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Telemtica Educacional e Ensino de Qumica: Consideraes em Torno do

Desenvolvimento de um Construtor de Objetos Moleculares1.

Marcelo Giordan
Bacharel em Qumica e Doutor em Cincias pela Universidade Estadual de Campinas,
realizou Ps-doutoramento no Centro de Linguagem e Comunicao da Faculdade de
Educao da Open University (UK). professor dos programas de Ps-graduao em
Educao e de Ensino de Cincias da Universidade de So Paulo, onde orienta estudantes
de mestrado e doutorado. giordan@fe.usp.br
Jackson Gis
Bacharel e licenciado em Qumica, Mestre em Bioqumica pelo Instituto de Qumica da
Universidade de So Paulo. estudante do programa de Ps-graduao em Ensino de
Cincias da mesma universidade. jacksong@fe.usp.br
Resumo
Neste artigo, tratamos de um aspecto especfico da representao de partculas por meio de
aplicativos computacionais e como essa forma relativamente recente de representao se
insere na educao cientfica de alunos da escola bsica. Inicialmente, abordamos alguns
aspectos gerais da representao na qumica nos apoiando nas contribuies da comunidade
de pesquisa em ensino de qumica. Em seguida, tratamos da representao das partculas
tambm resgatando alguns estudos na rea de Educao em Cincias, para ento apresentar
as contribuies dos estudos sobre o uso de aplicativos de visualizao, com nfase na
distino entre animaes e simulaes. Na segunda parte, descrevemos as funcionalidades
de um aplicativo de construo de objetos moleculares que vem sendo desenvolvido no
nosso laboratrio e suas primeiras aplicaes nas salas de aula do ensino mdio.
Palavras-chaves:
Representao estrutural, simulao, animao, educao em cincias, ensino de qumica.

Artigo originalmente publicado em Revista Latinoamerica de Tecnologa Educativa v.3, n.2, p. 41-59, 2005.

Abstract.
In this article, we deal with a specific aspect of the representation of particles by means of
computing applications and how this relatively new way of representation is inserted into
the scientific education of secondary school students. Firstly, we consider some general
aspects of the representation in chemistry basing ourselves on the contributions of the
teaching chemistry research community. Then, we discuss the representation of particles
also getting support from some studies in the area of Science Education so that we can
show the contributions of the studies about the use of the applications of visualization, with
emphasis on the distinction between animations and simulations. In the second part, we
describe the functionalities of the application in the construction of molecular objects that
has been developed in our laboratory and their first use in secondary school classrooms.
Keywords:
structural representation, simulation, animation, science education, chemistry teaching.

Introduo
O ser humano tem se ocupado da matria desde sua prpria constituio enquanto espcie
na medida em que sua sobrevivncia est assentada na interao com o mundo natural que
lhe prov sustento e abrigo, mas que tambm o desafia com as intempries e inimigos. Seja
para caar, plantar, lutar ou procriar, a manipulao dos materiais uma ao prioritria
para a espcie. Assim, no se pode compreender o percurso histrico-cultural do ser
humano sem considerar o papel dos materiais nas aes caractersticas da espcie,
fundamentalmente na estruturao de atividades cognitivas superiores e na construo da
base material para as interaes de carter social e tcnico.
Da mesma forma, o controle sobre a produo e transformao de materiais tem sido
determinado pela construo de um conhecimento sobre a constituio desses materiais. Se
no passado, o ser humano se concentrava em produzir e transformar os materiais tendo
como referncia apenas suas propriedades tangveis, nos dias de hoje o controle sobre a

