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Zygmunt Bauman

ISTO NO
UM DIRIO
Traduo:
Carlos Alberto Medeiros

Obras de Zygmunt Bauman:


44 cartas do mundo lquido moderno
Amor lquido
Aprendendo a pensar com a sociologia
A arte da vida
Bauman sobre Bauman
Capitalismo parasitrio
Comunidade
Confiana e medo na cidade
Em busca da poltica
Ensaios sobre o conceito de cultura
A tica possvel num mundo de consumidores?
Europa
Globalizao: As consequncias humanas
Identidade
Isto no um dirio
Legisladores e intrpretes
O mal-estar da ps-modernidade
Medo lquido
Modernidade e ambivalncia
Modernidade e Holocausto
Modernidade lquida
A sociedade individualizada
Tempos lquidos
Vida a crdito
Vida em fragmentos
Vida lquida
Vida para consumo
Vidas desperdiadas

Sumrio

Setembro de 2010
Sobre o sentido e a falta de sentido de se fazer um dirio, Sobre a utilidade de lutar contra moinhos
de vento, Sobre a eternidade virtual, Sobre cultivar palavras, Sobre a superpotncia
superquebrada, Sobre mdias, Sobre multitarefas, Sobre cegos guiando impotentes, Sobre
ciganos e a democracia, Sobre a eroso da confiana e o florescimento da arrogncia, Sobre o
direito de ter raiva

Outubro de 2010
Sobre o direito de ficar mais rico, Sobre muitas culturas e um disfarce, Sobre No digam que no
foram avisados, Sobre os dilemas de se acreditar, Sobre Cervantes, pai das cincias humanas,
Sobre mais uma guerra de atrito, 2010 EC?

Novembro de 2010
Sobre por que os americanos no enxergam a luz no fim do tnel

Dezembro de 2010
Sobre a guerra que poria fim a todas as guerras, Sobre ferir moscas e matar pessoas, Sobre
Jerusalm versus Atenas revisitada, Sobre por que os estudantes se agitam de novo, Sobre
respeito e desdm, Sobre algumas de minhas idiossincrasias (no todas!), Sobre a nova aparncia
da desigualdade, Sobre a ressocializao do social, Sobre os amigos que voc tem e os que pensa
ter, Sobre a manchete dos jornais e outras pginas, Sobre (alguns) dilemas, Sobre se
democracia ainda significa alguma coisa e, se significa, o que ?

Janeiro de 2011
Sobre o Anjo da Histria, reencarnado, Sobre encontrar consolo em lugares inesperados, Sobre
crescimento: precisamos dele?, Sobre sustentabilidade: desta vez, da social-democracia, Sobre
o consumo cada vez mais rico e o planeta cada vez mais pobre, Sobre a justia e como saber se ela
funciona, Sobre internet, anonimato e irresponsabilidade, Sobre as baixas e os danos colaterais
provocados pelos cortes, Sobre uma das muitas pginas extradas da histria da cruzada
democrtica, Sobre machados imorais e carrascos morais, Sobre Berlusconi e a Itlia, Sobre
mant-lo do lado de dentro, e no entanto do lado de fora, Sobre as pessoas nas ruas

Fevereiro de 2011

Sobre a maturidade da glocalizao, Sobre o que fazer com os jovens, Sobre as virtudes que no
so para todos, Sobre as bnos e maldies de no tomar partido, Sobre um tsunami humano e
depois, Sobre o piso por baixo do piso, Sobre estar fora dentro, e dentro, mas fora, Sobre
acontecimentos milagrosos e nem tanto, Sobre Facebook, intimidade e extimidade, Sobre construir
fortalezas sob estado de stio, Sobre o sonho americano: hora de obiturios?

Maro de 2011
Sobre o ltimo sonho e o testamento de H.G. Wells, e os meus tambm
Notas

Setembro de 2010

3 DE SETEMBRO DE 2010

Sobre o sentido e a falta de sentido de se fazer um


dirio
Confesso: ao comear a escrever (so 5h), no tenho a menor ideia do que est por vir, se que vir
alguma coisa, quanto vai durar e por quanto tempo vou precisar dela, sentir o impulso de realiz-la e
desejar mant-la em andamento. E a inteno ainda no est clara, que dir o propsito. A questo do
para qu difcil de responder. No momento em que me sentei mesa do computador, no havia
um novo assunto candente espera para ser mastigado e digerido, nenhum livro novo a ser escrito,
nenhum material antigo a ser revisado, reciclado ou atualizado, nada de novo para saciar a
curiosidade do entrevistador, nenhuma palestra a ser esboada por escrito antes de ser proferida
nenhuma solicitao, incumbncia ou prazo final Em suma, no havia nem uma estrutura montada,
espera de ser preenchida, nem um prato cheio de material bruto espera de molde e de frma.
Creio que a questo por qu mais adequada nesse caso que a pergunta para qu. Os motivos
para escrever so abundantes, uma multido de voluntrios alinhados at serem notados, destacados
e escolhidos. A deciso de escrever , por assim dizer, sobredeterminada.
Para comear, no consegui aprender outra forma de ganhar a vida a no ser escrevendo. Um dia
sem escrita parece um dia perdido ou criminosamente abortado, um dever omitido, uma vocao
trada.
Prosseguindo, o jogo das palavras para mim o mais celestial dos prazeres. Gosto muito desse
jogo e o prazer atinge os pncaros quando, reembaralhadas as cartas, meu jogo parece fraco e
preciso forar o crebro e lutar muito para preencher as lacunas e superar as armadilhas. Esquea o
destino: estar em movimento, e pular sobre os obstculos ou afast-los com um chute, isso que d
sabor vida.
Outro motivo: sinto-me incapaz de pensar sem escrever. Imagino que eu seja primeiro um leitor e
depois um escritor pedaos, retalhos, fatias e fraes de pensamentos em luta para nascer, suas
aparies fantasmagricas/espectrais rodopiam, comprimindo-se, condensando-se e novamente se
dissipando; devem ser captados primeiro pelos olhos, antes que se possa det-los, coloc-los no
lugar e lhes dar contorno. Primeiro precisam ser escritos em srie para que um pensamento
razoavelmente bem-acabado possa nascer; ou, se isso falhar, ser abortado ou enterrado como
natimorto.
Alm do mais, embora eu adore o isolamento, tenho horror solido. Depois que Janina se foi,
cheguei ao fundo mais sombrio da solido (se que a solido tem um fundo), ali onde se juntam seus
sedimentos mais amargos e pungentes, seus miasmas mais txicos. Como o rosto de Janina a
primeira imagem que vejo ao abrir meu desktop, o que se segue depois que conecto o Microsoft

Word nada mais que um dilogo. E o dilogo faz da solido uma impossibilidade.
Por fim, embora no menos importante, suspeito que eu seja um grafmano, por natureza ou
criao Um viciado que precisa de mais uma de suas doses dirias ou que se arrisca at as agonias
da abstinncia. Ich kann nicht Anders (No posso fazer diferente). Esse provavelmente o motivo
profundo, aquele que torna a busca por motivos to desesperada e inconclusiva quanto inescapvel.
Quanto s outras causas e motivos, realmente no possvel cont-los, e, pelo que sei, seu nmero
continuar a crescer a cada dia. Entre os que mais se destacam no momento est o sentimento
progressivo de que estou abusando da hospitalidade, de que j fiz imoderadamente o que minhas
capacidades moderadas me permitiam ou me obrigavam, e que portanto chegou a hora de aplicar a
mim mesmo a recomendao de Wittgenstein, de manter silncio sobre as coisas que no devo falar
ou comentar (coisas, acrescentaria eu, que no devo mencionar ou debater com responsabilidade, ou
seja, com a convico legtima de ter algo de til a oferecer). E as coisas de que no devo falar so,
cada vez mais, aquelas que vale a pena comentar hoje. Minha curiosidade se recusa a aposentar-se,
contudo, minha capacidade de satisfaz-la ou pelo menos de aplac-la e alivi-la no pode ser
levada ou persuadida a prosseguir. As coisas fluem rpido demais para dar lugar esperana de
capt-las em pleno voo. por isso que a anlise de um novo tema, um novo assunto para estudo
prolongado, espera de que se faa justia a seu objeto, j no est entre minhas cartas. No porque
falte conhecimento disponvel para consumo mas em razo de seu excesso, que desafia todas as
tentativas de absorv-lo e digeri-lo.
Talvez essa inviabilidade da absoro seja resultado do envelhecimento e da perda de vigor
uma questo total ou principalmente fsica e biolgica, cujas razes podem ser encontradas, em
ltima instncia, na mutabilidade de meu prprio corpo e de minha mente (uma conjectura plausvel,
tornada ainda mais digna de crdito pela impresso de que os recursos necessrios para obter e
processar novas informaes, fornecidos em minha juventude sob a forma de um nmero limitado de
cdulas monetrias de grande valor, so agora oferecidos em enormes pilhas de moedas de cobre,
grandes em volume e peso, mas abominavelmente reduzidas em matria de poder de compra o que
as torna, tomando de emprstimo uma expresso de Gnther Anders, supraliminares para um corpo
envelhecido e uma mente que se cansa com facilidade). Nossa poca esmera-se em pulverizar tudo,
mas nada de modo to profundo quanto a imagem do mundo: essa imagem se tornou to pontilhista
quanto a do tempo que preside sua fragilizao e fragmentao.
Concluo que, finalmente, o mundo fragmentado se emparelhou com os pintores de sua aparncia.
Uma antiga fbula indiana me vem cabea; meia dzia de pessoas, topando com um elefante no
caminho, tenta avaliar a natureza do estranho objeto que encontraram. Cinco delas so cegas,
nenhuma alta o suficiente para tocar e sentir o elefante como um todo, de modo a juntar as
impresses fracionadas formando uma viso da totalidade; a nica que tem olhos para ver, no
entanto, muda Ou me lembro da advertncia de Einstein, de que, embora, em princpio, uma
teoria possa ser provada por experimentos, no h um caminho que leve dos experimentos ao
nascimento de uma teoria. Einstein devia saber muito sobre o assunto. O que ele no imaginava nem
podia imaginar era o advento de um mundo, e de uma forma de viver nele, composto apenas de
experimentos, sem teoria para planej-los nem instrues confiveis sobre como inici-los, dar-lhes
sequncia e avaliar seus resultados.
Qual , afinal, a diferena entre viver e contar a vida? No faria mal aproveitar uma dica de Jos
Saramago, fonte de inspirao que descobri h pouco tempo. Em seu prprio quase-dirio, reflete
ele: Creio que todas as palavras que vamos pronunciando, todos os movimentos e gestos,
concludos ou somente esboados, que vamos fazendo, cada um deles e todos juntos, podem ser

entendidos como peas soltas de uma autobiografia no intencional que, embora involuntria, ou por
isso mesmo, no seria menos sincera e veraz que o mais minucioso dos relatos de uma vida passada
escrita e ao papel.a
Exatamente.

4 DE SETEMBRO DE 2010

Sobre a utilidade de lutar contra moinhos de vento


No limiar do terceiro milnio, a Frana, tal como a maior parte do planeta, sofria as agonias da
incerteza. O ingresso na nova era foi adequadamente precedido pelo que talvez tenha sido (nunca
temos certeza) um dos embustes mais bem-sucedidos na histria: o bug do milnio, que colocou
milhares de empresas e agncias governamentais srias, realistas, assim como milhes de sditos e
clientes seus, em estado de alerta provocado pela viso apavorante, quase apocalptica, das rotinas
da Terra interrompidas de vez, da suspenso da vida no planeta, no exato encontro entre a noite de
Rveillon e o dia de Ano-novo. No tendo acontecido esse fim do mundo, as empresas de
informtica contabilizaram suas bnos e somaram os lucros; e o desastre que jamais ocorreu logo
foi esquecido, afastado da ateno do pblico, estimulada e cronicamente agitada por desastres que
realmente ocorreram ou eram iminentes; enquanto isso, a desagregao da confiana e a condensao
das incertezas pblicas o tipo de problema que a histria do bug do milnio simbolizava
mantiveram-se firmes e se recusaram a sair do lugar, quanto mais a dizer adeus.
Talvez o fim da civilizao computadorizada tal como a conhecamos no estivesse, afinal, to
prximo quanto se proclamou no fim do milnio anterior; mas o trmino dos anos de despreocupao
que esse anncio pressagiava talvez estivesse. Um a um, os alicerces habituais em que se assentava a
segurana tremeram, racharam e tombaram; as perspectivas de emprego e de rendas estveis
encolheram; laos e parcerias antes slidos debilitaram-se e fragilizaram-se; muitos faris de
credibilidade supostamente inatacveis ruram ou estremeceram sob o peso da corrupo, ou
implodiram com aquela confiana de marinheiros iludidos e sem rumo. Quanto aos governos, dos
quais se esperava que tornassem novamente seguros os inseguros e impusessem ordem desordem,
estes responderam com um curto e grosso No h alternativa s queixas e aos protestos de seus
sditos cada vez mais confusos e assustados, quando se dignaram a responder; em geral devolveram
os pedidos de Ajude-me e Faa alguma coisa com carimbos de Endereo errado ou
Destinatrio desconhecido.
Contra o panorama de todos os rudos e silncios, as palavras (e os programas de televiso que
logo se seguiram) de Nicolas Sarkozy, ento recm-nomeado ministro do Interior (em 2002),
pareciam uma mensagem que transbordava justamente do significado correto a primeira mensagem
desse tipo em anos. Sua nomeao, feita logo depois do incio do que para muitos parecia um milnio
ou pelo menos um sculo de incerteza, parecia abrir a porta para um novo papel e uma nova
estratgia governamentais; apresentava uma outra poca, a do governo ouvinte, um governo que
seguiria o exemplo estabelecido pelos bancos, que atraam seus clientes potenciais assegurando-lhes
que adoravam dizer sim. A nomeao de Sarkozy prometia o advento de um perodo que tornaria
de novo confiveis os poderes constitudos, e seus sditos confiantes uma vez mais de que no se

veriam abandonados a seus prprios recursos, terrivelmente escassos, na luta desesperada para
encontrar um terreno firme sob os ps.
Sarkozy passava uma tripla mensagem. Primeiro, a estufa da insegurana conhecida por atormentar
pessoas comuns como voc e eu, esse antro de vcio e fonte efusiva de horrores e pesadelos diurnos,
foi encontrada, identificada e localizada: estava nos banlieues, nome genrico francs para bairros
violentos e ruas perigosas, habitados por pessoas de aparncia e modos estranhos (leia-se: diferentes
dos nossos), e, portanto, provavelmente de hbitos e intenes igualmente estranhos (leia-se:
suspeitos). Segundo, depois que se mapearam as razes profundas das adversidades e iniquidades da
sorte dos franceses, ns, as pessoas no poder, os caras poderosos, podemos e conseguiremos enfim
atacar o mal pela raiz o que de fato j comeamos a fazer (como se viu na TV). Terceiro, o que
voc acabou de ver na TV (as foras da lei e da ordem flexionando os msculos e atacando as
fortalezas do crime em sua prpria origem, a fim de cercar e prender criminosos passados, presentes
e em potencial, esses culpados elementares de nossos dias de aflio e de nossas noites sem dormir)
apenas um exemplo, embora vvido, do governo em ao, determinado desde o incio a ser
vitorioso. (Para que esse otimismo no confunda os leitores de hoje, permitam-me lembrar que em
2002 a ocasio era propcia para o autor da mensagem, porque dois ou trs anos depois ele poderia
ter acrescentado, para sua vergonha posterior ainda maior, que as aes do governo estavam
destinadas a terminar em triunfo como as guerras no Afeganisto e no Iraque.) Em suma, o que
dito pelo governo feito pelo governo ou pelo menos j comea a ser feito.
Agora estamos em 2010. No decorrer dos ltimos anos, aquele ministro do Interior apostou no
bilhete da morte insegurana e foi eleito presidente da Frana (em 2007), mudando-se de uma
propriedade mais humilde na Place Beauvau para o esplendor estonteante do Palais de lElise. E
agora, oito anos depois da mensagem convocando franceses e francesas a ouvir e tomar nota, uma
tripla mensagem idntica transmitida de novo, com endosso e bno apaixonados do presidente,
por Brice Hortefeux, seu sucessor na Place Beauvau.
Segundo Denis Muzet, que escreve no Le Monde, o substituto e herdeiro de Sarkozy seguiu ponto a
ponto a faanha realizada em 2002 por seu chefe e mentor, aumentando sua jornada de trabalho para
20 horas e usando seu tempo impressionantemente ampliado para se mostrar e ser visto no local da
ao. Ele supervisionou ao vivo a demolio dos acampamentos do povo roma,b reunindo os
expulsos e mandando-os de volta para o lugar de onde vieram (ou seja, misria anterior),
convocando prefeitos para emitir relatrios e instrues, ou apanhando-os de surpresa no campo de
batalha para admoest-los e instig-los a agir: em mais uma tentativa, mais um esforo, mais uma
nova ofensiva de vero (outono, inverno, o que seja) contra os responsveis e culpados pelo
infortnio de pessoas decentes conhecido pelo nome de insegurana; mais um impulso final para
acabar com outra guerra em tese destinada a ser a ltima. Ele est assombrado por monstros? Vamos
comear nos livrando dos moinhos de vento. Isso no faz sentido? Talvez, mas pelo menos voc sabe
que no estamos perdendo tempo. Estamos fazendo alguma coisa no estamos? Como se viu na TV!
Os guerreiros franceses na luta contra a insegurana por procurao no esto sozinhos quando
prometem queimar a falta de segurana sob a forma de efgies dos povos roma e sinti. Seu aliado
mais prximo Il Cavaliere O Cavalheiro , que governa a vizinha Itlia. Tanto assim que hoje h
uma reportagem no New York Times escrita por Elisabetta Povoledo, italiana, na qual o governo de
Silvio Berlusconi, de olho nos roma, aprovou um decreto em 2007 permitindo expulsar cidados da
Unio Europeia aps trs meses de permanncia no pas, caso se possa demonstrar que eles no tm
meios para se sustentar; seguiu-se outro decreto, em 2008, conferindo s autoridades do Estado
novos poderes para expulsar cidados da Unio Europeia por motivos de segurana pblica se

voc representar uma ameaa, pode, deve ser, ser apanhado e escoltado para o aeroporto mais
prximo.
Para lucrar com as novssimas e maravilhosas armas da guerra declarada insegurana, preciso
primeiro garantir que os odiados ciganos se tornem, e acima de tudo sejam vistos como, uma ameaa
suprema segurana pblica, s para garantir que o verbo dos poderes constitudos de fato se torne
carne, e que as foras da lei e da ordem no flexionem os msculos em vo. Ou, de modo ainda mais
direto, para transformar uma previso em profecia autorrealizada: tendo vaticinado no Bom Dia TV
um incndio na floresta, prosseguir imediatamente aspergindo petrleo sobre as rvores e acendendo
fsforos, de modo a que, no fim do dia, sua credibilidade e confiabilidade possam ser documentadas
no Jornal da Noite.
Quando se constroem acampamentos autorizados pela Prefeitura, relata Povoledo, com
frequncia isso se d na periferia das cidades, segregados do resto da populao, com condies de
vida bem abaixo do padro. Isso permite aos governos ignorar a questo da integrao, processo
que incluiria dar aos roma residncias permanentes e acesso s escolas. Os governos estimulam as
suspeitas em relao aos roma com base em suas tendncias nmades. Ento, esses mesmos governos
os foram a permanecer nmades a despeito de seu desejo de se estabelecer; fazem o possvel para
forar os que j o fizeram, de boa vontade e h um bom tempo, a voltar vida de nmades de modo
que a rejeio original a todo o grupo tnico rotulado de viajantes possa afinal ser corroborada de
maneira convincente pelas estatsticas, essas realidades pouco sujeitas a debate. Os roma
provocam rancor por ser mendigos impertinentes? Certo, vamos garantir que no tenham a chance de
ganhar a vida de modo decente. E quanto nossa alegoria da floresta em chamas,
os acampamentos temporrios so um perigo. Semana passada, em Roma, um garoto cigano de trs anos morreu queimado
quando o fogo irrompeu na cabana em que morava com a famlia, num acampamento ilegal perto do aeroporto de Fiumicino.
Depois disso, o prefeito da cidade, Gianni Alemanno [outro poltico eleito com o tquete da guerra insegurana], disse que este
ms a cidade comearia a desmontar duzentos acampamentos ilegais.

Num lampejo de previso, pouco depois de ser coroada, a rainha Vitria, jovem, sincera e franca,
observou em seu dirio, em 28 de dezembro de 1836: Sempre que ciganos pobres acampam em
algum lugar, e crimes, roubos etc. ocorrem, isso invariavelmente atribudo a eles, o que chocante:
e se eles sempre so vistos como vagabundos, como podem se tornar boas pessoas?
Marx disse que a histria tende a se repetir: da primeira vez, ela drama, da segunda, farsa. Essa
regra prevaleceu de novo no caso das duas guerras sucessivas contra a insegurana declaradas por
Sarkozy no curso de uma dcada. Sobre a segunda, Alain Touraine observou com ironia que, de
forma muito distinta das multides que aplaudiram a declarao da primeira guerra do presidente,
ningum acredita que os roma ou os ciganos sejam responsveis por nossos infortnios. De fato,
poucos creem, embora alguns ainda engulam a isca e demorem a cuspi-la.
Mas no foi para debater as causas do mal ou para fazer a nao acreditar na verso oficial que se
lanou essa campanha do medo. Touraine pe o dedo na ferida ao observar que todas as manchetes
de primeira pgina, todo o tumulto e toda a empolgao do pblico acontecem num ambiente
distante das grandes catstrofes que temos vivenciado. Os efeitos da poltica ao estilo Sarkozy no
devem ser avaliados pelo nmero de pessoas convertidas a culpar os roma, ou que continuam
aderindo a esse comportamento, mas pelo nmero de olhares desviados (ainda que por pouco tempo)
do que relevante para suas vidas e expectativas assim como da avaliao de quanto o governo do
pas est se eximindo das tarefas que, como proclama, legitimam suas prerrogativas, suas pretenses
e sua prpria presena. Se avaliada sua prpria maneira, a poltica ao estilo Sarkozy no pode
ser facilmente descartada como um fracasso total. Nem se pode consider-la falida do que vvido

testemunho o nmero crescente de governos que correm a produzir imitaes locais e a coloc-las
em operao.
improvvel, voc poderia comentar, que se possam afastar para sempre os olhares da nao.
Assim, o adiamento ganho pelos governantes no teria curta durao? Mas, desculpem-me a pergunta,
o que tem longa durao hoje? E quantos otrios ainda creem em solues finais ou de longo prazo?
Seria suficiente, obrigado, que o adiamento durasse o bastante para permitir aos governantes
encontrar outra atrao tambm capaz de focalizar em si os olhares antes que estes tenham a
oportunidade de se voltar para o que de fato importa, para as coisas sobre as quais os governantes
no podem nem querem fazer nada de importante.
H tambm outra baixa colateral do estilo Sarkozy de governo. Surpreendentemente, embora nem
tanto, ela o mesmssimo valor que esse estilo prometia, e continua a promover e a servir: os
sentimentos de proteo e segurana, de estar protegido e seguro em relao a um destino adverso.
Os franceses podem ser agora mais cticos ou mesmo cnicos sobre a efetividade das promessas do
governo assim como sobre o valor das realizaes governamentais gravadas e televisionadas do
que eram no comeo da primeira guerra de Sarkozy; mas bvio que esto hoje mais apavorados
que nunca. Perderam muito da antiga f na possibilidade de melhorar um pouco sua situao.
Comeam a acreditar que a insegurana chegou para ficar e possivelmente vai se tornar a condio
normal dos seres humanos; e, com toda certeza, que os governos dos Estados no so o tipo de
instrumento a ser usado para tentar remendar esse veredicto particular da natureza, da histria ou do
destino humano. Seja por ao ou por omisso, as aes blicas de Sarkozy araram e fertilizaram o
solo para viosas colheitas tribais e fundamentalistas O terreno assim preparado uma tentao
para conquistadores aventureiros, e poucos aspirantes carreira poltica acharo fcil resistir a ele.
Esse tipo de governo tambm precisa de vtimas nomeadas. Nos eventos relatados por Denis
Muzet e Elisabetta Povoledo, essas vtimas so, evidentemente, os povos roma e sinti. Mas, no tipo
de poltica cada vez mais la mode, as vtimas, sejam elas nomeadas ou colaterais, no so
apenas pees nos jogos de outros povos; nos jogos agora encenados, so tambm extras annimos e
descartveis, fceis de substituir extranumerrios cuja morte ou afastamento nenhum jogador e
apenas um ou outro espectador tenderiam a observar e a lembrar, que dir lamentar e deplorar.

5 DE SETEMBRO DE 2010

Sobre a eternidade virtual


Um nibus chegado de Tquio despejou o grande grupo de jovens numa praia em Atami, pequeno
resort costeiro e um dos points de fim de semana favoritos dos moradores da capital em busca de
aventuras erticas o que se sabe pela edio de hoje do Yahoo! News. Se os nibus chegam de
Tquio vrias vezes por dia, como s um ganhou espao nesse boletim on-line amplamente lido?
que esse nibus levava a Atami o primeiro grupo de novos jogadores do Nintendo Love+; o nibus
era uma isca anunciando uma longa e lucrativa primavera para os donos de restaurantes e hotis do
lugar.
O grupo mais jovem que desceu do nibus, ao contrrio dos habituais passageiros, no deu ateno
s moas que se divertiam na areia, minimamente vestidas. Agarrados s cmeras de seus

smartphones, armados com o software AR (augmented reality, ou realidade ampliada), eles


correram direto para os verdadeiros objetos de seu desejo, a coisa autntica: as namoradas
virtuais, encantadas num minsculo cdigo de barras colado base de uma escultura representando
um par amoroso. O software embutido nos smartphones dos rapazes permitia-lhes desencantar do
cdigo de barras a nica e absoluta garota de seus sonhos virtuais, lev-la a passear, distra-la,
insinuar-se e ganhar seus favores simplesmente seguindo as regras claras e sem ambiguidades
apresentadas nas instrues interativas exibidas na tela resultado garantido ou seu dinheiro de
volta. Eles podem at passar uma noite juntos no hotel: beijar permitido e estimulado, embora o
sexo, infelizmente, ainda seja proibido; h limites que mesmo a tecnologia de ponta incapaz de
ultrapassar. Mas pode-se apostar que os tecnobruxos iro romper essa fronteira, como j ocorreu
com tantas outras no passado, na poca em que for lanado o Love++ ou o Love2.
O dbtechno.com, site tecnolgico srio, convencido de que a tecnologia existe para satisfazer
necessidades e desejos humanos, mostrou-se impressionado: Love+ um novo game dedicado ao
homem que no consegue ter uma mulher real, e no Japo ele ganhou imensa popularidade. Quanto
aos servios prestados, o site otimista: Para os homens por a que no desejam ter de lidar com
uma mulher, a namorada virtual pode ser a sada.
Outro nicho de servios que almeja ser preenchido foi identificado pelo cream-global.com:
Uma gerao que cresceu com o Tamagotchi (infelizmente fora de moda, e portanto fora do
mercado) desenvolveu o hbito de cuidar, na verdade, uma espcie de vcio em cuidar
(virtualmente) de pessoas (virtuais) que esto (virtualmente) vivas hbito que eles j no podem
satisfazer por no possurem as tecnobugigangas adequadas para exerc-lo. Precisam de uma nova
engenhoca para praticar o hbito adquirido, e possivelmente de uma forma ainda mais empolgante e
prazerosa (por algum tempo). Graas ao Love+, contudo, a preocupao acabou: Para manter a
namorada, o jogador deve pressionar uma caneta no touch-screen do DS, onde ento os dois podem
caminhar de mos dadas para a escola, trocar olhares, mensagens de texto e at se encontrar no ptio
da escola para o beijinho da tarde. Pelo microfone embutido, o jogador at tem uma conversa doce,
embora trivial. Observe: inserir embora no significa necessariamente demonstrar
arrependimento; lembre-se de que o Tamagochi no conseguiu transformar a conversa, muito menos a
conversa no trivial, em hbito.
No site ChicagoNow.com, Jenina Nunez quer saber: Na era do namoro e da realidade virtual,
ser que ficamos to solitrios (e desistimos do amor verdadeiro, humano) que nos dispomos a
cortejar a imagem de uma companhia perfeita? E elabora uma hiptese em resposta a essa pergunta:
Comeo a achar que o Love+, que parece eliminar totalmente a companhia humana dessa equao,
o exemplo claro do ponto a que podem chegar as pessoas para no se sentir sozinhas. A suposio
que sustenta essa resposta uma ideia que Jenina Nunez infelizmente no quis explicitar e deixou de
desenvolver vai no caminho certo. Sim, a revoluo representada pelo novo game da Nintendo e
o segredo de seu sucesso de marketing instantneo a eliminao total de uma companhia de carne
e osso no jogo das relaes humanas. Embora apresentado sob a forma de bebida no alcolica,
manteiga sem gordura ou alimento sem calorias, isso algo feito de forma maldosa, sub-reptcia, no
estilo e maneira inadequados, primitivos, artesanais, em sua aplicao quilo que, para os
tecnossbios e tecnocomerciantes, o supremo desafio e o equivalente mais prximo de uma lata de
vermes ou do covil de um leo: a esfera das parcerias, dos laos, da amizade, do amor entre os seres
humanos.
Esse Love+ um jogo novo e ambicioso. Ao fornecer substitutos virtuais (leia-se: desinfetados,
livres de amarras, de efeitos colaterais, de consequncias imprevistas e do medo de entravar a

liberdade futura), ele mira no topo: no prprio futuro. Oferece a eternidade para consumo
instantneo, imediato. Concede uma forma de manter a eternidade a uma distncia segura, sob
controle, e a capacidade de interromp-la no momento em que ela deixar de ser agradvel e
desejada. Oferece amor eterno a ser ingerido e degustado plenamente numa curta viagem de nibus
a Atami sem necessidade de traz-lo de volta. Como diz Naoyuki Sakazaki, homem na faixa dos
quarenta: O Love+ divertido porque a relao continua para sempre (grifo nosso). Ele devia
saber: a campanha do Love+ em Atami comeou em 10 de julho e no final de agosto j havia
terminado.
Para esse tipo de realizao, que eu saiba, houve apenas um precedente, ainda que apcrifo e
impossvel de provar. Shah Jahan, imperador Mogul, estava to apaixonado pela terceira esposa,
Mumtaz Mahal, que quando esta morreu reuniu, contratou e pagou os maiores arquitetos da poca, e
passou 21 anos supervisionando a construo de um monumento que fizesse jus ao charme e beleza
dela: o Taj (coroa de edifcios) de Mahal. Quando o ltimo friso foi gravado e o ltimo ornamento
polido, diz-se que Shah Jahan inspecionou a obra-prima e teve seus anelos amorosos finalmente
satisfeitos, e a nostalgia pelo amor perdido afinal saciada.
O que estragava seu deleite, contudo, distorcendo obviamente a harmonia e a elegncia da
composio suprema, era uma estranha caixa, parecida com um caixo, colocada bem no centro. A
retirada daquela caixa deve ser vista como o toque final pleno a coroar o amor de Jahan e Mumtaz.

11 DE SETEMBRO DE 2010

Sobre cultivar palavras


Sobre dar entrevistas, assim como outros costumes impostos de nossa poca, Jos Saramago tinha
suas dvidas. Em 16 de novembro de 2008, ao completar 86 anos, um ano a mais do que eu tenho
agora, Saramago observou: Dizem-me que as entrevistas valeram a pena. Eu, como de costume,
duvido, talvez porque j esteja cansado de me ouvir. Tambm eu Mais de uma vez, pressionado
por entrevistadores a revelar o que eles pensavam que no sabiam, mas seus leitores estavam vidos
por aprender, senti-me humilhado por ser forado a repetir o que tornou-se para mim, com o
decorrer do tempo, em caldo requentado: descobertas antes empolgantes e impacientes no desejo de
se compartilhar agora pareciam soporferas em sua banalidade. Ou pior, como Saramago se
apressou em acrescentar, amarga-me a boca a certeza de que umas quantas coisas sensatas que tenha
dito durante a vida no tero, no fim de contas, nenhuma importncia. E por que haveriam de t-la?
Uma vez mais, estou familiarizado com essa dor: quando pressionado por entrevistadores e recitando
meu prprio punhado incomparavelmente menos denso de pensamentos iconoclsticos, com muita
frequncia s pude ver e pensar sobre cones que deveriam e deles se esperava isso se
fragmentar de vergonha e remorso atrasado, mas que em vez disso ficam me atingindo, ainda mais
disformes que em minha lembrana deles; e to autoconfiantes como o eram em seus anos de
juventude, se que no mais agora me encarando com arrogncia, zombando, ridicularizando,
escarnecendo.
Falamos pela mesma razo que transpiramos? Apenas porque sim?, pergunta Saramago. O suor,
como sabemos, logo se evapora ou lavado com diligncia, e, mais tarde ou mais cedo chegar s

nuvens. Talvez este seja, sua prpria maneira, o destino das palavras.
E ento Saramago relembra seu av Jernimo, que, nas suas ltimas horas, se foi despedir das
rvores que havia plantado, abraando-as e chorando porque sabia que no voltaria a v-las. A lio
boa. Abrao-me pois s palavras que escrevi, desejo-lhes longa vida e recomeo a escrita no ponto
em que tinha parado.
Acrescenta ele: No h outra resposta. Assim seja.

12 DE SETEMBRO DE 2010

Sobre a superpotncia superquebrada


Ontem, os Estados Unidos celebraram / prantearam / regurgitaram outro aniversrio do 11 de
Setembro.
Os pacifistas americanos no precisam mais se preocupar com as guerras por opo, insinuou
Thomas L. Friedman alguns dias antes. No estamos mais fazendo esse tipo de coisa. Hoje no
poderamos nos dar ao luxo de invadir Granada. A superpotncia agora est superquebrada, opina
ele, e tende a se tornar ainda por muitos anos superfrugal. Os Estados Unidos esto aprendendo
uma lio muito dura: a curto prazo, voc pode tomar emprestados os recursos para a prosperidade,
mas no para manter o poder geopoltico a longo prazo.
Isso no quer dizer que a opinio de Friedman seja universalmente aceita. Hillary Clinton, por
exemplo, foi flagrada, apenas quatro dias atrs, tentando convencer os membros do Conselho de
Relaes Exteriores que os Estados Unidos podem e devem ser os lderes, e de fato o so, do
mundo neste incio de sculo. Ora, que mais poderia ter dito a chefe da diplomacia? Outro
funcionrio do governo federal, Robert Gates, encarregado da rea militar, toca um acorde diferente.
Recomenda que se insira boa dose de realismo e modstia nas iniciativas internacionais americanas.
Ele no elabora essa ideia, contando com os leitores de Foreign Affairs para decifrar seu significado
sem pressa nem atropelo.
As naes relutam em aprender; e, quando o fazem, sobretudo a partir de seus erros e equvocos
passados, do funeral de suas antigas fantasias. Enquanto o Pentgono rebatiza a Operao Liberdade
no Iraque de Operao Nova Aurora, diz Frank Rich, citando o professor Andrew Bacevich, de
Boston, nome que sugere creme para a pele ou detergente lquido, 60% dos americanos creem
agora que a Guerra do Iraque foi um engano, mais 10% a condenam como algo que no vale a vida
de americanos, e apenas um em cada quatro acredita que essa guerra o tenha tornado mais seguro em
relao ao terrorismo. O custo oficial da guerra para os americanos hoje (no momento em que o
presidente Obama pede aos americanos que virem a pgina sobre o Iraque) estimado em US$ 750
bilhes. Por esse dinheiro, cerca de 4.500 americanos e mais de 100 mil iraquianos foram mortos, e
pelo menos 2 milhes de iraquianos foram forados a se exilar, enquanto o Ir acelerou seu programa
nuclear, e Osama bin Laden e seus fanticos foram liberados para se reagrupar no Afeganisto e
no Paquisto.
Um erro provoca outro. A maior herana da Guerra do Iraque em termos domsticos, observa
Rich, foi codificar a iluso de que os americanos podem tudo a custo zero. Ora, o que os
americanos aprendem agora, ainda com relutncia, que mesmo coisas repulsivas e detestveis pelas

quais nem sequer barganhavam s podem ser adquiridas por um preo elevado; e um dos aspectos
mais repulsivos dessas coisas repulsivas no ter dinheiro suficiente para comprar outra coisa boa
ou ruim, desejada ou temida, deliciosa ou abjeta. A sinergia cultural entre a descuidada
irresponsabilidade que praticamos no Iraque e nosso colapso econmico no plano domstico no
poderia ficar mais exposta, conclui Rick.
A guerra do lute agora e pague depois, assim como a cegueira quase universal diante de seus
custos humanos, foi amparada e incitada por um desprezo realidade semelhante crise das
hipotecas subprime, bolha imobiliria e a outros jogos de azar praticados por Wall Street. O
cmputo real de todos esses anos de imprevidncia s est comeando, mas os juros a pagar sobre o
dbito federal iro atingir, pelo que se espera, US$ 516 milhes em 2014, o que supera o oramento
domstico americano e metade deve ser paga a investidores estrangeiros. Ouve-se, de tempos em
tempos, a verbalizao de temores do Armagedon que ir ocorrer se os credores estrangeiros
decidirem vender o dbito americano. Esses medos so atenuados, se no totalmente aplacados, por
uma aposta na prudncia dos estrangeiros: a venda macia desse dbito iria provocar uma
desvalorizao radical das aes das bolsas de valores no mundo todo; assim, parece razovel no
mesmo? que os credores aceitem um pagamento constante proveniente do servio da dvida
pelo menos enquanto o Tesouro americano conseguir pagar os juros.
As outras vtimas colaterais da temerria aventura no Iraque so a confiabilidade e a credibilidade
dos dois polos do establishment poltico-partidrio dos Estados Unidos, da mdia noticiosa
americana e dos experts, gurus e especialistas de prestgio; todos eles com poucas e nobres
excees, em geral superadas e perseguidas por uma maioria combativa e vociferante
superestimaram os porta-vozes belicosos da irracionalidade.
Mas h outro tipo de dano colateral que pode muito bem assombrar (quem pode ter certeza de que
no o far?) os Estados Unidos, juntamente com cmplices que ainda no foram anunciados, sejam
eles dispostos, relutantes ou inadvertidos, por um tempo cuja durao ningum conhece. Se que
produziu alguma coisa, em lugar de levar a democracia e a liberdade ao estilo americano para o
Iraque, lamenta Rich, a dispendiosa guerra que ali travamos tem trazido o gosto amargo da
disfuno daquele pas para os Estados Unidos. Estaria se reproduzindo a histria do efeito
helenizao, de conquistadores romanos culturalmente absorvidos, engolidos, convertidos,
assimilados e reciclados pelos derrotados e conquistados, ainda que apenas como uma caricatura
pavorosa?

13 DE SETEMBRO DE 2010

Sobre mdias
Os americanos no esto sendo honestos consigo mesmos quanto s mudanas estruturais na economia que proporcionaram uma
riqueza fabulosa reduzida fatia situada no topo, enquanto degradavam os padres de vida da classe mdia e esmagavam
totalmente os pobres. Nem democratas nem republicanos tm uma estratgia vivel para reverter esse terrvel estado de coisas.
Assim escreve Bob Herbert no New York Times de hoje:
Houve muito crescimento, mas os benefcios econmicos foram predominantemente e de forma injusta para os que j
estavam no topo. [Robert] Reich (em seu novo livro intitulado Aftershock) cita o trabalho de analistas que acompanharam a

crescente parcela da renda nacional apropriada pelo centsimo da populao situado no topo da pirmide desde a dcada de 1970,
quando essa parcela era de 8% a 9%. Na dcada de 1980, ela subiu de 10% para 14%. No final da dcada de 1990, era de 15%
a 19%. Em 2005, passava de 21%. Em 2007, o ltimo ano para o qual se dispe de dados completos, o centsimo mais rico
apropriou-se de 23% da renda total. A dcima parte do centsimo mais rico, representando apenas 13 mil domiclios, apropriouse de mais de 11% da renda total em 2007.

Aprender com o passado, mesmo que a partir de erros e equvocos, no fcil. Em particular para
aqueles que os cometeram. Exatamente um ano atrs, Alex Berenson observou no New York Times .
Poucas mudanas em Wall Street. Hoje ele poderia republicar sua concluso sem alter-la, apenas
com um estoque de dados muito mais amplo e uma base factual bem mais robusta. Poderia repetir,
talvez com uma autoconfiana ampliada, que os maiores bancos se reestruturaram apenas em torno
das margens; e que a remunerao dos banqueiros responsveis pela catstrofe de dois anos atrs
e ainda impunes por suas contravenes est de volta aos nveis anteriores ao desastre, seno
acima, com 30 mil empregados da Goldman Sachs (a empresa salva da bancarrota pela dvida
federal) ganhando, em mdia, US$ 700 mil por ano.
Segundo Kian Abouhossein, analista do J.P. Morgan, oito grandes bancos americanos e europeus
pagam, em mdia, US$ 543 mil a seus 141 mil empregados. O sistema, qualquer que seja o
significado da palavra nesse ambiente profundamente desregulamentado, tornou-se ainda mais
arriscado.
Os investidores emprestam seu dinheiro indstria financeira em condies favorveis. As instituies financeiras, por sua vez,
usam esse dinheiro barato para fazer emprstimos e negcios arriscados. Quando as apostas do certo, os bancos ficam com os
lucros; mas se do errado e ameaam o sistema, os contribuintes engolem as perdas.

Os banqueiros tm um nome para essa ttica, ED: no momento em que as apostas derem errado,
eu desapareo (com um simptico bnus, claro, e uma gorda indenizao). Essa a outra face da
desregulamentao do mercado de trabalho que j lanou milhes de pessoas, e outras que as seguem
a cada dia, na pobreza desesperanada; ou, tomando de emprstimo uma expresso de Goodman, no
deserto do desemprego.
um deserto para os 15 milhes de pessoas declaradas redundantes, 3 milhes das quais j viram
expirar seu seguro-desemprego, e muitas mais que observam em desespero a aproximao inexorvel
do mesmo destino. Em suas vidas, ao contrrio do que ocorre em Wall Street, tudo mudou, e de modo
a ficar irreconhecvel. Pessoas a quem foram prometidos rendimentos de classe mdia
(fraudulentamente, como agora descobriram), levadas a gastar como classe mdia, agora no tm (a
maioria pela primeira vez na vida) outra escolha a no ser esperar pelo bote salva-vidas da
assistncia pblica. Mesmo essa ltima esperana, porm, se torna cada dia mais tnue, frgil e
fugaz. Quarenta e quatro Estados americanos cortaram pagamentos previdencirios a domiclios com
rendimento total de um quarto abaixo da linha oficial da pobreza. Segundo os clculos de Randy
Abelda, da Universidade de Massachusetts, o direito assistncia pblica cessa quando uma famlia
de trs pessoas atinge uma renda de US$ 1.383 por ms (ou seja, cerca de US$ 15 por pessoa por
dia, embora, no momento em que escrevo, isso tambm possa ter diminudo).
Sua sociedade de classes, madame, sua sociedade de classes, senhor e no se esqueam
disso, a menos que desejem que sua amnsia se cure com uma terapia de choque. Tambm uma
sociedade capitalista operada pelo mercado e atributo dessa sociedade pular de uma
recesso/depresso a outra. Como de classes, ela distribui os custos da recesso e os benefcios da
recuperao de maneira desigual, usando toda oportunidade para reforar sua espinha dorsal: a
hierarquia de classes. A profundidade da queda e o tempo de permanncia no fundo, sem
perspectivas de futuro, tambm se diferenciam de acordo com a classe. Tudo depende da parte da

rampa de que voc caiu: se foi da parte alta, suas chances de voltar ao topo so grandes. Mas se voc
caiu da parte baixa, a volta do sol s salas da diretoria no ser suficiente para aumentar suas
esperanas.
A cada rodada sucessiva de depresso econmica encontram-se menos trabalhadores empregados
do que se registravam antes de a economia se contrair. No ano 2000, no comeo da recesso anterior
atual, 34 milhes estavam empregados; mas esse nmero jamais voltou a subir acima de 30
milhes, apesar de a economia crescer de novo. No admira. Os investidores institucionais esto
sedentos por um killing um superlucro rpido sobre o investimento , e nada sacia sua sede com
mais rapidez e profundidade que um slido corte na folha de pagamentos. Desarmados e
incapacitados, os sindicatos permitiram que os empregos estveis se transformassem em ocupaes
casuais. Acredita-se que a automao seja responsvel pelo desaparecimento de cerca de 5,6
milhes de empregos industriais na ltima dcada. Por fim, porm no menos importante, grande
nmero de empregos, tanto blue-collar (empregados uniformizados) quanto white-collar, emigrou
recentemente e continua emigrando para pases da sia e da Amrica Latina caracterizados por
baixos salrios e inexistncia de sindicatos. Nesse momento, a durao mdia do desemprego entre
trabalhadores redundantes americanos tem crescido duas semanas a cada ms. Os especialistas
acreditam que essa tendncia ir prosseguir.
As crises tm a reputao de ocorrer aleatoriamente, mas suas consequncias, sobretudo as de
longo prazo, so gerenciadas de acordo com a classe. A gravidade das crises pode resultar da
intensidade da desregulamentao, mas a severidade e a pungncia de seus efeitos humanos
permanecem teimosamente e estritamente controladas segundo as classes.
At agora me concentrei na experincia americana. Mas tendncias bastante similares caracterizam
o resto deste nosso mundo desregulamentado. Como observa Margaret Bounting numa advertncia
vigorosa dirigida a uma sesso das Naes Unidas:
Com o progresso atual, mais de 1 bilho de pessoas em todo o mundo ainda estar vivendo na extrema pobreza em 2015; metade
das crianas da ndia sofre de desnutrio; na frica Subsaariana, a cada sete dias uma criana morre antes de completar cinco
anos. Trs quartos das pessoas mais pobres do mundo vivem agora em pases de renda mdia, como ndia ou Nigria.

Enquanto a ONU prefere falar da desigualdade global, em vez de desigualdade nos pases em
desenvolvimento, a ndia, apesar de todo o seu festejado crescimento econmico, mal tocou no
percentual dos que passam fome nos ltimos vinte anos. A maioria dos integrantes e
administradores da ONU no usaria a palavra equidade, muito menos igualdade, pensando no
varejo.
Continuamos, de modo rotineiro, entediante e diligente, a computar mdias estatsticas. Algumas
delas so animadoras, outras simplesmente deliciosas, chegando a justificar certo grau de
autocongratulao. Determinados nmeros so bem menos comoventes, enquanto outros sinalizam um
fracasso abominvel e inspiram perguntas para as quais no se encontram (nem se buscam de forma
honesta) boas respostas. Mas, ao contrrio das mdias, as estatsticas das vtimas colaterais do jogo
dos mercados, da competio aberta a todos e do pegue o que puder os pobres e famintos
deixados fora do impulso de enriquecimento individual e superatingidos pelos seus resultados so
rotineira, invarivel, obstinada e monotonamente pessimistas e tristes. E a cada golpe sucessivo de
depresso econmica seu estado se acentua. Como insinua Margaret Bounting, no se trata de uma
forma diferente de manipular recursos de assistncia cronicamente insuficientes. Em lugar disso,
trata-se de uma questo poltica, um desafio e uma tarefa profundamente polticos.

