para la vista y el odo.
Sin embargo, los marineros que escuchaban sus cantos solan perder el sentido y hacan encallar sus
barcos en las rocas. Existen otras historias de sirenas en agua dulce, como las doncellas que
guardaban el tesoro en el ro Rin, en Alemania. En las leyendas escocesas, las selkies son criaturas
parecidas a las sirenas, pero pueden tener forma de mujeres normales o de focas.
MISTERIOS DEL MUNDO MODERNO
Casi nadie cree ya en sirenas, pero mucha gente piensa que el lago Ness, en el norte de Escocia, est
habitado por un gran monstruo. Hay otros lagos en Europa y Canad en cuyo fondo dicen que se oculta
una criatura, pero el monstruo del lago Ness (conocido como Nessie) es el ms famoso de todos. Desde
el siglo VI de nuestra era circulan historias acerca de un animal de abultado lomo y cuello largo que
domina el lago. Nadie ha demostrado su existencia, pero algunos estn convencidos de que sobrevive
en las profundidades.
El abominable hombre de las nieves es otra criatura que todava hoy fascina a la gente. Los
exploradores del Himalaya cuentan historias de hombres salvajes de las montaas, e incluso han
sacado fotos y tomado moldes de sus pisadas. La palabra tibetana con la que se designa a estas
criaturas es yeh-teh, y de ah viene el nombre yeti. Si existen, podran ser osos o antropoides, tal vez
una especie desconocida. En sitios tan remotos, cabe la posibilidad de que vivan animales extraos y
todava desconocidos...
LAS FUENTES DE LA CREACIN
Creados por la imaginacin humana, las criaturas fabulosas, los mitos y los dioses aparecen en las
diferentes manifestaciones artsticas de todas las pocas y todos los pases. Se encuentran en la
literatura, desde los textos sagrados o mitolgicos (por ejemplo, la serpiente marina llamada Leviatn en
la Biblia) hasta la literatura contempornea (El seor de los anillos, de J. R. R. Tolkien), pasando por las
narraciones medievales o los cuentos de los hermanos Grimm.
No hay una forma de arte que no se haya inspirado en criaturas fabulosas o divinidades: la
arquitectura, la pintura, la msica, la danza, el cine, el teatro, la escultura, etc. As que puede
decirse que siguen presentes entre nosotros