manipulao da matria ocorre no mbito de sua constituio molecular. fato que o


acesso ao mundo das partculas constituintes da matria est profundamente enraizado em
formas de pensamento e em uma linguagem construdas nas interaes realizadas no seio
de comunidades com estatuto cultural e histrico prprios. Portanto, no se pode
compreender a formao do pensamento e da linguagem das cincias que lidam com a
transformao dos materiais sem considerar como ocorrem, no apenas as interaes dos
materiais, mas fundamentalmente como se realizam as aes nessas comunidades.
Neste artigo, tratamos de um aspecto especfico da representao de partculas por meio de
aplicativos computacionais e como essa forma relativamente recente de representao se
insere na educao cientfica de alunos da escola bsica. Inicialmente, abordamos alguns
aspectos gerais da representao na qumica nos apoiando nas contribuies da comunidade
de pesquisa em ensino de qumica. Em seguida, tratamos da representao das partculas
tambm resgatando alguns estudos na rea de Educao em Cincias, para ento apresentar
as contribuies dos estudos sobre o uso de aplicativos de visualizao, com nfase na
distino entre animaes e simulaes. Na segunda parte, descrevemos as funcionalidades
de um aplicativo de construo de objetos moleculares que vem sendo desenvolvido no
nosso laboratrio e suas primeiras aplicaes nas salas de aula do ensino mdio.
Sobre as formas de representar o conhecimento qumico.
H um certo consenso em torno da idia de o conhecimento qumico ser construdo pela
combinao de trs dimenses da realidade: macroscpica, microscpica e simblica
(Johnstone, 1993; Gabel e Bunce, 1994; Garnet et al. 1995; Dori et al., 1996; Gabel, 1998;
Bowen, 1998; Ardac e Akaygun, 2004). Parte dos fenmenos e processos qumicos so
perceptveis e observveis atravs de informaes sensoriais e medies que se concretizam
em uma dimenso macroscpica. Dentro do paradigma atmico-molecular vigente, no qual
a natureza particulada da matria a fundamentao terica para interpretar esses
fenmenos e processos, admite-se uma outra dimenso da realidade onde ocorrem
fenmenos envolvendo o movimento e a interao de partculas. Em uma dimenso
simblica, substncias, partculas e

transformaes so representadas por meio de

smbolos, frmulas e equaes qumicas, bem como expresses algbricas, tratando-se


portanto de uma materializao semitica da realidade.
Segundo Hoffman e Laszlo (1991), as representaes simblica e microscpica evoluram
de analogias fenomenolgicas de experincias sensoriais no nvel macroscpico, as quais
permitem aos qumicos terem uma linguagem comum para sua investigao conjunta e so
utilizadas para a comunicao entre profissionais da comunidade (Kozma, Chin, Russel e
Marx, 2000). Ainda de acordo com Hoffman e Laszlo, as representaes qumicas so
metforas, modelos ou construtos tericos da interpretao qumica da natureza e da
realidade, com o que est de acordo Nye (1993) que tambm sugere serem essas
caractersticas determinantes da formao de um pensamento que diferencia a Qumica de
outras cincias.
Professores e pesquisadores do ensino de qumica tm realizado estudos sobre como
promover o entendimento conceitual em estudantes do ensino mdio (Wu, 2001) e superior
(Kozma e Russel, 1997) atravs do desenvolvimento da habilidade de representao das
trs dimenses do conhecimento qumico. Nestes estudos percebeu-se que os estudantes
parecem no dominar as construes simblicas da qumica tratando equaes qumicas
como entes matemticos, ao invs de pensar nas mesmas como representaes de processos
dinmicos e interativos. Outras pesquisas apontam para o fato de estudantes poderem
elaborar a resposta correta para problemas em qumica tendo apenas um entendimento
conceitual limitado (Sawyer, 1990; Smith e Metz, 1996), sem que tenham se apropriado por
exemplo da simbologia associada. neste sentido que se tem defendido a resoluo
satisfatria de problemas desafiando o estudante a se apropriar de dispositivos de
pensamento da qumica, o que observado em situaes que os permitam correlacionar o
fenmeno em sua dimenso simblica com a representao simblica e microscpica.
Estudos tambm apontam para o fato de estudantes de ensino mdio e superior
apresentarem dificuldade para compreender fenmenos e transformaes qumicas em
termos do modelo de partculas atualmente aceito (Garnet et al., 1995). Alguns autores tm
interpretado estas dificuldades de aprendizagem como oriundas da natureza particulada,

abstrata e no observvel da qumica, e da necessidade de rpida transferncia entre os trs


nveis de representao (Johnstone, 1991; Gabel et al., 1992).
Existe uma dificuldade maior por parte dos estudantes na compreenso do nvel
microscpico e na representao do nvel simblico, pelo fato de as mesmas serem
invisveis e abstratas. Desta forma, devido ao pensamento dos estudantes se basear em
informaes sensoriais, os mesmos tm a tendncia em permanecer no nvel macroscpico
em suas explicaes sobre os fenmenos e propriedades de substncias (Ben-Zvi, Eylon e
Silberstein, 1987; Ben-Zvi, Eylon e Silberstein, 1988; Griffths e Preston, 1992).
Professores, pesquisadores e profissionais da qumica operam apropriadamente entre as
dimenses do conhecimento, enquanto estudantes tm dificuldade em estabelecer ligaes
entre estes nveis. Desta forma, parece bastante provvel que a utilizao de modelos,
analogias e grficos computacionais em situaes estruturadas de ensino seja produtiva
para os estudantes se apropriarem das formas de pensamento qumico, conforme alguns
estudos tm sugerido. necessrio portanto considerar tanto a fundamentao
epistemolgica da Qumica nas especificidades do seu paradigma atmico-molecular,
quanto a organizao das atividades de ensino quando nos propomos a introduzir um meio
mediacional estranho sala de aula e prpria concepo de ensino de qumica
predominante nas escolas de ensino mdio.
Uso de modelos moleculares no ensino de qumica
A representao dos nveis de conhecimento atravs de mltiplos meios tem sido eficaz no
ensino de qumica, atravs da utilizao de diferentes sistemas de smbolos para representar
informaes em diferentes formas (Kozma, 1991). As caractersticas superficiais de cada
sistema de smbolos podem melhor representar certas caractersticas da informao (Kozma
e Russel, 1997).
Pesquisadores tm sugerido diferentes abordagens instrucionais como apoio ao ensino de
qumica, como adaptao de estratgias de ensino baseado no modelo de mudana