14 DE SETEMBRO DE 2010

Sobre multitarefas
Desde a aurora da era consumista, a principal preocupao dos especialistas em marketing foi a
brevidade do tempo que os potenciais clientes poderiam devotar ao consumo; o tempo tinha seus
limites naturais e no podia ser estendido alm de 24 horas por dia, sete dias por semana. Por sua
vez, a inflexibilidade do tempo parecia impor limites naturais expanso do mercado de consumo.
Como ampliar o tamanho do dia ou da semana estava fora de questo, a maneira bvia de enfrentar
essa preocupao era tentar aumentar o volume de consumo por unidade de tempo treinando as
pessoas a consumir mais de uma mercadoria por dia. Comer e beber foram os candidatos mais
evidentes para ocupar o topo das atividades de consumo: voc pode ingerir fast-food enquanto dirige
um carro, quando est na fila para comprar um ingresso de teatro ou assistindo a um filme ou jogo de
futebol. Isso foi feito com facilidade: diferentes partes dos rgos do corpo e diferentes sentidos
estimulantes do prazer se engajaram no consumo de diferentes bens, nenhum deles exigindo
concentrao plena e total; podiam ser empregados ao mesmo tempo, reduzindo minimamente a
intensidade do prazer (o deleite sensual total talvez fosse um pouco menor que a soma das delcias
que cada um dos bens consumidos poderia oferecer em seu prprio e distinto tempo mas no havia
tempo suficiente para consumi-los). Mas, e se os bens em oferta atrassem os mesmos sentidos e
exigissem o mesmo aspecto de nossa ateno? Voc pode ter msica para jantar, praticar corrida,
dormir ou acordar mas ser que pode ter msica para ouvir msica?
Bem, parece que afinal os mercados de consumo encontraram sua pedra filosofal. O tempo pode
ser estendido alm de seus limites naturais. Contudo, pelo menos at agora, s um dos muitos
mercados foi capaz de ganhar com essa descoberta/inveno: o das engenhocas e bugigangas
eletrnicas. Como revelou recente pesquisa orientada pela Ofcom, as multitarefas hoje ocupam
20% do total de tempo gasto com mdia. Isso significa que um cidado britnico mdio consegue
comprimir oito horas e 48 minutos de tempo de mdia em pouco mais de sete horas de consumo nessa
rea.
Sem dvida considerveis diferenas se ocultam por trs dessa mdia. O consumo simultneo de
mdias rotina para um tero das pessoas entre 16 e 24 anos, mas para apenas um oitavo daquelas
que esto acima dessa faixa etria. A gerao mais jovem muito mais habilidosa que os mais
velhos no que se refere a abarrotar-se de atividades de consumo de mdia: sabem como espremer 9,5
horas de consumo de mdia em pouco mais de 6,5 horas de tempo real e se adestram nessa
percia rotineiramente, dia aps dia.
Como sugerem os dados coletados pela Ofcom, esses hbitos de multitarefas s decolaram de
vez com a introduo dos smartphones. O impacto das ltimas novidades ainda no foi avaliado, mas
a previso geral de que venham a intensificar a tendncia das multitarefas. Os dados indicam que
hoje essa acelerao cresce nos grupos mais velhos da populao: pela primeira vez, mais de metade
da populao acima de 55 anos instalou uma conexo de banda larga cujo principal benefcio
precisamente sua agilidade em termos de multitarefas. Ver TV enquanto se usa um laptop ou
smartphone (e, em hiptese, tambm um iPad) agora hbito compartilhado por todas as faixas
etrias.
como Krishnan Guru-Murthy jornalista do Canal 4, um assumido viciado em mdia descreve
sua prpria rotina diria: Num dia de trabalho, passo a maior parte das horas de viglia na

companhia de algum dispositivo de mdia e posso facilmente perceber como as pessoas tiram do dia
mais horas de mdia que as horas reais. A partir das 6h30min, Guru-Murthy se prepara para o dia
de trabalho na companhia da Breakfast TV, da Radio 4 e de sites de notcias em seu computador,
enquanto digito num iPhone ou Blackberry para acessar meu Twitter. Ele leva seus headphones
para a academia de ginstica e, sobre a esteira, v um pouco de TV. Na mesa do escritrio, tem
dois computadores sempre ligados: um como espao de trabalho, outro para acompanhar o noticirio
de TV e tuitar. De volta para casa, Guru-Murthy verifica seu iPhone em busca das ltimas reaes a
seus programas enviadas pelo Twitter. S s 20h45min ele tem (no necessariamente todo dia) mais
ou menos uma hora sem mdia. Mas, se meu filho de cinco anos no desligou o iPad, eu o utilizo
para verificar o que os jornais vo estampar na primeira pgina antes de encostar a cabea no
travesseiro.
Em minha juventude, viviam me aconselhando: Aprendeu rpido, esqueceu logo. Mas quem
falava era uma sabedoria diferente: a sabedoria de uma poca que tinha o longo prazo na mais alta
estima, quando as pessoas situadas no topo marcavam sua posio cercando-se de coisas durveis,
deixando as transitrias para quem estava na base da pirmide; um tempo em que a capacidade de
herdar, manter, guardar, preservar, transmitir coisas e simplesmente cuidar delas valia muito mais
que a facilidade (lamentvel, vergonhosa e deplorvel) de jog-las fora.
Mas esse no o tipo de sabedoria que muitos de ns aprovaramos hoje. O que antes era mrito
agora se transformou em vcio. A arte de surfar tirou da arte de se aprofundar o ttulo de nmero 1 na
hierarquia das habilidades teis e desejveis. Se esquecer logo a consequncia de aprender rpido,
longa vida ao aprendizado rpido (curto, temporrio)! Afinal, se o que voc precisa produzir um
comentrio sobre os eventos de amanh, a memria dos eventos de anteontem ser de pouco valor. E
j que a capacidade de memria, ao contrrio da capacidade dos servidores na computao, no
pode ser ampliada, essa memria capaz de restringir sua capacidade de absorver e acelerar a
assimilao recente.
As multitarefas so, portanto, duplamente bem-vindas: no apenas aceleram o aprendizado como o
tornam redundante. Quando uma srie de fragmentos desconexos de informao atinge ao mesmo
tempo seus diversos rgos dos sentidos, as chances so de que nenhum deles penetre to
profundamente que no possa logo ser erradicado e sem dvida nenhum deles vai sobreviver sua
utilidade.
As multitarefas so ainda mais bem-vindas quando voc no est se expondo queles aplicativos
que transportam informaes para buscar conhecimento, no importa quo breve seja a utilidade que
elas tenham para voc, mas para dar ao material agora transportado uma oportunidade de agrad-lo e
diverti-lo. A perspectiva do esquecimento instantneo no , portanto, nem mal-recebida nem bemvinda. pura e simplesmente irrelevante. A antiga advertncia Aprendeu rpido, esqueceu logo
no seria levada a srio nem ridicularizada. provvel que fosse recebida com incompreenso.

19 DE SETEMBRO DE 2010

Sobre cegos guiando impotentes


Houellebecq Autor de A possibilidade de uma ilha, a primeira grande e at agora inigualada

distopia da era lquida, desregulamentada, individualizada, obcecada pelo consumo


Os autores das maiores distopias de outrora, como Zamyatin, Orwell ou Aldous Huxley,
descreveram suas vises dos horrores que assombram os habitantes do mundo slido moderno: um
mundo de produtores e soldados estritamente regulados e manacos pela ordem. Esperavam que essas
perspectivas chocassem seus companheiros de viagem rumo ao desconhecido, sacudindo-os do
torpor de ovelhas marchando com humildade para o abatedouro: ser esse o nosso destino, avisavam
eles a menos que vocs se revoltem. Zamyatin, Orwell e Huxley, tal como Houellebecq, eram
filhos de seu tempo. Assim, em contraste com Houellebecq, apresentavam-se intencionalmente como
alfaiates especializados em trajes sob medida: acreditavam em encomendar o futuro ordem,
desprezando como enorme incongruncia a ideia de um futuro que se fizesse por si mesmo. Medidas
erradas, modelos disformes e/ou malfeitos, alfaiates bbados ou corruptos os assustavam; no tinham
medo, contudo, de que as alfaiatarias pudessem falir, perder as encomendas ou ficar defasadas e de
fato no previam o advento de um mundo sem alfaiates.
Houellebecq, porm, escreve a partir das vsceras de um mundo exatamente assim, sem alfaiates.
O futuro nesse mundo autoproduzido: um futuro do tipo faa voc mesmo que nenhum viciado
nessa modalidade consegue, deseja ou poderia controlar. Uma vez colocados em sua rbita prpria,
que jamais atravessa nenhuma outra, os contemporneos de Houellebecq precisam tanto de
despachantes e condutores quanto os planetas e estrelas de projetistas de estradas e monitores de
trfego. So perfeitamente capazes por si mesmos de encontrar a estrada que leva ao abatedouro. E o
fazem como fizeram os dois principais protagonistas da histria, esperando (em vo, infelizmente,
em vo) encontrar-se no caminho. O abatedouro na distopia de Houellebecq tambm do tipo
faa voc mesmo.
Numa entrevista concedida a Susannah Hunnewell, Houellebecq no lana mo de rodeios e, tal
como fizeram seus antecessores, como fazemos ns e fizeram nossos ancestrais, transforma num
projeto de sua escolha condies que no foram escolhidas por ele: O que penso, fundamentalmente,
que no se pode fazer coisa alguma no que se refere a grandes mudanas sociais. Seguindo a
mesma linha de pensamento, algumas frases depois, ele assinala que, mesmo lamentando o que hoje
ocorre no mundo, no tem interesse em fazer o relgio voltar atrs porque no acredito que isso
possa ser feito (grifo nosso). Se os antecessores de Houellebecq estavam preocupados com o que os
agentes no posto de comando das grandes mudanas sociais poderiam fazer para reprimir a
irritante aleatoriedade do comportamento individual, a preocupao dele onde essa aleatoriedade
vai levar na ausncia de postos de comando e de agentes dispostos a guarnec-los tendo em mente
uma grande mudana social. No o excesso de controle e a coero (sua companheira leal e
inseparvel) que preocupa Houellebecq; sua escassez que torna qualquer preocupao ineficaz e
suprflua. Ele fala de uma aeronave sem piloto na cabine.
No acredito muito na influncia da poltica sobre a histria. Tambm no acredito que a
psicologia individual tenha qualquer efeito sobre movimentos sociais, conclui Houellebecq. Em
outras palavras, a pergunta O que deve ser feito? invalidada e esvaziada pela enftica resposta
pergunta Quem vai faz-lo?: Ningum. Os nicos agentes vista so fatores tecnolgicos e,
algumas vezes, nem sempre, religiosos.
Mas a tecnologia conhecida pela cegueira; ela reverte a sequncia humana de aes dotadas de
um propsito (a prpria sequncia que distingue o agente de todos os outros corpos em movimento) e
se ela se move porque pode fazer isso (ou porque no pode ficar parada), no porque deseja
chegar; enquanto Deus, alm da impenetrabilidade que deslumbra e cega aqueles que o veem,
representa a insuficincia dos seres humanos e sua inadequao tarefa (ou seja, a incapacidade

humana de enfrentar as disputas e agir de modo eficaz de acordo com suas intenes). Os impotentes
so guiados pelos cegos; sendo impotentes, no tm escolha. No, pelo menos, se forem abandonados
para depender dos prprios recursos, desagradvel e abominavelmente inadequados; no sem um
piloto de olhos bem abertos um piloto que olhe e veja. Fatores tecnolgicos e religiosos
comportam-se de maneira to misteriosa quanto a natureza: no se pode saber com certeza onde vo
descer at que aterrissem em algum lugar; mas isso, como diria Houellebecq, s at que no seja
mais possvel fazer voltar o relgio.
Houellebecq, que deve ser louvado tanto pela autoconscincia quanto pela franqueza, faz um
registro da futilidade das esperanas, para o caso de algum teimoso e ingnuo o bastante para
continuar a aliment-las. Descrever as coisas, insiste ele, no leva mais a mud-las, e prever o que
vai acontecer no leva mais a evitar que acontea. Finalmente atingiu-se um ponto sem retorno? Est
confirmado o veredicto de Fukuyama sobre o fim da histria, mesmo que seus fundamentos tenham
sido refutados e ridicularizados?
Estou questionando o veredicto de Houellebecq ao mesmo tempo que concordo em quase tudo com
o inventrio que ele faz de seus fundamentos. Quase j que o inventrio contm a verdade, apenas a
verdade, mas no toda a verdade. Algo muitssimo importante ficou fora de sua avaliao: como a
debilidade dos polticos e da psicologia individual no o nico fator responsvel pela triste
perspectiva como se apresenta (corretamente!), o ponto a que fomos trazidos at agora no um
ponto sem retorno.
A desesperana e o derrotismo de Houellebecq derivam de uma crise de agncia em duas
fronteiras. Na camada superior, no plano do Estado-nao, a agncia foi levada a uma situao
perigosamente prxima da impotncia, e isso porque o poder, antes preso num apertado abrao com a
poltica do Estado, agora se evapora num espao de fluxos global, extraterritorial, muito alm do
alcance de uma poltica de Estado territorial.
As instituies do Estado hoje arcam com a pesada tarefa de inventar e fornecer solues locais
para problemas produzidos no plano global; em funo de uma carncia de poder, trata-se de um
peso que o Estado no pode carregar e de uma tarefa que incapaz de realizar com as foras que lhe
restam e dentro do reduzido domnio das opes que lhe so viveis. A reao desesperada, embora
generalizada, a essa antinomia a tendncia a abandonar uma a uma as numerosas funes que o
Estado moderno deveria realizar, e de fato realizava, ainda que com sucesso apenas duvidoso
enquanto sustenta sua legitimidade na promessa de continuar a desempenh-las.
As funes sucessivamente abandonadas ou perdidas so relegadas camada inferior, esfera da
poltica de vida, a rea em que os indivduos so nomeados para a funo dbia de se tornar suas
prprias autoridades legislativas, executivas e judicirias reunidas numa s. Agora espera-se dos
indivduos por decreto que imaginem e tentem pr em prtica, com seus prprios recursos e
habilidades, solues individuais para problemas gerados no nvel social (esse , em suma, o
significado da individualizao atual um processo em que o aprofundamento da dependncia
disfarado e ganha o nome de progresso da autonomia). Como na camada superior, tambm na
inferior as tarefas so confrontadas com dificuldade pelos recursos disponveis para realiz-las. Da
os sentimentos de desespero, de impotncia: a experincia do tipo plncton de ter sido condenado a
priori, irreparvel e irreversivelmente derrota num confronto muito desigual contra mars de uma
intensidade irresistvel.
Enquanto persistir, a lacuna crescente entre a grandiosidade das presses e a debilidade das
defesas tende a alimentar e estimular sentimentos de impotncia. Esse hiato, contudo, no deve
continuar: s parece intransponvel quando se extrapola o futuro como mais do mesmo em relao

s tendncias atuais e a crena de que j se atingiu o ponto sem retorno acrescenta credibilidade a
essa extrapolao sem necessariamente torn-la correta. Muitas vezes as distopias se transformam
em profecias que refutam a si mesmas, como pelo menos sugere o destino das vises de Orwell e
Zamyatin.

21 DE SETEMBRO DE 2010

Sobre ciganos e a democracia


Maria Serena Natale, do Corriere della Sera, sugeriu-me que uma possvel interpretao das
expulses do povo roma v-las como outro exemplo do velho hbito das sociedades de expelir
elementos que resistam assimilao e classificao. Concordei com sua hiptese. A deciso das
autoridades italianas de expurgar os roma, como assinalei, um dos inumerveis casos daquilo que
Norbert Elias descreveu, meio sculo atrs, como estabelecidos versus outsiders um conflito
perpetuamente efervescente e quase universal. Os estabelecidos: pessoas instaladas numa rea da
cidade que subitamente veem um nmero crescente de rostos estranhos na rua, pessoas vestidas de
forma esquisita, com um comportamento peculiar, falando de modo incompreensvel em suma, de
outsiders, que no so daqui. Os outsiders: estranhos nem amigos nem inimigos, e portanto
imprevisveis, provocando ansiedade e medo.
Estranhos representam perigo, pois ao contrrio dos amigos ou inimigos, de quem sabemos o que
esperar, como reagir a suas manobras impossvel dizer o que os estranhos vo fazer, como
respondero s nossas aes ou como devemos nos comportar em sua presena para evitar
problemas. No havendo como saber de que forma decodificar sua conduta e suas intenes, ns nos
sentimos ignorantes; e, no tendo certeza do que fazer para evitar possveis perigos (no se pode
nem saber quais so eles, e tendemos a imaginar o pior), tambm nos sentimos impotentes. E sentirse ignorante e impotente uma condio indigna, humilhante! como se a prpria presena de
estranhos ofendesse e negasse nossa dignidade. No admira que surja um desejo de que
desapaream, apenas para se recuperar a tranquilidade e o equilbrio mental.
Os polticos esto vidos por satisfazer esses anseios. Esto prontos a lucrar com a
intranquilidade, o desconforto e a ansiedade dos estabelecidos diante dos outsiders, mostrando
que as autoridades de fato se interessam pela segurana de seus sditos e esto preparadas para
proteg-los do perigo. Os roma so em particular vulnerveis a esse tratamento. So os mais comuns
entre os suspeitos habituais a prpria encarnao da estranheza So nmades vagando entre
sedentrios. Sem vnculos com lugar algum, esto livres para se movimentar; vo e voltam, no
gostam de viver em residncia fixa. Portanto, ao contrrio dos membros de outras disporas, quase
no passam tempo suficiente num lugar para se enraizar na populao local, ajustar-se rotina do
lugar, tornar-se, por assim dizer, parte indispensvel da paisagem familiar e se dissolver nos
arredores, tendo negociado um modus vivendi mutuamente aceitvel.
Por toda parte, os roma so estranhos perptuos; servem como smbolos da desordem, tornam-se
estranhos emblemticos, estranhos encarnados, a mais completa personificao da ameaa que
os estranhos representam. Como visitam muitas comunidades em suas contnuas viagens, carregam
consigo, aonde forem, as insgnias do estigma e os relatos de suas malfeitorias, sejam elas genunas

ou putativas. A lista das acusaes contra eles aumenta com o tempo, sem jamais ser submetida a
uma verificao ou avaliao ponderada. So culpados at provar sua inocncia, mas no tm
oportunidade de prov-la.
Outro fator os desfavorece: em contraste com outras minorias migrantes ou diaspricas, os roma
so gritante e importunamente visveis em qualquer espao onde parem, ainda que por um breve
instante; a um s tempo, so invisveis (de fato, ausentes) nos locais em que as opinies so
sedimentadas, intercambiadas, debatidas e transformadas em senso comum. muito raro que
estejam representados em governos nacionais ou locais, e carecem de uma elite letrada, capaz de
escrever e formar opinio para articular e promover seu ponto de vista. So visveis, mas no vistos.
Audveis, mas no ouvidos.
Maria Natale perguntou-me se, no obstante, h diferenas entre os pases da Europa Ocidental e
Oriental no que se refere forma como os roma (ciganos, gypsies) so tratados. Respondi que o
sentimento de ser discriminado obviamente mais doloroso nos pases mais pobres que nos mais
ricos; o po a ser fatiado menor nos primeiros, onde h menos possibilidade de se levar uma vida
decente. Sendo ou tentando ser to racionais quanto ns, os migrantes que se pem a viajar em busca
de po e manteiga (e h um nmero enorme deles pelo planeta, de todos os tons de pele, credos
religiosos, lnguas, costumes e formas de subsistncia preferidas) prefeririam ir para os pases mais
abastados, e no para os mais pobres. A esse respeito, nada h de peculiar quanto s opes
expressas pelos ciganos: mudar-se para o oeste. Em terras com padro de vida mais elevado, as
perspectivas de uma existncia satisfatria so mais amplas, e as oportunidades, mais numerosas; at
os pobres locais so mais ricos! Ser pobre num pas rico pode parecer uma espcie de paraso
quando comparado a estar afundado na misria e desesperanado num pas pobre.
Substituindo a interferncia programtica anterior pelo chamado Estado de bem-estar social,
pela incerteza e a insegurana existenciais produzidas pelo mercado , e, ao contrrio, proclamando
a remoo de toda e qualquer restrio s atividades orientadas para o lucro como tarefa principal
de um poder poltico que realmente cuide do bem-estar de seus sditos, os Estados contemporneos
so obrigados a buscar outras variedades, no econmicas, de vulnerabilidade e incerteza para
sustentar sua legitimidade. Esse tipo de legitimao alternativa foi agora localizado no tema da
proteo individual: nos temores j existentes ou ainda pressagiados, abertos ou ocultos, genunos
ou putativos, de ameaas a corpos, posses e hbitats humanos, quer provenham de pandemias e
dietas, quer de estilos de vida insalubres, ou de atividades criminosas, da conduta antissocial da
subclasse, de imigrantes estrangeiros, ou, mais recentemente, do terrorismo global.
Em contraste com a insegurana existencial emanada das incertezas dos mercados real, profusa e
bvia demais para que se possam confortar seus portadores , a insegurana alternativa que agora
serve de base para a restaurao do monoplio perdido do Estado sobre o papel de guardio do
povo deve ser alimentada de forma artificial, ou pelo menos altamente dramatizada, para inspirar um
volume suficiente de temores; e tambm para sobrepujar, obscurecer e relegar a uma posio
secundria a insegurana economicamente gerada o tipo de insegurana em relao qual a
administrao do Estado quase nada pode fazer, e sobre a qual sua disposio no fazer coisa
alguma. Ao contrrio das ameaas geradas pelo mercado subsistncia e ao bem-estar, a gravidade e
a extenso dos perigos para a segurana pessoal devem ser apresentadas nos tons mais sombrios, a
fim de que a no materializao das ameaas divulgadas (na verdade, a ocorrncia de qualquer
desastre menos horroroso do que se previa) possa ser aplaudida como grande vitria da razo
governamental sobre um destino hostil; e como resultado da vigilncia, do cuidado e da boa
disposio louvveis dos rgos do Estado.

Nessas condies, culpar os imigrantes os estranhos, os recm-chegados e em particular os


estranhos recm-chegados por todos os aspectos do mal-estar social (e acima de tudo pelo
enjoativo e paralisante sentimento de Unsicherheit, incertezza, prcarit, incerteza) uma tentadora
fonte alternativa de legitimao de um governo. Assim, est se tornando depressa um hbito global.
Um estado de alerta permanente: proclama-se que h perigos espreita em cada esquina, vazando e
gotejando de acampamentos terroristas sob o disfarce de escolas e congregaes religiosas
islmicas; nos subrbios habitados por imigrantes; nas ruas perigosas infestadas de membros da
subclasse, em distritos problemticos, todos alimentando endemicamente a violncia nas reas
interditadas das grandes cidades; h pedfilos e outros delinquentes sexuais solta, mendigos
inoportunos, gangues juvenis sedentas de sangue, vagabundos e manacos So muitas as razes
para ter medo, e impossvel calcular sua dimenso e volume verdadeiros a partir de uma
experincia estritamente pessoal. E acrescenta-se outra razo para ter medo, talvez mais poderosa:
no se sabe quando e onde as palavras de advertncia iro se materializar.
Minha entrevistadora estava preocupada com as perspectivas da democracia sob essas
circunstncias. Lembrei, em relao a isso, o artigo de Roger Cohen publicado no New York Times
de 20 de setembro de 2010. Ele falava do declnio da democracia, e explicava: No que as
naes com sistemas democrticos tenham encolhido em nmero, mas a democracia perdeu seu
esplendor. uma ideia sem brilho. H muitas razes para isso: a sangrenta desordem provocada
pelas guerras travadas no Iraque e no Afeganisto em nome da democracia contribui para abalar sua
reputao. Em particular quando a ela se justape o regime chins, estvel, eminentemente pacfico e
antimilitarista, embora ditatorial, responsvel por um crescimento econmico de 10% ao ano.
Cohen chegou a ponto de sugerir que a dicotomia entre liberdade e tirania de repente parece algo
to sculo XX. Para os pases libertados da tirania comunista, a democracia ao estilo ocidental
prometia prosperidade, crescimento e paz; em todas essas reas ela ofereceu bem menos do que se
esperava. Entre as antigas democracias, a Blgica se paralisou num conflito claramente incapaz de
ser resolvido; em Israel, a poltica est saturada de corrupo; na Itlia, a democracia se transformou
em sua prpria pardia. O Congresso americano viu-se imobilizado por um impasse interpartidrio,
e a nica ao que capaz de endossar ou promover a inao.
Eu poderia facilmente acrescentar outros motivos para a democracia perder o fascnio antes
inconteste. Por exemplo, o fato de os Estados Unidos serem lderes mundiais da democracia no
impediu que eles tambm se tornassem lderes ou cmplices mundiais de desrespeito aos direitos
humanos, em particular no ressurgimento da tortura no sculo XXI. Ou que democracias de todas as
partes tenham fracassado para desencorajar suas populaes a se recolher nos abrigos privados,
voltar as costas ao espao pblico e ao dever cidado de cuidar do bem comum. Ou que as
democracias falharam gritantemente em proteger suas minorias, o direito de elas serem respeitadas e
terem uma vida digna. Ou que tambm falharam no dever de reforar a disposio de seus sditos a
se engajar no dilogo ininterrupto, na compreenso mtua, na cooperao e na solidariedade esses
atributos definidores, sine qua non, da vida democrtica. A democracia no pode se sustentar na
promessa do enriquecimento individual. Sua maior e singular distino o servio prestado
liberdade de todos.
Tudo isso preocupante. Em particular numa poca como a nossa, de interdependncia global, que
nos confronta com um desafio sem precedentes: a necessidade de erguer os princpios sacrossantos
da coexistncia democrtica do plano dos Estados-nao para onde nossos ancestrais os elevaram
e no qual os deixaram para ns at o nvel da humanidade planetria.

22 DE SETEMBRO DE 2010

Sobre a eroso da confiana e o florescimento da


arrogncia
J por algum tempo, a confiana e os tempos difceis que ela parece atravessar tm estado no foco da
ateno dos farmacuticos polticos e sociais, preocupados com a obstinao das mltiplas molstias
que afligem os pacientes, desesperados diante da enorme resistncia da doena ao tratamento e
tambm da evidente ineficcia dos remdios encontrados nas prateleiras das drogarias. A confiana,
como a maior parte desses farmacuticos hoje cr, o ingrediente cuja ausncia carrega uma grande
responsabilidade, talvez a maior, pela futilidade dos regimes teraputicos antes eficazes ainda
recomendados e amplamente considerados perfeitos, a despeito do rpido acmulo de evidncias em
contrrio. na ressurreio da confiana que os curandeiros polticos sociais agora investem suas
esperanas; e o suprimento irritantemente escasso dessa matria que eles costumam culpar pelo
fracasso contnuo dos remdios sociais prprios da tradio.
A ideia de que pela confiana que se sustenta a ordem econmica, poltica e social, e de que em
sua ausncia essa ordem desaba, tornou-se agora a doxa da cincia poltica o alicerce do atual
discurso da cincia poltica, j estabelecido, enrijecido e raramente revisitado. Quando se dirigiu
aos participantes dos Rencontres de Ptrarque, realizados em Montpellier em 19 de julho de 2010,
Dominique Schnapper reconheceu como axioma e apresentou como fato indiscutvel, a dispensar
provas tericas ou empricas, que as prticas da vida econmica, assim como a legitimidade da
poltica (e portanto, a ordem social), no podem ser mantidas sem um mnimo de confiana entre
as pessoas e sem que estas confiem nas instituies.
Tendo dito isso, o diagnstico da semiologia sobre as atuais dificuldades da vida econmica,
poltica e social parecia a Schnapper inevitvel: na sociedade da provocao generalizada em que
vivemos, os argumentos da tradio ou da legalidade no so mais considerados vlidos. No
confiamos nessas explicaes, prosseguiu Schnapper pelo menos, no como nossos ancestrais. E se
no confiamos, ento no admira que nossos arranjos econmicos, polticos e sociais estejam se
fragmentando, rangendo, se afrouxando, fragilizando e ameaando desmoronar. Uma pergunta, porm,
deixou de ser feita: no emaranhado de fatores multifrios que produziu essa situao, qual a
carruagem e quais so os cavalos?
Em entrevista concedida ao Le Monde e publicada em 21 de setembro, Pierre Rosanvallon indica
a substncia da crena e da confiana nos agentes como a capacidade de formular hipteses sobre
seu comportamento futuro. Ele sugere que, na poltica ao estilo antigo (nem to antigo, com certeza
no mximo com meio sculo), organizada em torno de grandes partidos, cada qual armado de ideias
firmemente arraigadas e programas bastante inflexveis, essa capacidade era relativamente simples
de praticar e ainda mais fcil de inferir. Podemos portanto presumir que, na poltica atual,
transformada como foi num jogo de personalidades que vm e vo, e cujas idas e vindas so apenas
frouxamente relacionadas (se que o so) a ideias e programas ainda existentes, est fora de questo
qualquer certeza sobre o comportamento futuro dos poderes constitudos. Em contraste com os
grandes partidos de outrora, estabelecidos e em grande medida impessoais, as personalidades
polticas tremeluzentes e bruxuleantes no podem ser objeto de confiana, j que seus movimentos
futuros so to arriscados como so incertos os papis que desempenham, e uma vez que

impossvel prever de modo fidedigno o elenco do prximo ato do drama poltico.


Loc Blondieu, por outro lado, sugere (em Le nouvel esprit de la dmocratie) que a
responsabilidade pelo novo ceticismo do pblico em relao s atividades nos corredores do poder
cabe ao carter cada vez mais escandalosamente ilusrio da participao dos cidados no processo
poltico, reduzido como est, cada vez mais, s eleies peridicas de seus representantes cuja
representatividade escapa de suas mos no momento em que so eleitos e tomam posse.
Porm, como apontou Bastien Franois (no Le Monde de 22 de julho), pouco se pode fazer para
consertar esse estado de coisas enquanto a ideia de responsabilidade dos governantes eleitos no for
transferida da rea da poltica para a da criminalidade. As personalidades agora assumem o papel
das ideias no banco dos rus. Para todos os fins e propsitos prticos, a menos que os ocupantes de
cargos pblicos sejam pegos em flagrante aceitando propinas, fraudando relatrios financeiros, se
engajando em negcios ilcitos ou aventuras sexuais escandalosas, eles so livres para rasgar seus
programas eleitorais sem qualquer punio.
De todo modo, esses programas se tornam cada vez mais adornos que quase ningum estuda e nem
considera dignos de estudo; breves declaraes, como Confiem em mim ou Ns podemos, sem
necessidade de programas elaborados, funcionam muito bem, obrigado. A vontade do povo, de
modo muito semelhante ao interesse dos viciados no programa Big Brother, est relacionada e
ajustada ao charme e ao glamour, aos delitos e pecados das pessoas da casa, sua ascenso e,
principalmente, sua queda, suas entradas em cena e, mais ainda, suas demisses desonrosas e
expulses brutais; mas dificilmente se correlacionam s atividades que se passam nos corredores da
casa, nem ao que l produzido, descartado como lixo, e no um produto til, como coisas ou
eventos eminentemente esquecveis e sem consequncia, exceto pelos fs dos shows televisivos de
perguntas e respostas. Algo alinhado opinio apcrifa expressa por um agricultor irlands: Aquele
porco no pesa tanto quanto eu pensava; mas na verdade eu no pensei que pesasse.
Essa , permitam-me observar, uma transformao que j se devia esperar, dados os graduais mas
incansveis desmantelamento e colapso das estruturas sociais e comunais, e sua substituio (ou
melhor, quase substituio), tambm gradual e incansvel, por redes frgeis, caleidoscpicas e de
curta durao organizadas ad hoc, e tambm ad hoc desmembradas com pouca ou nenhuma
advertncia, privadas de todo potencial executivo, ou no exigindo poderes dessa natureza, para
comeo de conversa. Como relata Herv de Tellier, sobre uma dessas redes, na edio de hoje do Le
Monde: Fantstico, tenho um Facebook mvel: centenas de amigos que no conheo me conectam
para me contar coisas que no me interessam, as quais fazem em suas vidas, a respeito das quais
nada sei. Alain Minc (em Une histoire politique des intellectuels, recm-lanado) batizou a
poltica das redes de @gora.
A fora da certeza adquirida reflete o grau de credibilidade e confiana que a autoridade da qual
ela foi obtida possui, ou que lhe foi imputado. A primeira no pode ser maior que a segunda. Quando
nos oferecem uma informao esperando que acreditemos nela, quase de imediato perguntamos:
Quem lhe disse isso?, ou Onde voc leu (ou ouviu) isso? Raramente, contudo, podemos contar
com respostas que se aproximem do que consideraramos satisfatrio. Uma autoridade confivel
mais necessria hoje do que talvez em qualquer outra poca mas, em total oposio a essa
necessidade, nossa era no favorece sua chegada, e muito menos que ela venha a se estabelecer e
ficar.
Com o direito de fazer escolhas e a obrigao de assumir responsabilidade pelas consequncias
firmemente plantados sobre nossos prprios ombros, podemos nos autogovernar como nunca antes,
mas tambm precisamos, mais que nunca, de pessoas bem-informadas em que se possa acreditar; e

confiar que elas desejam nos ajudar e reforar nossa habilidade e capacidade de autogoverno.
Afinal, como j previu Alexis de Tocqueville com uma intuio estranhamente proftica, mesmo o
maior dos filsofos tende hoje a acreditar em milhes de coisas baseado apenas na confiana em
pessoas proclamadas por outras ou por si mesmas os especialistas; e at os maiores filsofos so
incapazes de verificar em primeira mo a veracidade da maioria das informaes de que precisam e
s quais devem recorrer sempre que pensam ou agem.
Mais de cem anos se passaram desde que Georg Simmel concluiu que os produtos da vitalidade e
da criatividade do esprito humano j ultrapassaram o ponto em que o esprito que os invocou e os
trouxe luz ainda era capaz de reabsorv-los e digeri-los. Desde que Tocqueville ps no papel a
observao mencionada, o volume de informaes disponveis para consumo tem crescido
exponencialmente. Nunca antes tantos agentes livres foram amarrados e mantidos presos por tantas
correntes. Nunca antes tantos movimentos de agentes autopropelidos resultaram de tamanhas presses
e influncias externas que eles no podem controlar e s quais lhes impossvel resistir.
Distinguir os movimentos certos dos errados tornou-se um jogo. Dificilmente poderia ser de outra
maneira, se o prprio volume de informaes considerado necessrio para se realizar um movimento
racional (ou seja, baseado no conhecimento pleno da circunstncia) impede sua absoro. Como a
maior parte do conhecimento s est disponvel para ser processada como algo de segunda mo (ou
de terceira), mesmo aquela parcela acessvel absoro e adequada assimilao tem uma
qualidade bem abaixo do indiscutvel. O espectro da mentira assombra cada verdade que circula online ou off-line; sobre cada recomendao confivel paira o espectro da fraude. E lentamente,
embora de forma constante, nos resignamos e habituamos insinceridade e traio, sejam elas
grandes, pequenas ou mdias.
Mentiras e engodos no parecem mais escandalosos e ultrajantes; mentirosos e trapaceiros no so
mais banidos da vida pblica por consentimento comum, s pelo poder de abalar nossa confiana;
ser econmico com a verdade e seletivo com os fatos, esticar e massagear as notcias ou
produzir falsas reportagens so a substncia da poltica atual. Poucas sobrancelhas iro se erguer
hoje diante da notcia de que outro estadista foi apanhado em mentira. Podemos zombar e rir dos
manipuladores de opinio, mas a poltica sem eles se tornou to inimaginvel para ns quanto um
circo sem palhaos para nossos antepassados. As rotinas de mentir, negar a mentira e depois
desdiz-la s agregam valor ao entretenimento dos polticos virtude nada desprezvel num mundo
obcecado e viciado em infoentretenimento.
Meu querido Saramago, no dia 18 de setembro de 2008, deu em seu blog uma opinio sobre
George W. Bush como caubi que herdou o mundo e o confundiu com um rebanho. Ele sabe que
mente, sabe que ns sabemos que est a mentir, mas, pertencendo ao tipo comportamental de
mentiroso compulsivo, continuar a mentir. E ele no est s! A sociedade humana atual est
contaminada de mentira como da pior das contaminaes morais. A mentira circula impunemente
por toda a parte, tornou-se j numa espcie de outra verdade. Permitam-me relembrar que George
Orwell nos avisou da chegada dessa outra verdade mais de meio sculo atrs, batizando-a de
novilngua.
Tal como as coisas esto neste momento, o apelo dos polticos por mais confiana parece to
suspeito e traioeiro como o canto das sereias. Por que confiaramos neles? No seria mais razovel,
e em ltima anlise mais honesto, seguir o exemplo de Ulisses (cada vez mais pessoas j o fazem,
tapando os ouvidos s vozes vindas do alto)? Ou, melhor ainda, considerando-se que as sereias so
to incapazes de alterar seu tom quanto os leopardos de mudar suas manchas, no seria legtimo
tentar redesenhar o palco pblico a fim de que ele fique fora do alcance das sereias?

Admito: mais fcil dizer que fazer. Mas creio que vale a pena tentar. E precisa ser tentado.
Urgentemente. Apenas para recuperar nossa confiana na possibilidade da verdade

29 DE SETEMBRO DE 2010

Sobre o direito de ter raiva


A raiva est varrendo os Estados Unidos, observou Paul Krugman no New York Times de 19 de
setembro. No seria espervel que varresse? Afinal, como ele nos lembra, a pobreza, em especial a
pobreza aguda, aumentou com o declnio econmico; milhes de pessoas perderam suas residncias.
Jovens no encontram empregos; cinquentes demitidos temem nunca mais voltar a trabalhar. Aps
algumas dcadas sonhando dia e noite o sonho americano sobre as pistas e caladas da terra do fim
da histria, e nas praas da Disneylndia do futuro tal como visto na TV um despertar sbito,
brutal. A manh depois da orgia.
Para muitas pessoas, h diversas razes para ter raiva. Depois do doce sonho da certeza do Sim!
Ns podemos!, uma amarga mistura de confuso e impotncia. A incerteza est difundida, como
observa Roger Cohen no New York Times de 27 de setembro. A salvao de Wall Street por parte
do governo, combinada s dificuldades profundas enfrentadas pela classe mdia para sobreviver com
rendimentos estagnados ou declinantes, tem aguado os ressentimentos. Quem se surpreendeu
quando Velma Hart, at pouco tempo atrs militante dedicada e defensora de Obama, gritou Estou
cansada de defend-lo!? Como observa Cohen, o grito de desespero de Hart fez vibrar uma corda
sensvel, em mbito nacional, j que tantas pessoas sentem o mesmo.
Ao contrrio do que se poderia esperar, contudo, no isso que Krugman tem em mente ao
observar que a raiva est varrendo os Estados Unidos, nem Cohen quando insinua que a profunda
insatisfao dos americanos desceu ao nvel do tribalismo poltico, econmico e social. Milhes
de novos sem-teto, assim como os jovens e pessoas de meia-idade sem perspectiva de emprego, at
agora tm se mantido em silncio, e o amplo eco do grito de desespero de Velma Hart parece deverse mais ao imenso e mudo deserto no qual reverberou do que a um crescendo de vozes de apoio.
Krugman revela suas preocupaes no ttulo de seu texto opinativo, Os ricos furiosos. Foi o
bilionrio gerente de fundos Stephen Schwarzman que comparou Obama a Hitler invadindo a Polnia
quando o presidente americano privou os gerentes de fundos de investimento do direito de usar uma
forma de evaso fiscal. E foi a revista Forbes, a trombeta dos mais ricos entre os ricos, que
proclamou ser a poltica fiscal de Obama de origem anticolonialista, anunciando que dali em
diante os Estados Unidos estariam ameaados de ser governados segundo os sonhos de um membro
da tribo luo,c da dcada de 1950.
Foi Dorothy Rabinowitz, do conselho editorial do Wall Street Journal, que, em 9 de junho, acusou
Obama de extrair suas ideias dos sales da esquerda estrangeira num artigo cujo ttulo dizia tudo:
O forasteiro na Casa Branca. Em 21 de setembro, outro baro das finanas, Mort Zuckerman,
denunciou os esforos federais para desacelerar o rpido avano das retomadas de residncias
invocando o ato de f ortodoxo dos super-ricos deve-se permitir que os mercados busquem seu
prprio equilbrio; quatro dias antes, a voz estridente e majestosa do Cato Institute, em outro ataque
frontal poltica fiscal forasteira (antiamericana?) da Casa Branca, reafirmou o mito de vida longa,

mas de h muito desacreditado de que, a longo prazo, os cortes de impostos no alto da pirmide
acabaro beneficiando quem est na base. Tudo isso contra a paisagem de um canto desafinado,
entoado diariamente de uma costa outra, relatando o destino trgico de pessoas que ganham entre
US$ 400 mil e US$ 500 mil por ano. Estas agora se veem confrontadas por uma volta ao nvel de
impostos anterior aos cortes feitos por Bush (perdendo assim cerca de US$ 700 bilhes para um
Tesouro nacional enfraquecido at os ossos); e sem dvida elas iro bancarrota (e privaro de
sossego os menos afortunados) se tentarem pagar os impostos residenciais sobre suas casas
exclusivas e sobre as mensalidades das escolas privadas de elite em que as pessoas de seu tipo
passam a juventude dourada.
O espetculo proporcionado por americanos de alta renda, as pessoas com mais sorte no mundo,
chafurdando na autocomiserao e no farisasmo, conclui Krugman, seria engraado no fosse por
uma coisa: eles podem resolver seu problema. Eles podem, e h muitas chances de que o consigam,
porque so diferentes de voc e de mim: eles tm mais influncia. A influncia a diferena que
faz a diferena. graas a essa influncia que, quando convocam a nao a estar pronta a fazer
sacrifcios, esto querendo dizer, impunemente e sem medo da indignao popular, que o sacrifcio
para as pessoas de baixo. Eles tm o direito de ter raiva; tm a permisso de divulgar sua raiva
nos alto-falantes instalados nas praas pblicas, em frente aos gabinetes dos poderes supremos sem
medo de serem acusados de egosmo, falta de solidariedade, anarquia, antiamericanismo, ou de
possuir a mentalidade de um membro da tribo luo.
a) Todos os textos de Saramago aqui citados esto em O caderno de Saramago, seu blog na pgina da Fundao Jos Saramago,
disponvel em: josesaramago.org. No Brasil, parte deles encontra-se publicada em O caderno (Companhia das Letras, 2009). (N.T.)
b) Roma e sinti, dois subgrupos dos genericamente chamados de ciganos na Europa. (N.T.)
c) Tribo do Qunia qual pertencia a famlia do presidente americano Barack Obama. Em 1952 houve uma rebelio anticolonialista no
pas liderada pela sociedade secreta Kikuiu, ou Mau Mau. (N.T.)

Outubro de 2010

7 DE OUTUBRO DE 2010

Sobre o direito de ficar mais rico


difcil que o crdito nos Estados Unidos j tenha sido mais barato. O Federal Reserve (Fed, o
Banco Central americano) empresta dinheiro aos bancos por uma insignificncia, com taxas de juros
prximas de zero. Mas o que se mostra um incentivo aos ricos para que tomem emprstimos a fim de
ficar mais ricos tambm um obstculo aos mais pobres e aos no to ricos que desejam
ardentemente pegar dinheiro emprestado para no afundar na pobreza. Uma vez mais, a operao
Salvar a economia do pas resulta em permitir que os ricos fiquem mais ricos. Quanto aos pobres,
quem se preocupa com eles?
Como Graham Bowley nos informa no New York Times de 3 de outubro, as maiores companhias
americanas como Microsoft, Johnson & Johnson, PepsiCo ou IBM que comearam a fazer
emprstimos em profuso. No perderiam essa oportunidade de acumular dinheiro a custo quase zero
at chegar o momento em que a economia volte ao normal, ou seja, quando os investimentos
comearem mais uma vez a dar lucros justos e adequados. Como observa Richard J. Lane, analista da
Microsoft, para uma empresa, tomar novos emprstimos no mercado da dvida pblica agora mais
barato que trazer de volta o prprio dinheiro aplicado no estrangeiro. E assim, os grandes
moneyusers que se podem dar a esse luxo pegam dinheiro emprestado para guardar; quando o
colocam de volta em circulao, com a ideia de recomprar seus prprios estoques ou financiar
novas (e geralmente hostis) fuses e aquisies. De modo prudente, no se apressam em construir
fbricas ou empregar mais mo de obra. At agora, as grandes corporaes acumularam o
impressionante tesouro de US$ 1,6 trilho para se sentar sobre ele. Como se lamenta Michael Gapen,
economista da Barclay Capital, mais provvel que pretendam usar esse dinheiro barato a fim de
obter tecnologia para substituir a mo de obra e cortar empregos.
Resumindo uma longa histria, o to alardeado efeito gotejamento (trickle-down effect) mais
uma vez deixou de se concretizar. At agora, parece que se produz o efeito oposto. Como aponta
Bowley, emprstimos a juros baixos tm de fato prejudicado muitos americanos, em especial os
aposentados, cujas rendas provenientes de suas economias vm caindo de maneira substancial tal
como as taxas de juro, quase a zero. Mas os pensionistas obrigados a dar uma profunda mordida nas
economias acumuladas durante toda uma vida so apenas uma categoria dentre aquelas que sofrem as
consequncias mais sombrias e dolorosas do colapso do crdito, assim como da atual moda de
restabelec-lo. A maioria dos quase 15 milhes de desempregados nos Estados Unidos, se no todos,
e o incontvel nmero de adultos e crianas a quem eles em tese deveriam sustentar esto em outra
categoria. Outra, ainda, constituda de pequenas empresas, j que o crdito barato se recusa
veementemente a gotejar para esse setor. Para essas categorias, tomar emprstimos ainda tarefa

assustadora, exigindo um rduo esforo e pouca chance de sucesso. Muitos esto diante da
perspectiva de falncia; a maioria no pode sonhar em se expandir e criar empregos o que joga
mais sal na ferida dos j desempregados ou subempregados. Como uma varinha mgica, todas as
medidas tomadas em nome de salvar a economia revelaram-se destinadas a enriquecer os ricos e
empobrecer os pobres.
Enquanto escrevo estas palavras, a iniciativa governamental, recebida com maior resistncia e
enfrentamento por parte do Congresso americano, o fim do corte de impostos (criado por George
W. Bush) para os super-ricos (a quantia em disputa de cerca de US$ 700 bilhes). Um dos
investidores de maior sucesso do mundo, muitas vezes chamado de o lendrio investidor Warren
Buffett, consistentemente classificado entre as pessoas mais ricas do mundo (de acordo com sua
biografia na Wikipdia, a segunda pessoa mais rica do planeta em 2009, hoje a terceira), teria
anunciado: H uma luta de classes, sem dvida. Mas a minha classe, a dos ricos, quem luta, e ns
estamos ganhando.
Como tem se mostrado correta a viso desse investidor

13 DE OUTUBRO DE 2010

Sobre muitas culturas e um disfarce


A diferena cultural o que separa voc daqueles que se comportam de forma diversa; ou pelo
menos essa definio ou explicao (sobretudo aceita de maneira tcita e axiomtica) um dos
pilares mais inquebrantveis tanto da doxa atual das cincias sociais quanto do senso
abominavelmente no cientfico, pois que senso comum. As pessoas de l se conduzem de forma
diferente das de c? Elas tendem, estatisticamente, a ter um destino distinto destas? Em ambos os
casos, a cultura a causa e portanto a explicao. E tambm a razo.
O adjetivo cultural, por definio, aplica-se a padres de comportamento, hbitos ou atitudes
que poderiam ser diferentes caso as pessoas que os praticam fizessem outras escolhas. So atributos
flexveis do homo eligens, o agente da escolha. Podem ser adotados ou renegados vontade
(ainda que, reconhecidamente, probabilidades poderosas possam conspirar contra isso). E assim, em
ltima instncia, o agente que as adota ou rejeita quem tem a responsabilidade por sua presena ou
ausncia.
Quando eu lecionava, um quarto de sculo atrs, na Memorial University of Newfoundlands, li no
Globe and Mail, o principal jornal formador de opinio do Canad, que, segundo as ento recentes
pesquisas, a mortalidade entre pessoas diagnosticadas com cncer estava relacionada de forma
ntima renda: entre os ricos, o cncer causava menos mortes que entre os pobres e se o cncer
descoberto entre os canadenses mais ricos acabasse em morte, levava um tempo mdio maior do que
no caso de seus compatriotas menos afortunados. Os reprteres, com a ajuda de pesquisadores
especializados, explicavam as estatsticas assinalando que os pobres fumavam mais que os ricos (ou
seja, que as pessoas mais educadas e portanto mais prudentes e racionais); mas no havia meno a
fatores menos fceis de se livrar que o hbito de fumar tais como, por exemplo, a subnutrio
crnica e condies de vida inferiores, ou simplesmente a falta do dinheiro que uma terapia longa
decerto exige.