conceitual (Krajcik, 1991), integrao de atividades de laboratrio na aula em classe


(Johnstone e Letton, 1990), uso de modelos concretos (Copolo e Hounshell, 1995) e uso de
tecnologias como ferramentas de aprendizado (Barnea e Dori, 1999; Kozma, Russel, Jones,
Marx e Davis, 1996; Wu, Krajcik e Soloway, 2001). O uso de modelos concretos
juntamente com tecnologias como ferramentas de aprendizado parece promissor (Wu,
Krajcik e Soloway, 2001).
Estudos tm indicado bons resultados de aprendizagem quando da utilizao de objetos
moleculares concretos como forma de visualizao do modelo de partculas e das
transformaes qumicas associadas (Copolo e Hounshell, 1995; Gabel e Sherwood, 1980;
Talley, 1973). Alguns autores tm observado um efeito cumulativo de longo prazo na
compreenso dos estudantes sobre os fenmenos quando so submetidos manipulao
destes objetos moleculares concretos (Gabel e Sherwood, 1980). Este tipo de visualizao
apontado com um dos mais utilizados na atualidade, pois simplifica, ilustra e permite a
explorao da estrutura e do processo qumico associado. No entanto estes objetos so
rgidos e geralmente em quantidade limitada, o que restringe seu uso representao de
molculas pequenas (Barnea e Dori, 1999).
Uma das funcionalidades dos aplicativos computacionais veicular animaes em nvel
molecular do fenmeno qumico, o que no possvel atravs de outros meios de
representao. A utilizao dessa tecnologia como ferramenta de ensino permite a
visualizao de animaes dinmicas projetadas tridimensionalmente, o que tem auxiliado
estudantes a representar simbolicamente os processos qumicos e portanto a interpretar a
fenomenologia

nas dimenses macroscpica e microscpica (Williamson e Abraham,

1995). Este suporte ao aprendizado provido pelas tecnologias computacionais tem sido
considerado como um atributo especfico e particularmente til desses meios para
representar as trs dimenses do pensamento qumico, pois elas tm a qualidade de dispor a
informao em sistemas simblicos diferentes, mas coordenados (Kozma, 1991).
Representaes mltiplas ligadas entre si permitem ao estudante visualizar interaes entre
molculas e entender os conceitos qumicos relacionados (Kozma et al., 1996).

Um problema que os estudantes freqentemente enfrentam a realizao de tarefas que


exigem habilidades de visualizao tridimensional, bem como visualizao tridimensional
de molculas que so representadas bidimensionalmente em livros (Barnea e Dori, 1999).
H evidencias de que este tipo de representao, especialmente quando animada e
dinmica, pode aprimorar a visualizao tridimensional dos estudantes (Seddon e Shubber,
1985; Seddon e Moore, 1986; Tuckey et al., 1991). Estudos mostraram que a construo de
conceitos est estreitamente relacionada ao formato visual com que os estudantes tiveram
contato durante seu aprendizado (Clark e Paivio, 1991; Paivio, 1986). neste sentido que
alguns autores tm defendido a integrao entre grficos computacionais e representao
tridimensional como uma forma efetiva de aprimorar a habilidade de visualizao no ensino
de cincias (Kiser, 1990; Rodriguez, 1990; Wiley, 1990; Bezzi, 1991; Barnea e Dori,
1996).
A utilizao de objetos moleculares virtuais gerados por computadores, alm de permitir a
disposio de mltiplas representaes coordenadas e tridimensionalmente projetadas,
tambm favorece variados tipos de manipulao destes objetos, como translao, rotao,
aumento ou reduo de tamanho. Uma outra vantagem da visualizao computacional a
possibilidade de se representar molculas de, virtualmente, qualquer tamanho, dependendo
apenas da capacidade de processamento do computador. neste sentido que o
desenvolvimento de aplicativos computacionais para atividades de ensino se apresenta
como uma alternativa potencialmente transformadora das prticas escolares e da construo
de conhecimento entre estudantes, desde que seja considerada a correlao das trs
dimenses do conhecimento qumico na organizao das atividades e se investigue os
ditames das aes mediadas pelos aplicativos que so fundamentalmente diferentes
daquelas realizadas em situaes de ensino ancoradas na experimentao ou qualquer outra
forma de acesso fenomenologia, isso porque o estatuto do fenmeno se altera
radicalmente quando transposto da bancada para a tela do computador (Giordan, 1999).

Simulao, animao e visualizao de objetos moleculares pelo computador


Consideremos algumas especificidades da representao de objetos moleculares no
computador, tendo em vista duas formas distintas de visualiz-los, a animao e a
simulao.
Animaes computacionais so geradas a partir de aplicativos gerais de edio grfica, sem
necessariamente incluir valores empricos de propriedades das substncias ou das
transformaes obtidos em pesquisa cientifica, e intencionam enfatizar determinadas
caractersticas superficiais macroscpicas ou microscpicas sem obedecer escalas de tempo
ou tamanho. J as simulaes computacionais so geradas a partir de aplicativos especficos
para estudo de propriedades de substncias e transformaes qumicas, e esto intimamente
relacionados ao ambiente de pesquisa cientifica. Para realizar estas simulaes so
utilizados valores tericos ou empricos de propriedades qumicas, como ngulos e
distancias de ligaes, e as escalas de tempo e tamanho so parametrizadas em equaes
matemticas que satisfazem as leis fsicas que descrevem os fenmenos.
Em qualquer um dos casos, o objeto molecular uma representao imagtica da entidade
molecular e pode ser concebido como uma metfora do que supomos ocorrer na dimenso
microscpica da matria e no um retrato da realidade. Chamamos de objetos moleculares
as representaes das partculas microscpicas, cujo meio de veiculao pode variar desde
o papel, passando pelos conjuntos plsticos, isopor e madeira, chegando tela do
computador ou projeo hologrfica (Giordan, 2004). Varia-se o meio e tambm as
formas de representao, nesse caso com o objetivo de destacar uma ou outra propriedade
da molcula. Portanto, o objeto molecular uma entidade iconogrfica que serve tanto para
propsitos de indexao e referncia, como para mimetizar determinada propriedade
molecular, tendo esta a possibilidade de ser simulada por meio de um sistema de equaes
quando o objeto veiculado pelo computador.
Pelo fato de as simulaes levarem em considerao as propriedades do sistema em estudo,
as mesmas podem ser visualizadas como objetos moleculares virtuais dinmicos, uma vez

que possvel simular a variao de propriedades como distncia e ngulos de ligao. A


partir destas simulaes podem ser gerados filmes simulando o movimento conjunto dos
tomos nas molculas e em sistemas moleculares.
Uma decorrncia importante da manipulao de diversas formas de representao a
possibilidade de criar um efeito vinculante entre a varivel, de natureza terica, e a forma
de representao da propriedade, de natureza imagtica. A visualizao de objetos
moleculares mediada pelo computador parece portanto promover a vinculao entre a
simulao de uma propriedade da molcula e sua representao em um mesmo meio. Esta
uma situao de alto valor didtico capaz de mobilizar as aes dos alunos na manipulao
do objeto, na elaborao discursiva e tambm na elaborao de significado, conforme
temos discutido em outro estudo (Giordan, 2004).
Apesar de existirem diversas ferramentas de visualizao e construo de objetos
moleculares virtuais especficas para pesquisadores, como por exemplo aplicativos de
mecnica e dinmica molecular, a utilizao das mesmas por alunos do ensino mdio ou
mesmo por alunos iniciantes no ensino superior em qumica dificultada em razo da
profundidade do conhecimento envolvido nos clculos e no controle de variveis. Em
alguns casos os estudantes precisam fornecer valores para variveis como constantes de
fora de ligaes qumicas, conhecer detalhes do processo de minimizao de energia ou
ainda detalhes sobre a organizao das informaes de sada fornecidas pelos aplicativos.
Assim para que os estudantes tenham acesso s aplicaes de visualizao molecular
baseadas em simulaes, necessrio desenvolver ferramentas que simplifiquem a
transferncia de dados entre as interfaces de entrada e sada e simultaneamente possibilitem
o controle sobre variveis que afetam a visualizao.
Alguns grupos tm se dedicado em desenvolver interfaces para prover os estudantes com
ferramentas computacionais que permitam a visualizao de objetos moleculares virtuais.
Russel e Kozma (1994) utilizaram um software prottipo de ambiente (4M:Chem) que
incorpora simultnea e sincronizadamente representaes mltiplas de fenmenos
qumicos. A utilizao do mdulo com animaes sobre equilbrio gasoso indicou um