Em outras palavras, a cultura dos pobres, ou seja, os preceitos culturais escolhidos pelos
pobres, culpada de mat-los com mais frequncia e rapidez quando eles so vitimados pelo cncer.
Essa explicao, pelo que posso avaliar, foi um dos primeiros sinais da iminente era do
culturalismo, em que os diferentes destinos de categorias distintas de seres humanos tendem a ser
explicados, como regra e quase de modo automtico, pelas dessemelhanas em termos das escolhas
(preferncias, prioridades) que essas categorias diversas tendem a fazer; enquanto isso, a
possibilidade de que os dados estivessem viciados (de que os conjuntos de opes que confrontam
as diferentes categorias, e entre os quais elas esto realisticamente aptas a escolher, pudessem ter
sido alterados muito antes de surgir a questo da escolha individual) poucas vezes era invocada, se
que chegava a s-lo, e menos ainda levada em conta de forma sria.
Uma semana atrs, em texto publicado no Le Monde (Misria do culturalismo), Didier e Eric
Fassin relembraram os casos de envenenamento por chumbo descobertos entre crianas francesas,
americanas e britnicas h alguns anos. Epidemiologistas da Frana correram a anunciar que os
casos dessa doena grave e com frequncia terminal, eram em particular numerosos entre famlias da
frica Subsaariana e logo somaram dois mais dois: na cultura do Sahel, as crianas muitas vezes
recolhem e chupam pedaos do reboco solto das paredes. Ao mesmo tempo, porm, as vtimas
infantis do envenenamento por chumbo nos Estados Unidos estavam sobretudo em famlias afroamericanas no originrias do Sahel, e de qualquer modo estabelecidas em sua nova terra por muitas
geraes. Na Gr-Bretanha, em comparao, as crianas mais afetadas pela molstia eram de
famlias que tinham chegado da ndia e do Paquisto. evidente que as semelhanas na incidncia da
doena dificilmente poderiam ser atribudas a similaridades importadas no aprendizado cultural. Os
fatores comuns aos trs grupos eram de ordem social, no cultural: as trs categorias de imigrantes
recentes ou antigos viviam em distritos urbanos empobrecidos e moravam em favelas dilapidadas,
destrudas pelo tempo, esquecidas por Deus, onde inalavam todo dia a poeira da pintura das paredes
ou bebiam gua conduzida por canos de chumbo que j haviam ultrapassado em muito a data de
validade.
De qualquer modo, a tendncia a colocar o rtulo culturalista em problemas sociais
preocupantes que estejam no foco das atenes do pblico tem ganhado fora desde que os casos de
envenenamento por chumbo desapareceram das primeiras pginas e das manchetes dos jornais. Hoje,
o exemplo mais evidente j que mais frequente e mais de senso comum a interpretao
culturalista da correlao estatstica entre alta taxa de delinquncia juvenil, comportamento
antissocial e desempenho escolar inferior, de um lado, e reas urbanas com grandes populaes de
imigrantes, de outro.
Esquecido da consagrada advertncia de Hume (post hoc non est propter hoc preceder no
causar), Hugues Lagrange (autor de Le dni des cultures) confunde uma sequncia temporal com uma
conexo causal. Lagrange acusa os negros vindos do Sahel de trazer para o nosso universo [urbano]
amplas faixas de costumes distantes, muitas vezes rurais e muito retrgrados. Enquanto isso,
Tribalat castiga (alguns) colegas cientistas sociais por se subordinar ao antirracismo, quando
aparentemente preferem permanecer ignorantes em relao s diferenas culturais e por tender a
culpar as estruturas sociais por delitos determinados pela cultura; em outras palavras, pelo
mascaramento deliberado do fato desagradvel de que existe uma incompatibilidade inevitvel entre
nossa cultura e a deles.
Pelo menos, nessa verso, o multiculturalismo, e de forma mais genrica o culturalismo, ao
enfatizar a proviso de uma base intelectual (com mais preciso, de um verniz de relaes pblicas)
para a prtica multiculturalista, em si mesmo um exerccio de mascaramento. O que ele tenta

encobrir e afastar do debate pblico so as realidades cruas da discriminao e da destituio


social.

14 DE OUTUBRO DE 2010

Sobre No digam que no foram avisados


Isso precisa ser registrado antes que as manchetes de amanh e de depois de amanh faam aquilo
que sua funo principal (embora latente, mais que manifesta) impe que faam: antes que apaguem a
mensagem da memria humana O que estou dizendo que exige ser registrado e salvo da extino
o editorial de hoje do New York Times, com o ttulo eloquente de A prxima bolha.
Ele nos informa que comprar aes das economias emergentes a ltima moda e paixo de Wall
Street. S este ano, Wall Street vai gastar nelas US$ 825 bilhes (um aumento de 42% em relao ao
ano passado), enquanto o gasto com a compra da dvida das economias emergentes vai triplicar,
alcanando US$ 272 bilhes todo esse dinheiro poupado graas recente relutncia de Wall Street
em investir nos devedores americanos, no mais solventes. Em outras palavras, como de se esperar
do capital seguindo a familiar estratgia de um parasita que busca com ansiedade um novo
organismo hospedeiro depois de matar o antigo , uma nova terra virgem foi descoberta pelos
intrpidos batedores de Wall Street: uma terra aparentemente inexplorada ou subexplorada, indmita,
prometendo lucros rpidos e elevados, armazenados com rapidez antes que trabalhadores muito mal
pagos se tornem cabeas-duras e exijam participar da orgia consumista em que seus correlatos
americanos ou europeus se acostumaram a chafurdar, e na qual pretendem continuar chafurdando
enquanto for possvel.
O autor do editorial observa que, no obstante os benefcios iniciais para os nativos, investimentos
externos macios
elevam o valor de sua moeda, fortalecendo as importaes e reduzindo as exportaes, alm de promover a rpida expanso do
crdito que pode causar inflao, inflar bolhas de ativos e geralmente deixar uma pilha de emprstimos podres. Ao primeiro sinal
de problemas, esse dinheiro mete o rabo entre as pernas, fazendo os pases afundar numa crise.

Ento o autor lembra aos leitores os padres que sem dvida iro se repetir, como tendem a se
reproduzir monotonamente na vida de todos os parasitas: a Crise Tequila no Mxico, em 1994; a
crise asitica em 1997; a catstrofe russa de 1998, a debacle brasileira de 1999, ou o colapso
argentino em 2002. E ainda poderamos acrescentar o amargo despertar recente da Grcia, da Irlanda
e da Litunia.
O autor no chegou a ponto de questionar a sabedoria econmica do atual frenesi de Wall Street:
Ainda assim, no hora de pnico. Os pases em desenvolvimento esto relativamente bem em
termos de sade econmica, enquanto as taxas de juros nos pases ricos tendem a permanecer baixas
durante anos. Em outras palavras, os lucros tendem a fluir sem cessar para os bolsos e contas
bancrias dos acionistas ainda por algum tempo. O que o preocupa, e deveria preocupar os leitores,
a possibilidade de que outro choque replicando os recentes problemas na Irlanda ou na Grcia,
por exemplo venha a desmascarar os rgos destinados a deter o capitalismo antes que ele faa
secar, se consumir e definhar as pastagens que o alimentam e sustentam, por incapacidade de realizar
seu trabalho; em especial, sua inabilidade para (ou relutncia em) comear a fazer esse trabalho a

srio antes que seja tarde.


No estariam as garantias de que no hora de pnico entre as principais causas dessa
inabilidade cum relutncia, rotineiramente descobertas a posteriori, s para ser, de forma igualmente
rotineira, prontamente esquecidas? Quantas terras virgens precisam ser foradas catstrofe para
que se quebre essa rotina? Ou ser que o capitalismo, assim como as polticas a seu servio,
significa a prpria impossibilidade de aprender?

17 DE OUTUBRO DE 2010

Sobre os dilemas de se acreditar


Os detratores da religio, duvidando da convenincia de seus usos humanos e do valor de seu
impacto sobre a vida dos homens, buscam despir as crenas religiosas de sua autoridade assinalando
que em contraste com o conhecimento secular oferecido por especialistas elas so aceitas em
funo da f, no das evidncias. O pressuposto explcito invocado por esse argumento que o
conhecimento baseado em evidncias mais confivel que o pautado (apenas) em confiana na
autoridade de seus fornecedores; mas a pressuposio tcita, embora decisiva, que a credibilidade
e a autenticidade de uma proposio dependem do que possa passar por evidncia e, em ltima
instncia, por como as coisas realmente so; por sua vez, isso se traduz na questo de quem o
porta-voz legtimo da verdade e quem apenas um falso pretendente.
Os Evangelhos, afinal, ou, nesse sentido, o Velho Testamento, esto repletos de provas
empricas de suas mensagens. Jesus, tal como Moiss, convencia as testemunhas de que tinha acesso
ao verdadeiro conhecimento e portanto de que era digno e merecedor de confiana por demonstrar
sua extraordinria habilidade de fazer coisas que transcendiam a capacidade de seus adversrios e
caluniadores: como observaria Tertuliano um pouco depois, devia-se acreditar na histria dos feitos
milagrosos de Jesus por essa razo por serem absurdos (estranhos e inacreditveis). Podemos
presumir com segurana que as pessoas s quais a histria dessas demonstraes foi relatada por
outras que afirmavam t-las presenciado estavam totalmente preparadas para isso, vidas de
acreditar no que ouviam e confiar nos mensageiros. Tal como ns, nascidos e criados na era da
cincia e da tecnologia, estamos preparados para acreditar no que ouvimos dos cientistas e a confiar
neles, os mensageiros da cincia.
Ludwik Fleck, o formidvel filsofo da cincia e da cognio, assinalou que a teoria precede a
viso; uma pessoa no iniciada (no treinada nem doutrinada) a quem se pedisse para observar ao
microscpio iria olhar sem ver. Seus olhos enxergariam um aglomerado de pontos coloridos,
desordenado e sem sentido, e eles s ganhariam forma e significado quando colocados nos locais
preconcebidos de uma matriz terica. Essa matriz j precisa estar no lugar e ter adquirido o status de
axioma inquestionvel de fato, nem sequer percebido. Isso s pode acontecer como produto de
pensamentos coletivos, que se distinguem por seu prprio estilo de pensamento (definido por
Fleck como percepo direta, com assimilao mental e objetiva correspondente do que assim foi
percebido), sustentados e sempre reproduzidos na comunicao mtua e permanente: Uma
comunidade de pessoas que troca ideias ou mantm uma interao intelectual. Como comentou
Wojciech Sady, autor de um artigo intitulado Ludmik Fleck: pensamentos coletivos e estilos de

pensamento, de 2001, tais comunidade so formadas por crculos esotricos de especialistas,


relativamente pequenos, e crculos exotricos de professores escolares, muito maiores:
O treinamento que apresenta algum a um estilo de pensamento de carter dogmtico. Os estudantes ganham competncia na
aplicao de alguns princpios, mas sua atitude crtica em relao a esses princpios est fora de questo. Se no aceitam o
conjunto de crenas comuns a todos os membros de determinado coletivo de pensamento, e se no dominam o mesmo conjunto de
habilidades, no so admitidos na comunidade.
E acrescenta:
Isso no deve ser entendido como um conjunto de restries impostas pela sociedade, mas como algo que torna possveis os atos
cognitivos. A palavra conhecimento s significativa em relao a um pensamento coletivo. E se por algum motivo algum
formular ideias que estejam alm dos limites do que socialmente aceito em determinada poca, essa pessoa continuar a ser
ignorada ou incompreendida.

As pessoas que falam pela cincia moderna e advogam sua superioridade metodolgica sobre as
crenas religiosas encobrem o fato de que, em ltima instncia, o conhecimento transmitido pelos
cientistas tambm aceito com f e confiana. Os que consentem em suas concluses poucas vezes
tm a oportunidade ou mesmo a vontade de submeter suas crenas ao procedimento de verificao
que a cincia afirma ser sua marca distintiva e base de sua superioridade. O que apresentado como
episteme o conhecimento sistematicamente testado , em ltima instncia, aceito e empregado
da mesma forma que a doxa to ridicularizada e desprezada o conhecimento com que os leigos
(ou seja, as pessoas de fora dos crculos esotricos de especialistas e dos crculos exotricos dos
professores de escola) pensam, mas sobre o qual no pensam; como especialistas e professores
treinados e adestrados, acatam a adequao de seu procedimento cognitivo de uma forma que, do
ponto de vista qualitativo, no se distingue da doxa.
O carter bvio e autoevidente das descobertas cientficas obtido mediante uma longa srie
de atos de f coletivamente reiterados e reafirmados. Ao levar Galileu ao tribunal, os promotores
eclesisticos no agiram com inconvenincia ao questionar sua perseverana de que os borres que
via ao pressionar o olho contra o telescpio significavam manchas no sol. Eles apenas seguiam
bem antes de sua descoberta por Ludwik Fleck no funcionamento da cincia moderna, e do registro
no texto de sua autoria intitulado Gnese e desenvolvimento de um fato cientfico o padro quase
universal de tenacidade dos sistemas de opinio e da harmonia das iluses. Na verso de Fleck,
esse padro consiste em tornar impensvel qualquer coisa que contradiga o sistema, ao mesmo tempo
ocultando da vista tudo que no se ajuste a ele; ou quando as anormalidades foram passagem
para o campo de viso explic-las de uma forma que no se choque com a integridade do sistema.
A verdadeira substncia da moderna campanha de secularizao foi uma luta de poder; e o
objeto dessa luta, sua aposta e seu prmio cobiado, foi o direito de selecionar, entre um conjunto de
frmulas competindo pela legitimao, um procedimento habilitado a reivindicar o valor de verdade
para os resultados, desqualificando na mesma medida as reivindicaes de todos os outros
competidores. Os conflitos entre episteme e doxa, ou entre conhecimento emprico e conhecimento
revelado, ou mesmo entre conhecimento e f, encobriam o embate de poder entre a Igreja
estabelecida e a academia. Outra forma de diz-lo afirmar que o processo de secularizao foi
realizado pela redistribuio do raro recurso da confiana pblica, vista por ambos os lados da
principal linha de frente como objeto de um jogo de soma zero.
At aqui, vimos os dois contendores empregarem suas diferentes armas numa guerra travada com
dois propsitos idnticos; eles disputam o mesmo trofu, o direito de falar com autoridade em
ltima instncia, ou pelo menos de preferncia, com uma autoridade exclusiva, indivisvel e no

compartilhada. Do lado religioso da linha de frente, o jogo de que os dois contendores participam
ganhou o nome de monotesmo (do lado da cincia, no se cunhou um nome ferramenta de distino
necessria para separar certos objetos de uma pletora de outros; at ento a cincia no tem sido to
desdenhosa quanto descuidada e indiferente em relao possibilidade de haver uma alternativa a
ela mesma).
A intolerncia a priori da cincia a toda e qualquer pretenso alternativa de ser aquilo que fala
com autoridade uma extenso secular do monotesmo; um monotesmo sem Deus. Tanto inspirados
quanto movidos pelo esprito de Jerusalm, os dois contendores concordam com a indiscutvel
necessidade de controlar, refrear, fiscalizar e suprimir o alegre e descuidado desregramento de
Atenas, que deixou a verdade aos cuidados das excentricidades da gora.

20 DE OUTUBRO DE 2010

Sobre Cervantes, pai das cincias humanas


Segue-se o texto de meu discurso de aceitao do Prmio Prncipe de Astrias, em cerimnia
realizada em Oviedo:
Sua alteza real, senhor presidente da Fundao Prncipe de Astrias, senhoras e senhores.
H muitas razes para me sentir imensamente grato pela distino que os senhores me concedem,
mas talvez a mais importante seja o fato de terem classificado meu trabalho como pertinente s
cincias da humanidade e como um esforo relevante para a comunicao humana. Toda minha vida
tentei fazer sociologia da maneira como dois professores de Varsvia, Stanislaw Ossowski e Julian
Hochfeld, me ensinaram sessenta anos atrs. E o que eles ensinaram foi tratar a sociologia como uma
disciplina humana, cujo propsito nico, nobre e grandioso possibilitar e facilitar a compreenso e
o dilogo constante entre os seres humanos.
Isso que me leva a outro motivo crucial de minha alegria e gratido: a distino concedida a meu
trabalho vem da Espanha, a terra de Miguel de Cervantes Saavedra, no apenas o autor do maior
romance jamais escrito como tambm, e por meio dele, o pai fundador das cincias humanas.
Cervantes foi o primeiro a realizar aquilo que todos ns da rea das cincias humanas tentamos fazer,
com xito apenas duvidoso e com nossas habilidades limitadas. Como disse Milan Kundera, outro
romancista: Cervantes fez com que Dom Quixote rompesse as cortinas remendadas de mitos,
mscaras, esteretipos, preconceitos e pr-interpretaes, cortinas que envolvem estritamente o
mundo que habitamos e que lutamos para compreender mas tendemos a lutar em vo enquanto essas
cortinas no forem erguidas ou rasgadas. Dom Quixote no era um conquistador ele que foi
conquistado. Mas, em sua derrota, como mostrou Cervantes, ele demonstrou que tudo que podemos
fazer diante dessa inelutvel derrota chamada vida tentar compreend-la. Essa foi a grande e
memorvel descoberta de Miguel de Cervantes; uma vez feita, jamais se pode esquec-la. Todos ns
da rea das cincias humanas seguimos a trilha que essa descoberta revelou. graas a Cervantes
que estamos aqui.
Rasgar a cortina, compreender a vida Que significa isso? Ns, seres humanos, preferiramos
habitar um mundo ordeiro, limpo e transparente, em que bem e mal, beleza e feiura, verdade e

mentira fossem nitidamente separados entre si e jamais se misturassem, de modo a que pudssemos
ter certeza de como as coisas so, para onde vo e como proceder; sonhamos com um mundo onde
avaliaes e decises possam ser feitas sem o trabalho rduo da compreenso. desse nosso sonho
que nascem as ideologias essas densas cortinas que impedem o olhar de ver. Foi a essa inclinao
debilitante que tienne de la Botie deu o nome de servido voluntria. E foi o caminho para fora
e para longe dessa servido que Cervantes indicou a fim de que ns segussemos apresentando o
mundo em toda a sua realidade nua, desconfortvel, mas liberadora: a realidade da multiplicidade de
significados e da irreparvel ausncia de verdades absolutas. num mundo assim, em que a nica
certeza a certeza da incerteza, que, sempre e a cada vez de modo inconcluso, tendemos a buscar
compreender a ns mesmos e compreender-nos mutuamente, nos comunicarmos e, portanto, viver
com todos os outros e para cada um deles.
nessa tarefa que as cincias humanas tentam ajudar os outros homens; ou pelo menos o que
deveriam tentar fazer, se queremos permanecer fiis ao legado de Miguel de Cervantes Saavedra. E
por isso que sou imensamente grato, sua alteza e senhor presidente, por qualificarem meu trabalho
como uma contribuio s cincias humanas e comunicao entre os homens.

30 DE OUTUBRO DE 2010

Sobre mais uma guerra de atrito, 2010 EC?


Os jornais de hoje trazem outra rodada de notcias espantosas, horrveis e chocantes. Duas mulheres
iemenitas de nomes desconhecidos colocaram no correio duas variedades novssimas de armas
altamente sofisticadas, desta vez to habilmente escondidas numa impressora e num cartucho que
nenhum dos sofisticados aparelhos de raios X instalados nos aeroportos do mundo, grandes ou no,
poderia identific-las. (As pessoas que enviaram o press release no disseram como, apesar de tudo
isso, as mulheres foram descobertas e neutralizadas; restou para ns, na extremidade receptora do
canal de comunicao, presumir que, para frustrar essa trama brilhante, s mesmo a custa da
percepo sobre-humana e da vigilncia incansvel dos agentes de segurana; da mesma forma que a
descoberta das armas de destruio em massa de Saddam Hussein; e que as bombas sujas, as
bombas lquidas e outros instrumentos de destruio extraordinariamente mortferos adicionados
ao arsenal dos terroristas.)
Os primeiros comentrios concentram-se no possvel impacto desse anncio dramtico sobre as
prximas eleies de meio de mandato nos Estados Unidos. Como Obama reagir a essas notcias?
Ser que vai enfatiz-las ou minimiz-las? No sei as respostas e, para ser franco, no estou
interessado em encontr-las ou imagin-las. De uma coisa, porm, estou certo. Como o New York
Times de hoje preferiu expressar: A descoberta do compl da remessa postal foi um sensato
lembrete aos agentes de todo o mundo, de que uma resposta rpida s informaes oportunas est na
ordem do dia (como se os agentes precisassem ser lembrados ou, nesse sentido, quisessem ser
sensatos).
Uma torrente de medidas de segurana ser projetada e logo colocada em prtica; novas tticas de
espionagem sero desenvolvidas e apoiadas por instrumentos tcnicos de produo recente; e se
introduzir um novo e aperfeioado regime de verificaes e buscas em aeroportos. Para pagar por

todas e cada uma dessas medidas, uma srie de pedidos j enche os registros de encomendas das
empresas de segurana; novos rombos so cavados no oramento nacional, assim como nos fundos
destinados a enfrentar necessidades sociais, culturais e educacionais urgentes em cada um deles.
Duas bombas altamente sofisticadas foram interceptadas. Para apreender o incontvel nmero de
rplicas possivelmente produzidas, sero necessrios milhes de novos e at mais sofisticados
aparelhos, e milhares de pessoas para oper-los. Como tem acontecido desde a descoberta da
escalada autopropelida dos gastos com segurana, que agora se mostram a herana mais seminal e
permanente da Guerra Fria, os estbulos sero consertados por um custo equivalente ao dobro do
preo do(s) cavalo(s) que fugiu(iram) em disparada.
No s os generais esto sempre prontos a lutar a ltima guerra vitoriosa. A atual guerra ao
terrorismo (lamento adotar esse paradoxo, por falta de outro nome que seja aceito e publicamente
reconhecido), em alguns aspectos bsicos e fundamentais, uma repetio da Guerra Fria. Os
combatentes, as armas e as formas de ao militar mudaram mas no a doxa estratgica, a lgica e
acima de tudo o mecanismo interno de autoexpanso exponencial (creio que essa expectativa estava
no foco do plano de guerra de Bin Laden). Essa foi a caracterstica permanente das refregas da
Guerra Fria, que no precisavam ser travadas no campo de batalha. Novas armas foram produzidas a
um ritmo cada vez mais intenso, no para ser usadas numa ao, mas para tornar inteis as armas
armazenadas pelo inimigo e for-lo a substitu-las por outras, obrigando o esvaziamento dos
prprios depsitos e levando os fornecedores a reabastec-los. A histria agora se repete. A cada
passo cresce a possibilidade de que o fim tambm se repita. A Guerra Fria, lembrem-se, terminou
com um dos contendores do jogo de rearmamento na pobreza e na bancarrota. Implodindo, no
explodindo.

Novembro de 2010

30 DE NOVEMBRO DE 2010

Sobre por que os americanos no enxergam a luz no


fim do tnel
Frank Rich escreve no New York Times de hoje, num artigo sob o ttulo eloquente de O melhor
Congresso que o dinheiro pode comprar:
A Grande Depresso ps fim ltima era de ouro, a da dcada de 1920, e provocou grandes reformas no governo e no mundo
empresarial americanos. A Grande Recesso, nem tanto. Semana passada, quando as novas projees de crescimento do Fed
reduziram a esperana de um declnio significativo na taxa de desemprego, o Departamento de Comrcio relatou que os lucros
das corporaes bateram recorde. Esses lucros no esto gotejando em novos empregos ou nos salrios mais elevados para os
que no ocupam as salas dos executivos. E a perspectiva de uma regulao sria dos que esto no topo do topo o setor
financeiro uma fantasia maior no novo Congresso que em seu antecessor.

Ele escreveu essas palavras, ao que se presume, para explicar o motivo pelo qual depois que as
ltimas eleies puniram o governo Obama, considerado pela opinio unvoca, incitada pela mdia, o
principal motivo do sentimento generalizado de que algo vai mal nos Estados Unidos a proporo
dos entrevistados por uma pesquisa do Wall Street Journal, avaliando se os Estados Unidos esto no
caminho certo, cresceu de 31% para 32%. A despeito do partido ou da poltica, conclui Rich,
existe a percepo de um pas quebrado e que no se pode consertar.
Como Peter Drucker profetizou alguns anos atrs, poucas pessoas hoje tm esperana de que a
salvao vai cair do cu. Na perspectiva de Rich, descarregar a ira popular sobre a maioria
democrata do Congresso ultrapassar, e muito, os limites; como seria de se esperar, nada mudou o
clima no menos melanclico agora que antes, e ainda se procuram os culpados. Aquela maioria se
desfez to depressa quanto se formara, mas no houve motivos de regozijo. Evidentemente, esse
algo que deu errado nos Estados Unidos precisa ser procurado e (tomara, tomara) talvez seja
encontrado alhures. E, como tambm bvio, esse algo no se moveu um centmetro e permanece
firme em seu lugar.
E onde fica esse lugar a ser encontrado e esse algo a ser removido? A resposta uma
indstria que agarra, engole e digere um quarto dos lucros das empresas americanas (tendo quase
dobrado sua parcela em apenas um quarto de sculo), em ntida oposio aos outros setores da
economia (nas palavras de John Cassidy, outro colunista do New York Times , ela no projeta,
constri ou vende qualquer coisa tangvel); um setor cuja especialidade a aquisio macia e o
consumo conspcuo de polticos.
S o lobby dos seguros, reunido para enfrentar a reforma da sade de Obama, contribuiu com US$
86 milhes para um fundo de aquisies de tamanho no revelado, mas que a opinio comum
considera sem precedentes. De acordo com uma agncia noticiosa independente, a Pro Publica, 69

membros do Congresso, e mais centenas de lobistas ligados a grandes empresas, pertencem hoje a
uma Nova Coalizo Democrata, altamente secreta, descrita pela agncia como uma das mquinas
de dinheiro poltico mais bem-sucedidas (na histria americana ou na memria humana?).
Na viso de David Axelrod, que tambm escreve no New York Times , esse gnio no pode ser
recolocado na garrafa. Ele pensa, presumo eu, o que a maioria de ns tambm pensa porque,
seguindo as convulses de um Capitlio incuravelmente paralisado, ele (como ns) no consegue ver
um poder forte e resoluto o bastante para obrigar esse gnio a voltar para seu controle. O que resta
atualizar a profecia de Drucker: no se pode mais esperar que a salvao venha daquele cume em
que residem os poderes que agora governam os Estados Unidos.

Dezembro de 2010

2 DE DEZEMBRO DE 2010

Sobre a guerra que poria fim a todas as guerras


Numa das sequncias em longa metragem da srie de TV Jornada nas estrelas, ns, espectadores,
somos convidados a visitar um planeta (chamado bem a propsito Nimbo, um halo ou aurola que
se acredita emanar das cabeas dos santos, heris e governantes poderosos) onde o uso de armas
terminantemente proibido. Com o rpido desenrolar da trama, passamos a perceber (ainda que
quem sabe? possa no ter sido essa a inteno dos cineastas) quantas armas, armas supremas,
atualizadas, de ponta e extremamente caras, aquele que as probe usa e precisa usar para garantir que
a proibio do emprego de armas seja obedecida.
Deliberadamente ou no, planejando ou no, os cineastas marcaram uma posio: aquela de que
brotam todas as outras antinomias endmicas ao modo de ser humano, somente humano,
caracteristicamente humano e da qual ele se alimenta. O modo de ser especfico e singular dos
homens caracterizado pela recusa de dar as coisas como favas contadas e pelo esforo de torn-las
diferentes do que so. Os nomes mais comuns para a combinao desses dois atributos so
ordenamento, construo da ordem ou pr as coisas em ordem: em suma, os seres humanos so
seres que constroem a ordem.
Quando esto engajados em colocar as coisas em ordem (ou seja, ao longo de suas vidas), os
homens se ocupam em manipular a probabilidade dos eventos: tornar mais favorvel a ocorrncia de
alguns deles do que seria possvel na ausncia de esforos seus, enquanto reduzem e, ao que se
espera, eliminam de vez a probabilidade de outros. Se eles obtm xito, esto no controle (ou no
comando) das coisas: no so mais apanhados de surpresa, desprevenidos, forados a improvisar
defesas contra alternaes de eventos de que no gostam e que no provocaram. Estar no comando,
por seu turno, exige serem eles os nicos agentes livres, capazes de fazer escolhas e mudar de
opinio, ao mesmo tempo reduzindo outros atores potenciais recitao de versos especificados e
reiterao de movimentos estabelecidos em essncia, condio de objetos (alvos, sofredores),
mas no sujeitos (causadores e planejadores) da ao.
Vamos reunir tudo isso e tirar (inescapveis) concluses: construo da ordem significa forar
algumas pessoas cuja excluso da companhia de atores (nomeados, convidados, autorizados ou
involuntrios) distingue um ambiente ordeiro que se pretende construir de um ambiente que se
pretende ordenar a aceitar uma condio da qual se ressentem e se engajar em aes para as quais
jamais tiveram gosto nem estmago. Sempre que se constri uma ordem (e isso significa 24 horas por
dia, sete dias por semana), aplica-se a fora para obrigar alguns a abandonar suas ambies e
desistir de agir de acordo com suas preferncias; assim impor-lhes a condio (citando mais uma
vez a expresso de tienne de la Botie) de servido voluntria.

A grande questo, portanto, se a eliminao do uso da violncia para compelir, coagir,


desqualificar e incapacitar de todo concebvel como objetivo realista do processo de construo da
ordem. Em outras palavras, se dada a natureza do modo de ser que caracteriza os homens tal
resultado uma tarefa possvel e vivel. Ou se, pelo contrrio, cada esforo para eliminar a
compulso e a imposio constitui a fonte mais profusa e inexaurvel dessas mesmas compulso e
imposio.
Joanna Tokarska-Bakir relembrou pouco tempo atrs a observao de Arthur Koestler, de que uma
caracterstica comum s utopias altrustas a crueldade perpetrada em nome do amor, condenando ou
autorizando as pessoas a fazer o que as repugna e revolta. Tais utopias exortam o assassinato com a
finalidade de acabar com os assassinatos; chicotear pessoas para ensin-las a recusar o
chicoteamento; deixar de lado os escrpulos em nome do cumprimento do supremo mandamento
moral; e despertar, alimentar e fomentar o dio entre os seres humanos, em nome do amor pela
humanidade.
Koestler no foi o nico a expor essas misturas txicas. Longe disso: a necessidade delas (de fato,
sua inevitabilidade) j estava estabelecida com firmeza na sabedoria popular, assim como na prtica
do porta-voz mais devotado, vido e de estilo empresarial dessa sabedoria, desde a Antiguidade: si
vis pacem, para bellum. Quer a paz? Prepare-se para a guerra. Os que esto preparados so os
vencedores. Os que acabaram perdendo no estavam obviamente preparados. CQD (como se queria
demonstrar). Quem ousaria contestar? Quem o desejaria? Decerto no os responsveis por conduzir
as naes que presidiam o mundo da modernidade esse admirvel (e belicoso) mundo novo
clamoroso em relao aos vencedores, mas mudo no que respeita aos derrotados. O mundo que
promete usar a violncia (perdo, a coero legtima) s para pr fim violncia de uma vez por
todas (coero ilegtima). Universo a ser feito traando-se uma linha clara e indiscutvel entre
violncia (de agora em diante significando coero ilegtima) e coero legtima; e assegurando que
essa linha se mantenha intransponvel e seja observada com rigor: por cortesia, claro, da coero
legtima recurso disponvel somente para aqueles engenhosos o bastante para estabelecer a linha e
mant-la intacta.
O prprio Koestler, no primeiro volume de sua monumental autobiografia, observa que em 5 de
setembro de 1905, dia de seu nascimento, o Times de Londres tomou-se de lirismo e louvou a vitria
do Japo sobre a Rssia.a Seja quem for, a pessoa que escreveu o editorial do Times deve ter ficado
impressionada e desejosa de que seus leitores partilhassem de seu entusiasmo: os exemplos do
Japo, segundo ele, indicam uma ou duas direes pelas quais isso talvez tenda a moldar o
pensamento e o carter no mundo. E faz o possvel para explicitar como iriam, deveriam e teriam de
ser esse pensamento e esse carter to bem-vindos:
O grande final de todo esse treinamento foi a subordinao do indivduo famlia, tribo e ao Estado. Ele ensina que [o
principal dever do homem] seu dever coletivo em relao aos diferentes grupos sociais nos quais nasce. Desde os tempos de
menino ele treinado, de modo contnuo e cuidadoso, para cumprir esse dever. Aprende no apenas a disciplinar suas aes e
caractersticas, mas seus prprios pensamentos, sentimentos e impulsos, em obedincia ao dever.

Era essa a lio, comentou Koestler com sarcasmo, que, na sua [do autor do editorial] opinio,
o Ocidente, com seu individualismo excessivo, devia aprender com a disciplina monstica do
primeiro Estado totalitrio moderno. Para qu? Em tese, para retesar seus prprios msculos a fim
de atingir o nobre propsito que a histria havia colocado sobre seus ombros: a misso do homem
branco de extirpar todos os resduos de barbarismo e abrir caminho para o triunfo final da
civilizao sobre a selvageria, do progresso sobre o atraso, do poder sobre a impotncia.

As atrocidades mais pavorosas, sangrentas e chocantes da histria foram cometidas em nome dos
objetivos mais elevados e nobres e, por esse motivo, elogiveis e fascinantes. Foi em nome da
salvao de suas almas que hereges e bruxas foram queimados em fogueiras, e em nome do
estabelecimento do Reino de Deus na Terra que pagos foram passados a fio de espada e tiveram
seus lares incendiados. Foi para tornar redundantes o Estado e seus rgos de represso que Stlin
proclamou a necessidade de desencadear, desenvolver e aperfeioar, de modo perptuo, a represso
do Estado. Foi para promover e garantir o domnio da raa alem sobre o mundo que Hitler enviou
os homens jovens e velhos da Alemanha para a morte, fazendo com que seus lares fossem destrudos
e suas famlias dizimadas. em nome da coexistncia pacfica com os vizinhos de Israel que as
tropas israelenses recebem ordens de demolir e arrasar os lares dos palestinos, erradicar suas
plantaes de oliveiras e destruir seus meios de subsistncia. Foi para promover a causa da
democracia que a aliana ad hoc de potncias democrticas enviou suas foras expedicionrias para
bombardear e destruir as terras em que os inimigos da democracia se ocultavam, presumia-se que se
ocultassem ou onde se suspeitava que estivessem procurando abrigo.
O aspecto mais triste de tudo isso que todos ns consideramos quase impossvel conceber outra
forma de proceder. Mal conseguimos imaginar a criao sem destruio. E tendemos a ver a
destruio como um preo aceitvel a ser pago pela criao. Coamos a cabea em descrena
quando algum sugere que possa ser de outra forma. Deixamos escapar uma ou duas lgrimas quando
ouvimos falar das vtimas inocentes, das baixas colaterais do avano para uma vida melhor, da
marcha para o progresso ou da guerra santa contra os fomentadores de guerras; tudo somado, do
movimento em direo a um mundo que no mais permita a violncia nem precise dela. Mas ento
sempre podemos nos consolar lembrando que no se faz omelete sem quebrar alguns ovos. E que, por
enquanto, no chegou a nossa vez de encarnamos esses ovos.
Conta-se que perguntaram a Michelangelo como conseguia transformar suas vises nas
extraordinariamente belas e perfeitas esculturas que o tornaram famoso. Tambm conta-se que ele
teria respondido que seu mtodo era a prpria simplicidade: apenas pegava um bloco de mrmore e
o cortava, jogando fora as partes desnecessrias. Todos ns tentamos fazer como Michelangelo,
seguindo sua tcnica com o material (no importa qual) com que esculpimos nossos projetos. s
vezes mrmore. s vezes carne humana. No encontramos outro procedimento. Na verdade, nem
procuramos um mtodo de forma entusistica. Por ora, parece que paramos at de procurar.

4 DE DEZEMBRO DE 2010

Sobre ferir moscas e matar pessoas


Slavenka Drakulic, infatigvel jornalista e ensasta croata, documentou as vidas e os feitos dos
criminosos levados ao Tribunal Internacional de Haia na sequncia da guerra civil que dividiu o pas
(e tambm sua populao) conhecido durante setenta anos pelo nome de Iugoslvia. Ela compilou os
resultados de sua investigao singular, feita ao vivo, num livro intitulado They Would Never Hurt a
Fly (2004).
Uma das reportagens rene as reflexes de uma testemunha num dos primeiros julgamentos do
tribunal, cujos rus eram Dragoljub Kunarac, Radomir Kovac e Zoran Vukovic, respectivamente, um

motorista, um garom e um auxiliar de vendas, trs srvios da Bsnia, da cidadezinha de Foca.


Tendo assistido s audincias, Drakulic relata seus sentimentos: se ela tivesse encontrado com algum
deles antes da guerra, no imaginaria que fosse uma pessoa brutal. Eram apenas trs sujeitos comuns,
do tipo que ela encontra todos os dias. Mas houve a guerra, e agora sabemos que os trs foram
considerados culpados de tortura, sequestro, estupro e assassinato a sangue-frio.
Isso possvel? Procura-se em vo algum sinal evidente de perverso que possa revelar o
potencial para o assassinato. Em vo, em vo! E deve haver uma multiplicidade de casos como
esses, j que, durante aquela guerra, 60 mil mulheres foram violentadas e 200 mil indivduos foram
mortos. Centenas de milhares de pessoas deviam acreditar que tinham razo para fazer tudo isso
Outro ru que enfrentou o tribunal, Goran Jelisic, sentenciado a quarenta anos de priso por matar
treze homens e mulheres detidos na delegacia de polcia que comandava, parece algum em quem se
pode confiar. Um homem que em geral ajuda pessoas mais velhas a atravessar a rua, se levanta
num bonde para oferecer o lugar a um invlido, deixa outras pessoas passarem sua frente na fila do
supermercado. Ele seria capaz de devolver uma carteira perdida a seu legtimo dono. Grande
amigo, vizinho confivel, genro ideal. Seriamente, no se encontraria o menor trao de patologia em
sua vida no pr-guerra. Foi um rapaz quieto, na verdade bem tmido, retrado, mas pronto a ajudar os
outros.
Bem, a partir de 7 de maio de 1992, dia em que matou sua primeira vtima, e por dezoito dias
consecutivos, Goran Jelisic, 23 anos de idade, reencarnou como uma besta sdica. Prisioneiros
sobreviventes lembram-se dele andando e atirando como se estivesse drogado ou em transe. Seu
olhar congelava as vtimas antes que a pistola as matasse. Ele as escolhia aleatoriamente (embora
no fosse seletivo, em particular: matou um velho por jogar uma garrafa no cho e um jovem por ter
se casado com uma moa srvia), mandava que se ajoelhassem e colocassem a cabea sobre um
bueiro de esgoto, e ento pressionava a arma contra seus pescoos. s vezes chamava Monica, sua
namorada, para assistir e admirar sua eficincia. Tudo isso diariamente, por dezoito dias Por qu?
Qual era o segredo?
O genro de Slavenka Drakulic, tambm croata, em vrios aspectos era apenas um jovem como
Jelisic, tal como ele adepto da pesca. Mas, em contraste com este, que se apresentou como voluntrio
para a recm-formada polcia croata, foi para o Canad antes que se iniciasse a guerra civil.
Poderia ter acontecido o contrrio?, pergunta Drakulic, tentando desesperadamente resolver o
mistrio. Meu genro teria sido voluntrio na polcia croata? Foi a primeira vez em sua vida que
Goran Jelisic teve poder. Deram-lhe uma arma de fogo e lhe disseram para us-la livremente,
pondera ela. E acrescenta:
Ainda acho que, embora de fato ele se tenha transformado em opressor, num sentido mais profundo foi uma vtima. Ele e toda a
sua gerao foram enganados. Abraaram a ideologia nacionalista e nada fizeram para interromper a guerra que dela nasceu.
Eram muito oportunistas e estavam amedrontados demais para se recusar a seguir seus comandantes.

Antes de 7 de maio de 1992, qualquer um que pousasse os olhos sobre um jovem simptico e bemapessoado de nome Goran Jelisic poderia jurar que esse homem seria incapaz de ferir uma mosca.

16 DE DEZEMBRO DE 2010

Sobre Jerusalm versus Atenas revisitada


Deus o prottipo do fato social. A se acreditar em mile Durkheim, existe da mesma forma que
todos os outros fatos sociais: no pode, por um simples esforo do pensamento, ser removido (nem,
para o que nos interessa, inserido), desaparecer (ou aparecer) em funo de nosso desejo nem ser
atacado (ou defendido) com base na razo. Deus existe porque se impe e brota sem ser convidado
nem convocado piscando de cada espao em branco, de cada non sequitur na cadeia de explicaes
e na sequncia da compreenso, se esgueirando em cada vo da srie de atos que separa o desejo da
realizao e a expectativa das coisas tal como elas so, recusando-se firmemente a sair do lugar.
Deus existe enquanto existe a incerteza existencial humana, e isso quer dizer para sempre. O que
significa que Deus vai morrer com a espcie humana, nem um segundo mais cedo.
Deus outro nome que tendemos a dar prtica da insuficincia humana: nossa ignorncia
(incapacidade de compreender e, portanto, de saber como prosseguir) e incapacidade
(impossibilidade de agir com sucesso) assim como do impacto conciso de ambas, nossa
humilhao (o golpe em nossa autoconfiana e autoestima). Mas este no o nico nome: ele tem
competidores, entre os quais natureza, destino ou uma conspirao de foras cegas, surdas e mudas
que tendem a ser mais importantes que as demais. O que une todos os nomes a sugesto de suprahumanidade das entidades que designam; e, por implicao, a incapacidade humana de apreender sua
lgica (ou melhor, a capacidade dessas entidades de ignorar e violar a lgica tal como os seres
humanos a conhecem); e a incapacidade do homem de atingir os objetivos que estabelece sugerida
pela expresso popular de que o homem prope, mas Deus quem dispe (em suma, a capacidade
das entidades de ignorar, confundir e contrariar as intenes humanas). Em face dessas entidades,
mendigar favores ou piedade o nico expediente a que os seres humanos podem recorrer, embora
no lhes caiba decidir se seus suplcios ou preces sero ouvidos ou aceitos. As entidades so
decisionistas no sentido da condio atribuda por Carl Schmitt aos soberanos humanos: no sentido
de no dever explicao alguma a seus sditos, e muito menos desculpas.
O prprio Schmitt no tinha dvidas de que atribuir aos governantes seculares o status de
decisionistas equivalia a deific-los situ-los entre os deuses. A desrotinizao das decises dos
governantes e sua iseno relativa s normas impostas por lei e voltadas para a regularidade,
monotonia e repetio so, aos olhos de Schmitt, os equivalentes polticos dos milagres de Deus na
rea da religio. Os deuses so aqueles que no devem nada a seus subalternos em particular,
nenhuma explicao de suas divinas aes ou inaes em referncia a uma regra de que elas
constituem a aplicao. Deuses so aqueles a que se obrigado a ouvir sem ter o direito de ser
ouvido. Ser Deus significa ter o inalienvel e indivisvel direito ao monlogo.
Poltica e religio operam no mesmo espao: o da incerteza humana. Visam a conquistar, colonizar
e anexar o mesmo territrio, vacilando sempre entre aliana, competio e inimizade. Aliadas ou
inimigas, miram o mesmo eleitorado: pessoas gemendo sob o peso de uma incerteza que transcende
sua capacidade singular ou coletiva de compreenso e ao teraputica. Aliadas ou inimigas, tendem
a aprender e tomar emprestados uma outra seus expedientes e estratagemas. E ambas almejam o
direito ao monlogo. Da uma permanente latente e por vezes manifesta tentao e inclinao a
religionalizar a poltica. A poltica est sendo religionalizada sempre que oscila no sentido do
padro schmittiano de concentrar-se em apontar e nomear um inimigo como funo bsica do
administrador poltico; e quando as polticas e seus objetivos declarados so acomodados na
fraseologia do absolutismo, como por exemplo na linguagem de George W. Bush: a linguagem de
uma batalha final entre o bem e o mal, o certo e o errado o meio-termo excludo a priori, assim

como o dilogo com o inimigo ou a construo de algum tipo de ponte sobre o abismo entre ns e
eles.
O modelo schmittiano de poder poltico soberano foi feito sob medida para o Estado ditatorial,
tirnico ou totalitrio e sua imagem. Muito provavelmente, sua sbita ressurreio e sua crescente
popularidade em cincia poltica foram ativadas pela acumulao gradual, mas contnua, de sintomas
da inaptido cada vez mais evidente dos regimes democrticos (de h muito vistos como alternativa a
toda e qualquer variedade de Estado autoritrio) para lidar com as atuais transformaes do
ambiente social em que operam: em particular, a condio emergente da diferena (ou, mais
especificamente, do polimorfismo combinado com o policentrismo) como atributo permanente e
inseparvel tanto da poltica quanto da vida social.
A conversa e o dilogo, com os quais a democracia est comprometida desde o incio, como
princpios reguladores das tomadas de deciso pblicas, costumavam ser vistos como um
procedimento provisrio que levava ao consenso; no memorvel ataque que faz comunicao
distorcida, Jrgen Habermas presume que um pollogo aberto e ilimitado funciona por si mesmo:
ele um meio, no um fim. Foi um procedimento que distinguiu a democracia dos regimes
autoritrios; um modo mais humano, mas tambm, afinal, mais efetivo para se atingir uma unidade da
vontade popular, compartilhada com outros sistemas polticos.
Esse procedimento era considerado mais humano e portanto prefervel graas ao emprego da
liberdade, e no da servido e do conformismo, como motor principal de seu movimento rumo ao
consenso; e era considerado mais eficaz porque (como se presumia de forma tcita) se baseava na
comunicao no distorcida (ou seja, irrestrita, aberta, livre de coero e de qualquer interferncia
dos poderes constitudos) uma comunicao que, em algum estgio, deve encerrar toda
controvrsia sobre preferncias e escolhas carregadas de valores. A suspeita de que pudesse haver
controvrsias resistentes reconciliao, tais como as que surgem de algo mais que uma
incompreenso unilateral ou recproca (e, portanto, de um obstculo do tipo que no pode ser
removido por um longo, dedicado, srio e sincero debate sobre suas diferenas, por debatedores de
boa vontade), no aparece no modelo de comunicao no distorcida; tambm no apareceu nos
modelos de democracia da (agora antiga) era da profana trindade constituda por TEN (Territrio,
Estado e Nao). A situao presente em que numerosas questes divisionais se revelam traos
permanentes da vida que compartilhamos, imunes aos argumentos e teimosamente inegociveis, e em
que inmeras controvrsias parecem ter de continuar sem concluso, em vez de se suavizar e abafar
no curso de um nmero finito de sesses em torno de uma mesa de negociaes , essa situao total
e verdadeiramente nova, pegou de surpresa e despreparadas a teoria e a prtica polticas.
A nova situao em questo o produto conjunto de dois acontecimentos relativamente recentes e
decerto inter-relacionados: um planeta policntrico e o carter cada vez mais diasprico das
populaes que se abrigam no interior das fronteiras da maioria de suas unidades estatais ou quase
estatais. Os dois acontecimentos assinalaram o declnio das hierarquias planetrias e interestatais
tanto espaciais quanto temporais; em termos espaciais, de uma hierarquia de culturas simultneas; em
termos temporais, do pressuposto da existncia de uma evoluo unilinear da cultura.
Num sentido prtico, o desaparecimento dessas duas hierarquias que se apoiavam mutuamente
torna quase impossvel o imaginaire construdo com a ajuda de oposies como superioridade
versus inferioridade e progressista versus atrasado ou retrgrado. Todos esses termos
parecem cada vez mais destitudos de sentido, e as tentativas de aplic-los, em geral, so bastante
contestadas. Nessas circunstncias, as atuais relaes entre culturas, credos ou modos de vida
tendem a ser reconhecidas como arranjos temporrios, renegociveis e volteis; de maneira mais

correta, a direo de suas mutaes futuras parece tudo, menos preordenada e em geral previsvel.
Assim, parecemos estar uma vez mais confrontando a antiga alternativa Jerusalm-Atenas: ou seja,
a escolha entre projetos monotestas ou politestas de credos religiosos e frmulas polticas. Com
poucas excees, como o Japo, onde uma pessoa no v incongruncia entre frequentar santurios
xintostas em ocasies especficas, casar-se segundo ritos cristos e ser enterrada por um monge
budista, a maioria das populaes do planeta tem vivido por muitos sculos sombra de trs cultos
monotestas, todos eles originrios de Jerusalm. provvel que essa coincidncia histrica se deva
a nosso reflexo condicionado, quase universalmente compartilhado, de colocar um sinal de equao
entre religiosidade e monotesmo; o que agora tendemos a identificar como religiosidade como tal
tambm deriva do legado de Jerusalm. Esse reflexo, contudo, no se encaixa bem na nova realidade
plural de deuses ao mesmo tempo fora e dentro das fronteiras territoriais de qualquer unidade
estatal/nacional.
Os deuses, da mesma forma que seus devotos, se espalharam pelo mundo numa rede de disporas
cruzadas e superpostas. Vivem dia a dia em estreita e mtua proximidade e, no importa o quanto
tentem, no podem ignorar a presena um do outro e evitar vrias formas de interao e intercmbio.
Os ambientes em que a maioria de ns hoje age so, para todos os fins e propsitos prticos,
rotineiramente politestas, ainda que os trs maiores jogadores tendam a se aferrar com devoo s
suas pretenses monotestas.
Nossa situao, aps vrios sculos de domnio vigoroso, coercitivo e por vezes sangrento do
princpio do cuius regio, eius religio (o governante estabelecendo a religio), est se tornando cada
vez mais reminiscente do estado de coisas que precedeu a substituio do panteo romano pelo da
Igreja da Europa crist e seus postos avanados, um panteo unificado, indivisvel, inflexivelmente
monotesta. Ulrich Beck, em seu mais recente estudo, vigoroso e provocativo, intitulado Der eigene
Gott (traduzido para o ingls sob o ttulo A God of Ones Own ), caracterizou sucintamente a
realidade emergente como uma confrontao mundial involuntria com outros estranhos.1
Ao longo da crescente diasporizao dos habitantes do planeta e da consequente pluralidade e
multiplicao constante de deuses coabitando no interior dos mundos de vida, outra mudana
apresenta-se no horizonte e ganha rpido impulso movimento fatal para o destino da religio, da
poltica e do relacionamento entre ambas. Essa mudana, assinalada no ttulo do livro de Beck,
resultado de outro aspecto da atual modernizao parte 2 (ou, na terminologia que prefiro, da
passagem fase lquida da condio moderna): um processo progressivo de individualizao,
acelerado e cada vez mais intenso (jogando sobre os ombros do indivduo um nmero cada vez maior
de funes at h pouco desempenhadas e guardadas com cime por comunidades assistidas [powerassisted] incluindo, em particular, a tarefa da identificao, agora transformada no dever de
autoidentificao, com nfase no prefixo auto). Como princpios essenciais da individualizao,
Beck aponta destruir a tradio, a necessidade e a possibilidade da tomada de deciso individual e,
com esse pressuposto, um horizonte (mais ou menos limitado) de opes, assim como o costume de
responsabilizar-se pelas consequncias. Com tais princpios em operao, a individualizao da
crena simplesmente tem de ser aceita como realidade.2
Um Deus prprio um deus de uma espcie totalmente nova: um deus do tipo faa voc
mesmo. No institucionalmente composto e promovido, mas um deus da base (relacionado com a
variedade antes predominante, da mesma forma que as redes lquidas modernas se relacionam com
as comunidades anteriores, slidas modernas). No um Deus recebido, mas inventado e inventado
individualmente, mesmo que isso seja feito a partir de retalhos cortados, de novo individualmente,
das ofertas pr-fabricadas disponveis e recompostos numa totalidade tecida pelo indivduo, segundo

um projeto individualmente esboado, usando instrumentos, recursos e habilidades individuais, e


seguindo a lgica das preocupaes e prioridades tambm do indivduo. Um Deus prprio, como
todos os deuses, um derivado, uma emanao ou projeo da insuficincia mas, em contraste com
os deuses institucionais, a insuficincia projetada pessoal, individualmente sofrida; algo a se
esperar na era da poltica de vida (tomando de emprstimo um termo de Giddens), que tem como
marca a responsabilidade individual pela soluo dos problemas da vida e pelas consequncias das
escolhas que nela fazemos.
A insuficincia numa era com essas caractersticas confronta o indivduo com uma forma de
inadequao pessoal repetidas vezes revelada, sempre que justaposta grandiosidade das tarefas a
serem encaradas (sejam elas atribudas ou assumidas): a dificuldade e, ao que se suspeita, a
impossibilidade de entender, medir e manejar os desafios impostos pela conduo da poltica de
vida no cotidiano (que dir de reagir de modo adequado). O Deus da Igreja congregacional reflete a
insuficincia da espcie humana (ou de um de seus segmentos comunais) quando confrontada com os
poderes aterrorizantes, incontrolveis e imprevisveis da natureza e do destino; j o deus prprio
reflete a insuficincia ignorncia, impotncia e humilhao que ela provoca em conjunto do
indivduo abandonado a seus prprios recursos dolorosamente inadequados, enquanto comandado e
pressionado a lidar por si mesmo com os poderes assombrosos das contingncias produzidas no
plano social.