aumento do conhecimento dos estudantes sobre as caractersticas de sistemas no equilbrio


e o efeito da temperatura nestes sistemas. Avaliaes sobre a utilizao deste sistema
indicaram uma diminuio de declaraes errneas sobre conceitos qumicos.
Wu, Krajcik e Soloway (2001) utilizaram uma verso simplificada de ferramentas
profissionais centradas no estudante (eChem), para auxiliar estudantes de ensino mdio a
construir modelos, visualizar mltiplos modelos tridimensionais e comparar representaes
macroscpicas. Ao invs de oferecer modelos construdos prontos, o software ofereceu a
oportunidade de os estudantes construrem seus prprios modelos e externalizarem suas
representaes. Neste software cada molcula, para ser visualizada, deve ser construda
tomo por tomo e ligao por ligao, sendo que o tipo de ligao deve ser especificado.
Ardac e Akaygun (2004) desenvolveram uma ferramenta de visualizao qumica
(Chemical Change) sobre transformaes qumicas, a qual enfatiza as representaes
macroscpicas, simblicas e microscpicas. Atravs do uso de animaes o software
oferece os trs tipos de representao simultaneamente aos estudantes. Alm disso, o
software prope situaes nas quais necessria a interao com material de suporte
instrucional apostilado, de forma que requerido dos estudantes desenhos e respostas
escritas como resultado final.
No temos conhecimento at o presente momento de aplicativos de visualizao molecular
que permitam os estudantes produzirem suas prprias representaes de sistemas
moleculares por meio de interfaces simplificadas que no exijam conhecimento
aprofundado das teorias de modelagem molecular. Diante dessa lacuna, que provavelmente
tem impedido a utilizao de computadores em situaes de ensino-aprendizagem de
qumica, temos desenvolvido um projeto que, em sua fase de produo de aplicativos,
consta de duas fases, a criao de uma interface de comunicao do usurio com os
aplicativos de simulao para construo de objetos moleculares e o desenvolvimento da
interface de veiculao do objeto molecular na tela do computador. A seguir, passamos a
descrever as funcionalidades do aplicativo de construo de objetos moleculares.

Construtor
Construtor uma ferramenta de criao de objetos moleculares virtuais, que utiliza o
protocolo de transferncia de hipertexto (http) para realizar a comunicao do computador
cliente com o servidor. Atravs desta interface o estudante pode construir animaes de
modelos moleculares bidimensionais, e tambm pode construir e visualizar, por meio de um
plug-in, simulaes destes modelos projetadas tridimensionalmente a partir da frmula
estrutural condensada. As animaes e as simulaes esto dispostas em uma mesma tela,
para que o estudante tenha oportunidade de comparar suas prprias representaes com
representaes associadas ao modelo cientificamente aceito. As simulaes so feitas
utilizando o programa de modelagem molecular Tinker (Ponder e Richards, 1987), e
visualizadas com o plug-in Chime, ambas aplicaes de domnio pblico e amplamente
empregadas no meio cientfico.
O ambiente de animao grfica foi escrito com o auxilio do aplicativo Flash, da
Macromedia, que um aplicativo de uso geral na construo de animaes grficas. Neste
aplicativo, desenhos bidimensionais podem ser criados a partir de figuras geomtricas
simples. As ferramentas oferecidas fornecem opes onde os desenhos criados podem
simular a sensao visual de tridimensionalidade. Os desenhos podem ser criados em uma
quantidade varivel de quadros com posicionamentos diferentes, de forma que a
sobreposio dos quadros cria a sensao visual de movimentao do desenho criado. A
possibilidade de criao de desenhos diferentes em camadas separadas, como parte de uma
mesma animao, favorece um ambiente de edio organizado e planejado.
O programa em execuo no computador servidor, o qual interage com o ambiente de
simulao tridimensional do usurio, e fornece os arquivos apropriados para visualizao,
foi escrito em linguagem C padro ANSI para ser executado em servidor com ambiente
GNU/Linux, da distribuio RedHat 9.0. Esta parte do ambiente oferece uma caixa de
entrada para o usurio enviar ao computador servidor, atravs de protocolo de comunicao
via hipertexto da Internet, uma seqncia de letras e nmeros correspondentes a frmula

estrutural condensada de uma molcula orgnica,

como por exemplo CH3CH2CH3,

CH3CH2CHO, CH3CH2COCH3 ou CH3OCH2CH3 2, inclusive com cadeia ramificada,


insaturada e cclica. At o presente momento o programa Construtor reconhece seqncias
correspondentes a hidrocarbonetos, compostos halogenados, lcoois, aldedos, cetonas e
teres. O programa Construtor, em execuo no servidor, recebe a seqncia de letras e
nmeros, e devolve como resposta um arquivo correspondente frmula tridimensional
geometricamente otimizada da molcula em questo, ao navegador do usurio. O tempo
necessrio para a construo do arquivo no servidor depende da quantidade de tomos
desejada. Para molculas com at 20 tomos o tempo de processamento no ultrapassa 1
segundo em uma CPU com processador Celeron 333 MHz. O tempo de resposta
naturalmente ir depender da velocidade de conexo do usurio com a internet. O usurio
pode visualizar o arquivo automaticamente em seu navegador se instalar em seu
computador um plug-in de visualizao amplamente conhecido e utilizado no meio
acadmico3. A figura 1 apresenta o organograma de funcionamento do Construtor

2
3

A interface ainda no se encontra adaptada para trabalhar com sub-ndices.


Disponvel em http://www.mdl.com

Figura 1: Organograma de funcionamento do aplicativo Construtor

Passaremos a descrever o funcionamento do programa Construtor, bem como sua interface


com o recebimento e envio de arquivos pela internet. A pgina tipo hipertexto, de onde
Construtor pode ser acessado, disponibiliza um campo onde o usurio escreve a seqncia
de letras e nmeros correspondente frmula estrutural condensada de uma molcula
orgnica. Prximo a este campo existe um boto que, ao ser acionado pelo usurio, envia a
seqncia escrita ao computador servidor. A pgina hipertexto, atravs do mtodo POST,
envia a seqncia de letras e nmeros para um script tipo CGI, escrito em linguagem Perl,
presente no servidor em diretrio apropriado. A receber esta seqncia, o script executado
no servidor e se encarrega de processar comandos e executar programas, e finalmente
devolver o arquivo final ao navegador do usurio como resposta. Inicialmente o script
processa a seqncia de letras e nmeros, para que esta seqncia seja formatada
apropriadamente, de forma a ser reconhecida pelos prximos comandos e programas. A
seqncia formatada enviada pelo script para um programa escrito em linguagem C

(Kernighan, 1988) padro ANSI chamado CONSTRUTOR. O Programa CONSTRUTOR,


a partir da seqncia recebida, constri um arquivo em coordenadas tridimensionais e
tambm a matriz de conectividade apropriada, que indica quais tomos esto ligados entre
si. O arquivo correspondente gerado em formato prprio para utilizao do pacote de
programas de mecnica e dinmica molecular Tinker, livre para uso acadmico e disponvel
na internet4. O programa Construtor, aps gerar o arquivo de coordenadas tridimensionais
correspondente a seqncia recebida, submete este arquivo otimizao de geometria por
um mtodo de minimizao de energia, utilizando o programa MINIMIZE do pacote
Tinker. Os parmetros adequados para serem utilizados automaticamente na otimizao de
geometria foram selecionados de forma a oferecer uma geometria apropriadamente
otimizada, mas tambm de forma a no demandar demasiado tempo de processamento no
servidor. Este ltimo arquivo devolvido pelo script ao navegador do usurio, tambm
atravs de protocolo de comunicao via hipertexto, finalizando o trabalho realizado pelo
computador servidor.
Interfaces com o usurio
Animao
A interface de animao do programa Construtor capaz de gerar animaes estticas
bidimensionais, que no desenvolvem movimentao aps serem construdas. O programa
no apresenta a opo de movimentao dos tomos e molculas, por que o mesmo
utilizado pelos alunos em um estagio de conhecimento inicial, logo aps a manipulao de
objetos moleculares concretos e registro de estruturas moleculares em papel. Na figura 2,
apresenta-se uma tela do aplicativo Construtor e tambm da interface de visualizao
produzida pelo plug-in Chemie.

Disponvel em http://dasher.wustl.edu/tinker

Figura 2: Interface grfica do aplicativo Construtor.

No ambiente de animao grfica, os estudantes dispem de uma barra de ferramentas na


parte inferior da tela. Nesta barra de ferramentas esto disponibilizadas figuras geomtricas
bidimensionais que funcionam como objetos virtuais, manipulveis pelo usurio em
quantidade e posicionamento. A forma geomtrica destes objetos mimetiza o formato dos
objetos moleculares concretos do tipo bola-vareta, de forma que existem bolas e varetas
virtuais em quantidade ilimitada, bem como um espao bidimensional disposio dos
estudantes, onde os mesmos podem ser manipulados. Escolhemos oferecer inicialmente aos
estudantes uma rea de trabalho bidimensional, bem como objetos moleculares
bidimensionais, para evitar obstculos para aprendizagem, pois a manipulao de objetos
em ambiente com projeo tridimensional requer o manuseio de uma quantidade maior de
comandos, bem como comandos mais sofisticados, como por exemplo aqueles que
produzem textura, sombra e profundidade nos objetos.