17 DE DEZEMBRO DE 2010

Sobre por que os estudantes se agitam de novo


Mais uma vez, alguns jornalistas italianos me enviam perguntas. De novo elas foram motivadas pelo
mais recente evento extraordinrio a chegar s manchetes, porm agora, ao contrrio da penltima,
no esto preocupados com o despejo e a expulso dos roma, mas com os protestos estudantis nas
ruas. Perguntam: Nesses ltimos dias, por toda a Europa, os estudantes esto protestando. Esses
jovens so chamados de gerao zero: zero oportunidade, zero futuro. Como possvel reconstruir
o futuro desses jovens? Que modelo de sociedade pode proporcionar esperana a pessoas com vinte
anos? Alguns de meus entrevistadores estavam claramente inquietos com o grau de violncia que
caracterizou as manifestaes dos estudantes: Alguns provocadores comearam, mas os jovens no
os isolaram. Haver entre os estudantes uma espcie de dio profundo? Que semelhana ele tem com
o dio que conhecemos do passado? Que motivos podem desencade-lo?
Lanando mo da melhor das minhas habilidades, tentei arriscar algumas respostas. Na verdade,
h muito som e fria, o que significa uma mistura explosiva de medo justificado do futuro e busca
desesperada de uma vlvula de escape para despejar a ansiedade e a irritao da resultantes.
Sucessivas exploses tornam-se ainda mais provveis porque a populao estudantil dia a dia
aglomerada numa concentrao de campi (enquanto concentraes comparveis de trabalhadores da
indstria so cada vez mais raras e evitadas): a intensidade do dio, o grau de inflamabilidade e a
inclinao para a violncia tendem a crescer com o tamanho e a densidade da multido. Uma vez
condensado, o mais gentil e pacfico dos indivduos pode amalgamar-se e dissolver-se numa massa
furiosa.

No entanto, preciso tomar cuidado para no tirar concluses precipitadas e resistir tentao de
fazer extrapolaes fceis. muito cedo para concluir. Contudo, deveramos fazer o possvel para
no esquecer que a lio espetacular da atual inquietao estudantil precisa ser objeto de reflexo
profunda, e depois ser aprendida e absorvida. Infelizmente, esse esquecimento pode comear de
imediato, to logo as demonstraes de rua cheguem ao fim, e seu valor de notcia no servir mais
para aumentar os ndices de audincia da TV. A tendncia a esquecer e a velocidade alucinante do
olvido infelizmente parecem marcas indelveis da contempornea cultura lquida moderna. Por causa
dessa angstia, tendemos a deslizar de uma exploso de raiva popular para outra, reagindo com
nervosismo e superficialidade a cada uma delas separadamente, quando acontecem, em vez de tentar
enfrentar seriamente as questes que elas sinalizam.
A atual condio dos estudantes (futuros graduados que, ao ingressar nas universidades alguns
anos atrs, eram recebidos com a promessa e a expectativa de bons empregos, uma vez armados de
diplomas universitrios e diante do mercado de trabalho) outra verso do destino lamentvel de
milhes de compradores de imveis residenciais igualmente frustrados; a estes se prometeu um
aumento contnuo nos valores imobilirios e, portanto, o pagamento sem problema nem esforo de
suas hipotecas e tambm dos juros acumulados. Em ambos os casos, presumiu-se a abundncia
baseada numa disponibilidade ilimitada (de oportunidades de emprego num dos casos, de crdito no
outro), e acreditou-se que ela ia durar indefinidamente. Mais pessoas compraram casas com
emprstimos cujo pagamento estava acima de suas possibilidades e mais pessoas entraram nas
universidades sonhando com empregos de um tipo com que no poderiam sonhar se no tivessem um
diploma.
Como ficou evidente agora, as garantias apregoadas com estrpito por bancos, empresas de
cartes de crdito, marqueteiros e filsofos neoliberais, assim como por praticantes da poltica do
neoliberalismo que fluam com abundncia do otimismo oficial (autorizado!) para o nimo do
pblico, eram enganosas e em grande parte desonestas. Nem o volume de bons empregos na City de
Londres e nos postos avanados das empresas de tecnologia de ponta, nem a inflao dos preos
imobilirios e os suprimentos de crdito ao consumidor so (ou de fato poderiam ser) infinitos.
Encheu-se a bolha alm de sua capacidade, e ela tinha de explodir, como logo explodiu.
Os estudantes esto entre as vtimas mais frustradas e irritadas dessa exploso. So tambm as
mais ativas e resolutas: tentam lutar contra o prejuzo e seus responsveis. A combatividade, a
disposio para a ao coletiva e a determinao de aguentar firme, ombro a ombro, so muito mais
fceis para pessoas treinadas a se reunir diariamente em salas de aulas, como o caso dos
estudantes, do que para as vtimas dispersas e em ltima instncia solitrias da retomada de
residncias; ou para os milhes de trabalhadores de escritrios e de fbricas que h pouco se
tornaram redundantes, os quais se acostumaram a lamentar e a lamber suas feridas na solido cada
um por si.
Pela primeira vez em dcadas, toda a produo anual de graduados nas universidades enfrenta
mercados de trabalho cheios e saturados de candidatos a empregos que jamais sero contratados, e,
portanto, a perspectiva do desemprego a longo prazo ou a necessidade de aceitar funes bem abaixo
de suas capacidades e ambies: ocupaes extraordinariamente frgeis, informais e no confiveis,
sem planos de carreira embutidos. O tipo de situao em que os graduados deste ano se encontram e
os do ano seguinte certamente se encontraro no foi confrontado durante tempo suficiente para que
aprendssemos algo sobre suas consequncias plausveis; mas, no passado, o inchao das fileiras de
desempregados e jovens instrudos frustrados costumava ter como corolrio o aumento da
agressividade poltica extremista. Tambm era o pressgio de graves problemas para a democracia.

Depois desta, os entrevistadores fizeram uma srie de perguntas relacionadas necessidade de


uma reforma (renovao, como disse um jornalista) universitria e possibilidade de agitao
estudantil caso essa demanda no seja atendida. A isso eu respondi o que se segue.
Qualquer que seja a renovao que as universidades possam exigir, ela vai levar muito mais
tempo do que compor respostas ad hoc para os desafios apresentados pelo atual protesto dos
estudantes. As duas tarefas seguem escalas temporais completamente diversas. Os distrbios
estudantis tm durao relativamente curta, mas suas consequncias (ou melhor, as consequncias da
inquietao dos estudantes apenas um sintoma oportuno) sero duradouras; e com esses efeitos
que deveramos ficar seriamente preocupados. Refletir sobre as possveis maneiras de escapar dessa
condio, para no falar na implementao dos resultados de nossas reflexes, vai demandar muito
mais engenhosidade e esforo rduo e prolongado do que est implcito nos palpites improvisados e
instantaneamente oferecidos.
Um pensamento, porm, nos ocorre de imediato: todos os mercados de consumo so conhecidos
por ter o hbito de passar do limite: os mercados tm o costume de contar com uma demanda muito
maior do que aquela que so capazes de encontrar ou invocar mas tambm tm o hbito de tentar
persuadir e seduzir com seriedade muito mais clientes que aqueles para os quais os produtos
oferecidos so teis de verdade. Os mercados de consumo so altamente eficazes, mas tambm
prdigos demais, como mecanismos de satisfao de necessidades: sabe-se que produzem muito
lixo. Para atingir um alvo, precisam ench-lo, inund-lo de balas! Em nossa sociedade de
consumidores, o mercado da educao no tem sido uma exceo regra. A maioria dos pases
tem experimentado nas ltimas dcadas um crescimento sem precedentes em termos do nmero de
instituies de educao superior e do volume de seus alunos. Esse desenvolvimento tende a resultar
numa desvalorizao da educao universitria e dos diplomas de curso superior.
Alm disso, como Gresham e Coprnico descobriram vrios sculos atrs, numa competio de
livre mercado, a moeda inferior (incluindo as fraudulentas ou forjadas) tende a deslocar e afinal
marginalizar ou pressionar a variedade superior. Nenhum desses processos deixaria de afetar as
universidades. Engajadas, em funo de sua prpria atrao por estudantes, numa ftil caada por
modismos insinuados e propagados pelo mercado, cada vez mais volteis e ilusrios, as
universidades perderam de vista as tarefas para as quais elas, e somente elas, foram criadas e que
esto capacitadas a executar; ocupadas em tentar atender as necessidades ou caprichos de vida curta
de uma economia guiada pelos negcios, as universidades esto perdendo muito de sua capacidade
de realizar essas tarefas ainda que continuem, em ocasies festivas, a lhes prestar floreados
tributos.
Finalmente, havia algumas perguntas sobre igualitarismo versus democracia. Respondi como se
segue.
No posso dizer se h mais meritocracia na Itlia que em outros lugares. A nica coisa sobre a
qual posso falar que a ideia de meritocracia tem sido vista j h algum tempo como argumento
essencial nas atuais plataformas polticas, em que a imparcialidade tende a substituir a noo de
justia, a equidade toma o lugar da igualdade de padres de vida, e o princpio, a promessa e
o critrio de alocar recompensas segundo o mrito excluem o tema da satisfao das necessidades.
muito difcil que tudo isso seja questionado, mas o problema que os significados de
recompensa e mrito infelizmente so elementos pouco definidos e contestados nessas
plataformas polticas. Hoje, as recompensas so reduzidas remunerao monetria e aos
ornamentos associados posio social, enquanto o mrito calculado pelo preo de mercado
relativo atribudo ao tipo de servio a ser prestado pelas pessoas s quais essa posio foi

concedida. O pleonasmo da resultante (que, como todos os pleonasmos, pressupe secretamente o


que pretende de forma evidente provar) mascara o relativismo (na verdade, a possibilidade de
questionar) das duas definies, assim como os tcitos pressupostos sectrios que as sustentam: o
que a prtica da meritocracia pretende criar e promover no muito mais que um verniz
ideolgico sobre a realidade social j existente e essa realidade deve sua gnese mais aos jogos
aleatrios das foras do mercado que a alguma poltica deliberada e eticamente inspirada. Para
resumir uma longa histria, vamos refletir sobre qual a alternativa: as quantias de seis dgitos so
pagas em reconhecimento pelo mrito, ou este que presumido com base nas quantias de seis
dgitos que tm sido pagas? E a segunda pergunta: ser que todo mrito e toda recompensa vm com
etiquetas de preo?
Entre as pessoas atingidas, os jovens, alimentados com um monte de promessas sem at agora
registrar qualquer experincia pessoal para submet-las prova, so os mais vulnerveis. Os que
agora esto entrando no mercado de trabalho foram apanhados de surpresa e despreparados. Por esse
motivo, seu primeiro encontro com a realidade muito doloroso, desfavorvel e desconcertante.
As pessoas mais velhas tm memrias desagradveis, mas tambm certo conhecimento e alguns
hbitos adquiridos a que podem recorrer; assim, so capazes de tratar as atuais dificuldades como
espasmos temporrios, anomalias que em algum momento sero curadas, permitindo que as coisas
voltem ao normal. Alm disso, muitos tm alguma espcie de segunda linha de trincheiras
preparada para uma ocasio como essa. Os mais jovens, no: quando se defrontam com a
necessidade de dar um longo e arriscado salto da juventude protegida para a independncia da vida
adulta sentem suas pernas procurar inutilmente o cho e podem com facilidade presumir que essa
condio a norma da vida adulta na qual esto ingressando. Se este for o caso, a ideia apavorante.
No final, nosso tema mudou para o aumento assustador do desemprego, tanto na Itlia quanto no
resto da Europa. Fizeram-me a pergunta: Poder haver uma sociedade ps-trabalho? A resposta
no me veio de improviso.
Ns, pelo menos os habitantes da parte desenvolvida do planeta, estamos vivendo um longo e
tortuoso perodo de desemprego em massa; e, para piorar ainda mais, ele acompanhado por uma
severa reduo na ajuda proveniente do seguro e da assistncia ao desemprego provocada pelas
enormes dvidas que nossos governos impuseram atual e s futuras geraes em sua luta para salvar
os bancos da insolvncia e os acionistas dos prejuzos. Ainda no temos plena conscincia do
volume das dificuldades e da disfuno social que o desemprego crescente e prolongado tende a
produzir para as pessoas diretamente afetadas pela redundncia, assim como para ns. O preo da
efmera orgia do aproveite agora, pague depois, cobrado na moeda de vidas arruinadas,
desperdiadas e perdidas, ainda pode se revelar imenso.
Falar de ps-trabalho, contudo, no faz sentido. Mesmo que o padro de vida consumista
venha a se extinguir e ser esquecido, os seres humanos no vo parar de ser consumidores, e o que
para ser consumido deve primeiro ser produzido. No haver uma era ps-trabalho, exceto aps a
extino da espcie humana. Em vez disso, o que muda depressa a geografia do trabalho. Os
empregos hoje esto migrando para pases em que h poucas leis e regulamentos restringindo a
liberdade dos capitalistas; j os trabalhadores so compelidos a se ocupar em troca de salrios de
sobrevivncia ou ainda menores; ao mesmo tempo, se veem privados tanto da assistncia comunal
quanto das organizaes de autodefesa so tambm despojados de qualquer poder significativo de
barganha. No admira que as ltimas estatsticas mostrem que, enquanto a distncia entre economias
desenvolvidas e emergentes diminui, a distncia entre ricos e pobres nos pases
desenvolvidos de novo aumenta, aproximando-se cada vez mais dos abominveis padres de

desigualdade que caracterizaram o incio da era capitalista.

18 DE DEZEMBRO DE 2010

Sobre respeito e desdm


O respeito pertence famlia das atitudes morais e, tal como os outros membros desse grupo, sua
natureza necessria ou obrigatria no pode ser discursivamente provada. O respeito pelo outro
um valor; assim como outros valores, s se pode elaborar uma argumentao a seu favor e tentar
convencer os ouvintes de seus mritos apelando para sua conscincia moral, a fim de persuadi-los a
adot-lo e aplic-lo ao escolher sua prpria atitude para com os outros seres humanos.
Nesse trabalho de persuaso no se pode contar com argumentos empricos nem credenciais de
autoridade, e tampouco recorrer a eles. Se, por exemplo, algum incitar uma pessoa a respeitar
outros seres humanos alegando que a maioria tende a aprovar essa atitude, no estar invocando a
conscincia moral do ouvinte, mas seu instinto gregrio. Se algum tentasse convenc-lo de que o ato
de respeitar os outros seria recompensado com o respeito destes, o apelo seria a uma preocupao
egosta com os prprios ganhos: um tipo de preocupao que dificilmente poderia coincidir ou ser
compatvel com um impulso moral.
Por outro lado, se algum exige respeito baseando-se na ideia de que demonstr-lo uma ordem
que s pode ser desobedecida por um preo elevado e inaceitvel para o desobediente (por causa do
diferencial de poder que separa quem d a ordem de quem a recebe), em vez de sustentar o
argumento em termos do valor intrnseco do respeito, estar invocando o instinto egosta de
sobrevivncia, e no a preocupao com o bem-estar dos outros que atributo de toda postura moral;
e, como Albert Camus indicou com exatido, dificilmente haver algo mais desprezvel que o
respeito que vem do medo.
Permitam-me repetir, s posso aprovar, louvar e recomendar o respeito por outros seres humanos
como parte e parcela de uma atitude moral, sem ser capaz de provar que assumir essa conduta por
algum motivo seja uma obrigao: uma concluso antecipada ou uma deciso necessria,
inevitvel e irrevogvel. Necessidade e inevitabilidade pertencem ao vocabulrio da razo ficam
deslocadas no discurso da moral. Ao falar de uma atitude moral cujo ncleo duro, segundo Immanuel
Kant, precisamente o respeito pelo outro como sujeito dotado de autonomia, razo e vontade,
preciso abster-me de recorrer a instrumentos empregados rotineiramente em seminrios acadmicos,
tais como causa e efeito, inevitabilidade e determinao, correto e incorreto, norma e exceo.
Quando Emmanuel Levinas insiste em afirmar que a tica precede a ontologia, est negando tica
o direito ao tipo de autopromoo que a cincia concretamente adota: a tica no superior
ontologia em razo do carter inquestionvel de sua verdade (sua concordncia com a realidade),
mas porque melhor que a realidade (sendo melhor um termo familiar tica, mas uma noo
estranha ontologia). Mas ele se apressa em acrescentar: do fato de eu ter responsabilidade por voc
e voc por mim, no se depreende que voc ou eu iremos, de modo inevitvel e sem falhas, assumir
nossas respectivas responsabilidades. As incitaes responsabilidade, incluindo as incitaes ao
respeito, podem cair em ouvidos moucos ou tapados e permanecer vagando no ar. Sobre isso,
Levinas e Kant divergem de maneira radical.

Na viso de Kant, com seu imperativo categrico, para seres dotados de razo, respeitar outro ser
humano , por assim dizer, uma necessidade ponto final. Ele oferece o mandamento bblico Amar
ao prximo como a si mesmo com o imprimtur da razo: faa a sua regra a partir do que voc
desejaria que fosse uma regra universal; em outras palavras, no faa aos outros o que no desejaria
que lhe fosse feito. Se voc prefere ser tratado como sujeito, e no como objeto (como sem dvida
prefere), trate os outros como sujeitos; se no quer ser um instrumento a servio dos objetivos de
outras pessoas (como decerto no quer), no trate os outros como ferramentas suas; se pretende ser
amado (como deve pretender), ame aqueles cujo amor voc deseja e respeite aqueles cujo respeito
voc almeja. O imperativo categrico extrai seu poder de persuaso do princpio da reciprocidade:
a expectativa de que os outros vo trat-lo como voc os trata. Resumindo, o respeito uma
transao de troca. Quando se oferece respeito, tal como numa previso de troca, espera-se que haja
uma equivalncia entre os bens intercambiados. O ideal da troca permite a simetria: os smbolos
mais reveladores de uma troca justa so balanas calibradas perfeio.
Para Levinas, pelo contrrio, o respeito, como a moral, uma relao definitivamente assimtrica.
Minha responsabilidade est sempre um passo adiante da sua. De antemo, sou sempre responsvel
por voc sou-o antes de me tornar consciente disso (e ainda que tal no venha a ocorrer), e sem a
menor dvida antes de eu comear a ruminar sobre o modo de conduta que preciso ou poderia
escolher para seguir esse preceito. Questes do tipo Que tenho a ganhar com isso?, Quanto
esforo e sacrifcio de minha parte eles merecem?, Posso esperar que eles retribuam minhas
iniciativas de maneira semelhante?, embora justificadas quando avalio minhas aes segundo as
sugestes de Kant em relao ao imperativo categrico, no tm lugar no pensamento inspirado
pela responsabilidade incondicional de Levinas.
Minha responsabilidade por voc no est na categoria de amitia ou de philia, que presume uma
simetria no relacionamento, mas na da agape: a responsabilidade do forte pelo fraco, do agente
mais rico em recursos por algum mais pobre, de uma pessoa sem restries de escolha por algum
desprovido dessa possibilidade. A responsabilidade pelo outro no a responsabilidade diante de
um superior, chefe, comandante, disciplinador ou opressor. O outro pelo qual sou responsvel no
tem poder sobre mim, no pode me mandar fazer coisa alguma, nem me forar a isso; nem pode me
punir por desistir de minhas responsabilidades ou descuidar delas. Sou comandado, por assim dizer,
por sua fraqueza e pelo modesto silncio de sua presena.
Nessa condio, a responsabilidade incondicional e no tolera excees, insiste Levinas ele
no chega a entrar em detalhes e nada revela sobre suas exigncias precisas. Uma vez descoberta e
reconhecida como tal (Levinas chama o momento da descoberta de despertar, ficar lcido,
recuperar a viso, expresses que sugerem a espontaneidade do evento e uma ruptura com qualquer
tipo de continuum), ela ento confronta o descobridor com a necessidade de realiz-la a contento. O
despertar da responsabilidade incondicional e sua aceitao no so determinantes, mas estmulos
explorao posterior; incentivam uma busca, embora isso no garanta uma descoberta e, acima de
tudo, no definem o momento em que se pode considerar que a busca alcanou seu objetivo, e
portanto deve ser interrompida. Uma vez reconhecida e aceita, a responsabilidade pelo outro coloca
sobre o self moral o dever de interpretao de suas exigncias prticas. Nada define essas exigncias
a priori, enquanto o significado que lhes atribudo a posteriori carece de fundamentos para que
sejam percebidas como um preceito universalmente vlido.
A descoberta da responsabilidade (o despertar, por assim dizer, para o fato de se arcar com ela)
no um ato nico e singular, desencadeando uma srie de eventos e incumbncias que ir
consolidar de uma vez por todas a incondicionalidade. A responsabilidade precisa e tende a ser

descoberta repetidas vezes, a cada encontro com o outro, ou mesmo a cada estgio sucessivo de um
encontro. Por conseguinte, lana o descobridor num estado de incerteza crnica, talvez incurvel, que
tende a aumentar (em vez de se reduzir) medida que se prolonga a cadeia de aes. No universo da
lei, a ausncia de um pargrafo equivale ausncia de crime; no mundo da moral, contudo, a
ausncia de pargrafos significa ausncia de inocncia ou pelo menos a impossibilidade de provar
sua presena.
Na falta de prescries autorizadas e inequvocas para se isentar da responsabilidade, nada que
um sujeito moral possa fazer ir oferecer a certeza de que tudo que a responsabilidade exige tenha
sido realizado de forma plena e satisfatria. O hbitat natural da moral um estado crnico de
indefinio e indeterminao. A moral ganha voz quando e onde os imperativos da razo emudecem
ou quando e onde a voz lhes negada: quando e onde a deciso de assumir a responsabilidade por
bem-estar, autonomia, integridade e subjetividade do outro suspende a legitimidade e a autoridade
dos julgamentos da razo, privando-a de suas credenciais como Tribunal de Apelaes de ser uma
autoridade qual se pode recorrer para questionar as aes induzidas por um impulso moral.
Voltando questo do respeito, conceito reconhecidamente aberto a uma variada gama de
interpretaes abrangentes e limitadoras: sugiro que a ateno e a autoridade do campo das relaes
humanas sejam transferidas do domnio da razo (racionalidade, regras, prescries e proscries, o
clculo de perdas e ganhos e o clculo de probabilidades) para o da moral (ou seja, da prioridade do
ser humano necessitado), em sua essncia.
O termo alemo que os tradutores de Kant transpuseram para respeito Achtung que significa,
no sentido bsico e essencial, ateno. O que ope respeito e desrespeito (ou desprezo) a
diferena entre dar ateno e ignorar. Desrespeito significa, em primeiro lugar, indiferena ou no
equanimidade. Em ltima instncia, o postulado do respeito veta o desprezo: ignorar o outro sem
reconhecer sua presena, no dar ateno rejeitar previamente o outro como indigno de
ateno. Em lugar disso, ele exige que se pare, oua com cuidado a voz do outro enquanto se
suspendem por algum tempo os demais interesses, detendo-se por perodo suficiente para apreender,
digerir e compreender plenamente que tipo de contedo sua mensagem pode transmitir.
Em outras palavras, o postulado do respeito exige dar ao outro, explcita ou implicitamente, o
direito de estabelecer a agenda ou pelo menos aceitar sua sugesto de agenda como algo digno de
ateno e considerao total. Em suma, o respeito pelo outro consiste em reconhec-lo como
parceiro igual no dilogo, como um sujeito que tem algo importante a dizer; alguma coisa que tal
como os rus que so inocentes enquanto a culpa no for provada continua digna de se ouvir com
ateno at (e a menos) que a trivialidade ou futilidade de suas expresses se demonstre de forma
convincente. A alternativa ao respeito, no caso de uma pessoa da qual se espera respeito, o desdm
e a humilhao.
Estabelecer um dilogo (com mais exatido, acender a luz verde para o pollogo, considerando
que esse acesso aberto atributo indispensvel do dilogo) equivale na prtica suspenso da
autoconfiana e submisso a um curso de eventos incerto e imprevisvel: aceitar que o resultado da
troca ir derivar da interao de uma srie de iniciativas, nenhuma delas capaz de invocar o direito
de dar a ltima e decisiva palavra (ou pelo menos ter tal direito garantido e assegurado de antemo).
O dilogo de boa f no existe a menos que se aceite e observe a igualdade dos participantes.
Enquanto durar o dilogo, as hierarquias que atribuem superioridade e inferioridade ficam
suspensas (pelo menos de modo intencional). Alm disso, tambm est suspensa qualquer
pressuposio de que as diferenas entre os participantes so grandes demais para tornar plausveis
a comunicao mtua e o eventual consenso; os dialogadores devem presumir que o que comum a

todos eles importa mais que aquilo que os separa e, portanto, capaz de prevalecer e neutralizar o
impacto ofensivo da discrdia.
Como escreveu so Paulo em sua epstola aos glatas: No h diferena entre judeu e grego, entre
escravo e homem livre, entre homem e mulher, pois todos vocs so um s em Jesus Cristo. A Lei,
portanto, para ns como um pedagogo que nos conduziu a Cristo, para que nos tornssemos justos
mediante a f. Chegada a f, j no estamos mais sob os cuidados de um pedagogo. (Gal. 3:28, 245).b Essas palavras ainda so o prottipo de todas as abordagens posteriores, incluindo as atuais, da
essncia de respeito e respeitabilidade. Como Robert Pawlik expressou com sensibilidade e clareza:
A Ecclesia formada pela suspenso messinica de todas as linhas divisrias existentes. Um evento messinico uma ruptura e
uma reviravolta to radicais que resulta na des-ativao de ordens jurdicas at ento operantes tanto religiosas quanto
polticas. A partir desse momento (na era messinica), as relaes humanas no so mais reguladas pela lei e pelas
hierarquias e relaes de poder a ela associadas, mas pelo amor ao prximo.3

Fica-se tentado a ruminar que agora vivemos em outra era messinica embora desta vez, pelo
menos at agora, sem nenhum evento messinico, nem a expectativa de sua chegada iminente. A
ideia de que vivemos numa era messinica sugerida pela soma de sinais de que a des-ativao
das ordens jurdicas existentes, a suspenso das atuais linhas de confronto e o deixar de estar
sob a tutela da antiga f esto muito atrasados. Mas precisamos e sentimos falta de um evento
messinico comparvel s boas-novas transmitidas por so Paulo aos glatas em seu potencial
faa-nos um.
Graas abismal desproporo entre a grandiosidade do desafio e a insignificncia de nossa caixa
de ferramentas, estamos vivendo, como Antonio Gramsci observou quase cem anos atrs
(profeticamente, ficamos tentados a dizer), num perodo de interregno; ou seja, numa condio em
que o velho perde depressa sua fora e seu poder de ao, enquanto o novo, que em tese poderia
substitu-lo, ainda no nasceu ou continua muito pequeno e soluando baixo demais para atrair nossa
ateno. Num perodo registrado com o nome de interregno, tudo pode acontecer, embora nada
possa ser empreendido com autoconfiana total, e ningum possa estar seguro do resultado de suas
aes. O veneno de nossa poca a impossibilidade de comparar intenes e foras necessrias para
concretiz-las. O mais angustiante dos dilemas j no o que deve ser feito, porm, quem capaz
de faz-lo, no caso de conseguirmos chegar a um acordo sobre isso.
O velho que est perdendo fora e poder de ao o fatiamento do planeta em ordens locais s
de nome soberanas, baseadas na superposio e na coagulao cada vez mais fictcias de territrio,
Estado e nao. O novo que at agora fracassou em demonstrar sua presena uma ordem global,
genuinamente ecumnica, com base na comunidade humana planetria embora, ao contrrio do
passado, no necessariamente em sua unidade congregacional, tica, cultural e poltica. Para jogar
sal numa ferida aberta, procuramos em vo um precedente histrico para nos assegurar que esse tipo
de novidade plausvel.
A ideia de que direito de nascena de cada ser humano participar de uma comunidade que
abranja a humanidade inteira e portanto o direito ao reconhecimento, ao respeito e dignidade
devidos a todos os seres humanos apenas por serem humanos e apesar de toda e qualquer restrio
que os separe dos outros seres humanos impressionante em sua ferrenha oposio quilo que at
agora foi percebido como a natureza inaltervel da convivncia humana.
Carl Schmitt, considerado o terico mais agudo e perspicaz da poltica na era dos Estados-nao e
de sua soberania absoluta e indivisvel, tomou a indicao do inimigo como trao definidor da
poltica; e a oposio entre amigos e inimigos (na prtica, entre ns e eles) como seu eixo

constitutivo. Sem um inimigo, no h Estado, poltica, unidade comunal e soberania do Estado nem
pode haver. A associao, principal objetivo do soberano, s pode ser obtida por meio da
dissociao; a incluso (de amigos) no pode ser nem ser realizada sem a simultnea excluso
(de inimigos). O domnio do Estado de direito inconcebvel sem que suas fronteiras sejam
estabelecidas e superpostas fronteira que separa amigos de inimigos.
A organizao poltica da Europa ps-Vestflia, em cujas prticas Schmitt certamente baseou suas
generalizaes, no seria vivel sem a aglomerao de animosidades e conflitos. No preciso dizer
que, no mundo que emerge das pginas de Political Theology, de Schmitt, no h lugar para a
categoria de respeito enquanto a ideia de um direito universal a ser respeitado significaria um
absurdo total. Afinal, esse mundo foi articulado e trazido luz pela vontade de um soberano
territorial vontade que se expressa em seu poder de apontar inimigos e isent-los da norma legal.
Partindo de premissas diferentes, Ren Girard chegou a concluses quase idnticas. O ato de
nascena da comunidade humana, na viso de Girard, o crime original, um tipo de crime que
torna cmplices tanto os contemporneos quanto seus descendentes, sejam eles cotemporais ou
retrospectivos. Pela lgica dessa designao, os cmplices desenvolvem um interesse em cerrar
fileiras para defender essa comunidade e garantir sua sobrevivncia como o nico escudo a
proteg-los do julgamento e do veredicto de culpados. A dedicao sincera causa da comunidade
exige de seus membros vigilncia, desconfiana e inimizade em relao aos no membros, assim
como a aprovao incondicional do que for considerado indispensvel, ou mesmo apenas til, para o
vigor da comunidade.
As comunidades permanecem vivas por meio de rituais regulares de recriao do ato fundador
(ou melhor, do mito etiolgico), no curso dos quais os inimigos conspiram, mas tm suas intenes
inquas reveladas a tempo e seus malefcios obstados, de modo que os maquinadores so
desqualificados antes de ter oportunidade de pr seu esquema em operao, embora nunca sejam
totalmente desarmados, muito menos aniquilados; pois esse desfecho da histria seria
contraproducente, eliminando os motivos para continuar com a disciplina acrtica (a servido
voluntria) que a comunidade exige de seus membros em nome da continuidade de sua existncia (e,
por extenso, da deles).
As histrias contadas por Schmitt e Girard diferem no tema e na argumentao, mas confluem em
sua mensagem principal: o respeito no tem muita chance de ser promovido posio de valor
universal. As realidades da vida social, seus padres e seu feitio de autorreproduo historicamente
constitudos no podem ser compatibilizados com facilidade, seja com os argumentos racionais de
Kant, seja com os postulados ticos de Levinas. Conflito e consenso, inimizade e amizade so irmos
siameses, incapazes de viver separados e resistentes aos esforos do melhor cirurgio. A unidade
deriva da diviso; o respeito, da negao da dignidade humana.
Diz-se que Ronald Reagan, presidente no particularmente famoso por suas habilidades
acadmicas, mas homem dotado de um slido volume de sabedoria popular, teria consolado Mikhail
Gorbachev afirmando-lhe que, mesmo que os interesses dos Estados Unidos e da Unio Sovitica
no pudessem se compatibilizar naquela poca, seus exrcitos decerto juntariam foras para repelir o
inimigo comum quando invasores vindos do espao atacassem a Terra. Talvez ele tivesse razo, mas
o problema que os aliengenas ainda no esto atacando para nos ajudar a realizar o antigo sonho
da dignidade humana global e da universalidade do respeito mtuo. Em sua ausncia, ns, residentes
nativos da Terra, s temos como alternativa procurar armas nas guerras santas intertribais travadas
em nome do reconhecimento ou seja, do direito ao respeito.
Pelo veredicto da histria, ou melhor, por decretos promulgados e elaborados por seres humanos,

ns ganhamos o direito de escolha ao mesmo tempo que nos imposto o dever de escolher; assim,
temos de lutar pelo reconhecimento social de nosso modo de ser, sempre pr-interpretado como
resultado de nossas escolhas voluntrias; reconhecimento da forma como vivemos individual ou
coletivamente na companhia de outros como ns seja por ao ou omisso, ou em reao a
presses insustentveis de outras pessoas. O que em geral se entende por reconhecimento social
a opinio das pessoas que contam sobre os mritos e demritos de nosso modo de vida; e
sobretudo sua avaliao sobre o respeito devido a certos tipos de criatura, tendo em vista a forma
como vivem, e que precisa ser garantido a elas na mesma medida que concedido a outras.
Polticos dignos desse nome so rpidos na identificao de uma fonte extra de apoio eleitoral. J
que poucos eleitores se sentem de fato imunes ameaa de uma sbita reverso do destino que
pressagie a negao de sua dignidade, mas todos quer estejam no topo ou na base tm o desejo
tambm inabalvel de se ver respeitados pelo que so, foram forados a ser ou lutam para se tornar,
mais cedo do que se espera, o direito ao respeito pode ser negado ou revogado sob o lema de no
respeitar os inimigos do respeito (isso significando as pessoas que se recusam a respeitar os
veredictos dos encarregados de sua alocao e distribuio), tudo em nome de sua defesa e
promoo.

21 DE DEZEMBRO DE 2010

Sobre algumas de minhas idiossincrasias (no todas!)


Por ocasio de meu 85 aniversrio, fui pressionado (da maneira mais amigvel) por Simon Dawes,
em nome de meus colegas de Theory, Culture & Society (TCS, um dos peridicos mais infatigveis,
inovadores e corajosos que conheo, abastecedor constante de ar fresco na atmosfera desanimadora e
aptica das cincias humanas), a confessar de pblico o carter eternamente fora dos trilhos do meu
tipo de sociologia. Foi uma presso a que sucumbi prontamente e com satisfao, com mais
disposio ainda porque vinda de crculos cuja excelncia se deve a essa falta que a maioria
vociferante considera um sinal de imperfeio. Cito abaixo alguns fragmentos dessa confisso.
SIMON DAWES Para comeo de conversa, gostaria de lhe perguntar em que medida voc imagina
que a liquidez de nossas experincias de vida tem influenciado sua interpretao da modernidade
(lquida), como Martin Jay insinua em seu artigo na TCS? Voc se reconhece, por exemplo, como um
outsider ambivalente que aprendeu a andar na areia movedia?
ZYGMUNT BAUMAN Com prazer (e, presumo, prudncia), eu deixaria a resposta dessa pergunta aos
psicanalistas, especializados em estabelecer esses tipos de vnculos ou simples coincidncias e
reapresent-los como conexes casuais. Tendo sido um pssaro nessa histria, e no um ornitlogo
(e os pssaros, como sabemos, no so em particular notveis para os ornitlogos), talvez eu seja a
ltima pessoa a que se devesse fazer essa pergunta em busca de uma resposta competente. O mximo
a que realmente consigo chegar a observao banal de que a experincia da fragilidade dos
ambientes nos quais e pelos quais me movi no curso de meu itinerrio existencial fantasticamente
longo deve ter (no deve?) influenciado o que vi e como o vi. Sem dvida, a arte de andar sobre
areia movedia ainda est fora do meu alcance. S aprendi como difcil dominar essa arte e como

as pessoas precisam se esforar para aprend-la.


Quanto a ser descrito como outsider total, do comeo ao fim (devo essa descoberta a Dennis
Smith, num texto publicado na TCS em 1998), no tenho motivo para discordar. Na verdade, nunca
pertenci a escola, a qualquer ordem monstica, comunidade intelectual, partido poltico ou grupo
de interesse; no solicitei admisso em nenhum deles, muito menos fiz muita coisa para merecer um
convite; nem seria eu relacionado por algum deles pelo menos em termos irrestritos como um
dos nossos. Creio que minha claustrofobia incurvel sentindome, como tendo a me sentir,
desconfortvel em qualquer sala fechada, sempre tentado a descobrir o que est do outro lado da
porta. Acho que estou destinado a permanecer um outsider at o fim, faltando-me, como me faltam, as
qualidades indispensveis de um insider acadmico: lealdade a uma escola, conformidade a seus
procedimentos e disposio de aceitar os critrios de coeso e coerncia endossados por essa
escola. E, francamente, isso no me importa.
SD: Voc confia na metfora dicotmica slido/lquido em suas avaliaes da modernidade, mas em
que medida esses termos so mutuamente excludentes? Essa relao poderia ser vista como
dialtica?
ZB: Nunca pensei nem penso no enigma da solidez/liquidez como uma dicotomia; vejo essas duas
condies como uma dupla inseparavelmente ligada num vnculo dialtico (algo como o que Franois
Lyotard decerto tinha em mente quando observou que no se pode ser moderno sem primeiro ser psmoderno). Afinal, foi a busca da solidez das coisas e dos estados que muitas vezes desencadeou, ps
em movimento e guiou a liquefao dessas coisas e estados; por seu turno, foi a amorfia do lquido
escoando, umedecendo e fluindo que estimulou os esforos de esfriar, misturar e moldar. Se h algo
que permite uma distino entre as fases slida e lquida da modernidade (ou seja, organiz-las
em ordem de sucesso), isso a mudana no propsito, tanto manifesto quanto latente, por trs de um
esforo que de outro modo seria contnuo e estvel.
Na origem, os slidos derretiam no porque houvesse uma ojeriza solidez, mas por insatisfao
com o grau de solidez dos slidos herdados existentes: pura e simplesmente, os slidos legados, pelo
que se descobriu, no eram slidos o bastante (no resistentes e imunizados contra a mudana)
segundo os padres das autoridades modernas, obcecadas pela ordem e comprometidas, de modo
compulsivo, com sua construo. Depois (em nossa parte do mundo, at hoje), os slidos foram
reconhecidos como condensaes transitrias do magma lquido. So arranjos temporrios, at
segunda ordem, e no solues finais em que a flexibilidade substitui a solidez como condio
ideal a ser perseguida. Mesmo quando desejados, os slidos s so tolerados enquanto prometem
permanecer fcil e obedientemente fundveis quando necessrio; antes que se empreenda a tarefa de
montar uma estrutura, firm-la e solidific-la, uma tecnologia adequada para tornar a fundi-la j deve
estar mo. Deve-se oferecer uma garantia confivel do direito e da capacidade de desmontar a
estrutura construda antes que o trabalho de construo seja iniciado a srio. Estruturas
biodegradveis so hoje o ideal e o padro que a maioria das estruturas, se no todas, lutam por
atingir.
SD: Voc poderia explicar como a liberdade verdadeira e a autonomia genuna do Iluminismo
diferem da (falsa, lquida, consumista) liberdade do mercado? E o que voc pensa da afirmao de
John Milbank, de que nos falta uma base metafsica para falar dessa liberdade?

ZB: Em resumo, ao passo que a liberdade mirada pelo Iluminismo e exigida e prometida por Marx
era feita sob medida para o produtor ideal, a liberdade promovida pelo mercado foi projetada tendo
em mente o consumidor ideal; uma no mais genuna que a outra.
Mas, na minha viso, esse um problema sociopoltico, no uma questo metafsica. Eu era,
continuo a ser e provavelmente serei at a morte interessado nos mecanismos sociopolticos que
geram presses habilitadoras e desabilitadoras em srie, articulando-as e interligando-as,
tornando-as, em geral, inseparveis, da mesma forma como irmos siameses compartilham seus
sistemas pulmonar e digestivo.
Creio que uma liberdade ideal e perfeita, a liberdade completa, capaz de habilitar sem
desabilitar, um paradoxo em termos metafsicos, da mesma forma que um objetivo inatingvel na
vida social.
SD: No artigo que publicou na seo especial, Julia Hell identifica uma nfase frequente em seus
textos sobre os atos de olhar. Para voc, qual o lao entre o olhar e o outro, ou que importncia
tem para voc o olhar do/para o outro?
ZB: Creio que Julia Hell tem razo. A impresso visual talvez seja para mim, entre todas, a mais
plenamente captada e registrada; a viso parece ser o principal rgo sensorial, e ver fornece as
metforas-chave para relatar a percepo. O mesmo se d com a constituio da
percepo/imaginao de Levinas, meu professor de tica: a viso de lAutre que desencadeia o
impulso moral, e ela que me transforma num sujeito moral ao me expor, submeter e subordinar ao
objeto de minha responsabilidade (o que ocorre mesmo antes que lAutre tenha uma chance de abrir
a boca, e portanto antes que eu possa ouvir qualquer exigncia ou pedido) embora o tato, o afago,
seja uma metfora melhor para o modelo de Levinas sobre o que vem depois dessa viso e desperta
o eu moral.
O que me parece no mencionado e esquecido, contudo, na dissecao surpreendentemente
perspicaz de Julia sobre o olhar outra variedade sua importantssima para revelar a relao
complexa entre olhos e tica. O olhar que ela focalizou de maneira to perceptiva e inspiradora, o
olhar de Orfeu, , por assim dizer, daquele tipo matar por amor ou assassinato por amor (embora
tambm, em potncia, capaz de salvar e libertar). Contudo, h ainda o olhar de Panwitz,
experimentado, identificado e vividamente reconstrudo por Primo Levi: um olhar que mata pela
despreocupao; ou, de forma mais adequada, mata pela indiferena, imune ao bacilo da
moralidade, vacinado contra o impacto de encontrar um Outro, impacto dotado do poder de despertar
a responsabilidade. Creio que localizar os meios e formas societais de substituir o olhar de Orfeu
pelo de Panwitz, de privar o olhar de seu poder tico inato (processo que chamo de
adiaforizao), deveras crucial em qualquer tentativa sria de mapear o itinerrio convoluto e
contorcido do eu moral no mundo lquido moderno.
SD: Mudando de assunto, voc poderia nos falar mais sobre seu prximo livro, Collateral Damage?
De que ele trata e como se relaciona com seus outros trabalhos?
ZB: Vou resumir. A principal estratgia de toda e qualquer luta de poder consiste em estruturar a
condio do opositor enquanto se desestrutura, ou seja, se desregula, a prpria condio isso era
e continua a ser uma caracterstica permanente das modernas estratgias de poder. Entretanto, na

sociedade de produtores, o arranjo slido moderno representado pelo paradigma da fbrica


fordista cum Estado social, os dois lados do conflito tinham interesse em evitar que a
desigualdade ficasse fora de controle enquanto agora j no se trata disso.
Por conseguinte, as probabilidades favorveis queles que esto perto das fontes de incerteza, e
desfavorveis aos outros, fixados e amarrados sua extremidade receptora, foram multiplicadas de
maneira radical. O que mudou foi que os esforos para reduzir o hiato, mitigar a polarizao das
oportunidades e a discriminao da resultante se tornaram marginais e transitrios: esses esforos
so agora espetacularmente ineficazes, at impotentes, para interromper o aumento descontrolado da
fortuna e da misria nos dois polos do atual eixo do poder. So afligidos por um dficit crnico do
poder de agir e fazer com que as coisas sejam realizadas, enquanto, do lado das foras que
pressionam na direo oposta, o poder continua a ser acumulado e armazenado. Os governos dos
Estados buscam em vo remdios locais para privaes e misrias produzidos globalmente tal
como indivduos por decreto do destino (leia-se: pelo impacto da desregulamentao) buscam em
vo solues individuais para problemas existenciais socialmente fabricados.
A desigualdade entre os indivduos no mundo espantosa, diz Branko Milanovic, principal
economista do departamento de pesquisa do Banco Mundial. Na virada do sculo XXI, os 5% mais
ricos do planeta recebem um tero do total da renda global, tanto quanto os 80% mais pobres.
Embora alguns pases pobres estejam se emparelhando ao mundo rico, as diferenas entre os
indivduos mais ricos e mais pobres so enormes e tendem a crescer.
Em 2008, Glenn Firebaugh assinalou que vemos a reverso de uma tendncia duradoura: da
desigualdade crescente entre as naes e a desigualdade constante ou decrescente dentro delas para
uma desigualdade decrescente entre as naes e uma desigualdade crescente dentro delas. Essa a
mensagem de meu livro de 2003, The New Geography of Global Income Inequality uma
mensagem que desde ento tem se confirmado.
SD: O que voc acha da recente onda de interesse pela desigualdade e pelas crises econmicas e
ambientais que prope decrescimento, economias sustentveis, ps-capitalismo ou sobre a
relevncia duradoura do comunismo como solues para esses problemas?
ZB: De modo pungente e sucinto, o grande Jos Saramago j respondeu sua pergunta, ao apontar que
as pessoas no escolhem um governo que colocar o mercado sob controle; em vez disso, o mercado
condiciona os governos de todas as formas a colocar as pessoas sob seu controle. Vrias dcadas
atrs, em A crise de legitimao no capitalismo tardio, Jrgen Habermas declarou que a funo dos
Estados capitalistas assegurar que ocorra um encontro entre capital e trabalho, e que ambos os
lados cheguem ao encontro dispostos e preparados para a transao. Como a sociedade de
produtores dirigida pelo capital se transformou desde ento numa sociedade de consumidores
tambm dirigida pelo capital, eu diria que a funo principal, na verdade a metafuno, dos
governos tornou-se garantir que ocorram encontros entre mercadorias e consumidores, de um lado; e
emissores e muturios de crdito, de outro o que tem sido comprovado pelos governos, como se
isso fosse necessrio, ao lutar com unhas e dentes em relao a cada centavo de que a subclasse
(ou seja, os consumidores falhos [inteis]) precisa para se manter viva, mas encontrar, como por
milagre, centenas de bilhes de libras ou dlares para recapitalizar os bancos.
Apontei recentemente, seguindo um palpite de Keith Tester, que nos encontramos num perodo de
interregno: o velho no funciona mais, o novo ainda no nasceu. Mas j est bem viva a

conscincia de que, a menos que ele nasa, estamos todos condenados a desaparecer; assim como a
conscincia de que o osso duro que precisamos urgentemente roer no a presena de um nmero
muito grande de pobres, mas de um nmero muito grande de muito ricos. Permitam-me citar, mais
uma vez, Jos Saramago:
E eu pergunto aos economistas polticos, aos moralistas, se j calcularam o nmero de indivduos que foroso condenar
misria, ao trabalho desproporcionado, desmoralizao, infmia, ignorncia crapulosa, desgraa invencvel, penria
absoluta, para produzir um rico.

Suponho que esse apelo e outros semelhantes iro ganhar intensidade nos prximos anos e
espera-se que audincia tambm.
SD: Voc poderia dizer alguma coisa sobre o que est lendo no momento ou o que leu recentemente
que o tenha impressionado?
ZB: Para mim, os ltimos anos tm desestimulado as viagens de descobrimento. No muitas tentadas,
bem poucas concludas.
Mas, como voc pode deduzir de nossa conversa at agora, Saramago foi uma descoberta
(infelizmente tardia). Fico triste pelo fato me de restarem apenas algumas de suas obras ainda no
lidas para saborear j que ele no vai escrever mais
Outras descobertas foram as primeiras distopias elaboradas para o mundo lquido moderno,
codificando, extrapolando e levando sua concluso lgica (quer dizer, se nossa arte coletiva do
ilgico e do inesperado no interferir a tempo). No cinema, Michael Haneke. Na literatura, Michel
Houellebecq: ele tende a representar para o sculo XXI o que Zamyatin, Orwell e Aldous Huxley
significaram para o sculo XX.
Minha ltima descoberta, no da mesma classe, mas igualmente grande: o estudo que Sarah
Bakewell fez sobre Montaigne com o enigmtico ttulo de How to Live, como viver (prestem
ateno, enfaticamente, no como se deveria viver).
Estou fascinado pelos estudos de Keith Tester sobre arte cinematogrfica tanto os j publicados
quanto os que em breve o sero. Eles abrem paisagens inteiramente novas onde se pensaria que tudo
j foi dito. Ainda estou tentando apreender sua significao.
SD: Uma ltima pergunta: a TCS est comprometida com o processo de avaliao pelos pares, e
muitos de seus colaboradores (tanto rejeitados quanto aceitos) esto gratos pelo feedback de nossos
editores e pareceristas annimos, assim como pelo subsequente pelo aperfeioamento de seus
artigos. Mas voc crtico em relao a esse processo e no atua mais como rbitro para ns.
Poderia dizer por qu?
ZB: H, segundo as estimativas mais conservadoras, duas vtimas colaterais srias e profundamente
lamentveis do repulsivo estratagema da avaliao pelos pares: uma a ousadia de pensar (reduzida
ao mnimo denominador comum); a outra a individualidade e a responsabilidade dos organizadores
(os que buscam abrigo sob o anonimato da condio de pares, mas na verdade nele se dissolvem,
em muitos casos sem deixar vestgios). Diversos outros prejuzos se produzem, claro, como a
ilusria segurana sugerida pela deciso da comisso, amortecendo assim o impulso crtico do
leitor ou suprimindo a temperana e por vezes tambm a honestidade dos pares em funo das

garantias de anonimato em aes das quais eles, de outra forma, desistiriam. O resultado geral uma
restaurao do estado de coisas asperamente descrito por Hannah Arendt como de responsabilidade
flutuante ou responsabilidade de ningum.
Por fim, mas no menos importante, eu destacaria outro exemplo de dano colateral: a
multiplicidade de trilhas abertas e a heterogeneidade do que as inspira. Suspeito que o sistema de
avaliao por pares carregue boa parte da culpa pelo fato de algo em torno de 60% ou mais dos
artigos dessas publicaes jamais serem citados (o que significa que no deixam marcas em nossas
atividades intelectuais conjuntas); e (pelo menos na minha percepo) de as publicaes eruditas
(com poucas e milagrosas excees que incluem em especial a TCS) apresentarem uma
repetitividade absurda e destilarem um enfado monumental. Para encontrar uma s ideia
esclarecedora e seminal (em contraste com uma receita para atravessar com segurana a barricada
construda pelos pares), muitas vezes necessrio folhear milhares de pginas de uma dessas
revistas. Com certa ironia, eu sugiro que, se nossos ancestrais da Idade da Pedra tivessem descoberto
a mquina da avaliao por pares, ainda estaramos sentados nas cavernas. Assim, talvez o
estratagema que estamos debatendo tambm seja culpado por uma enorme perda de tempo e de
potncia intelectual. Em suma, esse no o tipo de jogo de que eu participaria com boa vontade.

25 DE DEZEMBRO DE 2010

Sobre a nova aparncia da desigualdade


Frank Rich, um dos principais colunistas da pgina de opinio do New York Times , observa na
edio de ontem, sobre a voz do liberalismo americano: A igualdade econmica parecia alcanvel
em 1956, ao menos para a ampla classe mdia. A percepo de que a promessa americana de
mobilidade social e econmica era concretizvel para qualquer um que a buscasse Esse era,
lembra ele a seus leitores, no contando com suas memrias, o nimo da nao 55 anos atrs. Quanto
classe mdia americana atual, Rich s precisa fazer uma pergunta puramente retrica: Quantos
americanos de classe mdia acreditam agora que o cu o limite caso se esforcem o suficiente?
Quantos acreditam que o capitalismo lhes dar um tratamento igualitrio? ou seja, quantos
americanos conseguiram preservar e manter a antiga confiana, to viva apenas meio sculo atrs, e
acreditam na igualdade social da mobilidade ou no avano da igualdade, na igualdade cada vez
mais prxima, na igualdade ao nosso alcance. Realmente uma pergunta retrica, j que nesse
caso Rich pode confiar que seus leitores vo responder sem hesitao: no muitos. Foi isso, em
termos gerais, que aconteceu com o sonho da classe mdia de que todos podem entrar na Terra de
Fronteira caso se esforcem o bastante; e de que ningum ter negado o direito a realizar seu sonho
porque um grupo privado alugou a Terra do Amanh.
Um dia antes, outro colunista da pgina de opinio do New York Times , Charles M. Blow, havia
observado certas evidncias estatsticas:
De acordo com o Centro Nacional para Crianas na Pobreza, 42% das crianas americanas vivem em lares de baixa renda, e
cerca de 20% vivem na pobreza. Est piorando. O nmero de crianas vivendo na pobreza subiu 33% desde o ano 2000. Para se
ter uma perspectiva, a populao infantil do pas como um todo aumentou apenas 3% nesse perodo. E, segundo um relatrio de
2007 do Unicef sobre pobreza infantil, os Estados Unidos ficaram em ltimo lugar entre 24 pases ricos. [A] reao a esse
tema em algumas reas ainda influenciada por classe e raa: vamos acabar com o bem-estar social de pessoas negras e pardas

que fizeram escolhas ruins e no tm o bom senso de trabalhar para super-las.

No necessrio contar aos pais desses 42% de crianas americanas, lutando como lutam, dia
aps dia, tentando manter as contas pagas, que as chances de igualdade no esto vista para seus
filhos, enquanto os pais dos 20% de crianas que vivem na pobreza dificilmente reconheceriam as
chances cujo desaparecimento os ltimos dados descrevem. As duas categorias de pais teriam,
contudo, muito pouca dificuldade, se que teriam alguma, em decodificar a mensagem que flui, em
alto e bom som, dos lbios daqueles que estabelecem as leis da terra e as traduzem na linguagem dos
direitos e deveres de seus cidados. A mensagem a prpria simplicidade: esta no mais uma
terra de oportunidades; esta uma terra para pessoas com agressividade.
A igualdade em termos de mobilidade socialmente administrvel foi a pique ao se chocar com a
rocha dura da desigualdade em matria de iniciativa individual. A agressividade dos pais o
nico salva-vidas disponvel aos que desejam navegar com os filhos para fora da pobreza. O barco
pequeno; seria uma sorte encontrar algum que tivesse capacidade suficiente para acomodar toda a
famlia. mais provvel que s poucos de seus membros, os mais audaciosos e pes-duros, e
portanto aqueles com maior suprimento de agressividade, conseguiro se espremer no escaler e
manter o lugar at que se chegue costa. E a jornada no mais (se que j foi) uma viagem rumo
igualdade. Em vez disso, uma corrida a fim de deixar os outros para trs. A sala que fica no topo
pr-agendada e somente os escolhidos tm permisso de entrar. Como Frank Rich aponta com
propriedade, um grupo privado alugou a Terra do Amanh.
A terra das oportunidades prometia mais igualdade. A terra das pessoas agressivas s tem a
oferecer mais desigualdade.

26 DE DEZEMBRO DE 2010

Sobre a ressocializao do social


O editorial de hoje do Le Monde (Contra a crise e a pobreza, a proteo social) compartilha com
seus leitores uma admirvel descoberta: pouco a pouco, dando com cautela um passo de cada vez,
mas ultimamente em ritmo acelerado pelo fantasma de um colapso econmico mundial, baixou sobre
os formadores de opinio, assim como sobre aqueles que fazem as coisas, a ideia de que a proteo
social endossada pelo Estado condio necessria tanto de uma economia saudvel quanto da
defesa em relao s piores consequncias de uma economia doente. Essa no apenas uma questo
de caridade e generosidade, como a ideologia dominante da Reaganomia e da Thatchernomia
queriam nos fazer acreditar.
Em outras palavras, restaurar antigos mecanismos de seguro coletivo contra o infortnio
individualmente sofrido ou construir novos mecanismos a partir do zero no apenas do interesse do
desafortunado, mas uma questo de interesse comum, na verdade, de sobrevivncia comum. O
conflito de interesses entre contribuintes e beneficirios da previdncia social produto de uma
imaginao ideologicamente alimentada e encorajada. O que atinge de modo mais doloroso o
contribuinte no a liberalidade do Estado de bem-estar social, mas sua mesquinhez j que esta
atinge a fonte de seu prprio bem-estar, a renda com a qual se pagam os impostos.
H um nmero crescente de indcios materiais, embora nem tanto de declaraes de f, atestando

que essa mudana, um verdadeiro divisor de guas no pensamento de alto nvel, de fato est
ocorrendo. A ideia da Organizao Internacional do Trabalho, de incluir a proteo social na lista
dos direitos humanos fundamentais, ainda depreciada como algo prximo de uma utopia. Porm, na
prtica da poltica internacional, a proposta est cada vez mais prxima da realidade atual ou pelo
menos da realidade previsvel.
Em julho de 2010, as Naes Unidas, num ato que quase no foi comentado pela imprensa mundial
nem chegou ao conhecimento do pblico, tomaram a deciso corajosa de nomear Michelle Bachelet,
ex-presidente do Chile, para promover a causa (na verdade, a cruzada) da difuso de prticas de
bem-estar social em partes do mundo at ento carentes delas. Isso tem sido feito com o apoio
sincero do Fundo Monetrio Internacional e do Banco Mundial, duas instituies conhecidas por
lutar com unhas e dentes a favor de cortes impiedosos nos gastos dos pases e contra a proteo
social garantida pelo Estado nas naes em desenvolvimento. Seria uma mudana de nimo
formidvel, caso fosse verdadeira. A grande questo, porm, se a nova disposio (que est se
transformando em novo mantra) vai sobreviver s reverberaes da atual instabilidade nas reas do
crdito e das finanas.
Mesmo que se mostre mais duradouro que os atuais tremores que o provocaram, o novo consenso
(ainda emergente) tem um longo e tortuoso caminho pela frente at alcanar seu propsito declarado.
O editorial do Le Monde nos ensina que, embora a proteo social consuma at 20% da riqueza
nacional nos pases desenvolvidos (leia-se: ricos), os pases pobres s podem (e, permitam-me
acrescentar, s lhes permitido) at agora reservar 4% de seus oramentos para esses fins; muitos
deles, alm disso, s reservam 1% ou menos de seu PIB para assistncia social. No momento, 13%
das famlias pobres do planeta e 90% das famlias africanas no contam com qualquer forma de
proteo social.
Do mesmo modo, multiplicam-se os sinais, vindos de todos os continentes, de que os governos se
esforam para desatar o n grdio de economias esmagadas pelo peso da pobreza e da misria que
atingem as massas, e essas economias tornam-se ainda mais difundidas em razo da debilidade
econmica permanente. Tais tentativas, embora com variados graus de determinao, podem ser
observadas em lugares to distantes e diferentes quanto frica do Sul e Nepal. Numa escala maior, o
Brasil conseguiu tirar do abismo da pobreza, da insegurana e da falta de perspectivas cerca de 13
milhes de famlias, o equivalente a 50 milhes de adultos e crianas, com a ajuda de um programa
administrado pelo Estado, o Bolsa Famlia, iniciado pelo presidente Lula. O Mxico tenta fazer o
mesmo com o apoio do Programa Oportunidades, enquanto, em seu caracterstico estilo atacadista, a
China h pouco decidiu utilizar seus excedentes acumulados para construir, virtualmente a partir do
zero, mas dentro dos prximos cinco anos, uma rede abrangente de proteo social para centenas de
milhes de cidados at ento desprovidos de qualquer assistncia dessa natureza.

27 DE DEZEMBRO DE 2010

Sobre os amigos que voc tem e os que pensa ter


O professor Robin Dunbar, antroplogo evolucionista da Universidade de Oxford, insiste em que
nossas mentes no foram planejadas [pela evoluo] para permitir que tivssemos mais que um

nmero limitado de pessoas em nosso mundo social. Na verdade, Dunbar calculou esse nmero; ele
descobriu que a maioria de ns s pode manter cerca de 150 relacionamentos significativos. De
modo nada inesperado, chamou esse montante, imposto pela evoluo (biolgica), de nmero de
Dunbar. Essa centena e meia, podemos comentar, o nmero atingido, mediante evoluo biolgica,
por nossos ancestrais remotos. E foi a onde ela parou, deixando o campo aberto para sua sucessora
muito mais rpida, gil, habilidosa, acima de tudo mais capaz e menos paciente a chamada
evoluo cultural (promovida, moldada e dirigida pelos prprios seres humanos, empregando o
processo de ensinamento e aprendizagem, em vez de mudar o arranjo dos genes).
Observemos que 150 era provavelmente o maior nmero de criaturas capazes de se reunir,
permanecer juntas e cooperar lucrativamente sobrevivendo apenas da caa e da coleta; o tamanho de
um rebanho proto-humano no podia ultrapassar esse limite mgico sem convocar, ou melhor,
conjurar foras e (sim!) ferramentas alm de dentes e garras. Sem essas outras foras e ferramentas,
ditas culturais, a proximidade permanente de um nmero maior de pessoas teria sido insustentvel;
assim, a capacidade de ter em mente um montante maior teria sido suprflua.
Imaginar uma totalidade mais ampla do que aquela acessvel aos sentidos era desnecessrio e,
naquelas circunstncias, inconcebvel. As mentes no precisavam armazenar o que os sentidos no
haviam tido a oportunidade de apreender. A chegada da cultura deveria coincidir, como de fato
ocorreu, com o momento em que se ultrapassou o nmero de Dunbar. Teria sido esse o primeiro
ato de transgresso dos limites naturais; e, como transgredir limites (sejam eles naturais ou
autoestabelecidos) o trao definidor e o prprio modo de ser da cultura, ele tambm o ato que
marca seu nascimento?4
Observemos tambm que, com o incio da sequncia cultural da evoluo, o campo dos
relacionamentos reconhecidamente significativos dividiu-se, para todos os fins e propsitos
prticos, em dois espaos, de acordo com dois tipos de significao diferentes, autnomos, embora
inter-relacionados: o sensual/emocional, ou especfico, e o mental ou abstrato. A primeira variedade
de significao que pode ter estabelecido limites, pois continua dependendo do equipamento
(essencialmente inalterado) que a evoluo forneceu espcie humana; a segunda variedade,
contudo, emancipada das restries impostas por limites naturais embora seja livre, ao mesmo
tempo, para estabelecer (e revogar ou transgredir na prtica) seus prprios limites.
Muito do trabalho da cultura at agora consistiu e continua a consistir em traar e retraar as
fronteiras que separam o aqui do l, o dentro do fora, o ns do eles, e em continuar
subdividindo e diferenciando os terrenos no interior de cada um deles; dada a pluralidade de culturas
e de interfaces das intervenes culturais, consiste tambm em gerar reas cinzentas de
ambivalncia entre territrios adjacentes, e tambm focos de desavena que, por sua vez, oferecem
mais um estmulo ao impulso de estabelecer fronteiras. O nmero de Dunbar ele prprio um
exemplo tpico do exerccio cultural de traar fronteiras (atividade que remonta, segundo o mito
etiolgico de Lvi-Strauss, ao nascimento da cultura, ou seja, proibio do incesto, diviso das
mulheres entre objetos permitidos e proibidos).
As redes de relacionamento com base eletrnica prometiam romper as intrpidas e
recalcitrantes limitaes sociabilidade estabelecidas por nosso equipamento transmitido pela
gentica. Bem, diz Dunbar, no o fizeram e no o faro: a promessa s pode ser quebrada. Sim, diz
ele em seu artigo publicado no New York Times de 25 de dezembro, voc pode estabelecer
amizade com 500, mil, at 5 mil pessoas em sua pgina no Facebook, mas todos, com exceo do
ncleo de 150, so meros voyeurs observando sua vida quotidiana. Entre esses milhares de amigos
do Facebook, as relaes significativas, sejam elas eletrnicas ou vividas off-line, esto restritas,

tal como antes, aos limites impassveis do nmero de Dunbar. O verdadeiro servio oferecido pelo
Facebook e outros sites sociais dessa espcie a manuteno de um ncleo estvel de amigos nas
condies de um mundo altamente inconstante, em rpido movimento e acelerado processo de
mudana.
Nossos ancestrais distantes tiveram uma facilidade: assim como as pessoas que lhes eram
prximas e queridas, eles tendiam a morar no mesmo lugar do bero ao tmulo, ao alcance da vista
uns dos outros. Isso indica que a base topogrfica dos vnculos de longo prazo e at para toda a
vida no tende a reaparecer, muito menos a ser imune ao fluxo do tempo, vulnervel como s
vicissitudes das histrias de vida individuais. Por felicidade, agora temos formas de permanecer em
contato que so plena e verdadeiramente extraterritoriais e, portanto, independentes do grau e da
frequncia da proximidade fsica.
O Facebook e outros sites de redes sociais, e apenas eles insinua Dunbar , nos permitem
manter amizades que de outro modo logo definhariam. Mas esse no todo o benefcio que
proporcionam: Eles nos permitem reintegrar nossas redes de modo que, em vez de termos vrios
subgrupos de amigos desconectados, podemos reconstruir, embora virtualmente, o tipo de
comunidade rural antiga em que todo mundo conhecia todo mundo (grifo meu). No caso da amizade,
ao menos, pelo que est implcito no texto de Dunbar, ainda que no com tantas palavras, foi refutada
a ideia de Marshall McLuhan de que o meio a mensagem, embora sua outra memorvel sugesto,
a do advento de uma aldeia global, tenha se tornado realidade. Ainda que virtualmente
Mas a virtualidade no seria uma diferena que faz a diferena maior e com muitas outras
consequncias para o destino das relaes significativas do que Dunbar est disposto a (ou se
preocupa em) admitir? Viver nas antigas comunidades rurais tornava difcil criar vnculos que j
no tivessem sido estabelecidos por si mesmos, precisamente pela circunstncia de as pessoas
estarem misturadas dentro da mesma comunidade rural; e tambm dificultava (talvez mais) a
dissoluo dos vnculos que j estavam ali; era custoso anul-los e invalid-los, a no ser pela morte
de uma ou mais pessoas por eles ligadas.
Viver on-line, por outro lado, torna o estabelecimento de uma relao algo muitssimo fcil; mas
tambm facilita bastante a opo de abandonar uma relao, ao mesmo tempo que torna
enganosamente fcil, nesse meio tempo, negligenciar a perda de contedo da relao quando esta
se enfraquece, murcha e afinal se dissolve por mera falta de ateno.
H motivo para suspeitar de que so essas facilidades que tm assegurado e garantido a tremenda
popularidade dos sites das redes sociais; e que fez de seu autoproclamado inventor e sem dvida
marketeiro-chefe, Mark Elliot Zuckerberg, um multibilionrio instantneo. Essas faculdades
permitiram que o avano moderno rumo ao desembarao, convenincia e ao conforto enfim
alcanasse, conquistasse e colonizasse uma terra at ento teimosa e apaixonadamente independente
dos vnculos humanos. Tornaram essa terra livre de riscos, ou quase; impossibilitaram, ou quase, que
pessoas no mais desejveis abusassem da hospitalidade; fizeram com que reduzir as perdas fosse
uma coisa gratuita. No cmputo geral, conseguiram a faanha de enquadrar o crculo, de preservar
uma coisa e ao mesmo tempo destru-la. Ao livrar a atividade do inter-relacionamento de toda e
qualquer amarra, esses sites puxaram e removeram a mosca feia da inquebrantabilidade que
costumava manchar o doce unguento do convvio humano.
Dunbar est certo ao afirmar que os substitutos eletrnicos da comunicao face a face atualizaram
a herana da Idade da Pedra, adaptando e ajustando os mtodos e recursos do convvio humano s
exigncias de nossa nouvel ge. O que ele parece esquecer, contudo, que, no decorrer da
adaptao, esses mtodos e recursos tambm foram muito alterados; por isso, as relaes

significativas tambm mudaram de significado. O mesmo deve ter acontecido com o contedo do
conceito de nmero de Dunbar. A menos que seja exatamente o nmero, e somente o nmero, que
esvazie seu contedo.

28 DE DEZEMBRO DE 2010

Sobre a manchete dos jornais e outras pginas


As manchetes de primeira pgina, fiis ao esprito de Natal, so alegres e estimulantes. Anunciam o
iminente fim da crise: os Estados Unidos se aproximam da luz fugidia no fim do tnel que se chama
volta normalidade. A saber: os compradores retornaram em bandos aos shopping centers como
que arrependidos pelo momentneo arrefecimento de seu entusiasmo e para compensar o tempo
perdido. Como nos bons e no to velhos tempos, suas mos no tremem ao puxar das carteiras os
cartes de crdito. Joias e artigos de luxo esto de novo em alta, e o otimismo que enche as butiques
s pode se esparramar pelas lojas das ruas comerciais e barracas de mercado. Por conseguinte, o
lucro dos vendedores de presentes promete atingir este ano nveis pr-depresso. E isso s pode
significar uma coisa: nosso senhor e anjo da guarda, a Economia, est mais uma vez em movimento.
isso que voc teria aprendido sobre a situao do seu pas se tivesse sado diretamente das
primeiras pginas dos jornais para a TV e outras mdias voltadas para o entretenimento. Contudo,
no foi isso que voc aprendeu se por acaso for um dos muitos que deixaram de contribuir para a
renda dos shopping centers e, assim, acabou omitido das estatsticas; ou se for um entre o 1,5 milho
de americanos oficialmente classificado como desempregado. No mundo real, como Bob Herbert
observa em seu artigo na pgina de opinio do New York Times de 27 de dezembro, em que as
famlias precisam se alimentar e pagar suas contas, h um nmero assustador de americanos deixado
para trs.
No John J. Helridge Center for Workforce Development da Universidade Rutgers, os professores
Carl van Horn e Cliff Zukin orientam um projeto de pesquisa que tem registrado os tortuosos detalhes
referentes a localizao, condies e sentimentos da mesma amostra de trabalhadores desde o vero
do ano passado. Seu ltimo relatrio, publicado ao mesmo tempo que as manchetes otimistas acima
resumidas, recebeu um ttulo terrvel e alarmante: O sonho americano abalado: trabalhadores
desempregados perdem espao, esperana e f no futuro.
O relatrio mostra (e outros devem ter observado, mas deixado de mencionar ou simplesmente
omitido) a contnua degradao social das pessoas que perderam seus empregos. Trs quartos da
mostra permaneceram desempregados durante todo o estudo; dois teros j esto agora sem uma
renda proveniente do trabalho h um ano ou mais; e um tero, h dois anos ou mais. As economias
feitas em toda sua vida se foram, eles venderam todos os bens passveis de venda e sobrevivem do
dinheiro emprestado por parentes ou amigos. Quanto aos mais velhos entre esses desempregados,
eles constituem uma nova classe os involuntariamente aposentados. Muitos dos que tm cinquenta
anos ou mais no acreditam que voltaro a ter um emprego em tempo integral. Quanto aos 25% que
tiveram sorte suficiente para voltar ao trabalho, quase todos receberam e aceitaram ofertas de
emprego com salrios mais baixos e menos benefcios, ou benefcio algum.
Dos 50 mil novos empregos acrescidos s estatsticas pertinentes em novembro, ms que viu o

retorno dos compradores comemorado nas manchetes das primeiras pginas, 80% eram
temporrios. Uma das caractersticas mais salientes da atual disposio predominante na amostra,
segundo Van Horn, a falta de f no preceito de que, se voc for determinado e trabalhar duro,
poder ir adiante. Degradados e humilhados, esses ex-trabalhadores no contam mais com tempos
melhores. E, como comenta Bob Herbert, pessoas desempregadas no compram muitas TVs de tela
plana e assim, para piorar as coisas, sua lamentvel condio no tende a encontrar muita
solidariedade por parte daquela parcela da nao que agora volta aos shoppings. Eles, os
desempregados transformados em consumidores no apenas falhos, mas desqualificados e abaixo do
padro, dificilmente se juntaro ao bando que proclama e promove a vigorosa recuperao
revelada pelos redatores das manchetes.
Podemos esperar que em breve surjam estatsticas mostrando que a consequncia mais duradoura e
corrosiva de dois anos de colapso do crdito e das formas como os poderes constitudos reagiram a
isso um aprofundamento ainda maior da desigualdade social que j est corroendo a sociedade
americana a partir de dentro. Como apontou Tony Judt em Ill Fares the Land, seu ltimo alerta dos
muitos endereados nao americana ao longo dos anos:
A desigualdade, ento, no apenas pouco atraente em si mesma; ela corresponde claramente a problemas sociais patolgicos
que no podemos ter a esperana de enfrentar a menos que atentemos para sua causa subjacente. H uma razo para o fato de
mortalidade infantil, expectativa de vida, criminalidade, populao prisional, doena mental, desemprego, obesidade, desnutrio,
gravidez de adolescentes, uso de drogas ilegais, insegurana econmica, dvidas pessoais e ansiedade serem muito mais
observados nos Estados Unidos e no Reino Unido que na Europa continental. A desigualdade corrosiva. Apodrece a
sociedade a partir de dentro. O impacto das diferenas materiais leva algum tempo para aparecer: mas, no devido tempo, a
competio por status e bens aumenta; as pessoas assumem cada vez mais um sentido de superioridade (ou inferioridade)
baseado em suas posses; os preconceitos contra os que esto nas camadas de base da pirmide social se acentuam; a
criminalidade aumenta e as patologias da desvantagem social se tornam cada vez mais observveis. A herana da criao
desregulamentada de riquezas realmente amarga.5

Quando as estatsticas confirmando as sombrias premonies de Judt estiverem afinal disponveis,


em que pgina dos jornais sero publicadas?

29 DE DEZEMBRO DE 2010

Sobre (alguns) dilemas


Um ano atrs Janina me deixou.
Adal E. Stevenson opinou sobre Eleanor Roosevelt: Ela preferia acender velas a maldizer a
escurido, e seu brilho aqueceu o mundo. Eleanor Roosevelt, por sua vez, refletiu sobre o poder
humano de estabelecer limites impotncia: Ningum pode faz-lo sentir-se inferior sem o seu
consentimento e ela conhecia esse poder por hav-lo encontrado em si mesma. Toutes
proportions gardes (Janina nunca foi mulher de presidente e s tinha velas suficientes, e no mais
que isso, para afastar a escurido de uma sala e aquecer os que nela se encontravam), sinto como se
lesse palavras pronunciadas sobre ela e por ela; palavras ditas para descrever a lgica de sua vida e
transmitir a essncia de sua f, sua forma prpria de ser e estar no mundo.
Em sua autobiografia, Arrow in the Blue, Arthur Koestler escreve:
No se pode agir, escrever ou mesmo viver livre de responsabilidade. Treine um cachorro a correr atrs de bicicletas, mas no de

automveis, depois passe por ele dirigindo uma moto; ele vai reagir com uma neurose experimental. Treine uma nao a acreditar
que tolerncia bom, perseguio ruim, e pergunte-lhe se certo ou no perseguir pessoas que desejam abolir a tolerncia; a
reao ser muito semelhante.

Lutando para encontrar uma forma de conviver com essa verdade filosfica a conscincia de que
a culpa pode ser deslocada, mas no removida, do agir, do escrever e do viver , ele prossegue:
Se o pessimismo do filsofo uma atitude vlida, o dever do militante humanista de manter a esperana diante de probabilidades
adversas tambm vlido. Temos de aceitar a perptua contradio entre ambos. Se admitirmos que o derrotismo e o
desespero, ainda que justificados do ponto de vista lgico, so moralmente errados, e que a resistncia ativa ao mal uma
necessidade moral, ainda que absurda da perspectiva lgica, poderemos encontrar uma nova abordagem de uma dialtica
humanista.

Bem, talvez possamos. Embora no seja possvel ter garantia disso se no continuarmos a tentar e
nos recusarmos a assumir a falta de certeza como motivo para parar.

31 DE DEZEMBRO DE 2010

Sobre se democracia ainda significa alguma coisa


e, se significa, o que ?
Essa pergunta pode ser tudo, menos nova. Em Arrow in the Blue, livro escrito em 1952, mas que
resume as amargas lies transmitidas nos vinte anos de esperanas frustradas e oportunidades
perdidas registrados pelos historigrafos sob o nome de perodo entreguerras, Arthur Koestler
relembra:
Travamos nossa batalha de palavras e no percebemos que as palavras conhecidas haviam perdido sentido e apontavam na
direo errada. Dizamos democracia solenemente, como em orao, e logo em seguida a maior nao da Europa entronizou
pelo voto, por mtodos democrticos, assassinos no poder. Cultuvamos a vontade das massas, e esta revelou ser a morte e a
autodestruio. O progresso social por que lutamos tornou-se um progresso rumo ao campo de trabalho escravo; nosso
liberalismo nos fez cmplices de tiranos e opressores; nosso amor pela paz estimulou a agresso e levou guerra.

Tentemos entender o que coloca em movimento esse processo bizarro estranhamente


reminiscente do suposto hbito das galinhas de continuar a correr mais alguns metros depois que suas
cabeas foram cortadas. Os significantes podem abandonar, amputar e alterar seus significados (os
referentes aos quais devem referir-se) sem perder seu eleitorado. Algo semelhante ocorre com
significantes definidores de nossa civilizao ocidental como democracia, liberdade,
progresso, tolerncia e paz. Propelidos e instigados pelo apoio entusistico de seu eleitorado
s causas e s promessas que representavam na origem, os significantes podem ser trocados e fixados
a significados distantes ou mesmo opostos dos originais sem danos importantes para o entusiasmo de
seus patrocinadores. Uma vez conquistadas, aperfeioadas, cultivadas e estabelecidas aprendidas e
absorvidas , lealdade, conformidade e disciplina de rebanho vinculadas s palavras bordadas nas
bandeiras, assim como os hbitos que logo se transformam em ao ao mero som dessas palavras,
vo resistir a uma infinidade de inverses. Essas palavras se transformam de nomes de causas em
nomes de acampamentos militares ou campos de concentrao, e a obedincia pode ser (e ) exigida
e obtida pela recordao do ltimo confronto entre ns e eles sem que a causa e o propsito da
guerra em curso voltem a ser mencionados, que dir submetidos a um teste.

Num artigo apresentado no site da revista truthout, publicada pela internet, sob o ttulo Vivendo
na era da amnsia imposta: o eclipse da formadora cultura democrtica, Henry A. Giroux imagina
como se pode explicar a vassourada eleitoral que acabou de recolocar no poder os mais egrgios
candidatos do Partido Republicano. Afinal, os vitoriosos so
as pessoas que nos deram o Katrina, transformaram a tortura em poltica de Estado, promoveram o macarthismo racial,
comemoraram a agresso aos imigrantes, colocaram o pas em duas guerras desastrosas, construram mais prises que escolas
[eu acrescentaria que 758 pessoas em cada 100 mil esto atualmente cumprindo pena em prises americanas, constituindo de
longe o maior contingente do mundo; se acrescentarmos os que esto em liberdade condicional, 6 milhes de americanos se
encontram sob a vigilncia dos rgos de coero do Estado], quebraram o Tesouro pblico, celebraram a ignorncia sobre a
evidncia cientfica (metade dos congressistas no acredita em aquecimento global) e promoveram a fuso entre os poderes
poltico e corporativo.

Como se pode explicar essa deciso do eleitorado? Giroux sugere duas justificativas possveis.
Uma a exitosa transformao da justia punitiva e de um teatro de crueldade numa frmula
poltica aceita (ou pelo menos aceitvel) para a maioria dos americanos. A outra o ritmo acelerado
da amnsia social: os mais ultrajantes delitos dos governantes, que no faz muito tempo eram
sujeitos aos clamores do pblico, so postos de lado ou simplesmente esquecidos a tempo para as
eleies de meio de mandato.
Mas h tambm outra possibilidade, talvez repulsiva demais para o futuro da democracia a fim de
ser exposta ao pblico e debatida com seriedade. a possibilidade, para no dizer probabilidade,
de que o vnculo entre agenda pblica e interesses privados, o verdadeiro fulcro do processo
democrtico, tenha sido rompido cada uma das duas esferas gira agora em espaos mutuamente
isolados e so movimentadas por fatores e mecanismos mutuamente desconectados, que no se
comunicam (embora sem dvida elas no sejam independentes!). Falando de maneira simples, so
situaes em que as pessoas atingidas no sabem o que as atingiu e tm pouca chance de (e
dificilmente continuam tendo disposio para) descobrir.
O que se oferece para os que buscam e sonham com a reconexo so curtos-circuitos,
conhecidos por emitir uma luz ofuscante por um breve momento, mas que depois tornam a escurido
ainda mais profunda, impenetrvel e assustadora que antes. O que possa ter permanecido de seu
desejo de voltar do exlio, e que os separou da comunidade de destino responsvel por conden-los
solido e ao abandono sem esperanas, dissolvido, dissipado e desaparece numa sucesso ao que
tudo indica interminvel de esperanas frustradas. O efeito geral de ser submerso por esse tipo de
situao foi resumido por Danilo Zolo: Estamos, insinuou ele, na presena de um regime que
creio possa ser chamado de teleoligarquia ps-democrtica: uma ps-democracia em que a ampla
maioria dos cidados no escolhe nem elege, mas ignora, silenciosa e obedientemente.6
H outro fator que acelera muito essa descida rumo a uma era ps-democrtica do tipo no se
incomode, je men fous por parte de um eleitorado ignorante, calado e obediente. Segundo a
expresso cunhada por Paul Krugman em sua contribuio pgina de opinio do New York Times de
hoje, O novo vodu: A hipocrisia nunca sai de moda, mas, mesmo assim, 2010 foi algo especial.
Pois foi o ano da algaravia do oramento o ano dos incendirios posando de bombeiros, de
pessoas protestando contra o dficit enquanto fazem o possvel para aument-lo. A mensagem geral
que transpirou de informaes vazadas das regies superiores do mundo da poltica foi de
incongruncia, se no de inanidade pura e simples.
Um dos silogismos fundamentais da lgica elementar adverte que se p e no-p, ento q,
significando (numa traduo simplificada, porm honesta) que, se uma proposio e sua negao
forem simultaneamente aceitas, isso pode dar em qualquer coisa (e, portanto, nada tem mais

fundamento do que nada, de modo que no se pode confiar em coisa alguma); em outras palavras, que
tudo pode ser afirmado, mas (ou melhor, pois) nada resiste ao teste da razo. Contudo, manchetes
como McConnel ataca os gastos deficitrios. Defende a ampliao do corte de impostos agora se
tornaram a dieta comum oferecida aos leitores pela imprensa americana. Confrontados com esses
tipos de afirmao conflitante apresentada num s flego para aprovao simultnea, os leitores tm
poucas opes alm de admitir que as coisas que decidem seu bem-estar e suas expectativas
existenciais esto alm de sua compreenso e l tendem a ficar; e onde h ignorncia logo haver
impotncia.
Tem-se afirmado desde os primrdios da moderna cincia poltica que, como as autoridades do
Estado tm de lidar com assuntos complicados demais para as pessoas comuns, a democracia tende a
ser o governo de especialistas altamente instrudos, e o papel das pessoas comuns se reduz
aprovao ou desaprovao peridica das aes deles. A prtica poltica contempornea, contudo,
foi muito alm das expectativas dos cientistas polticos. Os especialistas l de cima no precisam
mais repetir que as coisas so complicadas demais para ser avaliadas do modo adequado pelos
leigos; portanto, devem ser deixadas para quem entende do assunto. Eles demonstram dia aps dia, e
para alm da dvida razovel (se a razoabilidade ainda uma qualidade reconhecvel), que, ao
aplicar sua inclinao inata e suas ferramentas herdadas ou aprendidas (as nicas de que dispem)
para separar o certo do errado, os leigos so incapazes de chegar a (diferente de repetir ou ecoar)
uma avaliao. Em sua jornada ascendente, em direo s regies sombrias nas quais se produzem as
avaliaes polticas e se tomam as decises correspondentes, a lgica que orienta os
empreendimentos de nossas vidas se interrompe (ou melhor, interrompida com brutalidade) bem
abaixo do nvel que ela luta por atingir.
Essa suposio nos faz tremer mas a falta de lgica no estaria se tornando a ltima arma
maravilhosa das autoridades do Estado, divididas como se encontram entre um dficit agudo de
poder e as duras exigncias do exerccio de governar, s quais sua poltica impotente muito fraca
para atender? uma arma milagrosa, to barata quanto fcil de empregar (tomando de emprstimo
outra expresso de Krugman: tudo de que se precisa so eleitores descontentes que no saibam o
que est em jogo e temos um monte deles). No a incongruncia desconcertante e desafiadora da
razo a responsvel por estimular as pessoas comuns desanimadas e desencantadas a virar as
costas e afastar os olhos da Poltica com P maisculo, permitindo assim que seus praticantes se
safem com seus jogos de simulao e falsas promessas de transformar os crculos em quadrados e
conciliar o inconcilivel?
A receita mais eficaz para interromper a comunicao e evitar que ela volte , afinal, priv-la da
presuno e da expectativa de significao e de sentido. No mais possvel aplacar os medos e
premonies de algum culpando as crescentes ansiedades sobre o futuro da democracia e sobre sua
capacidade de realizar a tarefa em nome da qual ela se originou; nem a arte da hipocrisia, na qual
setores da elite poltica se transformaram em grandes mestres; nem sua incapacidade acoplada
desonestidade pessoal e corrupo. Essa arma maravilhosa pode ser (tal como o foguete V2 para
Hitler) a ltima que resta aos operadores de uma poltica que ultrapassou sua data de validade; sua
derradeira esperana de suspender a execuo.
a) Em 5 de setembro de 1905 foi assinado o Tratado de Portsmouth, que ps fim Guerra Russo-Japonesa, travada desde o ano anterior
pela posse da Coreia e da Manchria. (N.T.)
b) Bblia Sagrada, edio pastoral, Paulus, disponvel em: www.paulus.com.br. (N.T.)

Janeiro de 2011

1 DE JANEIRO DE 2011

Sobre o Anjo da Histria, reencarnado


Angelus Novus mostra um anjo que parece se afastar de algo que ele contempla com fixidez. Os olhos esto arregalados, a boca
aberta, as asas tambm. como se descreve o anjo dessa histria. Sua face est voltada para o passado. Onde percebemos uma
cadeia de eventos, ele v uma s catstrofe que acumula escombros sobre escombros, e os lana diante de seus ps. O anjo
gostaria de ficar, despertar os mortos e consertar o que foi esmagado. Mas uma tormenta est chegando do Paraso; ela atingiu
suas asas com tal violncia que o anjo no consegue mais fech-las. A tormenta o empurra irresistivelmente na direo do futuro,
para o qual ele est virado de costas, enquanto a pilha de dejetos sua frente cresce na direo do cu. Essa tempestade o que
chamamos de progresso.1

Assim escreveu Walter Benjamin contemplando um desenho de Paul Klee. Inspirado pelas
sugestes emanadas desse desenho, Benjamin menosprezou o credo de adoradores, veneradores,
poetas da corte, sicofantas e companheiros de viagem do progresso histrico, sua representao da
histria como um processo desencadeado e mantido em movimento pelo impulso de projetos, vises
e esperanas de mais felicidade; no somos impelidos por um futuro luminoso, insistiu Benjamin,
mas repelidos, empurrados e forados a correr pelos horrores sombrios do passado. A descoberta
mais seminal de Benjamin que o progresso sempre foi e continua a ser uma fuga de, em vez de
um movimento na direo de
Mas observemos que o Anjo da Histria de Benjamin/Klee, tal como a tempestade que o lana
para o futuro, mudo. A alegoria de Benjamin/Klee no representa palavras, mas acontecimentos;
no o que os seres humanos, agentes e vtimas involuntrios da histria, dizem sobre seus motivos
para viver correndo, mas o que est acontecendo com eles. Benjamin se autoproclamava um
materialista histrico. Em sintonia com a cultura predominante em sua poca, acreditava nas leis
da histria (leis estabelecidas para e pelos modernos, e das quais se esperava que preenchessem o
vcuo deixado pelo desgnio e a providncia divinos); e compartilhava a crena tambm difundida na
determinao histrica, um concomitante natural (e indispensvel) das ambies de construir e
administrar a ordem do ambicioso Estado moderno.
Todas essas crenas, contudo, incluindo a ideia da histria como um poder sobre-humano que
ordena o que o homem prope, perderam muito de sua credibilidade e aparncia autoevidentes, com
o definhamento do substrato material da histria: aquele Estado promissor, autoconfiante e (pelo
menos em inteno) todo-poderoso, atrevido, irrestritamente ambicioso e invejoso em relao aos
competidores reais ou potenciais, maneira do Deus monotesta. Os Estados, tal como agora os
conhecemos a partir de nossa prpria experincia, tendem a terceirizar, transferir operaes,
subcontratar e subsidiarizar tudo aquilo que o Estado tal como lembrado no obiturio de Benjamin
e como era na poca em que ainda estava vivo por trs da mscara do Anjo da Histria visava a
monopolizar e colocar sob sua administrao exclusiva (sendo o desvanecimento do Estado social

apenas uma das muitas facetas indetectveis de sua retirada).