As bolas virtuais, que simbolizam os tomos, so apresentadas em diferentes coloraes no


padro CPK, de modo a oferecer ao estudante diferentes tipos atmicos. Escolhemos este
padro de colorao pelo fato de o mesmo ser utilizado por grande parte dos sistemas de
visualizao empregados em livros e aplicativos. Os modelos concretos tipo bola-vareta
utilizados em situaes de sala de aula, foram fabricados com base neste padro de cores, o
que favorece a correlao entre os objetos moleculares concretos e virtuais.
Os objetos moleculares que representam as ligaes qumicas virtuais so bastes de
tamanhos idnticos, porm esto dispostos espacialmente em quatro posies diferentes.
Qualquer uma destas ligaes qumicas pode ser rotacionada em trezentos e sessenta graus,
de forma a tomar o posicionamento apropriado, de acordo com o ponto de vista dos
estudantes. Optamos em oferecer estes objetos em quatro posicionamentos diferentes para
permitir ao estudante selecionar aquele que mais se aproxima da posio que ele necessita
para construir suas representaes. Tambm escolhemos restringir a um nico tamanho
estes objetos, porque o objetivo da atividade durante a utilizao deste ambiente est focado
na visualizao das posies relativas dos tomos, bem como da ordem de ligao.
A manipulao destes objetos moleculares virtuais, atravs de animaes grficas, retm a
simplicidade e convenincia da manipulao dos objetos moleculares concretos j
utilizados, com a vantagem da possibilidade de construo de molculas de qualquer
tamanho. Nesta interface os estudantes podem mover livremente cada um dos objetos que
simbolizam os tomos e ligaes qumicas pela tela do computador. Apesar disto, como os
estudantes j manipularam os objetos moleculares concretos, eles tm a tendncia de
agrupar os objetos bidimensionais que simbolizam os tomos e ligaes qumicas numa
disposio prxima quela que mimetiza o posicionamento relativo tridimensional.

Simulao
A construo dos objetos moleculares virtuais atravs do ambiente de simulao
operacionalmente simples, pois requer que o estudante apenas digite uma seqncia de

letras e nmeros correspondentes frmula estrutural condensada de uma molcula


orgnica, e escolha uma forma de representao entre as disponveis (bola-vareta, espao
preenchido, trao, esqueleto e nuvem eletrnica). Em seguida, o estudante deve pressionar
o boto esquerdo do mouse sobre a opo construir, oferecida logo abaixo do campo
onde digita a frmula estrutural condensada da molcula em questo. Esta seqncia de
letras e nmeros enviada ao nosso computador servidor, o qual gera um arquivo contendo
as coordenadas tridimensionais geometricamente otimizadas da molcula em questo. O
computador servidor devolve este arquivo ao navegador do usurio, que pode visualizar o
objeto molecular caso o plug-in de visualizao.
Apesar de ser operacionalmente simples, a utilizao do ambiente de simulao requer
operaes mentais mais sofisticadas do que o ambiente de animao grfica, uma vez que o
estudante deve desenvolver um domnio da representao simblica, pelo fato de a
interface de construo demandar seqncias de letras e nmeros corretas, ou seja, que
correspondam a uma molcula dentro dos padres atualmente aceitos. Ao utilizar este
ambiente o estudante desafiado a visualizar molculas a partir de seus nomes no padro
IUPAC5, de forma que os mesmos tm oportunidade de exercitar a representao da
frmula estrutural a partir do nome, e tambm tm oportunidade de verificar se sua
representao corresponde ao modelo aceito.
Ao manipular objetos moleculares virtuais tridimensionais o estudante pode explorar o
objeto molecular sob diversas perspectivas com o auxlio do mouse, mimetizando a forma
como se manipula os objetos moleculares concretos. Isto faz com que os estudantes criem
uma correlao entre o mundo concreto e o virtual, o que pode tornar mais estreita a
correlao entre suas imagens mentais e as representaes simblicas e objetos moleculares
concretos e virtuais. Alm de visualizar a frmula estrutural em trs dimenses, possvel
medir os ngulos e distncias de ligao no objeto molecular virtual. Com isso, o estudante
pode comparar, por exemplo, os comprimentos de ligao das ligaes simples e
insaturadas, o que no possvel em um ambiente de animao grfica ou com os objetos
concretos. Alm disso, o estudante pode comparar os diferentes volumes atmicos dos
5

Refere-se a International Union of Pure and Applied Chemistry.

tomos e grupos atmicos presentes na molcula, o que tambm no possvel a partir de


outras formas de representao.
Assim, ambientes que possibilitem o contato do estudante com simulaes favorecem o
aprofundamento de conceitos que podem ser introduzidos a partir de representaes menos
sofisticadas, como o de ligaes qumicas.