Se estivssemos procurando uma alegoria adequada para o que se passa em nossos dias,
precisaramos deixar de lado o nico e singular Anjo da Histria e colocar em seu lugar um enxame
de anjos biogrficos. Confessaramos ser uma multido de reclusos, impelidos para um futuro para
o qual se voltam nossas costas, enquanto a pilha de escombros (de nossas esperanas arruinadas,
expectativas frustradas e oportunidades perdidas) nossa frente cresce em direo ao cu Fomos
sentenciados, todos e cada um de ns, ao que Anthony Giddens chama de poltica de vida, sob a
ordem de lutar ou fingirmos ser a um s tempo nossos prprios Poderes Legislativo, Executivo e
Judicirio. Nada de salvao pela sociedade, como Peter Drucker oportunamente nos lembrou.
Agora cabe a ns mesmos, como Ulrich Beck observou de modo custico, encontrar solues
individuais para a condio que todos compartilhamos (ou, para ficar mais perto de nosso tema,
invocar na biografia individual o que no passado se presumia residir na histria coletiva). A questo
no mais como acalmar e pacificar guas turbulentas, mas (como para o marinheiro nufrago de
Uma descida ao Maelstrm, de Edgar Allan Poe) de que modo encontrar ou montar um barril bem
redondo e, pulando de onda em onda, talvez conseguir de alguma forma escapar ao afogamento.
Mas que aconteceu ao Anjo da Histria de Benjamin? Como tantas outras intenes, projetos,
funes e promessas de ao coletiva administrados pelo Estado, disfarados de progresso, ele foi
privatizado. Pelo menos foi colocado no mercado para venda privada. O original, no estilo haute
couture, adornado com o logotipo Deus ou Histria, agora produzido em massa, anunciado e
vendido com desconto nas lojas de ruas comerciais: um anjo de biografia personalizado, do tipo
faa voc mesmo, para que todos possam mont-lo. Exatamente o que ocorreu com o prprio Deus,
como Ulrich Beck assinalou em seu ltimo livro, A God of Ones Own.
E assim, em ltima instncia, tudo se resume no s narrativas que aprendemos a recitar, mas s
teimosas, recalcitrantes, resistentes realidades sociais que tentamos narrar (enquanto somos forados
a faz-lo). Em nossa sociedade pulverizada, atomizada, salpicada dos escombros de vnculos interhumanos rompidos e de seus substitutos eminentemente frgeis e quebrveis, h uma profuso de
diminutos anjos de pequenas biografias para nos horrorizar e nos compelir fuga. Entre os outros
odores e vises revoltantes e desconcertantes, os dos zumbis da sociedade e da comunidade,
podres e fedorentos, talvez sejam os mais evidentes.

2 DE JANEIRO DE 2011

Sobre encontrar consolo em lugares inesperados


The Spirit Level, o estudo revelador de Richard Wilkinson e Kate Pickett que demonstrou e explicou
por que a igualdade torna as sociedades mais fortes, afinal comea a abrir caminho rumo opinio
pblica (graas ao comentrio de Nicholas D. Kristof na edio de Ano-novo do New York Times ).
O atraso ainda mais sugestivo porque, nos Estados Unidos, pas firmemente assentado no topo da
principal diviso da desigualdade global (segundo as ltimas estatsticas, o 1% mais abastado da
populao americana controla mais riqueza que os 90% da base) e aquele que forneceu aos
pesquisadores os exemplos mais extremos de danos colaterais da desigualdade, a mensagem de
Wilkinson e Pickett deveria ter soado urgente e disparado um alerta vermelho.

Mesmo nesse estgio tardio, Kristof prefere apresentar os autores da pesquisa aos leitores
americanos como renomados epidemiologistas britnicos (em vez de relacion-los aos estudos
sociais contadores de histrias que carregam a culpa, segundo os lderes de opinio americanos, de
um vis esquerdista-liberal condenvel e desprezvel, e por isso so descartados antes que se possa
ouvi-los, muito menos escut-los). Provavelmente guiado pela mesma prudncia, Kristof cita, do
estudo resenhado, os dados concernentes aos macaques,a s relaes entre os de alto e baixo status, e
entre eles e outros macacos sem nomes especficos. Mencionando em seu apoio a frase de John
Steinbeck sobre a alma triste capaz de mat-lo mais rpido, bem mais, que um germe, ameniza a
possvel apreenso de leitores tendentes a descobrir por meio de observao cuidadosa outra
ameaa de aumento de impostos; e impede qualquer protesto violento dispondo a m notcia em
ordem menos ameaadora aos bolsos: o tributo da desigualdade, assinala, no somente
econmico, mas tambm uma espcie de melancolia da alma. Ele admite, contudo, ainda que de
modo indireto, e portanto incuo, que o tributo tambm econmico, ao apontar que a escolha
entre menos desigualdade e mais prises e polcia alternativas muito bem conhecidas por serem
custosas em termos da taxa de impostos. Na verso de Kristof, a desigualdade no ruim em si, por
sua prpria injustia, desumanidade, imoralidade e potencial de destruio da vida mas por tornar
a alma triste e melanclica.
Quanto sua mrbida conexo com a biologia, agora enfim cientificamente confirmada, Kristof
tem a dizer o seguinte: Os seres humanos ficam estressados quando se encontram na base de uma
hierarquia. Esse estresse leva a mudanas biolgicas tais como a acumulao de gordura
abdominal, doenas cardacas, comportamento autodestrutivo e (sic!) pobreza persistente. Agora
afinal sabemos com endosso e atestado de cientistas renomados, insuspeitos de simpatias
malvolas e conexes ilcitas por que algumas pessoas se afundam na misria, por que, ao
contrrio de ns, no podem deixar de afundar nem conseguem sair dela, uma vez que l estejam.
Essa descoberta cientfica surge como um adoante muito necessrio para a lembrana amarga da
desigualdade recorde em mbito mundial: um fio de esperana por sob aquela nuvem odiosa e
ameaadoramente sombria. tudo biologia, imbecil!
Da mesma forma, algum poderia dizer que falar abertamente, qualquer que seja a forma, melhor
que manter silncio; e todos sabem que falar abertamente, embora tarde, melhor que nunca falar.
Uma mensagem truncada, esterilizada e branda melhor que nenhuma ficamos tentados a
acrescentar. Mas ser mesmo? O pretenso apelo s armas no teria sido sub-repticiamente
transformado, nesse processo, num chamado a dep-las? Em vez disso no deveramos, em nome da
mensagem de que somos portadores e do bem que ela deveria produzir, tomar cuidado para no nos
rendermos a essa tentao?
A melhor parte da bravura a prudncia, opinou um dos personagens menos admirveis de
Shakespeare, acrescentando que nessa melhor parte eu salvei minha vida. Confrontados com um
dficit de bravura, muitos buscariam aquela parte conhecida como melhor seguindo a sabedoria
de Falstaff.

3 DE JANEIRO DE 2011

Sobre crescimento: precisamos dele?

O professor Tim Jackson, da Universidade de Surrey, em seu ltimo livro, Redefining Prosperity,
aciona o alarme: o atual modelo de crescimento produz danos irreversveis. Isso porque o
crescimento medido pelo aumento da produo material, e no por servios como lazer, sade e
educao.
A memorvel justaposio de minerao e agricultura proposta por Lewis Mumford nos vem
mente: aquela fere, destri e enfeia o ambiente, enquanto esta o cura, torna-o capaz de se
autorregenerar, o embeleza. Aquela torna o solo inabitvel, esta o faz hospitaleiro e convidativo
habitao humana. Aquela viola, extrai, remove, esvazia e deixa atrs de si um vcuo: mata. Esta
cuida, ajuda e acrescenta, preenche, reabastece: mantm vivo; aquela esgota recursos finitos; esta
regenera e ressuscita recursos: torna-os para sempre renovveis. Mas observemos que Mumford
pensava sobre as bnos da agricultura numa poca em que ela em geral ainda sustentava a
sobrevivncia humana, e no os ganhos monetrios. Era feita sob medida para necessidades humanas
constantes, resistentes ampliao, e que portanto permaneciam em princpio finitas no para a
cupidez e a avareza humanas, em princpio infinitas. O planeta, com seus recursos reconhecidamente
finitos, talvez seja capaz de satisfazer s necessidades do homem, mas totalmente inadequado
satisfao de sua ganncia.
Jackson s culpa a cobia indiretamente pelos danos irreparveis que so feitos ao potencial do
planeta destacando como alvo nossa cultura baseada num apetite constante por novidade que o
aspecto simblico dos objetos (ver sua entrevista no Le Monde de hoje). Da mesma maneira, somos
sempre encorajados a nos comportar de forma egosta e materialista sendo essa atitude
indispensvel para sustentar nosso tipo de economia. Somos estimulados, forados ou induzidos a
comprar e gastar, gastar o que temos e o que no temos, e esperamos ganhar no futuro. Na recesso,
contudo, sugere Jackson, as pessoas abandonaram esses hbitos mrbidos e voltaram a poupar em
vez de gastar, revelando o lado altrusta de sua natureza (imagino sobre que fatos se sustenta a
suposio; h muitas evidncias de que, numa recesso, algumas pessoas forosamente, contra sua
vontade e para seu grande desgosto, so desqualificadas como dignas de crdito e eliminadas da
orgia consumista, enquanto outras prosseguem, inabalveis; e seria preciso muito contorcionismo,
exagero e manipulao para interpretar essas variadas reaes recesso como sinais da emergncia
de inclinaes altrustas at ento ocultas ou reprimidas).
Como assinalou Adam Smith, num mercado, devemos nosso suprimento dirio de po fresco
cobia do padeiro, no a seu altrusmo, caridade, benevolncia ou padres morais elevados.
graas mais que humana avidez de lucro que os produtos so levados s prateleiras dos mercados e
podemos ter certeza de encontr-los. Mesmo Amartya Sen, que insiste em que o bem-estar e a
liberdade de levar vidas decentes precisam ser vistos como derradeiro objetivo da economia (no
ensaio, Justia no mundo global, em Indigo do inverno de 2011), e admite que no possvel
haver economia florescente sem amplo uso de mercados, de modo que o desenvolvimento (e no a
preveno) dos mercados necessrios deve ser parte de um mundo econmico prspero e justo.
Ento, em primeiro lugar, eliminar a cobia e buscar o lucro significa fazer desaparecer os mercados
e com eles os produtos. Em segundo lugar, sendo os mercados necessrios para que a economia
floresa, egosmo e avareza s podem ser eliminados dos motivos humanos por nossa conta e risco
comuns. Finalmente, uma terceira concluso: altrusmo incompatvel com economia florescente.
Pode-se ter um ou outro, mas dificilmente os dois ao mesmo tempo.
Jackson deixa de lado esse srio obstculo apostando na razo e no poder de persuaso humanos;
ambos so armas poderosas, no h dvida, e poderiam at ser eficazes em remodelar o sistema
econmico no fosse pelo desastroso fato de os ditames da razo dependerem da realidade sobre

a qual se raciocina, e de essas realidades, quando objeto de raciocnio de agentes racionais,


disporem de um poder de persuaso muito mais forte que qualquer argumento que as ignore ou
menospreze. A realidade em questo uma sociedade que s pode resolver (ainda que de modo
imperfeito) os problemas por ela criados (conflitos sociais e antagonismos que ameacem sua prpria
preservao), reforando o apetite por novidades e portanto recorrendo cobia e avareza que
mantm a economia florescendo.
Nos estgios iniciais do capitalismo, o maior obstculo ascenso da economia industrial era o
trabalhador tradicional, guiado no pela cobia, mas pela necessidade, e portanto sem razo para
ir trabalhar hoje se o dinheiro ganho ontem fosse suficiente para cobrir suas necessidades
(inalteradas) de hoje. No atual estgio da histria do capitalismo, a figura de um consumidor
tradicional que no visse razo para ir s compras hoje se os produtos j adquiridos estivessem
funcionando a contento tambm seria desastrosa para a economia de consumo. Uma reduo do
apetite popular por mercadorias estritamente necessrias para satisfazer as necessidades seria um
golpe mortal no nico modelo econmico agora disponvel ou seja, na economia consumista. A
questo, porm, que seria um golpe mortal no nico e exclusivo modelo de sociedade hoje
aprovado. No apenas uma economia florescente que depende da cobia do padeiro, mas a nica
receita empregada para a coexistncia ordeira entre os seres humanos e que estamos determinados
a empregar.
Para fazer frente a todas essas possibilidades aterradoras, Jackson prope um programa baseado
em trs pontos; conscientizar as pessoas de que o crescimento econmico tem limites; convencer
(obrigar?) os capitalistas a se comprometer com a distribuio de seus lucros no apenas em termos
financeiros, mas tambm de acordo com os benefcios sociais e ambientais para a comunidade; e
mudar a lgica social, de modo a que os governos favoream os estmulos que hoje levam as
pessoas a expandir e enriquecer suas vidas de outras maneiras que no as materialistas.
H um obstculo, porm: tudo isso poderia ser seriamente contemplado sem se enfrentarem os
aspectos da condio humana que, em primeiro lugar, estimularam as pessoas a buscar recompensa
nos mercados? ou seja, injustias que procuram em vo por remdios (genunos ou putativos) e
ansiedades de que a sociedade no cuida; portanto, no se encontram vlvulas de escape seno as
oferecidas pelo mercado e redirecionadas para mercados de consumo, na esperana insistente,
embora v e enganadora, de encontrar uma terapia ou uma soluo.

4 DE JANEIRO DE 2011

Sobre sustentabilidade: desta vez, da socialdemocracia


Social-democratas: ser que eles sabem para aonde vo? Ser que tm noo do que seja uma boa
sociedade pela qual valha a pena lutar? Duvido. Creio que no tm. Em todo caso, no na parte do
mundo que habitamos.
Registra-se que o chanceler Schrder, ao percorrer as propriedades de Tony Blair e Gordon
Brown, teria dito, um bom tempo atrs, que no h economia capitalista ou socialista, apenas boa ou
m economia J por um longo tempo, pelo menos trinta ou quarenta anos, a poltica dos partidos

social-democratas tem se articulado, ano aps ano de governos neoliberais, pelo princpio de que
no importa o que vocs (a centro-direita) faam, ns (a centro-esquerda) podemos fazer melhor.
s vezes, embora com pouca frequncia, uma ou outra iniciativa audaciosa e arrogante da parte dos
governantes provoca uma pontada da velha conscincia socialista; nesses momentos, ocasionalmente
e sem fazer disso uma grande questo, exige-se um pouco mais de compaixo e uma boia salva-vidas
ligeiramente maior para os mais necessitados ou um arrefecimento do golpe para os mais
atingidos , embora frequentemente apenas tomando de emprstimo o vocabulrio do outro lado,
e nunca antes de ele ter passado pelo teste da potencial popularidade eleitoral.
Esse estado de coisas tem uma razo: a social-democracia perdeu seu eleitorado prprio, sua
fortaleza e plataforma sociais: os enclaves habitados por pessoas situadas na ponta receptora da ao
poltica e econmica, esperando e desejando ser colocadas ou se erguer para fora do conjunto das
vtimas, atingindo um sujeito coletivo integrado, com interesses, agenda e agncia polticos prprios.
Em suma, o que sobrou (pelo menos em nossa parte do mundo) da classe trabalhadora industrial
explorada lutando pela superao das injustias de que tem sido vtima reduziu-se a uma posio
marginal nas sociedades ocidentais, repetindo o itinerrio percorrido um sculo antes pela mo de
obra agrcola. Como Vladislav Inozemtsev recentemente assinalou em seu profundo e abrangente
estudo sobre a Crise da grande ideia (publicado no nmero de agosto de 2010 da revista russa
Svobodnaya Mysl), as desigualdades sociais mais agudas e espetaculares entre aquelas
caractersticas das sociedades ocidentais contemporneas no so mais entre capital e trabalho; as
fortunas mais afrontosamente gigantescas no resultam mais de uma explorao do trabalho baseada
na fbrica. A defesa dos pobres, portanto, foi privada do elaborado esqueleto terico construdo por
Marx, em sua anlise da indstria capitalista para sustentar a prtica da social-democracia. A defesa
dos pobres no equivale mais defesa da classe trabalhadora (e, portanto, privada de mais-valia).
Alm disso, o que sobrou do eleitorado natural da socialdemocracia foi quase pulverizado num
agregado de indivduos autocentrados e preocupados consigo mesmos, competindo por empregos e
promoes, com pouca ou nenhuma conscincia de que existe uma comunidade de destino, e menos
inclinao ainda a cerrar fileiras e empreender uma ao solidria. A solidariedade foi um
fenmeno endmico antiga sociedade de produtores; na sociedade de consumidores, ela no passa
de uma fantasia alimentada pela nostalgia, embora os membros dessa admirvel sociedade nova
sejam conhecidos por acorrer s mesmas lojas nos mesmos dias e mesma hora, agora governados
pela mo invisvel do mercado, com a mesma eficincia de quando eram arrebanhados para os
ptios das fbricas e agrupados nas linhas de montagem pelos chefes e seus supervisores contratados.
Reclassificado como consumidores em primeiro lugar, e produtores num distante (e no
necessrio) segundo lugar, o antigo eleitorado social-democrata se dissolveu no resto dos
consumidores solitrios, os quais no conhecem interesse comum a no ser o de contribuintes. No
admira que os atuais herdeiros dos movimentos social-democratas tenham os olhos fixos no meiotermo (no muito tempo atrs conhecido como classe mdia), e no mais se renam em defesa dos
contribuintes, aparentemente divididos por seus interesses e, portanto, o nico pblico do qual
parece vivel e plausvel obter apoio eleitoral solidrio. As duas partes do atual espectro poltico
caam e pastam no mesmo terreno, tentando vender seu produto poltico aos mesmos clientes. No
h lugar aqui para uma utopia de si prprio! De todo modo, no h lugar suficiente no espao que
separa uma eleio geral da seguinte.
A esquerda, observou Saramago em seu dirio, em 9 de junho de 2009, no parece ter notado que
ficou muito parecida com a direita. Mas realmente se tornou muito parecida com a direita:

O que chegou a ser, no passado, uma das maiores esperanas da humanidade, capaz de mobilizar vontades pelo simples apelo ao
que de melhor caracterizava a espcie humana, e que veio criando, com a passagem do tempo, as mudanas sociais, cada dia
mais longe das promessas primeiras, assemelhando-se mais e mais aos adversrios e aos inimigos, como se essa fosse a nica
maneira de se fazer aceitar, acabou por cair em meras simulaes, nas quais conceitos doutras pocas chegaram a ser utilizados
para justificar actos que esses mesmos conceitos haviam combatido. a esquerda parece no ter percebido que se estava a
aproximar da direita. Se, apesar de tudo isto, ainda capaz de aprender com uma lio, esta que acaba de receber vendo a direita
passar sua frente em toda a Europa, ento ter de interrogar-se sobre as causas profundas do distanciamento indiferente das
suas fontes naturais de influncia, os pobres, os necessitados, mas tambm os sonhadores, em relao ao que ainda resta das suas
propostas.

Foi a direita, e apenas a direita, que, com o consentimento da esquerda, assumiu a ditadura
inconteste sobre a agenda poltica atual. a direita que decide o que est dentro e o que est fora; o
que pode ser dito e o que precisa/deve tornar-se/continuar impronuncivel. a direita, com a
conivncia da esquerda, que traa a linha limtrofe entre possvel e impossvel e, desse modo,
transforma a frase de Margaret Thatcher sobre no haver alternativa a ela mesma em profecia
autorrealizadora.
A mensagem aos pobres e necessitados no pode ser mais clara: no h alternativa a uma
sociedade que abre espao para a pobreza e para as necessidades desprovidas de qualquer
perspectiva de satisfao mas no d espao para os sonhos e os sonhadores.

5 DE JANEIRO DE 2011

Sobre o consumo cada vez mais rico e o planeta cada


vez mais pobre
O Estado social hoje insustentvel; mas por um motivo que nada tem a ver com a especificidade
do carter social do Estado, e sim com o enfraquecimento generalizado do Estado como agncia.
Repito o que j disse muitas vezes esse , afinal, o cerne de todos os problemas que os
remanescentes do Estado de bem-estar social precisam enfrentar.
Nossos ancestrais preocupavam-se com (e debatiam sobre) o que deve ser feito; ns nos
preocupamos (embora dificilmente cheguemos a debater, j que o tema parece no ter futuro) com
quem vai faz-lo, uma questo sobre a qual nossos ancestrais jamais discutiram, pois estavam de
acordo o Estado, claro! Uma vez conquistado o Estado, faremos tudo que considerarmos
necessrio o Estado, essa unio de poder (ou seja, a capacidade de fazer com que as coisas sejam
feitas) com a poltica (ou seja, a capacidade de decidir quais coisas precisam ser feitas), tudo de
que precisamos para transformar o verbo em carne, no importa a palavra utilizada. Bem, essa
resposta no parece mais to evidente.
Os polticos no nos deixam em dvida, ecoando monotonamente as palavras de Margaret
Thatcher: NHA (No h alternativa). Quer dizer: fazemos nossas escolhas em condies que no
escolhemos. Quanto a esse ltimo aspecto, pelo menos, estou inclinado a concordar, embora por
motivos um tanto diferentes. As condies no so as que eles escolheram, no sentido de que os
polticos aceitam placidamente essas condies e continuam determinados a no tentar outras
opes: NHA uma profecia autorrealizadora, ou melhor, o lustro de uma prtica adotada de boa
vontade e conduzida com zelo.

O Estado capitalista, como Habermas apontou trinta anos atrs, escrevendo numa poca em
que a sociedade de produtores definhava, medida que luta para garantir um encontro regular e
efetivo entre capital e trabalho (ou seja, que envolve capital comprando trabalho). Para que esse
encontro tenha xito, o capital deve ser capaz de pagar o preo do trabalho, e o trabalho deve estar
em boa forma o suficiente para atrair o capital. Portanto, podemos dizer, o Estado social visto
como indispensvel para a sobrevivncia tanto pela esquerda quanto pela direita. Porm, no
mais assim.
Hoje, na sociedade dos consumidores, o Estado capitalista porque propicia o encontro entre
mercadoria e consumidor (como foi mostrado pela reao universal dos governos ao colapso dos
bancos/crditos; centenas de bilhes foram encontrados nos prprios cofres que a opinio
governamental considerava carentes dos poucos milhes necessrios para preservar os servios
sociais). Para esse propsito, o Estado social irrelevante; por conseguinte, o problema de sua
emancipao e da reclassificao de seus resduos numa questo de lei e ordem, e no numa
questo social, est alm de esquerda e direita.
Com ou sem globalizao, ser que podemos prosseguir indefinidamente avaliando o aumento da
felicidade pelo aumento do PIB, sem mencionar que espalhamos esse hbito para o resto do mundo e
elevamos seus nveis de consumo at um ponto considerado indispensvel nos pases mais ricos?
Deve-se considerar o impacto do consumismo sobre a sustentabilidade de nosso lar comum, o
planeta Terra. Agora sabemos muito bem que os recursos do planeta tm limites e no podem ser
ampliados ao infinito. Tambm sabemos que os limitados recursos da Terra so modestos demais
para acomodar o aumento dos nveis de consumo no mundo inteiro aos padres atingidos nas partes
mais ricas os prprios padres pelos quais o resto do mundo tende a avaliar seus sonhos e
expectativas, suas ambies e requisitos na era das infovias. (De acordo com alguns clculos, tal
feito exigiria que os recursos do planeta fossem multiplicados por cinco; cinco planetas seriam
necessrios, em vez do nico de que dispomos.)
No entanto, a invaso e a anexao do reino da moral pelos mercados de consumo fizeram com
que ele se sobrecarregasse de funes adicionais que s pode desempenhar empurrando os nveis de
consumo ainda mais para cima. Essa a principal razo pela qual o crescimento zero, tal como
medido pelo PIB a estatstica referente quantidade de dinheiro que troca de mos nas transaes
de compra e venda , visto como algo prximo de uma catstrofe no apenas econmica, mas
tambm social e poltica. graas, em grande parte, a essas funes extras que no se vinculam ao
consumo nem por sua natureza nem por uma afinidade natural que a perspectiva de se estabelecer
um limite ao aumento do consumo, para no dizer reduzi-lo a um ponto ecologicamente sustentvel,
parece ao mesmo tempo nebulosa e repulsiva; e que nenhuma fora poltica responsvel (leia-se:
nenhum partido que tenha os olhos grudados nas prximas eleies) a incluiria em sua agenda
poltica. Pode-se imaginar que a comodificao das responsabilidades ticas, os principais
instrumentos e matrias-primas do convvio humano, combinada com a decadncia gradual mas
incessante de toda as formas alternativas, fora do mercado, um obstculo muito mais formidvel
conteno e moderao dos apetites consumistas que as exigncias inegociveis da sobrevivncia
biolgica e social.
Na verdade, se o grau de consumo determinado pela sobrevivncia biolgica e social por
natureza inflexvel, fixo, e portanto relativamente estvel, os nveis exigidos para atender s outras
necessidades cuja satisfao prometida, esperada e exigida em funo do consumo so, uma vez
mais pela natureza dessas necessidades, crescentes e orientados para cima; a satisfao dessas novas
necessidades no depende da manuteno de padres estveis, mas da velocidade e do grau de seu

aumento. Consumidores que se voltam para o mercado de produtos buscando satisfazer seus impulsos
morais e cumprir seus deveres de autoidentificao (leia-se: autocomodificao) veem-se
obrigados a procurar diferenciais em termos de valor e volume; ento, esse tipo de demanda de
consumo um fator predominante e irresistvel no impulso para cima.
Assim como a responsabilidade tica pelo outro no tolera limites, o consumo, investido da tarefa
de desafogar e satisfazer impulsos morais, resiste a qualquer espcie de restrio que se imponha
sua expanso. Subordinados economia consumista, de modo irnico, os impulsos morais e as
responsabilidades ticas so transformados num terrvel obstculo quando a humanidade se v em
confronto com aquela que incontestavelmente a mais formidvel ameaa sua sobrevivncia: uma
ameaa que s pode ser enfrentada mediante um volume talvez sem precedentes de autorrestrio
voluntria e disposio para o autossacrifcio.
Uma vez acionada e mantida em movimento pela energia moral, a economia consumista s tem o
cu como limite. Para ser eficaz na tarefa que assumiu, no se pode permitir a reduo da
velocidade, muito menos fazer uma pausa e ficar parado. Em consequncia, deve-se estabelecer o
pressuposto de modo contrafactual, se no em tantas palavras, ao menos tacitamente da
durabilidade ilimitada do planeta e da infinidade de seus recursos. Desde o incio da era consumista,
ampliar o tamanho do po era apresentado como remdio bvio, na verdade um profiltico infalvel,
contra os conflitos e disputas em torno da redistribuio desse quinho. Eficaz ou no em suspender
as hostilidades, essa estratgia devia presumir a existncia de uma quantidade infinita de farinha e
fermento.
Agora nos aproximamos do momento em que a falsidade desse pressuposto e os perigos de se
aferrar a ele tm chance de se ver expostos. Talvez seja esse o momento de a responsabilidade moral
se redirecionar para sua vocao bsica: a garantia da sobrevivncia mtua. Entre todas as
condies necessrias para esse redirecionamento, a principal parece ser a decomodificao do
impulso moral.
A hora da verdade pode estar mais prxima do que poderamos imaginar quando contemplamos as
prateleiras superlotadas dos hipermercados, os sites cheios de pop-ups comerciais, os corais de
especialistas em autoaperfeioamento e os consultores especializados em como fazer amigos e
influenciar pessoas. A questo como anteceder ou impedir sua vinda com um momento de
autodespertar. Uma tarefa que no fcil, com certeza: seria necessrio nada menos que toda a
humanidade, com sua dignidade e seu bem-estar, assim como a sobrevivncia do planeta, seu lar
comum, fosse abraada pelo universo das obrigaes morais.

6 DE JANEIRO DE 2011

Sobre a justia e como saber se ela funciona


No mesmo ensaio da Indigo a que j me referi, e antes disso, em seu estudo The Idea of Justice,2
Amartya Sen no fica chovendo no molhado ao analisar as lies a se extrair do colapso econmico
global de 2008. Embora alguns ricos tenham visto suas fortunas diminuir um pouco, foram os mais
pobres, as pessoas da base da pirmide, local ou global, as mais fortemente afetadas pelo colapso:
Famlias que j estavam em pior posio para enfrentar qualquer outra adversidade muitas vezes

foram vtimas de uma privao ainda maior, sob a forma de desemprego prolongado, perda de lares e
abrigos, perda de assistncia mdica e outras privaes que caram como uma praga sobre a vida de
milhes de pessoas. A concluso, afirma Amartya Sen, bastante bvia: se voc quer avaliar
corretamente a gravidade da crise global de hoje, observe o que est acontecendo com a vida dos
seres humanos, em especial das pessoas menos privilegiadas seu bem-estar e sua liberdade de
levar uma vida decente.
As pessoas pertencentes a categorias cronicamente destitudas aprendem a aceitar seu destino e,
por causa de sua usualidade, inquestionabilidade e normalidade, sofrem de modo humilde
(pessoas desprivilegiadas sem esperana de libertao muitas vezes tentam fazer isso mesmo para
lidar com o carter inescapvel da privao). em tempos de crise que a desigualdade rotineira,
cotidiana, perptua e habitual (na verdade, a polarizao) na distribuio de privilgios e privaes
de sbito reclassificada como algo que desafia a norma, algo extraordinrio, um acidente fatal,
uma emergncia e assim brutalmente trazida superfcie e colocada sob uma luz deslumbrante para
que todos a possam ver.
Podemos acrescentar que, como as catstrofes em geral afetam as diferentes categorias de pessoas
de forma desigual, o grau de vulnerabilidade a todos os tipos de terremotos naturais, econmicos ou
sociais, e a alta probabilidade de ser atingido de modo mais severo que outros habitantes do pas ou
outros membros da humanidade, que se revela como caracterstica definidora da injustia social.
Mas no seria melhor comearmos por definir o padro de justia, de modo a estarmos mais bemequipados para identificar e isolar casos de injustia quando e onde apaream (ou melhor, se
escondam)? Mais fcil dizer que fazer. Amartya Sen no nos aconselharia a seguir essa linha. Indagar
como deveria ser uma justia perfeita fazer uma pergunta cuja resposta poderia apresentar
diferenas substanciais mesmo entre pessoas bastante razoveis. Claro, podemos acrescentar, pois
pessoas razoveis, acostumadas arte da argumentao e da retrica, podem ser encontradas em
cada um dos campos, determinadas, numa bizarra inverso do imperativo categrico de Kant, a
deformar os padres universais propostos para adapt-los aos seus prprios interesses nada
universais; em outras palavras, determinadas a invocar a ideia de justia para defender determinada
injustia que lhes resulte em privilgio. H pouca esperana, ento, de que um debate sobre padres
universais de justia venha algum dia a dar frutos palatveis a todos os envolvidos e assim adquira
a verdadeira universalidade.
Mas existe outra razo para ter dvida quanto convenincia de um debate como esse. Como
Barrington Moore Jr. apontou muito tempo atrs, as evidncias histricas mostram, alm da dvida
razovel, que, embora as pessoas estejam prontas a apontar injustias em atos que alterem o atual
estado de coisas ou as regras do jogo em vigor, elas tendem a ser abominavelmente lentas, se no
ineptas, em declarar injustas condies muito mais adversas que tenham persistido por tempo
suficiente para ser aceitas como normais, insolveis, imunes a protestos e resistentes mudana.
Isso semelhante ao caso (em aparncia oposto) do prazer, o qual, como observou Sigmund
Freud, s tende a ser sentido no momento em que se retira o desprazer, e dificilmente produzido
pela presena contnua e montona mesmo das condies mais prazerosas (ou seja, livres de
desprazer). Na linguagem da semitica, podemos dizer que a injustia e o desprazer,
contrariando as aparncias, so os termos bsicos, no identificados, das oposies em que
justia e prazer so membros assinalados, ou seja, conceitos que extraem todo seu significado
de sua oposio, negao e recusa em relao aos no identificados. Tudo que sabemos ou
imaginamos sobre a natureza da justia deriva da experincia da injustia da mesma forma que
com a experincia do desprazer, e s com ela, que podemos aprender, ou melhor, imaginar, como

pode ser o prazer. Em suma: sempre que imaginamos ou postulamos a justia, tendemos a
comear pelos casos de injustia hoje mais evidentes, dolorosos e ofensivos.
J que comeamos com uma ampla variedade de experincias e com interesses profunda e muitas
vezes irreconciliavelmente diversos, improvvel que cheguemos a atingir um modelo incontestvel
de sociedade justa. Incapazes de resolver o enigma, s podemos concordar com a soluo de um
arranjo reduzido a um ncleo duro, evidente para todos, ao mesmo tempo que firmemente
imparcial e resistente tentao de dominar as futuras voltas e reviravoltas do permanente (e
estimulado) debate polivocal. Eu sugeriria a seguinte frmula como arranjo dessa natureza: a
sociedade justa uma sociedade em permanente vigilncia e sensvel a todos os casos de injustia,
pronta a agir para corrigi-los sem esperar o trmino da busca de um modelo universal de justia. Em
termos um tanto diferentes, e sem dvida mais simples: uma sociedade mobilizada para promover o
bem-estar do fracassado; bem-estar incluindo, nesse caso, a capacidade de tornar real o direito
humano formal a uma vida decente transformando a liberdade de jure em liberdade de facto.
Implcita nessa escolha de uma frmula de arranjo est a preferncia pela poltica de campanha
de Richard Rorty, em detrimento de sua concorrente, a poltica do movimento. Uma poltica do
movimento comea assumindo um modelo ideal de sociedade, se no perfeitamente
(perfeitamente = impossibilidade e indesejabilidade a priori de qualquer aperfeioamento
adicional), pelo menos amplamente ou plenamente justo; em consequncia, que mede e avalia
qualquer movimento proposto em funo de seu impacto em termos de abreviar a distncia entre a
realidade e o ideal, e no pelo grau em que reduz ou amplia a soma total do sofrimento humano
causado pelas injustias atuais.
Uma poltica de campanha segue uma estratgia oposta: comea localizando um caso inegvel
de sofrimento, prossegue com o diagnstico da injustia que o causou e atua para corrigi-lo sem
perder tempo com uma tentativa (claramente desesperada) de resolver a questo (claramente
insolvel) do possvel impacto dessa ao em tornar mais prxima a justia perfeita ou atrasar sua
chegada.

7 DE JANEIRO DE 2011

Sobre internet, anonimato e irresponsabilidade


Resenhando no New York Times de 3 de janeiro uma coletnea de estudos organizada por Saul
Levmore e Martha Nussbaum, intitulada The Offensive Internet, Stanley Fish segue a linha assumida
pela maioria dos colaboradores, inserindo o tema do estudo resenhado a questo da calnia
annima permitida pela internet versus as exigncias de sua proibio ou limitao legal no
arcabouo cognitivo da liberdade de expresso. Seria possvel tomar partido contra o glorioso
legado da Primeira Emenda, o conhecido pressuposto de que a liberdade de expresso deve ser
protegida a qualquer custo, e exigir que a verbalizao de certas opinies se torne ilegal e passvel
de punio?
Em 1995, John Paul Stevens, ministro da Suprema Corte, descartou as consequncias
potencialmente mrbidas do anonimato da informao, argumentando com base no mesmo arcabouo
e no mesmo esprito: ele insistiu em que o valor inerente da expresso em termos de sua

capacidade de informar o pblico no depende da identidade de sua fonte, seja ela empresa,
associao, sindicato ou indivduo. Jrgen Habermas, a propsito e corretamente, discordaria dessa
interpretao um tanto ampliada e distorcida da Primeira Emenda: sua prpria teoria da comunicao
(ideal, sem distoro) baseava-se no pressuposto (confirmado do ponto de vista emprico) de que, ao
se oferecer, perceber, absorver e avaliar uma mensagem, a verdade exatamente o oposto: mais
comum, rotineiro e trivial que nossa tendncia seja a de julgar o valor da informao pela qualidade
da fonte. por isso que, como se queixava Habermas, a comunicao tende, como regra, a ser
distorcida: quem diz importa e conta mais que aquilo que foi dito.
O valor da informao reforado ou reduzido nem tanto por seu contedo quanto pela autoridade
de seu autor ou mensageiro. A sequncia inevitvel que, caso a informao chegue sem o nome da
fonte, as pessoas se sentiro perdidas e incapazes de assumir uma posio; no que se refere
comunicao distorcida, identificar a fonte um ato legtimo, permitindo que se tome a deciso de
confiar na mensagem ou ignor-la e toda ou quase toda comunicao em nosso tipo de sociedade
pertence a essa categoria de distorcida. (Para se livrar dessa distoro, a comunicao exigiria
uma igualdade genuna entre os participantes, uma igualdade no apenas em torno da mesa de
debates, mas na vida real, off-line ou longe da sala de debates. Essa condio exigiria nada menos
que explodir e aplainar a hierarquia de autoridade dos participantes; no bastaria dizer s pessoas
que a informao precisa ser avaliada por seus prprios mritos ou vcios, e no pelos do autor, para
que essa condio fosse atingida, e muito provvel que as pessoas rejeitassem esse conselho ou
instruo como contrafactual, uma evidente caricatura das duras realidades da vida. Indiretamente, e
numa linguagem diferente da de Habermas, Stanley Fish o admite: Suponhamos que eu receba um
bilhete annimo afirmando que fui trado por um amigo. No saberei como consider-lo trote cruel,
calnia, aviso, teste? Mas se eu conseguir identificar o autor do bilhete amigo, inimigo ou
fofoqueiro reconhecido , poderei avaliar seu significado porque saberei o tipo de pessoa que o
escreveu e quais possam ter sido os seus motivos.)
Nesse caso, contudo, todas essas sugestes e restries so apenas um lado dos problemas (como
assinalei, colocando-as entre aspas); o que realmente importa se a questo do anonimato de opinio
propagada e permitida pela internet precisa mesmo ser enquadrada, julgada e resolvida no arcabouo
d a liberdade de expresso; ou se sua verdadeira importncia social, que precisa tornar-se e
continuar a ser o foco da preocupao pblica, sua relao com o problema da responsabilidade
de uma pessoa por suas aes e suas consequncias. O verdadeiro adversrio do anonimato no estilo
da internet no o princpio da liberdade de expresso, mas o da responsabilidade: o anonimato ao
estilo da internet , antes e acima de tudo, o mais importante do ponto de vista social, uma permisso
oficialmente endossada para a irresponsabilidade e uma aula pblica de como pratic-la tanto online quanto off-line , uma mosca antissocial extremamente grande e venenosa, qual se permite
roubar um enorme tonel de unguento apresentado como promotor da causa da sociabilidade e da
socializao, e em tese a ela dedicado.
Quanto mais potencialmente mortal for uma arma, mais difcil ser obter permisso para possu-la
e port-la (embora no devesse haver permisso de uso do tipo cheque em branco, fosse ela
fornecida livremente ou com restries). A internet, porm (com o Velho Oeste e a selva mtica),
objeto de uma iseno total a essa regra to amplamente considerada indispensvel vida civilizada.
Calnia, injria, difamao, insulto, ofensa, aleivosia e infmia esto entre as armas mais mortais:
para as pessoas, mas tambm para o tecido social. Sua posse e seu uso, em particular o uso
indiscriminado, um crime na vida off-line (em geral chamada de vida real, embora esteja longe
de ser claro qual delas, a on-line ou a off-line, ganharia a competio pelo ttulo de realidade); mas

no foi reconhecida e proclamada como crime no mundo on-line. S se pode tentar adivinhar qual
dos dois mundos, on-line ou off-line, vai ser assimilado pelo outro e ajustar suas regras aos padres
deste; qual deles acabar cedendo presso e qual vai pressionar com mais intensidade para que o
outro se renda. No momento, porm, o mundo on-line tem uma vantagem considervel sobre o
concorrente; nele, em oposio ao off-line, todo mundo pode ser um 007: todos tm licena para
matar. Melhor ainda, todos podem matar sem sequer dar-se ao trabalho de solicitar uma licena.
impossvel negar o poder de seduo de uma vantagem como essa. E lembrem-se de que cada tipo de
seduo faz uma pr-seleo de seus seduzidos.
Uma irresponsabilidade flutuante (ou seja, uma responsabilidade destacada de seus portadores
por agentes aliviados de sua responsabilidade) significa, como Hannah Arendt advertiu muito tempo
atrs, a responsabilidade de ningum. Ela chegou a essa concluso ao observar de perto as prticas
repulsivas da burocracia na poca era suspeita de constituir uma assustadora ameaa, exigindo da
civilizao e da humanidade que encontrassem formas de enfrent-la. Hannah Arendt no viveu o
suficiente para testemunhar a difuso dessa inveno e dessa especialidade para outros lugares que a
prpria burocracia confinada s suas aplicaes tecnicamente primitivas, de indstria caseira
nem sonhava em atingir.

16 DE JANEIRO DE 2011

Sobre as baixas e os danos colaterais provocados


pelos cortes
Bastam alguns minutos e um punhado de assinaturas para destruir o que milhares de crebros e duas
vezes mais mos levaram anos para construir.
Esse talvez seja o atrativo mais assustador e sinistro, embora irresistvel, da destruio em todos
os tempos ainda que a tentao nunca tenha sido mais inevitvel que nas vidas apressadas que se
leva em nosso mundo obcecado pela velocidade e pela acelerao. Em nossa moderna sociedade
lquida de consumidores, a indstria da desapropriao, remoo e eliminao que se construiu para
livrar-se das coisas um dos pouqussimos negcios que tm a garantia de continuar crescendo
imune s excentricidades dos mercados de consumo. Esse negcio, afinal, indispensvel se os
mercados desejam ter permisso para proceder da nica maneira como so capazes: tropeando de
uma rodada de ultrapassagem de alvos para outra, a cada vez removendo o lixo resultante e as
instalaes acusadas de despej-lo.
Claro, essa uma forma de procedimento perdulria demais; de fato, o excesso e o desperdcio
so os principais venenos endmicos da economia consumista, frteis que so de uma grande
quantidade de danos e, mais ainda, de vtimas colaterais. Excesso e desperdcio so os companheiros
de viagem mais leais, inseparveis destinados a ficar inseparveis at que a morte (comum) os
separe. Acontece, porm, que os cronogramas dos ciclos de excesso e desperdcio, em geral
espalhados por um amplo espectro da economia consumista e seguindo seus prprios ritmos
dessincronizados, sincronizam-se, sobrepem-se e se fundem, tonando insustentvel e inatingvel at
remendar fendas e fissuras com o equivalente econmico das cirurgias cosmticas e dos transplantes
de pele.

Onde os cosmticos no so suficientes, pede-se uma cirurgia total e embora com relutncia
recorre-se a ela. Chega o momento da reduo, do reordenamento ou do reajuste (codinomes
politicamente favorecidos para a reduo do ritmo das atividades consumistas) e da austeridade
(codinome de cortes nos gastos do Estado), na esperana de promover uma retomada liderada pelos
consumidores (codinome do uso de dinheiro guardado nos cofres do Tesouro para recapitalizar as
agncias que nutrem e energizam o consumismo, sobretudo bancos e empresas de cartes de crdito).
Esse o perodo em que vivemos, na sequncia de uma enorme acumulao e congesto de
excessos e dejetos, e do consequente colapso do sistema de crdito, com todas as suas incontveis
baixas colaterais. Na estratgia de vida (sustentada pelo crdito) do aproveite agora, pague depois
fomentada, alimentada e reforada pelas foras conjuntas das tcnicas de marketing e das polticas
governamentais (adestrando sucessivas coortes de estudantes na arte e no hbito de viver de crdito)
, os mercados de consumo descobriram uma varinha mgica para transformar hostes de cinderelas,
consumidores inativos e que, portanto, no serviam para nada, em multides de devedores (geradores
de lucro); ainda assim, tambm como ocorreu com Cinderela, apenas por uma encantadora noite. A
varinha fez sua mgica com a ajuda de garantias de que, quando chegasse a hora de pagar, o dinheiro
necessrio seria fcil de extrair a partir do valor de mercado acumulado das maravilhas vendidas.
De modo prudente, ficou de fora dos panfletos de publicidade o fato de que os valores de mercado
continuam a crescer por causa das garantias de que as alas de compradores dispostos e capazes
dessas maravilhas tambm continuaro crescendo; em termos mais simples, o raciocnio subjacente a
tais garantias era (como as bolhas que elas inflaram) circular. Se voc acreditasse nos corretores de
crdito, teria a expectativa de que o emprstimo obtido para comprar sua casa seria pago pela
prpria casa, j que o preo dela continuaria a crescer como ocorrera nos ltimos anos, e tenderia a
aumentar muito depois de o emprstimo ter sido pago. Ou acreditaria que o emprstimo obtido para
financiar seus estudos universitrios seria pago, com juros enormes, pelos fabulosos salrios e
benefcios que estavam espera dos portadores de diplomas.
As sucessivas bolhas agora j estouraram, e a verdade veio tona embora, na maioria dos casos,
depois do prejuzo. Em vez dos ganhos prometidos, que seriam privatizados pela mo invisvel do
mercado, as perdas so agora nacionalizadas por um governo que tende a promover as liberdades do
consumidor e a louvar o consumo como atalho mais curto e seguro para a felicidade. As vtimas mais
seriamente atingidas pela economia do excesso e do desperdcio que foram foradas a pagar seus
custos, tivessem ou no confiado em sua sustentabilidade, acreditado ou no em suas promessas e se
rendido a suas tentaes. Os que inflaram a bolha agora mostram poucos sinais de sofrimento. No
foram suas as casas retomadas, nem seus os seguros-desemprego cortados, nem de seus filhos os
playgrounds condenados a permanecer em construo. As pessoas induzidas ou foradas a depender
de emprstimos que esto sendo castigadas.
Entre os milhes de punidos encontram-se centenas de milhares de jovens que acreditavam ou
no tiveram escolha seno comportar-se como se acreditassem que o espao l no alto ilimitado;
que um diploma universitrio tudo de que se necessita para ser admitido; e que uma vez l dentro o
pagamento dos emprstimos que voc tomou pelo caminho seria ridiculamente fcil, considerando-se
a nova credibilidade que acompanha um endereo situado l no topo; eles agora enfrentam a
perspectiva de preencher inumerveis propostas de emprego raras vezes honradas com uma resposta;
de um desemprego infinitamente prolongado; e da necessidade de aceitar como nica opo
empregos incertos e sem perspectiva, quilmetros abaixo das salas l de cima.

Cada gerao tem seu volume de excludos. Em cada gerao, h pessoas destinadas condio de
excludas porque a mudana geracional provoca uma alterao importante nas condies e
exigncias da vida, que tendem a forar as realidades a se afastar das expectativas implantadas pelo
statu quo ante e a desvalorizar as habilidades que elas treinavam e promoviam; e portanto a tornar
pelo menos alguns recm-chegados, aqueles sem flexibilidade nem disposio suficiente para se
adaptar aos padres emergentes, despreparados para enfrentar os novos desafios e ao mesmo
tempo sem armas para resistir s suas presses. Mas no frequente que o destino de ser excludo
abranja toda uma gerao. Pois talvez seja isso o que est acontecendo agora.
Vrias mudanas geracionais tm sido observadas no curso da histria da Europa no ps-guerra.
Primeiro veio o generation boom, seguido por duas geraes respectivamente chamadas de X e Y;
mais recentemente (embora nem tanto quanto o choque provocado pelo colapso da economia
reaganista/thatcherista), foi anunciada a chegada iminente da gerao Z. Cada uma dessas mudanas
geracionais foi um evento mais ou menos dramtico; em cada caso, assinalou-se uma quebra de
continuidade, por vezes exigindo reajustes dolorosos em funo do choque entre expectativas
herdadas ou aprendidas e realidades inesperadas. No entanto, olhando em retrospecto a partir da
segunda dcada do sculo XXI, difcil deixar de observar que, quando confrontada com as
profundas mudanas provocadas pelo ltimo colapso econmico, cada uma das passagens entre
geraes anteriores pode parecer o eptome da continuidade intergeracional simples e tranquila.
Aps vrias dcadas de expectativas crescentes, os atuais diplomados recm-chegados vida
adulta se defrontam com expectativas que esto em queda e de forma rpida e abrupta demais para
que haja qualquer esperana de aterrissagem calma e segura. Havia uma luz brilhante, ofuscante, no
fim de cada um dos poucos tneis que seus predecessores foram forados a atravessar no curso de
suas vidas; agora, em vez disso, h um tnel longo e sombrio atrs das poucas luzes que piscam,
tremulam e se apagam depressa na v tentativa de romper a escurido.
Essa a primeira gerao do ps-guerra que se defronta com a perspectiva de mobilidade social
descendente. Seus antepassados foram treinados para nutrir literalmente a expectativa de que seus
filhos mirassem alvos mais elevados e chegassem mais longe que eles prprios ousaram chegar (ou
foram levados a chegar, por um estado de coisas que agora passado): esperavam que a reproduo
intergeracional do sucesso continuasse a quebrar seus prprios recordes com tanta facilidade quanto
eles prprios haviam superado as realizaes de seus pais. Geraes de pais costumavam esperar
que os filhos tivessem uma gama mais ampla de escolhas, cada qual mais atraente que a outra; seja
cada vez mais instrudo, suba cada vez mais na hierarquia do aprendizado e da excelncia
profissional, seja mais rico e sinta-se ainda mais seguro. O ponto de chegada dos pais, acreditavam
eles, seria o ponto de partida dos filhos e um ponto com um nmero cada vez maior de estradas
frente, todas elas conduzindo ao alto.
Os mais jovens da gerao que agora est entrando ou se preparando para entrar no mercado de
trabalho foram criados e preparados para acreditar que sua tarefa na vida era superar e deixar para
trs as histrias de sucesso de seus pais; e que essa tarefa (exceto por um golpe cruel do destino ou
por uma inadequao prpria curvel) era plenamente compatvel com sua capacidade. No importa
aonde seus pais tivessem conseguido chegar, eles iriam mais longe. Assim, pelo menos, foram
ensinados e doutrinados a acreditar. Nada os preparou para a chegada do duro, inspito e pouco
convidativo novo mundo de degradao das categorias; de desvalorizao dos mritos obtidos; de
portas fechadas ou trancadas; de volatilidade dos empregos e obstinao do desemprego; de
transitoriedade das expectativas e durabilidade da derrota; um novo mundo de projetos abortados e
esperanas frustradas, de oportunidades cada vez mais conspcuas por sua ausncia.

As ltimas dcadas foram tempos de expanso ilimitada de todas as formas de educao superior
e de um aumento incontrolvel do tamanho das hostes estudantis. O diploma universitrio era uma
promessa de bons empregos, prosperidade e glria: o volume de recompensas crescia de maneira
constante para se equiparar s fileiras em permanente expanso de portadores de diplomas. Com a
coordenao entre demanda e oferta ostensivamente predeterminada, garantida e quase automtica, o
poder de seduo da promessa era impossvel de resistir. Agora, porm, as multides esto se
transformando no atacado, e quase que da noite para o dia, em massa de frustrados. Pela primeira vez
na memria viva, toda uma turma de diplomados se defronta com a alta probabilidade, quase uma
certeza, de empregos ad hoc, temporrios, inseguros e em tempo parcial; e com pseudoempregos de
estagirios rebatizados de forma enganosa como prtica todos muito aqum das habilidades
adquiridas e ons abaixo do nvel de suas expectativas; ou de um perodo de desemprego mais longo
que a nova gerao de diplomados vai levar para acrescentar seus nomes s listas de espera j
sinistramente longas das agncias de empregos.
Numa sociedade capitalista como a nossa, ajustada acima de tudo para a defesa e preservao dos
privilgios existentes, e, s num distante (e muito menos respeitado ou observado) segundo lugar, a
tirar os demais do estado de privao, essa turma de diplomados, com objetivos superiores, mas
recursos escassos, no tem a quem recorrer em busca de ajuda e remdio. As pessoas que detm o
leme, quer direita ou esquerda do espectro poltico, esto de armas na mo em defesa de seus
robustos eleitorados contra os recm-chegados que ainda se mostram lentos em flexionar seus
msculos ridiculamente imaturos, e que sem dvida protelam qualquer tentativa sria de flexion-los
at depois das prximas eleies gerais. Alis, como todos ns, do ponto de vista coletivo, e a
despeito das peculiaridades geracionais, tendemos a ser vidos demais na defesa de nosso conforto
contra os modos de subsistncia das geraes que ainda esto por nascer.
Observando a raiva, at o dio que se pode notar na turma de diplomados de 2010, o cientista
poltico Louis Chauvel, em artigo publicado no Le Monde de 4 de janeiro, Os jovens no so um
bom partido, indaga: quanto tempo vai levar para que o rancor do contingente de baby-boomers
franceses, enfurecidos pelas ameaas a seus nichos de penso, se combine com o da turma de 2010,
qual se negou o direito de ganhar uma penso? Mas combinar-se para formar o qu? podemos (e
devemos) perguntar. Uma nova guerra de geraes? Um novo mergulho na belicosidade das margens
extremistas que cercam um centro cada vez mais desesperado e deprimido? Ou o consenso
suprageracional de que este nosso mundo, to destacado por usar a duplicidade como arma de
sobrevivncia e por enterrar vivas as esperanas, no mais sustentvel e precisa de uma renovao
j seriamente adiada?
Que dizer das turmas de diplomados ainda por vir? E da sociedade em que, mais cedo que tarde, eles
tero de assumir as tarefas que seus antepassados em hiptese deveriam realizar e bem ou mal
cumpriram? Essa sociedade cuja soma total de habilidades, conhecimento, competitividade,
resistncia e coragem, sua capacidade de enfrentar desafios, de extrair o melhor deles e
autoaperfeioar-se, ser determinada por eles quer gostem disso ou no, por ao ou omisso.
Seria prematuro e irresponsvel dizer que o planeta como um todo est entrando na era psindustrial. Mas no seria menos irresponsvel negar que a Gr-Bretanha entrou nessa era dcadas
atrs. Por todo o sculo XX, a indstria britnica compartilhou o destino que atingiu a agricultura
desse pas no sculo anterior comeou com uma superpopulao e terminou despovoada (na
verdade, em todos os pases ocidentais mais desenvolvidos os trabalhadores industriais somam

agora menos de 18% da populao trabalhadora). O que foi com frequncia negligenciado, contudo,
que, em paralelo ao encolhimento do nmero de trabalhadores industriais na fora de trabalho
nacional, h tambm uma diminuio nas fileiras dos industriais no seio da elite do poder econmico
e poltico.
Continuamos a viver numa sociedade capitalista, mas os capitalistas que do o tom e pagam o
preo no so mais proprietrios de minas, docas, siderrgicas ou montadoras de automveis. Na
lista de 1% de americanos mais ricos, apenas um em cada seis nomes pertence a um empresrio da
indstria; o resto formado por financistas, advogados, mdicos, cientistas, arquitetos,
programadores, designers e todas as espcies de celebridade de palcos, telas e estdios. O dinheiro
grande agora se encontra na administrao e alocao de finanas, e na inveno de novas
bugigangas eletrnicas, aparelhos de comunicao, dispositivos de marketing e publicidade, assim
como no universo das artes e do entretenimento; em outras palavras, em novas ideias criativas e
atraentes ainda inexploradas. So pessoas com ideias brilhantes e teis (leia-se: vendveis) que
agora habitam as salas do topo. So pessoas como essas as que mais contribuem para o que hoje se
entende por crescimento econmico. Os principais recursos deficitrios de que se faz o capital,
e cuja posse e gerenciamento fornecem a fonte bsica de riqueza e poder, so hoje, na era psindustrial, conhecimento, inventividade, imaginao, capacidade de pensar e coragem para faz-lo de
modo diferente qualidades que as universidades so convocadas a criar, disseminar e instilar.
Cerca de cem anos atrs, na poca da Guerra dos Beres, o pnico tomou conta das pessoas
preocupadas com o poder e a prosperidade da nao, diante da notcia de que havia um nmero
amplo e crescente de recrutas subnutridos, com corpos decrpitos e pouca sade, e portanto fsica e
mentalmente inadequados para os ptios das fbricas e para os campos de batalha. Agora hora de
entrar em pnico ante a perspectiva de um nmero crescente de pessoas subeducadas (segundo os
padres mundiais em rpida ascenso), e assim inadequadas para laboratrios de pesquisa, oficinas
de design, salas de conferncias, estdios de arte ou redes de informao, que pode resultar da
reduo dos recursos das universidades e do nmero decrescente de diplomados em instituies de
primeira linha. Os cortes de gastos governamentais com o financiamento da educao superior
conseguem ser, ao mesmo tempo, cortes nas perspectivas de vida da gerao que est se tornando
adulta, e tambm no padro e na reputao da civilizao britnica, assim como no status e no papel
da Gr-Bretanha na Europa e no mundo.
Os cortes nas verbas do governo so acompanhados de aumentos extraordinariamente excessivos,
at selvagens, das anuidades universitrias. Estamos acostumados a nos sentir alarmados e furiosos
com um pequeno aumento percentual no custo das passagens de trem, da carne ou da eletricidade;
mas tendemos a ficar consternados e perplexos diante de um aumento de 300% incapacitados e
desarmados, inseguros sobre como reagir. Em nosso arsenal de armas de defesa, no h nenhuma a
que possamos recorrer como aconteceu nos recentes eventos nos quais bilhes e trilhes de dlares
foram injetados de uma vez pelos governos nas caixas-fortes dos bancos, aps dezenas de anos de
parcimnia e litgios febris quanto aos poucos milhes a ser acrescentados (mas no foram) aos
oramentos de escolas, hospitais, fundos de bem-estar social e projetos de renovao urbana.
difcil imaginar a misria e a angstia de nossos netos quando despertarem para a herana de um
volume at ento inimaginvel de dvida pblica exigindo ser pago; ainda no estamos prontos para
visualiz-lo, agora mesmo, quando, por cortesia de nosso governo liberal-conservador, foi-nos
oferecida a oportunidade de provar as primeiras colheradas da mistura amarga que eles, nossos
netos, sero forados a ingerir aos caldeires. E difcil prever hoje o alcance total da devastao
sociocultural que tende a acompanhar a construo de uma verso monetria dos muros de Berlim ou

da Palestina na entrada de nossos centros de distribuio do conhecimento. Mas precisamos e


devemos fazer isso no nosso perigoso futuro comum.
Talento, perspiccia, inventividade, ousadia todas essas rochas duras espera de serem polidas
e transformadas em diamantes dentro dos prdios das universidades, por professores talentosos,
perspicazes, inventivos e ousados se espalham de modo mais ou menos uniforme por nossa
espcie; ainda que barreiras artificiais erigidas por seres humanos no caminho que leva da zoon, a
vida nua, bios, a vida social, nos impeam de perceb-lo. Diamantes brutos no escolhem os
veios em que a natureza os coloca, nem ligam para divises inventadas pelos homens, ainda que elas
se encarreguem de selecionar alguns para fazer parte de uma classe destinada ao polimento, enquanto
os outros so relegados categoria do poderia ter sido ao mesmo tempo em que fazem o possvel
para encobrir os vestgios dessa operao. Triplicar as anuidades vai dizimar as fileiras dos jovens
que crescem nos distritos perigosos, caracterizados pela privao social e cultural, mas
determinados e ousados o suficiente para bater s portas da sorte nas universidades e assim
privaro tambm o resto da nao dos diamantes brutos com que esses jovens costumavam contribuir
ano aps ano.
Como o sucesso na vida, e em especial a mobilidade social ascendente, tende hoje a ser
possibilitado, estimulado e deflagrado pelo encontro do conhecimento com talento, perspiccia,
inventividade e esprito de aventura, triplicar as anuidades vai empurrar para trs a sociedade
britnica pelo menos um sculo em seu percurso rumo ausncia de classes. Poucas dcadas apenas
depois de ser inundada pelas descobertas acadmicas de um adeus s classes, podemos esperar,
num futuro no muito distante, por uma chuva de estudos declarando bem-vinda outra vez, classe
tudo foi esquecido.
Isso o que de fato podemos esperar; portanto ns, professores, sendo as criaturas socialmente
responsveis que precisamos ser, espera-se que sejamos e algumas vezes somos deveramos nos
preocupar com um prejuzo ainda maior que o efeito imediato de colocar as universidades merc
dos mercados de consumo (que o que significa a combinao da retirada do patrocnio do Estado
com a triplicao das anuidades): em termos de redundncias, de suspenso ou abandono de projetos
de pesquisa, provavelmente do agravamento da relao corpo docente/estudantes e tambm das
condies e da qualidade do ensino. A ressurreio das divises em classes algo que se deve
esperar, pois se criaram motivos mais que suficientes para que pais menos abastados pensem duas
vezes antes de obrigar os filhos a se afundar, durante trs anos, numa dvida maior que eles prprios
assumiram no passado; e para que os filhos desses pais, ao observar seus conhecidos um pouco mais
velhos na fila em frente das agncias de emprego, pensem duas vezes sobre o sentido disso tudo o
sentido de se submeter a trs anos de trabalho incessante e de viver na pobreza apenas para encarar
no fim um conjunto de opes no muito mais favorveis que aquelas com que agora se defrontam.
Bem, so necessrios alguns minutos e um punhado de assinaturas para destruir o que milhares de
crebros e o dobro de mos levaram muitos anos para construir.

17 DE JANEIRO DE 2011

Sobre uma das muitas pginas extradas da histria da


cruzada democrtica

Meio sculo atrs, o primeiro presidente democraticamente eleito na chamada frica ps-colonial,
Patrice Lumumba, 35 anos, foi espancado, torturado e morto a tiros apenas alguns meses depois de
sua eleio, considerada impecvel, do ponto de vista democrtico, pelos observadores ocidentais,
mensageiros das democracias belga e americana encarregados de divulgar o evangelho democrtico
nas terras desocupadas pelas tropas coloniais. De fato, as tropas haviam deixado o Congo, mas
Lumumba l ficou, apenas com alguns congoleses de formao superior, numa terra de 15 milhes de
pessoas e apenas trs rostos negros entre os 5 mil funcionrios seniores da administrao do pas,
que permaneceram e passaram a sabotar a ordem da nova nao, expressa de modo democrtico nas
urnas, uma vez fechadas as sees eleitorais.
Os funcionrios belgas de posio mais elevada na velha/ nova burocracia do Estado escolheram
o codinome Sat para o novo presidente democraticamente eleito. Pode-se imaginar um demnio
mais odioso e repugnante que algum exigindo a restituio das opulentas riquezas do Congo, suas
minas de diamante, ouro, urnio e cobre, para as pessoas de quem foram roubadas? Adam
Hochschild, que visitou a capital congolesa logo depois desses eventos, relembra na edio de hoje
do New York Times : A satisfao triunfante, viril, com que dois jovens funcionrios da embaixada
americana muito mais tarde identificados como homens da CIA conversaram comigo, embalados
por alguns drinques, sobre a morte de algum que eles no viam como um lder eleito, mas como um
arrogante inimigo dos Estados Unidos.
Os atentados contra a vida de Lumumba comearam j no dia seguinte sua eleio. Quando o
plano de envenen-lo por um agente enviado pela CIA fracassou, os governos de Estados Unidos e
Blgica forneceram dinheiro e armas aos adversrios locais de Lumumba, logo convertidos em
foras de oposio, orquestraram a secesso e a proclamao da independncia de Katanga,
regio do Congo profusamente dotada de recursos minerais. A primeira tarefa imposta pelos
mandatrios belgas e americanos aos governantes do pas recm-liberto foi dar um fim ao
inflexvel e insubordinado presidente, deposto e entregue a eles pela oposio democrtica
congolesa. Os governantes de Katanga desempenharam sua misso de forma impecvel, seguindo ao
p da letra as instrues transmitidas por seus chefes de alm-mar.
Os 32 anos seguintes da Repblica Independente de Katanga a histria do governo implacvel,
sanguinrio e corrupto do ladro-carniceiro Joseph Mobutu, ditador regado de propinas e louvores
pela Casa Branca e proclamado por George Bush, pai, um de nossos amigos mais valiosos
representaram um perodo que muitos lderes de nosso mundo democrtico prefeririam esquecer. Da
mesma forma que a deposio, o julgamento e priso de Mohammad Mossadeq, presidente
democraticamente eleito de uma Prsia rica em petrleo (ver o relatrio ultrassecreto da CIA sobre a
deposio de Mossadeq em www.iranonline.com/newsroom/ Archive/Mossadeq), e a subsequente
agonia longa e ainda inacabada do pas no governo do x e dos aiatols-ditadores; assim como o
assassinato de Salvador Allende, tambm democraticamente eleito, no Chile, pas rico em mangans,
e a posterior tirania implacvel e sanguinria de Augusto Pinochet; tal como esqueceram o 50
aniversrio do assassinato de Patrice Lumumba, o primeiro presidente democraticamente eleito num
pas africano.

18 DE JANEIRO DE 2011

Sobre machados imorais e carrascos morais


Durante a Segunda Guerra Mundial, George Orwell ponderou: Enquanto escrevo, seres humanos
altamente civilizados esto voando sobre mim, tentando me matar. Eles no tm inimizade em relao
a mim como indivduo, nem eu em relao a eles. Esto apenas fazendo o seu trabalho, como se
diz. Alguns anos depois, examinando o enorme cemitrio em camadas chamado Europa em busca do
tipo de ser humano que conseguiu fazer isso com outros de sua espcie, Hannah Arendt revelou o
hbito flutuante da responsabilidade no interior do corpo burocrtico; s suas consequncias ela
deu o nome de responsabilidade de ningum. Mais de meio sculo mais tarde, poderamos dizer o
mesmo do atual estado da arte de matar.
Continuidade, ento? Sim, temos continuidade, embora, por constncia aos hbitos dessa condio,
na companhia de algumas descontinuidades A principal novidade a obliterao das diferenas de
status entre meios e fins. Ou melhor, a guerra de independncia que terminou com a vitria dos
machados sobre os carrascos. Agora so os machados que escolhem os fins: as cabeas a decepar.
Os carrascos podem fazer muito pouco para impedi-los (ou seja, mudar as mentes que eles no tm
ou recorrer a sentimentos que no possuem) alm do que podia o lendrio aprendiz de feiticeiro.
(Essa alegoria no de modo algum fantasiosa: como escreveram Thom Shanker, correspondente no
Pentgono, e Matt Ritchel, correspondente na rea de tecnologia, no New York Times de hoje:
Assim como tm promovido h muito tempo o avano tecnolgico, os militares agora esto na linha
de frente imaginando como os seres humanos podem lidar com a tecnologia sem ser sobrepujados por
ela. E, da forma como o neurocientista Art Kramer v a situao: H uma sobrecarga de
informao em todos os nveis da rea militar, do general ao soldado. Todos no Exrcito, do
general ao soldado, foram rebaixados do gabinete do feiticeiro para a posio inferior de aprendiz.)
Desde setembro de 2001, a quantidade de informaes acumulada pela tecnologia de ponta
disposio do Exrcito americano j aumentou 1.600%. No que os carrascos tenham perdido suas
conscincias nem sido imunizados contra os escrpulos morais; simplesmente no podem dar conta
do volume de informaes coletado pelos dispositivos que controlam. Estes, na verdade, podem
funcionar bem (ou mal) com ou sem a ajuda deles, obrigado. Chute os carrascos para longe de suas
telas, e dificilmente voc vai notar sua ausncia se observar a distribuio dos resultados.
No incio do sculo XXI, a tecnologia militar conseguira fazer a responsabilidade flutuar e
portanto despersonaliz-la num grau inimaginvel no tempo de Orwell ou Hannah Arendt. Msseis
ou drones (aeronaves no tripuladas) espertos, inteligentes, assumiram o processo de tomada de
deciso e a seleo dos alvos, confiscando-os tanto dos soldados rasos quanto dos membros dos
mais altos escales na mquina militar. Eu sugeriria que os desenvolvimentos tecnolgicos mais
fundamentais dos ltimos anos no foram pesquisados e introduzidos para aumentar o poder
mortfero dos armamentos, mas na rea da adiaforizao da matana militar (ou seja, sua excluso
da categoria de aes sujeitas avaliao moral). Como Gnther Anders advertiu depois de
Nagasaki, mas muito antes de Vietn, Afeganisto ou Iraque, no possvel ranger os dentes ao
pressionar um boto. Uma tecla uma tecla. Se a tecla for pressionada, ela liga uma mquina de
fazer sorvete na cozinha, alimenta uma rede de eletricidade ou libera os cavaleiros do Apocalipse,
no faz diferena. O gesto inicial do Apocalipse no seria diferente de nenhum outro gesto e seria
feito, como qualquer outro gesto semelhante, por um operador tambm guiado e aborrecido pela
rotina. Se algo simboliza a natureza satnica de nossa condio, precisamente essa inocncia do
gesto,3 conclui Anders com a irrelevncia de esforo e de pensamento necessrios para desencadear

um cataclismo qualquer um, incluindo o globocdio.


Novo o drone, adequadamente chamado de Predador, que assumiu a tarefa de coletar e
processar a informao. O equipamento eletrnico do drone destaca-se na execuo de sua tarefa.
Mas que tarefa? Tal como a funo manifesta do machado permitir que o carrasco execute o
condenado, a funo manifesta do drone habilitar seu operador a localizar o objeto da execuo.
Mas o drone que se destaca nessa funo e inunda o operador de fluxos de informao que este
incapaz de digerir (muito menos de processar pronta e rapidamente) em tempo real pode estar
desempenhando outra funo, latente e no declarada: a de isentar o operador da culpa moral que o
assaltaria caso fosse incumbido de selecionar os condenados a executar; e, o que ainda mais
importante, ele deixa o operador seguro de que, se ocorrer um erro, ele no ser acusado dessa
imoralidade. Se pessoas inocentes forem mortas, ser um problema tcnico, no um pecado ou
falha moral e, a julgar pelos cdigos, no ser um crime.
Como dizem Shanker e Richtel, sensores baseados em drones deram origem a uma nova classe de
guerreiros com fios, encarregados de filtrar o oceano de informaes. s vezes, porm, eles se
afogam. Mas a capacidade de afogar as faculdades mentais (e, portanto, indiretamente, morais) do
operador no est includa no projeto do drone? Quando, em fevereiro ltimo, 23 afegos
convidados para uma cerimnia de casamento foram mortos, os operadores responsveis por apertar
os botes puderam pr a culpa nas telas transformadas em atraes irresistveis: eles haviam se
perdido s de ficar com os olhos grudados nelas. Havia crianas entre as vtimas das bombas, mas os
operadores no se concentraram nelas em meio a um turbilho de dados como um viciado em
internet que perde a pista de um e-mail importante diante de uma pilha crescente. Bem, ningum
acusaria esse viciado de falha moral.
Desencadear um cataclismo (incluindo, como insiste Anders, um globocdio) agora se tornou
mais fcil e plausvel do que quando ele escreveu suas advertncias. Ao operador aborrecido com a
rotina juntou-se seu colega e provvel substituto e sucessor o sujeito com os olhos fixos numa
atrao irresistvel e a mente afundada num turbilho de dados.

20 DE JANEIRO DE 2011

Sobre Berlusconi e a Itlia


Preparando uma edio especial dedicada avaliao do longo governo de Berlusconi, a revista
Macromega me pediu para dar minha opinio sobre como isso parece quando visto de muito
longe. Segue-se minha resposta.
Em vez de tentar elaborar minha prpria acusao do fenmeno Berlusconi e acrescentar mais
algumas pginas aos arquivos j caoticamente amplos reunidos para seu julgamento difcil que
ele ocorra num futuro previsvel , permitam-me trazer lembrana dos leitores as opinies do
grande homem de letras portugus Jos Saramago. Frustrado com a absurda demora da justia legal
italiana, ele no esperaria com humildade que se convocasse o tribunal da conscincia italiana. Por
infortnio, Saramago no poder responder ao questionrio pessoalmente, de modo que me permitam
servir-lhe de mensageiro, ou portavoz autonomeado. Vou tirar minhas citaes do Caderno, uma

espcie de dirio mantido por Saramago em 2008-09 e publicado em Lisboa pela Caminho.
Saramago, mestre supremo da arte das palavras, conhecido por escolh-las com cuidado
beneditino e preciso fantstica. Ele sabia que em italiano o termo que designa a criminalidade
(delinquenza) tem uma carga negativa muito mais forte que em qualquer outro idioma falado na
Europa. Apesar disso, no hesitou em empreg-lo em relao a Berlusconi (ver seus apontamentos
datados de 8 de junho de 2009): Berlusconi tem vindo a cometer delitos de varivel mas sempre
demonstrada gravidade. Alm disso, no s tem desobedecido a leis como, pior ainda, as tem
mandado fabricar para a salvaguarda dos seus interesses pblico e particulares, de poltico,
empresrio e acompanhante de menores. Saramago tambm no hesita em concluir que Berlusconi
caiu na mais completa abjeo.
Em anotao escrita um ms antes, em 15 de maio, Saramago chamou Berlusconi de o Catilina da
Itlia atual, com a ressalva de que, em oposio a seu prottipo do passado, Berlusconi no
necessita assaltar o poder porque j seu, tem dinheiro bastante para comprar todos os cmplices
que sejam necessrios, incluindo juzes, deputados e senadores. Mas ele buscou em vo uma voz
italiana, ao repetir quase ao p da letra as palavras de Ccero, mudando apenas o nome do
destinatrio: At quando, Berlusconi, abusars de nossa pacincia? E foi a ausncia dessa voz que
continuou a ser, para Saramago, o mistrio mais assustador s que para ele no se tratava de um
mistrio de Berlusconi, mas da Itlia. Porque Berlusconi, observou Saramago em 15 de maio de
2009, parece que conseguiu a proeza de dividir a populao da Itlia em duas partes: os que
gostariam de ser como ele e os que j o so. Mas Saramago ainda tinha esperanas, evidenciadas
nesse parece, de que o pesadelo se dispersaria (quanto mais cedo melhor).
A histria da Itlia, aos olhos de Saramago, tal como aos de muitos europeus, parece um
extensssimo rosrio de gnios, sejam eles pintores, escultores ou arquitetos, msicos ou filsofos,
escritores ou poetas um no acabar de gente sublime que representa o melhor que a humanidade
tem pensado, imaginado, feito. Nunca houve na histria italiana uma escassez de espritos nobres.
Portanto, Ccero, onde est voc, por que desertou de seu posto quando a Itlia, como a conhecemos
e amamos, est mais uma vez em perigo?
Num registro datado de 17 de fevereiro de 2009, Saramago se queixa, como tantos europeus
amantes da Itlia:
Ainda que, em verdade, quero diz-lo j, o mais ofendido seja eu. Sim, precisamente eu. Ofendido no meu amor por Itlia, pela
cultura italiana, pela histria italiana, ofendido, inclusive, na minha pertinaz esperana de que o pesadelo venha a ter um fim e de
que a Itlia possa retomar o exaltador esprito verdiano.

Tendo eleito duas duas! vezes, esta doena, este vrus ameaa ser a causa da morte moral do
pas de Verdi se um vmito profundo no conseguir arranc-la da conscincia dos italianos antes que
o veneno acabe por corroer-lhes as veias e destroar o corao de uma das mais ricas culturas
europeias, o povo italiano enveredou pelo caminho da runa, levando por arrastamento os
valores da liberdade e dignidade.
Vo os italianos permiti-lo?, pergunta Saramago, em total confuso e desespero. E eu
compartilho plenamente de sua preocupao.
Em outra ocasio, embora semelhante em certos aspectos histricos, Karl Marx opinou que
nenhuma nao, tal como mulher alguma, pode ser perdoada por um momento de fraqueza em que
qualquer velhaco seja capaz estupr-la.

28 DE JANEIRO DE 2011

Sobre mant-lo do lado de dentro, e no entanto do


lado de fora
Poucos meses antes das ltimas eleies presidenciais americanas, numa conversa com Giuliano
Battiston, eu disse o seguinte em resposta pergunta que ele fez: Ser que a eleio [de Obama]
pode ser interpretada como um sinal de que o sistema poltico americano rompeu definitivamente o
vnculo entre demos e ethnos, e que os Estados Unidos esto se transformando numa sociedade pstnica mais consciente?
Obama precisa ter cuidado para no concorrer ao poder em nome das massas tiranizadas e
oprimidas, que so por esse motivo proclamadas inferiores e cuja incapacidade, indignidade e
infmia, impostas e estereotipadas, resvalam sobre ele em funo de sua classificao
etnicamente/racialmente herdada/atribuda. Ele no est concorrendo ao poder na onda de uma
rebelio promovida pelos tiranizados e oprimidos ou por um movimento social/poltico, como
seu porta-voz, plenipotencirio e vingador. O que se pretende provar com seu progresso e ascenso
como provvel que ocorra que um estigma coletivo pode ser tirado das costas de indivduos
selecionados; em outras palavras, que alguns indivduos das categorias oprimidas e discriminadas
possuem qualidades que ultrapassam sua participao numa inferioridade coletiva, categorial; e
que essas qualidades podem ser equivalentes ou mesmo superiores quelas apresentadas por
concorrentes que no sofram o peso desse estigma.
O fenmeno no invalida o pressuposto da inferioridade categorial. Deveria antes ser percebido (e
o , por muitos) como reafirmao perversa do pressuposto: eis aqui um indivduo que, quase ao
estilo do Baro de Mnchhausen, conseguiu se erguer puxando-se pelas botas: mediante seus talentos
e sua fora individuais, no por seu pertencimento a determinado grupo, mas apesar dele e
provando, no mesmo sentido, nem tanto o valor e a virtude amplamente subestimados de seu povo,
mas a tolerncia e a generosidade de seus superiores sociais, cuja superioridade se manifesta no fato
de estarem prontos a permitir que indivduos arrojados e talentosos da categoria inferior se juntem a
eles e tentem chegar ao topo, assim como a suprimir muitas das objees generalizadas aceitao
social e poltica dos que conseguem. Isso no significa, porm, que o progresso dos indivduos que
agarraram uma oportunidade assim v elevar a categoria como um todo, a categoria em si, de sua
posio social inferior e abrir perspectivas de vida mais amplas para todos os seus integrantes.
O longo governo semiditatorial de Margaret Thatcher no trouxe a igualdade social para as
mulheres; mas provou que algumas mulheres podem derrotar os homens em seu prprio jogo
machista. Muitos dos judeus que conseguiram emergir dos guetos no sculo XIX e se passar por
alemes (ou pelo menos assim tentavam acreditar) fizeram muito pouco por seus irmos e irms
atribudos ou imputados, deixados para trs, no sentido de tir-los da pobreza e proteg-los da
discriminao jurdica e social. Tal como a promoo pessoal de Margaret Thatcher no tornou
menos masculino o establishment britnico, a carreira dos fugitivos do gueto judaico no tornou a
Alemanha menos nacionalista. Nem tampouco encurtou a distncia entre discriminadores e
discriminados. Na verdade, ocorreu o contrrio.
Muitos dos idelogos e praticantes mais barulhentos e dedicados das variedades mais radicais dos

nacionalismos promissores do sculo XX eram recm-chegados de minorias tnicas, ou


estrangeiros naturalizados (incluindo Stlin e Hitler). Um judeu, Benjamin Disraeli, solidificou e
fortaleceu o Imprio Britnico. O grito de guerra dos assimilados era tudo que voc pode fazer,
eu posso fazer melhor a promessa e determinao de ser mais catlico que o papa; mais alemo
que os alemes; mais polons que os poloneses; mais russo que os russos, em termos de enriquecer
suas respectivas culturas e promover seus respectivos interesses nacionais (feitos que muitas vezes
eram usados contra eles, tomados como provas de sua duplicidade e de suas intenes insidiosas).
Entre todas as outras coisas que eles tendiam a fazer melhor que os nativos estava tambm (para
muitos dos assimilados) a indiferena sorte e aos interesses de sua comunidade de origem, que
caracterizava os pensamentos e aes dos nativos.
Cerca de um ano depois de Obama se mudar para a Casa Branca, quando minhas primeiras
premonies se haviam transformado em observaes, acrescentei (em uma das cartas publicadas em
La Repubblica) os seguintes comentrios de Naomi Klein:
Os negros e latinos que no fazem parte da elite esto perdendo terreno de modo considervel, com suas casas e empregos
escapando de suas mos numa taxa muito mais alta que as dos brancos. At agora, Obama no tem se disposto a adotar polticas
de cunho especfico para preencher essa brecha que nunca para de crescer. O resultado pode deixar as minorias no pior dos
mundos: a dor de uma reao racista em ampla escala sem os benefcios de polticas capazes de amenizar suas dificuldades
quotidianas.

Outro ano se passou e muita gua rolou pelas pontes do rio Potomac, mas basicamente foram as
mesmas as mensagens transmitidas do Salo Oval para os guetos negros dos Estados Unidos.
Mensagens escritas, mas tambm silenciosas. Como observa Charles M. Blow no New York Times de
hoje: Foi a segunda vez, desde o discurso do Estado da Unio proferido por Harry S. Truman em
1948, que um discurso como esse, proferido por um presidente democrata, no inclui uma s meno
pobreza ou condio dos pobres.
Poucas dvidas restam: a esperana dos destitudos, oprimidos e humilhados voltou as costas para
aqueles que o elegeram (ou seja, 95% dos eleitores negros e 67% dos hispnicos; 73% das pessoas
que ganham menos de US$ 15 mil por ano, 60% dos que ganham entre US$ 5 mil e US$ 30 mil, e
55% daqueles com rendimentos entre US$ 30 mil e US$ 50 mil). Ele chutou para longe a escada com
que chegou ao gabinete onde em geral se redigem os discursos do Estado da Unio. Brian Miller,
diretor-executivo do grupo de pesquisa United for a Fair Economy, comenta a mensagem que Obama
deixou fora de seu discurso, embora sua forma de governar os Estados Unidos a transmitisse com
toda clareza para os que o ajudaram a subir ao poder: Como 42% dos negros e 37% dos latinos
carecem do dinheiro necessrio para pagar as despesas mnimas com moradia por mais que trs
meses, se ficarem desempregados, cortar os programas de assistncia pblica ter impactos
devastadores sobre os trabalhadores negros e latinos.
Minha f nele [o presidente] como defensor ardente dos pobres e desprivilegiados entrou
novamente em queda livre. [O presidente] parece estar se afastando, muitas vezes a toda
velocidade, das pessoas que antes o apoiavam assim Charles Blow resume seus prprios
comentrios. E, entristecido, faz as perguntas que agora deve considerar, como eu, puramente
retricas:
Para os pobres, este o dilema de Obama. Ele foi obviamente a melhor escolha em 2008. E, a julgar pelo atual elenco de
contendores republicanos, poder ser a melhor escolha em 2012. Mas ser que isso lhe d licena para deixar de lado a
responsabilidade moral perante seus devotados eleitores? Ser que eles podem e devem tomar seu desprezo como uma

consequncia necessria da guerra poltica, ao dedicar seus esforos a se religar ao centro e se reconectar queles cuja opinio
sobre ele oscilam entre o desprezo, num dia ruim, e a tolerncia, num bom dia? Ser que mant-lo na Casa Branca implica mantlos sombra?

30 DE JANEIRO DE 2011

Sobre as pessoas nas ruas


Em 14 de julho de 1789, o rei da Frana, Lus XVI, registrou em seu dirio uma nica palavra:
Rien. Naquele dia, uma multido de sans-culottes parisienses invadiu as ruas que no costumavam
ser visitadas pelos misrables, pelo menos no en masse e certamente no para ficar por muito
tempo. Dessa vez eles o fizeram, e no sairiam at dominar os guardas e tomar a Bastilha.
Mas como Lus XVI poderia saber? A ideia de uma multido (aquela plebe suja, como Henry
Peter Brougham se referiria com desprezo a outras pessoas que tomavam outras ruas algumas
dcadas depois da queda da Bastilha) virando a histria de cabea para baixo ou de cabea para
cima, dependendo do ponto de vista do observador, ainda no era algo a ser levado a srio. Muita
gua teria de correr sob o Sena, o Reno ou o Tmisa antes que a chegada e a presena da gentalha
no palco histrico pudessem ser notadas, reconhecidas e temidas, para nunca mais serem
desprezadas.
Depois dos avisos e advertncias feitos por gente como Gustave le Bon, George Sorel ou Ortega y
Gasset, os autores de dirios no anotariam rien ao ouvir multides percorrendo as praas do
centro da cidade; provavelmente, contudo, eles a substituiriam por um grande ponto de interrogao.
Todos eles: os que contemplam, como Hillary Clinton, a viso de um parlamento erguer-se das
cinzas da fria popular; os que examinam com nervosismo a multido invadir a praa Tahir em busca
do potencial fundador da prxima repblica islmica; e os que sonham com a multido corrigindo os
erros dos malfeitores e fazendo justia aos responsveis pela injustia.
Joseph Conrad, homem do mar por escolha, lembrado por proclamar que nada to sedutor, to
decepcionante nem to cativante quanto a vida no mar. Enquanto, alguns anos mais tarde, Elias
Canetti escolheria o mar (com o fogo, a floresta, a areia etc.) como uma das metforas mais
pungentes e elucidadoras da multido humana. Ela talvez fosse em especial adequada para uma das
diversas variedades de multido que ele designou a multido reversa, aquela, por assim dizer, revoluo instantnea que num timo transforma as coisas em seu oposto: prisioneiros em guardas,
guardas em prisioneiros, rebanhos em pastores, pastores (solitrios) em rebanhos e que comprime
e condensa um monte de migalhas num todo monoltico, enquanto transforma a multido num
indivduo: um sujeito indivisvel do tipo: Nous ne sommes rien, soyons tout!
Pode-se ampliar essa ideia de reverso para abarcar o prprio ato de reverter: Na multido,
escreveu Canetti, o indivduo sente que est transcendendo os limites de sua prpria pessoa. O
indivduo no sente que est se dissolvendo, mas se expandindo; ele, o desprezvel solitrio, que
agora se reencarna como os muitos a impresso que a sala de espelhos tenta reproduzir com efeito
limitado e inferior.
A multido tambm significa a liberao instantnea de fobias: Nada causa mais temor a um
homem que o toque do desconhecido, diz Canetti. Ele quer ver o que vem em sua direo e ser
capaz de reconhec-lo ou pelo menos de classific-lo. O homem sempre tenta evitar o contato com

qualquer coisa estranha. Mas na multido esse medo do desconhecido paradoxalmente anulado, ao
ser invertido; o medo de ser tocado dissipa-se numa tentativa pblica de comprimir o espao
interindividual no curso da transformao de muitos em um, e de um em muitos, o espao
transforma seu papel de separar e isolar no de fundir e misturar.
A experincia formativa que levou Canetti a essa leitura da psicologia das massas se deu quando,
em 1922, ele participou de um grande protesto contra o assassinato de Walter Ratheneau, o industrial
e estadista judeu alemo. Na multido, descobriu uma alterao total de conscincia que ao
mesmo tempo drstica e enigmtica. Como sugeriu Roger Kimball,4 ele descreveu seu primeiro
encontro com uma multido como algo prximo a uma espcie de experincia cujo relato
encontrado em certos tipos de literatura mstica:
Uma embriaguez; voc estava perdido, esquecido de si mesmo, sentia-se tremendamente distante e no entanto realizado; tudo que
sentia, no sentia por si mesmo; era a coisa mais abnegada que voc j tinha conhecido; e como a abnegao era algo mostrado,
comentado e ameaado de todos os lados, voc precisava dessa experincia de altrusmo violento como do toque da trombeta no
Juzo Final Como era possvel que tudo acontecesse ao mesmo tempo? Que era isso?

Agora podemos imaginar por que motivo a multido, tal como o mar, sedutora e cativante.
Porque na multido, da mesma forma que no mar, mas no sobre o cho duro, repleto e coberto de
cercas e totalmente mapeado, tudo ou quase tudo pode acontecer, ainda que nada ou quase nada possa
ser feito com certeza.
Mas talvez tambm seja decepcionante. Por qu? Quase que pelas mesmas razes. No mar os
navios podem afundar. Da fria da multido, podem surgir revolues.
E m Sob os olhos do Ocidente, romance publicado em 1911, Joseph Conrad faz um de seus
personagens centrais observar que, numa verdadeira revoluo,
os melhores personagens no vm para o front. Uma revoluo violenta cai nas mos de fanticos de mente estreita e de tiranos
hipcritas. O escrupuloso e o justo, as naturezas nobres, bondosas e devotadas; o altrusta e o inteligente podem comear um
movimento mas ele lhes escapa. No so os lderes da revoluo. So suas vtimas; as vtimas do fastio, do desencanto muitas
vezes do remorso.

Quem proferiu essas palavras considerava-se entre os escrupulosos, justos, nobres e bondosos e
dirigia-se a outros como ele. No posso dizer se Hosni Mubarak ou algum de seus assessores estudou
essas palavras; mas parecem ter decidido passar a mesma advertncia aos egpcios de classe mdia,
bem de vida e bem-intencionados, os quais se juntaram s multides agitadas nas ruas embora
dessa vez para transmitir os pressgios sob a forma (muito mais persuasiva) de atos brutais, em lugar
de uma elegante locuo literria. Como relatam do Cairo, no New York Times de hoje, Anthony
Shadid e David Kirkpatrick:
Num colapso da autoridade, a polcia retirou-se das grandes cidades no sbado, dando pleno domnio s gangues que roubaram e
queimaram carros, saquearam lojas e pilharam shopping centers, onde manequins mutilados com roupas islmicas conservadoras
espalhavam-se sobre vidro quebrado e poas dgua. Milhares de condenados fugiram de quatro presdios, incluindo os mais
famosos do pas, Abu Zaabal e Wadi Natroum. Postos de vigilncia montados pelos militares e por grupos das vizinhanas, s
vezes separados por apenas um quarteiro, proliferaram pelo Cairo e outras cidades. Muitos passaram a ideia tenebrosa de que o
governo estava por trs do colapso da autoridade como forma de justificar medidas enrgicas ou desacreditar os apelos de
mudana feitos pelos manifestantes.

O ensaio geral do governo da turba encenado em pblico pelas autoridades realmente produziu, ao
que parece, a impresso desejada. Em outra reportagem, tambm publicada no New York Times de
hoje, Kirkpatrick e Mona El-Naggar observam uma sbita mudana de nimo na intelligentsia
egpcia:

Na noite de sexta, a polcia retirou-se de repente das principais cidades egpcias, e as tenses entre ricos e pobres explodiram.
Saqueadores vindos das enormes favelas do Cairo atacaram shoppings luxuosos dos subrbios, surgiram boatos assustadores de
tiroteios nas pontes e portes dos bairros mais ricos, e alguns de seus moradores se voltaram saudosos para Mubarak e seu
governo autoritrio. Como se uma guerra tivesse sido declarada, disse Sarah Elayashi, 33 anos, de um apartamento no bairro
abastado de Helipolis, no longe do palcio do sr. Mubarak. E no temos nada para nos defender, a no ser facas de cozinha e
cabos de vassoura. Os manifestantes esto contra ns, acrescentou ela. Esperamos que o presidente Mubarak fique, porque
pelo menos temos segurana nacional. Gostaria que pudssemos ser uma democracia como os Estados Unidos, mas no
podemos. Precisamos de um governante com mo de ferro.

A inteno do desacreditado lder da nao, compartilhada durante algum tempo por seus
protetores globais, que preferiam governantes com mo de ferro queles inclinados a servir aos
interesses das pessoas por eles governadas, abriria caminho para uma escolha entre o Partido
Democrtico Nacional, secular e apoiado pelos militares, e a tirania religiosa da Irmandade
Muulmana. No havia terceira opo, tertium non datur. Mas o tertium a cada dia se torna mais
claro, est datur, embora o non no tenha sido eliminado desse preceito latino consagrado pelo
tempo, seja pelos governantes com mo de ferro, seja pelos que os ajudaram a ganhar o poder.
a) Tipo de primata natural do leste da ndia, sia e frica. (N.T.)

Fevereiro de 2011

2 DE FEVEREIRO DE 2011

Sobre a maturidade da glocalizao


Fica-se tentado a dizer que as invenes ou reinvenes sociais tais como a possibilidade recminventada ou descoberta de devolver praa da cidade o antigo papel da gora, em que regras e
governantes eram feitos e desfeitos tendem a se espalhar como um incndio na floresta. Seria
possvel dizer isso, no fosse pelo fato de a globalizao ter afinal invalidado essa metfora
consagrada pelo tempo. O fogo na floresta acontece por disseminao. Hoje as invenes sociais
progridem por saltos.
As distncias geogrficas j no contam. No so mais obstculos, e suas extenses no
determinam mais a distribuio das probabilidades. Nem tampouco a vizinhana e a proximidade
fsica por isso que a metfora do efeito domin, que implica proximidade fsica, na verdade a
contiguidade de causa e efeito, perdeu muito, talvez a maior parte de sua preciso. Os estmulos
viajam de maneira independente de suas causas; as causas podem ser locais, mas o alcance de suas
inspiraes global; as causas podem ser globais, mas seus impactos so moldados e direcionados
em mbito local. Intrincados na rede mundial, padres imitados voam de modo quase aleatrio no
espao extraterritorial sem itinerrios agendados e encontrando poucas barreiras ou postos de
vigilncia , mas aterrissam sempre em pistas de pouso construdas localmente. No se pode saber
com antecedncia em que pista vo pousar, por qual das inmeras torres de controle sero
identificados, interceptados e guiados a um campo de pouso local, assim como quantos desastres vo
sofrer ao pousar e onde eles ocorrero. O que torna perdido o tempo gasto com previses e
inconfiveis prognsticos o fato de que as pistas de pouso e as torres de controle compartilham os
hbitos das coisas que flutuam so construdas ad hoc, para ganhar um s trofu selecionado, caar
uma nica presa, e tendem a se desmantelar no momento em que a misso se completa.
Quem aquele al-Shahid (mrtir em rabe) que convocou sozinho as multides a transformar a
praa Tahrir, por alguns dias, numa gora (temporria, ad hoc)? Ningum tinha ouvido falar dele ou
dela antes disso (leia-se: ele ou ela no estava l antes), ningum reconheceu o homem ou a mulher
por trs desse apelido (leia-se: ele ou ela no estava l) quando as multides atenderam ao
chamado A questo, porm, que isso pouco importa.
As distines entre distante e prximo, ou aqui e l, tornam-se quase nulas e inteis quando
transferidas para o ciberespao e sujeitas lgica on-line ou on-air; se no na imaginao,
reconhecidamente inerte, morosa e preguiosa, pelo menos em sua potncia pragmtica. Essa a
condio a que a glocalizao o processo de despir a localidade de sua importncia ao mesmo
tempo que se aumenta sua significao visava desde o incio. hora de admitir que ela chegou l;
ou melhor, que ela nos levou (empurrou ou puxou) at l.

Despir o lugar de sua importncia significa que sua condio e potncia, sua plenitude e seu
vazio, os dramas nele desempenhados e os espectadores por eles atrados no podem mais ser
considerados assuntos privadamente seus. Os lugares podem propor (e de fato o fazem), mas quem
agora dispe so as foras desconhecidas, descontroladas, irrefreveis e imprevisveis que vagam no
espao dos fluxos. As iniciativas continuam locais, mas suas consequncias agora so globais,
mantendo-se com teimosia para alm do alcance do poder de seu local de nascimento para prever,
planejar ou guiar; ou, nesse sentido, do poder de qualquer outro lugar. Uma vez lanadas, elas
como os conhecidos msseis inteligentes esto total e verdadeiramente por conta prpria.
Tambm so refns do destino, embora o destino de que sejam refns hoje seja composto e sempre
recomposto a partir da permanente rivalidade entre pistas de pouso localmente traadas e imitaes
feitas sob encomenda e logo pavimentadas. O mapa e os rankings atuais dos aeroportos existentes
no tm importncia aqui. E a composio de uma autoridade global do trfego areo seria tambm
desimportante caso existisse uma instituio como essa o que no o caso, como os pretendentes a
esse papel hoje aprendem da maneira mais difcil.
Toda vez que o governo divulgava alguma coisa, suas palavras eram de imediato superadas pelos
eventos in loco, disse Robert Malley, diretor de programas do International Crisis Group para o
Oriente Mdio e o Norte da frica. E em questo de dias todas as conjecturas sobre a relao dos
Estados Unidos com o Egito estavam invalidadas segundo a edio de hoje do New York Times .
De acordo com as ltimas informaes sobre esse pas transmitidas por Mark Mardell, editor da
BBC para a Amrica do Norte,
a Secretria de Estado americana Hillary Clinton telefonou para o novo vice-presidente e por duas dcadas chefe do servio de
inteligncia, Omar Suleiman, dizendo-lhe para aproveitar a oportunidade de transio para uma sociedade mais democrtica. Essa
transio deve comear agora. Ela disse que a violncia era chocante e que eles deviam investig-la e responsabilizar os
culpados.