Aplicaes iniciais e perspectivas futuras


Foi realizado um teste simples de usabilidade do programa Construtor com 32 estudantes
do terceiro ano do Ensino Mdio de uma escola pblica do Estado de So Paulo, visando
coletar informaes para aprimorar a verso atual. Os estudantes tiveram acesso ao
programa Construtor utilizando o Tutorial de Qumica Orgnica (TQO) como material
instrucional de apoio, o qual foi utilizado como atividade orientadora das aulas. Alm das
respostas por escrito, foi solicitado aos estudantes a realizao de atividades de construo,
manipulao e visualizao de objetos moleculares virtuais e concretos. Os objetos
moleculares concretos foram colocados disposio dos mesmos na forma de modelos
comerciais tipo bola e vareta, enquanto os objetos moleculares virtuais foram exibidos aos
estudantes como exemplos, ou construdos a partir das interfaces de animao e simulao.
Os estudantes foram organizados em 16 duplas, com o objetivo de incentivar a verbalizao
e socializao de idias. Durante as aulas com o programa Construtor os estudantes tiveram
acompanhamento do professor, que foi consultado quando surgiram dvidas sobre o
enunciado das questes e atividades propostas, ou quando discordavam entre si da resposta
a ser dada.
Nestas aulas, realizadas em uma sala com 18 computadores, os estudantes mostraram
atitudes positivas, tanto em relao ao material, quanto s atividades que eram solicitadas,
mesmo aqueles que no participavam ativamente de atividades similares, sem o uso de
computadores, na sala de aula. As respostas dos alunos s atividades e questes propostas

trouxeram indcios da apropriao da simbologia adequada ao modelo de partculas, quando


interpretaram fenmenos e propriedades macroscpicas.
De modo geral, observou-se boa desenvoltura dos estudantes com as interfaces, no tendo
sido registrada qualquer dificuldade operacional das interfaces de animao e simulao.
Testes de usabilidade mais refinados esto sendo planejados a partir dos dados de registro
da tela em que os estudantes trabalham, concomitantemente ao registro audiovisual dos
mesmos. Com o desenvolvimento de um sistema de ajuda, realizaremos testes mais
especficos.
Outra fase do projeto centra-se no desenvolvimento de uma interface para visualizao
baseada na plataforma Java 2 e usando a API JOGL (Java bindings for OpenGL), de modo
que, alm das funcionalidades j disponveis no Chimie, sejam incorporados movimentos
que mimetizem o movimento de vibrao atmico. Estudamos a possibilidade de converter
representaes bidimensionais de objetos moleculares, desenhadas na interface de
animao, em arquivo de entrada para a interface de simulao, oferecendo assim uma
opo de criao de objetos que prescinda da entrada de dados a partir da frmula estrutural
condensada. Essa interface de converso direta poder ser utilizada por estudantes de
ensino superior que j tem a simbologia qumica em um grau elevado de apropriao.
O desenvolvimento de interfaces computacionais para visualizao de objetos moleculares
reacende uma discusso to antiga quanto atual, como o ser humano age com a matria para
transformar o mundo. Um dos temas contemporneos mais instigantes, ao lado dos meios
digitais e da internet, a manipulao da matria em escala nanoscpica. Criar dispositivos
em escala molecular a nova fronteira de manipulao da matria pela espcie. Produzir
substncias de interesse farmacolgico a partir de usinas enzimticas selecionadas tambm
faz parte da agenda da indstria de qumica fina. A nanotecnologia e a biologia molecular
so fronteiras do conhecimento que conhecero rpida expanso neste sculo que se inicia.
A insero da populao nesse debate uma prioridade do letramento cientfico que deve
no pode ser excludo da educao bsica. Hoje, as implicaes dessas formas de manipular
a matria atingem dimenses ticas que exigem de ns a formao de um juzo que

extravase os limites da cincia, mas no descarte a compreenso de como se constri o


conhecimento tambm em sua dimenso material. Levar computadores para escolas mais
do que atender as demandas do mercado de trabalho, significa cultivar formas de
pensamento contemporneas, que esto enraizadas no desenvolvimento da espcie, pelo
menos na sua nsia por dominar a matria.
Agradecimentos:
Ao CNPq pela concesso de recursos, processo 403223/03-2.
Pr-reitoria de Graduao da USP pela concesso de bolsa a Jackson Gis.
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