Poucas horas depois, lderes dos pases considerados mais importantes da Europa Merkel,
Sarkozy, Cameron, Zapatero e Berlusconi , numa declarao atipicamente unnime, repetiram o
apelo/exigncia de Hillary Clinton. Todos disseram o que disseram mais ou menos ao mesmo tempo
que as cmeras da Al-Jazeera captavam um manifestante carregando um cartaz que dizia Cale a
boca, Obama!. A significao do lugar, ascendendo de modo independente em relao sua
importncia, est em sua capacidade de acomodar a apresentao desses cartazes e as pessoas que os
apresentam. Mos curtas demais para se meter em coisas do espao global so longas o bastante (ou
pelo menos o parecem) para abraar com fora a localidade, ao mesmo tempo que afastam (esperase) os intrusos e falsos pretendentes.
Um dia aps o anncio de Hillary Clinton, o New York Times nos informa sobre uma ampla
reformulao da poltica externa americana: O governo Obama parecia determinado, na ltima
quarta-feira, a estabelecer a mxima distncia possvel entre o sr. Obama e o sr. Mubarak, antes
considerado inabalvel defensor dos americanos numa regio tumultuada. Bem, difcil que essa
potncia global tivesse feito tal reviravolta acrobtica se a localidade distante no decidisse lanar
mo de sua relevncia recm-descoberta. Como sugere Shawki al-Qadi, parlamentar iemenita de
oposio, no so as pessoas que esto com medo de seus governos, os quais se submeteram s
foras globais em troca de se omitir das obrigaes perante seus prprios povos. Como diz ele:
o oposto. Agora, o governo e suas foras de segurana esto com medo do povo. A nova gerao, a
gerao da internet, destemida. Eles querem seus plenos direitos e querem uma vida uma vida
dignificada. O conhecimento de que os governos, da forma como encolheram graas ao das
foras globais, no constituem uma proteo contra a instabilidade, e sim sua principal causa, tem

sido imposto s mentes dos autoproclamados lderes mundiais pela exibio espetacular, em ao,
da lgica ilgica que caracteriza a glocalizao.
Glocalizao o nome dado a uma dupla conjugal que foi obrigada, apesar de todo som e fria
muito bem conhecidos da maioria dos casais ligados pelo matrimnio, a negociar um modus covivendi sustentvel, j que a separao no opo realista nem desejvel, muito menos o divrcio.
Glocalizao o nome de uma relao de amor e dio, misturando atrao e repulsa: o amor que
anseia por proximidade misturado ao dio que aspira a distncia. Tal relao talvez tivesse
desmoronado sob o peso de sua prpria incongruncia, no fosse uma dupla de inevitabilidades que
teve o efeito de uma pina: isolado das rotas de suprimentos de mbito global, o lugar no teria a
energia da qual hoje se constroem as identidades autnomas e os dispositivos que as mantm vivas;
e, sem pistas de pouso localmente improvisadas e servidas, as foras globais no teriam onde
aterrissar, fazer a troca de pessoal, reabastecer-se de estoque e combustvel. Trata-se de
inevitabilidades destinadas a conviver. Para o bem ou para o mal. At que a morte as separe.

4 DE FEVEREIRO DE 2011

Sobre o que fazer com os jovens


Vistos cada vez mais como outro encargo social, os jovens no esto mais includos no discurso
sobre a promessa de um futuro melhor. Em lugar disso, agora so considerados parte de uma
populao dispensvel, cuja presena ameaa evocar memrias coletivas reprimidas da
responsabilidade dos adultos. Assim escreve Henry A. Giroux num ensaio de 3 de fevereiro de
2011 sob o ttulo A juventude na era da dispensabilidade.1
De fato, os jovens no so plena e inequivocamente dispensveis. O que os salva da
dispensabilidade total embora por pouco e garante certo grau de ateno dos adultos sua atual
e, mais ainda, potencial contribuio demanda de consumo: a existncia de sucessivos escales de
jovens significa o eterno suprimento de terras virgens, inexploradas e prontas para cultivo, sem o
qual a simples reproduo da economia capitalista, para no mencionar o crescimento econmico,
seria quase inconcebvel. Pensa-se sobre a juventude e logo presta-se ateno a ela como um novo
mercado a ser comodificado e explorado. Por meio da fora educacional de uma cultura que
comercializa todos os aspectos da vida das crianas, usando a internet e vrias redes sociais, e novas
tecnologias de mdia, como telefones celulares, as instituies empresariais buscam imergir os
jovens num mundo de consumo em massa, de maneiras mais amplas e diretas que qualquer coisa que
possamos ter visto no passado. Um estudo recente, orientado pela Kaiser Family Foundation,
descobriu que
jovens dos oito aos dezoito anos gastam agora mais de sete horas e meia por dia com smartphones, computadores, televisores e
outros instrumentos eletrnicos, em comparao com as menos de seis horas e meia de cinco anos atrs. Quando se acrescenta o
tempo adicional que os jovens passam postando textos, falando em seus celulares ou realizando mltiplas tarefas, tais como ver
TV enquanto atualizam o Facebook, o nmero sobe para um total de onze horas de contedo de mdia por dia.

Pode-se prosseguir acrescentando sempre novas evidncias a essas reunidas por Giroux: um
volume crescente de evidncias de que o problema dos jovens est sendo considerado clara e
explicitamente uma questo de adestr-los para o consumo, e de que todos os outros assuntos

relacionados juventude so deixados numa prateleira lateral ou eliminados da agenda poltica,


social e cultural.
De um lado, como j observei alguns dias atrs, as srias limitaes impostas pelo governo ao
financiamento de instituies de ensino superior, acopladas a um aumento tambm selvagem das
anuidades cobradas pelas universidades (de fato, o Estado decidiu lavar as mos da obrigao de
educar o povo, de forma gritante no caso das reas de ponta ou de excelncia, mas tambm, de
modo um pouco menos direto como mostra a ideia de substituir as escolas secundrias
administradas pelo Estado por academias dirigidas pelo mercado de consumo , nos nveis
destinados a determinar o volume total de conhecimento e habilidades que a nao tem sua
disposio, assim como sua distribuio entre as categorias populacionais), so testemunhas da
perda de interesse na juventude como futura elite poltica e cultural da nao. Por outro lado, o
Facebook, por exemplo, assim como outros sites sociais, est abrindo novssimas paisagens para
agncias que tendem a se concentrar nos jovens e a trat-los basicamente como terras virgens
espera de conquista e explorao pelo avano das tropas consumistas.
Graas despreocupada e entusistica autoexposio dos viciados em Facebook a milhares de
amigos e milhes de flneurs on-line, os gerentes de marketing podem atrelar ao carro de Jagrena
consumista vontades e desejos mais ntimos e aparentemente mais pessoais e singulares,
articulados ou semiconscientes j efervescentes ou apenas potenciais; o que ir pipocar nas telas
alimentadas pelo Facebook ser agora uma oferta pessoal, preparada, enfeitada e afiada com
cuidado, especialmente para voc oferta que voc no pode recusar por ser incapaz de resistir
tentao; afinal, aquilo de que voc sempre precisou: ela ajusta-se sua personalidade nica e
faz uma declarao nesse sentido, a declarao que voc sempre quis fazer, mostrando ser a
personalidade nica que voc . Trata-se de uma verdadeira ruptura nos destinos do marketing.
Sabe-se muito bem que a parte do leo do dinheiro gasto com marketing consumida pelo esforo
superdispendioso de determinar, instilar e cultivar nos potenciais compradores desejos adequados
para se transformar na deciso de obter determinado produto oferecido. Certo Sal Abdin, consultor
de marketing que atua na rede, apreende a essncia da tarefa a ser confrontada quando d o seguinte
conselho aos adeptos da arte do marketing:
Se voc vende perfuratrizes, escreva um artigo sobre como fazer melhores buracos, e obter muito mais ordens de venda que
apenas divulgando informaes sobre seus aparelhos e suas especificaes. Por que isso funciona? Porque ningum que tenha
comprado uma perfuratriz queria uma perfuratriz. Queria um buraco. Oferea informaes sobre como fazer buracos e ter muito
mais sucesso. Se estiver vendendo um curso sobre como perder peso, venda os benefcios de ser magro, mais saudvel, sentir-se
melhor, a alegria de comprar roupas, a reao do sexo oposto. Voc sabe o que estou dizendo? Venda os benefcios do
produto, e este se vender por si mesmo quando os compradores chegarem pgina de vendas. Mencione suas caractersticas,
mas enfatize o que ele pode fazer pelo comprador para tornar sua vida melhor, mais fcil, rpida, feliz, exitosa. Pegou a ideia?

No a promessa de uma vida fcil, com certeza. Nem de um caminho curto, suave e rpido em
direo ao alvo, que o encontro entre um cliente desejoso de comprar e um produto querendo ser
comprado. Desenvolver um desejo por buracos bem-feitos e vincul-lo perfuratriz que promete
faz-los talvez no seja uma tarefa impossvel, mas vai levar tempo e grande dose de habilidade para
estabelec-lo na imaginao do leitor e ergu-lo ao topo de seus sonhos. O encontro desejado sem
dvida vai acontecer, mas o caminho que leva a esse glorioso momento de realizao longo, rduo
e espinhoso; sobretudo no h garantia de atingir o destino at que se chegue l. Alm disso, a
estrada precisa ser bem-pavimentada e larga o bastante para acomodar um nmero desconhecido de
caminhantes, embora o nmero dos que resolvem trilh-la talvez no justifique o enorme custo de
torn-la to ampla, agradvel de andar, tentadora e convidativa.

por isso que chamei a oportunidade do Facebook de uma verdadeira ruptura. uma chance de
fazer nada menos que cortar do oramento de marketing os custos da construo da estrada ou
quase. Tal como no caso de tantas outras responsabilidades, ela passa a tarefa de desenvolver os
desejos dos clientes potenciais, dos gerentes (de marketing) para os prprios clientes. Graas ao
banco de dados que os usurios do Facebook constituem de forma voluntria (de graa!) e ampliam a
cada dia, as ofertas do marketing podem agora identificar consumidores j preparados, sazonados
e maduros, e os tipos certos de desejo (que, portanto, no precisam mais de palestras sobre a beleza
dos buracos); podem alcan-los sob um disfarce duplamente atraente lisonjeiro alm de bemvindo oferecendo uma bno que s sua, feita para voc, para atender suas necessidades
prprias e pessoais.
S uma pergunta vazia para tempos vazios: talvez a ltima barreira entre a juventude e sua
destituio seja a capacidade recm-descoberta e possibilitada de servir como local de
armazenamento dos excessos da indstria de consumo em nossa era de removibilidade?

8 DE FEVEREIRO DE 2011

Sobre as virtudes que no so para todos


O colapso do crdito gigantes bancrios beira da falncia e empurrando seus clientes para o
abismo deve ter chocado tanto poupadores quanto muturios descuidados. Mas, como mostram os
ltimos nmeros, no por muito tempo.
As lies, mesmo quando chocantes, parecem ser esquecidas muito antes de conseguir se
estabelecer na memria, que dir sedimentar-se em hbitos e predisposies. Enquanto no terceiro
trimestre de 2009 os americanos guardaram 7% de seus rendimentos em cadernetas de poupana (um
aumento enorme, de 400%, em comparao com a prtica pr-choque), no final de 2010 suas
poupanas haviam cado de novo para apenas 5,3%. No mesmo perodo, os emprstimos voltaram a
subir, da mesma forma que as compras e os gastos. As esperanas de uma revoluo cultural, ou pelo
menos de uma minirrevoluo, nos padres de vida da sociedade de consumidores parecem ter sido
em vo frustradas to logo surgiram. O caminho para a ressurreio de pelo menos alguns dos
valores puritanos que, como Max Weber vivia repetindo, introduziram o mundo na moderna aventura
capitalista, da misria riqueza e do bom ao melhor, revelou-se obstrudo e bloqueado com muito
mais solidez do que vrios observadores consideravam provvel. De alto a baixo, os americanos
esto retornando em massa sua segunda natureza inventada e adquirida de gastadores, fechando
rapidamente a porta a seu passado de poupadores. Ou pelo menos o que sugerem as estatsticas das
instituies de poupana e dos cartes de crdito.
Como explicar isso? Invocando a falncia das virtudes e a teimosia de vcios pessoais adquiridos
e instilados entre os poupadores transformados em devedores que se aferram sua escolha
independentemente do tempo ruim? Ou culpando as dificuldades de aprendizado das pessoas? Ou
depositando a culpa na porta das agncias de marketing, falsas e inescrupulosas, mas insidiosa,
esperta e habilmente sedutoras? Parece haver alguma verdade em todas essas explicaes. Alguma
verdade, mas no toda. Fundir as estatsticas sobre a queda na poupana e o crescimento do crdito
ao consumidor esconde duas realidades sociais diferentes. As pessoas que pararam de poupar no

so as mesmas que voltaram a recorrer aos cartes de crdito: as primeiras no podem nem poupar
nem viver de crdito, e pela mesma razo.
No h dvida de que h muitas pessoas entre os litorais americanos do Atlntico e do Pacfico
sentindo-se plantadas e seguras para permitir a si mesmas e a seus parentes prximos ser
recompensados com um pouco mais de mimo e autocomplacncia. Mas tambm no h dvida de que
existem muitos outros que no tm solvabilidade nem capacidade de poupar. Segundo a pesquisa
mais recente realizada pela American Payroll Association, cerca de 67% dos americanos depende do
prximo contracheque para pagar as despesas com seu sustento; e a maioria dos empregados dos
Estados Unidos teria dificuldade de cumprir suas obrigaes financeiras caso seu prximo
pagamento chegasse com apenas uma semana de atraso. Aqui no h lugar para poupana.
Um advogado trabalhista de Chicago, Thomas Geoghegan, sugere no New York Times de hoje que,
para os 43 milhes de americanos vivendo na pobreza (proporcionalmente equivalentes ao nmero
de pobres do Egito), poupar algo sempre improvvel, no importa o quanto tentem; e ele acrescenta
algumas observaes prprias, extradas de sua ampla e prolongada prtica entre os trabalhadores de
Illinois ativos, aposentados e desempregados para explicar por que assim. Trinta anos atrs,
dois teros dos trabalhadores tinham planos de penso com benefcios garantidos por toda vida;
agora a proporo de um em cada cinco, e ela cai depressa.
Bem, nas dcadas de 1960 e 1970, os sindicatos tiveram seus dias de glria antes de ser
esmagados; atuavam como planejadores das finanas da nao. Mas o mundo daqueles dias de
glria, diz Geoghegan, virou de cabea para baixo. E ele observa com sarcasmo que, depois de
o sistema bancrio ao estilo americano ter destrudo a social-democracia em certos pases,
nossos especialistas continuariam insistindo em que todos podemos poupar, inclusive os pobres.
Eles poderiam assinalar que, no clssico de C.L.R. James, The Black Jacobins, at alguns escravos
da Repblica Dominicana conseguiram poupar o suficiente para comprar sua liberdade e depois
diriam: Vejam, vocs podem fazer isso. Basta guardar seu dinheiro. a nica esperana Ao que
Geoghegan responde:
Para a maioria das pessoas das camadas mdias ou abaixo, poupar uma questo de sorte. Sim, posso pegar livros de autoajuda e
imaginar um oramento. Mas isso exige que eu leve uma vida boa e no tenha filhos. J representei um monte de trabalhadores
que sem benefcios definidos nem sindicato para ajud-los realmente guardaram dinheiro. E isso pode funcionar se nada der
errado. Mas algo sempre d errado: a mulher tem um ataque, o hspede que voc acolheu para ajudar de repente fica
desempregado ou voc perde o emprego. Da com o carto Visa, e 20% de seus rendimentos so para pagar os juros do
banco, tudo por causa de um acidente sobre o qual voc no tinha controle. Puf: l se vai a casa, se que ela j no estava
debaixo dgua. Ou l se vo trinta anos de economias numa conta de aposentadoria individual, pelas quais seu banco, dada a
bondade do prprio corao, vinha pagando juros abaixo de 1%.

No difcil chegar concluso: Os livros de autoajuda vivem num mundo de sonhos. Mas, na
verdade, um mundo de pesadelos. um pas no qual, com uma renda mdia ou mais baixa, at
Silas Marnerb acharia difcil economizar.

9 DE FEVEREIRO DE 2011

Sobre as bnos e maldies de no tomar partido


A internet no toma partido. A internet neutra. uma ferramenta e as ferramentas podem ser

usadas por todos e para uma ampla variedade de propsitos. A internet pode ser usada para convocar
os amantes da democracia at a praa da Libertao, assim como para chamar os amantes da tirania.
Isso bom algo de que nos orgulhar. Se a internet no existisse, precisaria ser inventada, e
qualquer protagonista da democracia liberal concordaria com isso de pronto. A neutralidade da
internet outro pilar de sustentao da igualdade de oportunidades, cara a todo e qualquer corao
que bata pela causa da liberdade. Tiranos ou aspirantes a tiranos de todos os credos sabem muito
bem disso; no admira que tendam a enxerg-la com profunda antipatia e suspeita, como um veneno
espargido sub-repticiamente num poo, ou como uma bomba de efeito retardado. Tambm no admira
que desejem com ardor seu desaparecimento enquanto fazem o possvel para tentar garantir que
isso acontea. A internet o pressgio da visibilidade para os invisveis, da audibilidade para os
mudos, da ao para os incapazes de agir.
Resumindo uma longa histria: fora alguns abusos que precisam e devem ser cortados pela raiz, a
internet igual liberdade. Talvez at a liberdade dos que no so livres. Ao menos em potencial
pode se tornar mais que isso: o poder dos impotentes. Mais exatamente: enquanto impe restries
autoridade dos detentores do poder, a internet acrescenta energia s exigncias e s aes dos que
esto na outra extremidade, a receptora.
Claro que tudo isso verdadeiro, j que as provas de sua veracidade so abundantes, enquanto as
evidncias em contrrio so poucas e esparsas. Ou melhor, acreditava-se que essa verdade fosse
evidente e comprovada, um caso aberto e encerrado at h pouco tempo.
Quase ignorado pela imprensa, assim como pela opinio pblica que a imprensa supostamente
mantm alerta e atualizada, a Stuxnet chegou para sacudir e talvez destruir essa crena. Stuxnet,
como li no artigo do bem-informado Richard A. Falkenrath, na edio de 26 de janeiro do New York
Times, o codinome do verme de computador que no ano passado derrubou muitas centrfugas a gs
bsicas para o programa nuclear iraniano. Bem, a Stuxnet gritante e assumidamente uma arma, e
uma arma dotada de enorme poder de destruio. Uma arma altamente eficaz, embora inconspcua e
furtiva: com apenas meio megabite de potncia, mas capaz de atingir em apenas alguns segundos o
que anos de esforos diplomticos internacionais, de forma abominvel, no conseguiram. No
pretende ser uma rplica eletrnica reforada das caixas de sabo sobre as quais discursam os
oradores no Hyde Park Corner. E assim fica imediatamente claro de que maneira sua apario vem
solapar a crena na internet como promotora apartidria da liberdade e autonomia, e a convico de
que no tomar partido e estar disponvel a todos, em toda parte, a maior razo disso.
O caso no seria fonte de preocupao no fosse pelo fato de que a Stuxnet atacou o programa
nuclear iraniano, mas o fez manipulando com malcia produtos de software vendidos no mundo todo
por grandes empresas do Ocidente. Quem lanou o ataque tambm infectou milhares de computadores
em vrios pases, incluindo Austrlia, Gr-Bretanha, Indonsia e Estados Unidos. Falando da
maneira mais simples: a Stuxnet uma arma cuja eficcia (leia-se: poder de destruio) depende da
ampla, e em princpio indispensvel e inevitvel, escala e do alcance das baixas colaterais de seu
uso. As baixas colaterais, como todos sabemos, no podem, por sua prpria natureza, basear-se em
fronteiras ou em insignificncias como provas de inocncia e declaraes de neutralidade. Elas
eliminam a distino entre combatentes e no combatentes, entre tomar ou no tomar partido.
Por ter as baixas colaterais como suas companheiras inseparveis, a entrada da Stuxnet na internet
(e no h dvida de que ela apenas uma unidade de vanguarda, um peloto de reconhecimento, uma
sonda de testes destinada a abrir caminho para a chegada do corpo principal do Exrcito) anula
tambm outra distino: entre armas defensivas e ofensivas. Pode-se debater interminavelmente se o
ataque s estaes nucleares iranianas foi um ato defensivo ou ofensivo, mas difcil algum duvidar

que constitui um despropsito discutir, que dir provar, a inteno ou o significado defensivo dos
danos produzidos na Austrlia ou na Gr-Bretanha.
Alm disso, como Falnkenrath deixa claro, a percia necessria para se defender de um
ciberataque em essncia indistinguvel daquela necessria para fazer um ataque como esse. Sendo
o know-how exigido e suas armas tcnicas idnticos em ambos os casos (casos, alis, que se
oporiam em outros aspectos), no h diferena entre agresso e autodefesa na internet; na verdade, a
neutralidade declarada e praticada pela internet no est distante daquela dos traficantes de armas
ilegais, que tambm tendem a fornecer instrumentos letais aos dois lados de uma guerra tribal sem se
preocupar com as relativas vantagens e desvantagens ticas ou ideolgicas. A mesma companhia, a
Siemens, forneceu os mesmos programas de controle de dados utilizados em instalaes nucleares
(inclusive as do Ir) e pelos criadores da Stuxnet ostensivamente, para permitir que estes
defendessem os Estados Unidos de ciberataques!
Afinal, a postura e a prtica, assim como o efeito de o meio a mensagem da variedade no
tomar partido que caracteriza a internet, tiveram como resultado lanar dvidas sobre a prpria
noo de tomar partido assim como a de legtima defesa, ou mesmo, num futuro no muito
distante, sobre a distino entre guerras justas e injustas. por isso, creio eu, que Falkenrath
admite que a guerra travada na internet bem menos controlvel que as tradicionais operaes
militares e de informao; faz-se necessria uma nova e ampla legislao, interna e possivelmente
tambm internacional (o que quer que essa ideia ilusria e indefinvel possa significar), para
aliviar a ambiguidade jurdica atual. Mas mesmo isso no responderia todas as perguntas.
Tendo admitido tudo isso, Falkenrath fiel sua postura de conselheiro adjunto de segurana
interna do presidente George W. Bush termina no com um apelo razo e boa vontade, mas s
armas: Uma coisa certa: a corrida armamentista pode ser ruim, mas perd-la seria pior.

12 DE FEVEREIRO DE 2011

Sobre um tsunami humano e depois


Para a antiga sabedoria chinesa, o desejo de viver numa poca interessante visto como maldio.
A sabedoria contempornea oscila entre as duas alternativas. Muitos considerariam esse desejo uma
bno.
Um tsunami humano de propores desconhecidas de que no nos lembramos ou j esquecemos
varreu, numa nica quinzena, um ditador empoleirado por trinta anos no topo de uma enorme rede
de patrocinadores e clientes, burocratas corruptos e juzes corruptveis, alcaguetes, informantes e
torturadores. Segundo as notcias, e durante dias, todas as pessoas que estavam na praa Tahrir, no
Cairo, pareciam regozijar-se: gente que sonhava com as liberdades da classe mdia (ou seja, s
quais enfim se permitia que juntassem o poder poltico que ainda no tinham fora econmica de
que j eram possuidoras), com uma repblica islmica (ou seja, os muls e ims a quem se permitiu
anunciar Ltat, cest nous!, Ns somos o Estado) ou com uma sociedade justa e solidria (ou
seja, os milhes de desempregados que esperavam ser capazes de ganhar seu sustento, as dezenas de
milhes de empobrecidos que sonhavam ser capazes de viver de suas rendas). Os que no viam
vantagens para si prprios permaneceram mudos. Ou suas vozes foram abafadas em meio ao tumulto

provocado pelo coro dos vitoriosos e pelo estrpito dos fogos de artifcio.
Ocasionalmente, porm, podem-se ouvir vozes de ceticismo, embora at agora esparsas e cantadas
em solo, a sotto voce e pianissimo. Os que vocalizam esse ceticismo olham sua volta e veem que a
pirmide de poderes em cujo topo se empoleirou o atual ditador (assim como seus predecessores)
emergiu do tumulto inclume e intata; e eles tm dvidas sobre o que mais pode suportar essa rede de
poder firmemente estabelecida, que at agora no d sinais de desmonte ou rompimento.
Ayaan Hirsi Ali, por exemplo, criadora da Fundao AHA, dedicada defesa das mulheres
muulmanas, assinala em seu artigo de hoje no Le Monde (No, o mundo rabe no a Europa do
Leste em 1989!) que o isl, religio mais que qualquer outra habilidosa, experimentada e eficiente
na arte da mobilizao de massa, dificilmente poderia tolerar, muito menos sustentar, uma existncia
sem lder e um regime no autoritrio. Mubarak e Gaddafi no caram da Lua; so produtos legtimos
da civilizao islmica, marcada como sempre foi pela ausncia de liberdade individual. Nessa
civilizao, que probe que se responda ao pai, me ou a um im, a submisso ditadura do
Estado torna-se quase uma segunda natureza. E ela lembra aos leitores que at agora homens que
chegaram como libertadores acabaram transformando-se em ditadores, encorajados pelo silncio
ensurdecedor das massas sonolentas, at o momento em que algum chegue para mobilizar as
massas a fim de libertar a nao de seu antigo libertador. De modo invarivel e inexorvel, o novo
governante acaba restaurando a velha infraestrutura de denncias e torturas. Ali teme uma onda de
caos e instabilidade (no estilo do Paquisto), seguida de uma nova era ditatorial. Nada menos que
uma verdadeira revoluo cultural, acredita ela, seria capaz de romper esse crculo vicioso.
Outros creem que os perigos mais assustadores no se aninham na cultura, mas na poltica, e no
na poltica dos atuais ou potenciais ditadores rabes, mas na poltica do Ocidente, egosta e
interesseira. Assim Tariq Ramadan, de Oxford, sugere que, por trs de toda essa conversa
celebrando a democracia, a liberdade e os direitos humanos, escondem-se avaliaes frias e
sobretudo cnicas. Como controlar esse movimento, como lucrar com ele? Ele lembra a seus
leitores que Obama, Merkel, Cameron e outros como eles, hoje pontificando para os egpcios a
superioridade tica da democracia e derramando lirismo sobre as bnos da vida democrtica,
nunca hesitaram em manter relaes amigveis com os piores ditadores, inclusive Mubarak.
Ramadan pergunta: Quem to ingnuo a ponto de acreditar na sbita converso dessas pessoas?
(Embora, nesse aspecto, talvez ele esteja errado: h muitas pessoas, no necessariamente ingnuas,
mas vidas por acreditar, se o preo for justo.)
difcil que a histria dos Estados Unidos e da Europa no que tange promoo da democracia
longe de casa seja pior. Ramadan sem dvida no est errado quando acusa os do norte, como ns,
de hipocrisia. A maioria de ns reconheceria como puramente retrica a pergunta que ele faz: Os
Estados Unidos no tm uma longa histria de colaborar e conspirar com as foras islmicas mais
tradicionalistas, retrgradas e extremistas, do Afeganisto Arbia Saudita? Bem, ele poderia e
deveria acrescentar que essa longa e triste histria de descrdito da democracia no se limitou ao
crculo encantado do isl. As potncias do norte tm uma longa ficha de desservios causa da
democracia e da liberdade uma ficha que nem sequer se aproximou do fim com o trmino da era
colonial. Mossadeq era de fato muulmano, mas Salvador Allende no era, o que no livrou nenhum
dos dois (assim como uma longa lista de outros como eles) de cair vtimas da preferncia
incondicional e talvez incorrigvel da CIA por tiranos amigveis aos Estados Unidos em relao a
independentes incorruptveis democraticamente eleitos.
Esses casos tambm deveriam ser sujeitos injuno de Ramadan: No deveria ser um problema
para os democratas do norte aceitar ou no a ditadura, a represso e a tortura em nome da

segurana e de interesses econmicos ou geoestratgicos. A observao de Ramadan preciso


no apenas pedir a cabea de Mubarak, mas tambm desmantelar um sistema corrupto baseado no
clientelismo, na tortura e no roubo sistemtico tambm deve ser ampliada: a destruio da
hierarquia de valores praticada, se no pregada, pelo norte deve compartilhar a sorte dos
sistemas corruptos operados por Mubarak e os de sua laia. Com amigos como a CIA, a democracia
dificilmente precisaria de inimigos.
De fato, Georges Corm, ex-ministro das finanas do Lbano, acrescenta aos argumentos de
Ramadan, na mesma edio do Le Monde, meia dzia de argumentos prprios. Por exemplo: A
invaso pelo Exrcito americano em 2003, sob o pretexto de depor o tirano e estabelecer a
democracia, levou, pelo contrrio, a que o Iraque casse num tribalismo e num comunitarismo
afrontosos, assim como num empobrecimento da populao ainda mais profundo que o perpetrado
pelas sanes da ONU; ou, aprovada e apoiada pelo Ocidente, a revoluo dos cedros, no
Lbano, s conseguiu agravar o comunitarismo interno e a inimizade sectria. O plano de
reinfantilizar o Oriente Mdio, posto em operao sob a gide de George W. Bush e Condoleezza
Rice, assim como suas tentativas de impor a democracia a partir de fora, no poderia ter outro efeito
seno aprofundar as tenses e a instabilidade geral da regio.
Mas Corm acrescenta ao debate um tema muitssimo importante, que no aparece nas anlises dos
outros dois:
Apoiar apenas as reivindicaes polticas da classe mdia, esquecendo a justia social e a igualdade das classes mais destitudas e
empobrecidas, s pode resultar numa grande desiluso. O que levou essas classes ao desespero e revolta foi a cleptocracia,
que liga interesses oligrquicos locais a grandes companhias europeias, assim como aos interesses financeiros rabes, com origem
nos pases exportadores de petrleo. essa injustia que alimenta as correntes islamitas envolvidas nos protestos sociais.

Que faltaria dizer? S que j fomos avisados. Mas o fomos muitas vezes no passado. Todas elas,
ou quase, sem benefcio algum. Infelizmente, a histria pode mais uma vez (?) se repetir. O motivo,
podemos inferi-lo do comentrio de Bob Herbert hoje, no New York Times:
Quando as multides comemoravam no Cairo, no pude deixar de imaginar o que est acontecendo democracia aqui nos
Estados Unidos. Creio que ela est atirada s cordas. Corremos o srio risco de nos tornarmos uma democracia apenas no nome.
Enquanto milhes de americanos comuns lutam contra o desemprego e o declnio de seus padres de vida, as alavancas do
verdadeiro poder tm sido quase totalmente controladas pela elite financeira e empresarial. Na verdade, no importa o que
querem as pessoas comuns. Os ricos do o tom e os polticos danam.

Os pobres, que esto sofrendo de uma intensa depresso, nunca so ouvidos. Em termos de sua
influncia, poderiam muito bem no existir. As foras ligadas a Obama desejam, ao que se registra,
levantar US$ 1 bilho ou mais para sua campanha de reeleio. Polticos em busca desse tipo de
quantia no costumam falar muito sobre os desejos e as necessidades dos pobres. Esto se
ajoelhando diante dos muito ricos.

13 DE FEVEREIRO DE 2011

Sobre o piso por baixo do piso


A dvida federal americana est crescendo atualmente numa taxa de US$ 4 bilhes por ano. No
momento em que escrevo estas palavras, 40% de cada dlar gasto nas lojas por um cliente americano

so emprestados; em outras palavras, no so ganhos com trabalho. Trata-se de uma dvida que, a
menos que haja uma guerra ou um meteoro gigante tire nosso planeta de sua rbita, acabar tendo de
ser paga. Por algum. Por quem? poderamos perguntar. No por ns, diriam os membros do
Congresso americano consolando a si mesmos enquanto empurram pelo Capitlio um dficit
oramentrio que chega a US$ 1,4 trilho quer dizer, caso se dignassem a responder. Mas no
parece que eles possam mudar de atitude, ou que venham a ser suficientemente pressionados nesse
sentido e assim, prev-se que em abril ou maio o total da dvida americana venha a ultrapassar o
limite legal estabelecido pelo Congresso, que de US$ 14,3 bilhes. Essa ltima questo, ao
contrrio das anteriores, obrigou os membros do Congresso a uma atividade febril: eles tm somente
de dois a trs meses para obter o endosso do Senado e da Cmara para aumentar esse limite e
empurrar os Estados Unidos para outro piso, abaixo daquele que o pas j estabeleceu para sua
derrocada financeira.
Os Estados Unidos so um pas famoso por quebrar recordes em todos campos, e o da estupidez
financeira no exceo. Os legisladores americanos tornaram-se mestres consumados na arte de
romper o limite inferior na esperana (ou melhor, na certeza) de que outro piso, mais abaixo, possa
ser posto em operao, at chegar a sua vez de se romper: s no ltimo Natal, eles presentearam os
clientes e vendedores americanos com US$ 858 bilhes em cortes de impostos para os ricos. Outro
recorde foi ento quebrado: o governo George W. Bush conseguiu reunir apenas cerca de US$ 700
bilhes para salvar o sistema bancrio americano de uma queda livre; uma soma que, na poca,
menos de dois anos atrs, foi recebida com espanto, assombro e incredulidade misturados a adorao
e que agora no atrairia mais interesse, talvez menos que os recordes olmpicos anteriores
Primeira Guerra Mundial.
Com toda a certeza, no sou especialista em economia, portanto preciso procurar orientao
daqueles que o dizem ser e como tal so tratados. Um banqueiro francs, segundo artigo de Marie de
Vergs publicado em Le Monde de hoje, explica toda a questo; o Tesouro americano, diz ela, pode
pagar dvidas emitindo tantos dlares quantos desejar. Confesso que fiquei perplexo ao ler essas
palavras, mas parece que minha atitude foi compartilhada pelo menos por algumas pessoas que, ao
contrrio de mim, no carecem de credenciais na rea econmica. Uma delas, Antoine Brunet, opina
que, se continuar com a poltica atual, o Fed vai empurrar a moeda americana abaixo do status de la
monnaie de singes expresso idiomtica francesa que significa enganar algum com promessas
vazias Em quem deveria eu acreditar? E quem sou eu para decidir sobre a credibilidade de
economistas? Mas acredito em Hans Jonas e no que ele escreve sobre a tica na era da incerteza,
com sua verso atualizada da aposta de Pascal (em vez do imperativo categrico kantiano, feito sob
medida para uma era de certeza e autoconfiana): se algumas pessoas preveem uma catstrofe e
outras negam essa previso, mais seguro ficar do lado dos profetas da desgraa.

19 DE FEVEREIRO DE 2011

Sobre estar fora dentro, e dentro, mas fora


Em 26 de setembro de 1940, Walter Benjamin foi detido pela polcia espanhola na fronteira entre
Frana e Espanha, e recebeu ordem de voltar por no ter um visto de sada, condio ento

imposta para entrar na Espanha. Apanhado entre um pas que lhe recusava o direito de viver e outro
que lhe recusava um salva-vidas, Benjamin escolheu a nica direo que podia tomar sem ser parado
pelos guardies da lei e da ordem: a morte. Como a Espanha suspendeu a exigncia de vistos de
sada alguns dias depois, Hannah Arendt, em retrospecto, chamou o suicdio de Benjamin de
singular caso de azar. Mas Benjamin no podia saber qual seria o passo que os poderes
constitudos iriam dar em seguida. Traar a linha divisria entre sorte e azar no estava em suas
mos. No tabuleiro em que ele representava um peo, os jogos eram disputados por outros. isso,
em resumo, que faz de um refugiado um refugiado.
Em seu ltimo livro, no qual resume seus dez anos de estudos em campos de refugiados
espalhados pela frica e Amrica do Sul, assim como nos centros de deteno europeus para
imigrantes definidos como ilegais ou suspensos na condio de sem lei, sem direitos das
pessoas em busca de asilo, Michel Agier conclui que, setenta anos depois, o azar de Benjamin
quase perdeu sua singularidade.2 Em 1950, as estatsticas oficiais somavam 1 milho de refugiados.
Hoje, estimativas conservadoras falam em 12 milhes de pessoas em transio, mas a previso
para 2050 de pelo menos 1 bilho de refugiados transformados em exilados.
Estar em transio uma expresso irnica quando aplicada sorte de Walter Benjamin ou a
suas rplicas mimeografadas. Por definio, a ideia de transio significa um processo finito, um
espao de tempo com linhas delimitadas de partida e de chegada a passagem de um aqui para um
l espaciais, temporais, ou espaciais e temporais; mas esses so precisamente os atributos negados
condio de ser um refugiado, definidos, separados e em oposio norma por sua ausncia.
Um campo de refugiados no uma estao intermediria, uma pousada ou um motel na estrada
que leva do aqui para o l. a estao terminal, onde todas as estradas que esto no mapa chegam ao
fim e todo movimento interrompido. Os campos esto impregnados de finalismo; no o finalismo do
destino, porm, mas o estado de transio petrificado em estado de permanncia.
O nome campo de transio, comumente escolhido pelos detentores do poder para designar os
lugares em que os refugiados so obrigados a ficar, um paradoxo: a transio a prpria
qualidade cujas negao e ausncia definem a condio de um refugiado. O nico significado
definido de ser destinado a um lugar chamado campo de refugiados que todos os outros lugares
concebveis esto fora de seus limites. O nico significado de estar dentro de um campo de
refugiados ser um outsider, forasteiro, corpo estranho, intruso no resto do mundo; em suma, ser um
excludo do mundo compartilhado pelo restante da humanidade. Ter sido excludo, ser fixado
condio de exilado, tudo que h e precisa haver na identidade do refugiado.
Como Agier assinala repetidas vezes, o que separa o exilado de todos os outros seres humanos no
de onde ele chegou ao acampamento, mas a ausncia de um para onde a proibio declarada ou a
impossibilidade prtica de chegar a qualquer outro lugar. O que conta ter sido posto de lado. Os
exilados no precisam cruzar fronteiras entre naes, chegar de outro pas. Podem ser e muitas vezes
so nascidos e criados dentro do pas em que agora vivem sua vida de exilados. No precisam ter se
afastado um centmetro do lugar em que nasceram. Agier tem toda razo em fundir campos de
refugiados, acampamentos de sem-teto e guetos urbanos numa s categoria a dos corredores de
exilados.
Moradores de todos esses lugares, sejam eles legais ou ilegais, compartilham uma caracterstica
decisiva: so todos redundantes. Rejeitos ou refugos da sociedade. Em suma, dejetos. Dejeto, por
definio, o antnimo de recurso; denota objetos sem uso possvel. Na verdade, a nica
realizao do dejeto poluir e atravancar um espao que de outro modo poderia ser mais bemempregado.

A produo de dejetos humanos em escala industrial um fenmeno eminentemente moderno, tal


como o prprio conceito de dejeto e seu oposto, o de recurso. Na economia camponesa
predominante na era pr-moderna, no havia espao para a ideia de dejeto, juntamente com as
prticas associadas de sua produo, remoo e destruio; no havia espao para detrito,
refugo, sobra ou lixo. Tudo tinha sua utilidade, sendo usado e reciclado. Todos os restos
orgnicos criados pelas terras e pela casa de um campons eram prontamente devolvidos cadeia
alimentar sob a forma de comida para animais ou de fertilizantes. Avant la lettre , uma ampla
reciclagem era endmica economia camponesa, e nem objetos animados ou inanimados,
incluindo os seres humanos, estavam isentos dela: presumia-se a priori, ainda que tacitamente, que
uma criana recm-nascida teria um papel a desempenhar no campo ou no quintal, assim como um
lugar mesa da famlia.
S com o desenvolvimento do trabalho remunerado e do mercado de trabalho a demanda e a oferta
de mo de obra puderam atingir um estado de desequilbrio; por conseguinte, foi possvel que a ideia
de redundncia humana ganhasse sustentao e que emergisse o conceito de desemprego
estrutural. Uma vez que isso ocorreu, contudo, a produo macia e sistemtica de pessoas
redundantes se tornou uma caracterstica permanente da vida moderna. As pessoas redundantes eram
os dejetos, ou as baixas colaterais, de duas preocupaes extraordinariamente modernas (na verdade,
com muita frequncia percebidas como traos definidores do modo de vida moderno): a construo
da ordem e o progresso econmico.
Primeiro, a construo da ordem. Esta avaliada pelo grau de regularidade, ou seja: a crescente
previsibilidade dos eventos e o decrescente volume de sua contingncia, aleatoriedade,
acidentalidade e irregularidade. Substituir o estado de coisas existente, desprezado como
insuficientemente regulado, desordenado demais ou declinando em direo ao caos por um
modelo de ordem recm-esboado, feito sob medida para as novas preferncias e capacidades,
significa, afinal, redefinir certos modos de vida e as categorias de pessoas que os praticam como
inadequados para o esquema de coisas pretendido; representa, portanto, negar-lhes espao na
ordem que estava para ser construda.
Ordem significa um estado de coisas em que certos tipos de evento desejveis tm mais
probabilidade de ocorrer que outros, classificados como indesejveis. Toda estruturao ou
reestruturao (sinnimos de construo da ordem) consistem, portanto, na manipulao de
probabilidades por separao, invalidao e, de preferncia, eliminao das categorias de sujeitos
humanos considerados, por uma ou outra razo, suspeitos de resistir a essa manipulao, ou que se
recusam de forma aberta a se submeter s normas promovidas; em outras palavras, as categorias
acusadas de gerar incerteza, e portanto perturbadoras e solapadoras da futura ordem.
Estruturar significa, em ltima instncia, um esforo para excluir do sistema as categorias da
populao que ameaam se tornar lugares, fontes ou causas de incerteza. Uma vez desligadas e
desconectadas do sistema, contudo, essas categorias precisam ser impedidas de reentrar ou se
reconectar: devem ser deportadas, foradas, induzidas, pressionadas ou persuadidas e encorajadas a
partir. De modo alternativo (ou paralelo), podem ser relegadas a vrias formas de internao: um
lugar de encarceramento, cercado ou no por muros e guardas armados, mas sempre rodeado por
fronteiras osmticas (para diferenciar o trfego sobre elas: permitindo a entrada, mas tornando a
sada extremamente difcil, se no impossvel).
Segundo, o progresso econmico. Este avaliado, acima de tudo, pela velocidade e pelo volume
do aumento da eficincia da mo de obra e dos investimentos. Progredir, no sentido atribudo a
essa palavra pela economia de mercado, significa ser capaz de produzir os mesmos efeitos, ou

maiores, com menores gastos e menos trabalho; por conseguinte, isso pode ser avaliado pelo nmero
de trabalhadores que se tornam redundantes ou seja, no mais necessrios para manter a produo
desses efeitos no nvel j atingido ou ainda maior.
No curso do progresso econmico, setores sucessivos da populao engajados na atividade
produtiva so postos de lado como inteis ou no lucrativos duas razes desqualificantes,
tornadas sinnimas pela lgica do mercado econmico. Esses setores so os dejetos o refugo, as
baixas colaterais, do progresso econmico.
As duas tendncias, preocupaes ou atividades acima expostas se combinam no fenmeno da
modernizao. Ao contrrio das opinies antes predominantes e que ainda persistem, embora
equivocadas, a modernizao na verdade, a compulsiva e viciante reforma ou substituio de tudo,
inclusive de regras normativas, ferramentas e dos prprios padres de ao modernizados um
instante atrs, ou mesmo daqueles que no chegaram a completar o ciclo anterior da modernizao
no um processo temporrio que leve modernidade; ela o modo existencial imanente e
permanente da sociedade moderna: o atributo definidor do modo de vida moderno.
Na verdade, a modernidade o estado de modernizao compulsiva, obsessiva e portanto
interminvel; no sentido a expresso, a modernizao s pode ser interrompida, se que o pode, com
o fim da modernidade. A ideia de uma modernidade capaz de deter a modernizao no menos
absurda que a noo de um vento que no sopra ou de um rio que no flui. A consequncia, contudo,
que a modernizao, de modo endmico e (pelo menos at agora) incurvel, uma forma de vida
produtora de lixo; e nesse ramo da produo, como em todos os outros, o modo de vida moderno
singular e excepcionalmente frtil e eficiente. O preo da criao, da inventiva e da produtividade
excepcionais da modernidade a vulnerabilidade humana redundncia que est aumentando em
vez de diminuir.
No h modernizao (nem, portanto, modo de vida moderno) sem uma produo macia e
contnua de dejetos, inclusive o lixo humano proclamado redundante. Por alguns sculos, a pennsula
norte-ocidental do continente asitico chamada Europa foi uma ilha isolada de modernidade num
vasto mar pr-moderno de mbito planetrio, e assim gozava do monoplio mundial da
modernizao; era, portanto, a nica parte do globo afligida pelo veneno da redundncia humana.
Com uma vantagem sobre o resto do planeta em termos de poder, contudo, e por um considervel
lapso de tempo (vantagem oferecida e garantida por sua condio monopolista), a Europa foi
historicamente singular por ser capaz de encontrar um uso lucrativo para seu lixo humano, a parte
redundante de sua populao: a conquista e a colonizao. O episdio imperialista da histria
europeia foi resultado de uma singular concatenao de circunstncias no reproduzidas e
provavelmente no reproduzveis por outras reas do planeta: uma conjuno nica da necessidade
de remover a parte redundante da populao, sistematicamente crescente, com a oportunidade de
empregar seus integrantes no papel de conquistadores, expandindo as possesses territoriais
europeias e tambm obtendo a abertura de novos mercados para a explorao tranquila e
potencialmente irrestrita pela Europa. Nesse caso, e talvez s nele, o exlio podia ser e era reciclado
em colonizao; os imprios europeus no ultramar podiam ser e eram utilizados como oficinas em
que essa reciclagem se realizava de modo produtivo, e em grande parte se concretizava. A maldio
da excluso foi reciclada em misso do homem branco (ou, como preferiria Rudyard Kipling, num
subtom de autoaprovao misturada com autodefesa, o fardo do homem branco).
Com crescentes quantidades de lixo transportadas em segurana para o ultramar, evitaram-se os
efeitos mais ameaadores e em potencial mais txicos do lixo acumulado. Independentemente da
frao da populao redundante que permaneceu na terra natal depois de preenchidas as guarnies

ultramarinas; da forma como os escritrios da administrao colonial e os postos avanados do


comrcio exterior tiveram atendidas suas necessidades de pessoal, as terras dos territrios anexados
que passaram a ser usadas para a colonizao em geral puderam se tornar administrveis no sem
tenses e atritos sociais considerveis e por vezes explosivas. Em suma, encontrou-se uma soluo
global para problemas localmente produzidos ; e por alguns sculos ela pde ser imposta com
energia e sucesso. Mas, repito, essa foi uma oportunidade nica para a Europa e por tempo limitado
que jamais se repetir, seja na Europa ou em qualquer outra parte do planeta.
Bem, pode-se dizer que, no fim do sculo XX, a misso do homem branco tinha se realizado, ou,
caso se prefira, que o fardo do homem branco havia sido entregue mesmo que no na forma
prevista pelos missionrios e seus supostos portadores: a modernizao compulsiva e obsessiva, por
necessidade, ainda que no por escolha, havia de fato alcanado os recantos mais distantes e
isolados do planeta ou quase.
As sementes do admirvel mundo novo, revestidas por um veneno destinado a destruir os resduos
do velho e no to admirvel mundo, haviam sido aspergidas por todo o planeta. As modernidades
que delas brotaram, como insistem alguns observadores, podem ser muitas e diversas mas cada
uma delas ( obrigada a e no pode deixar de ser) viciada na modernizao perptua, compulsiva e
obsessiva; isso significa que o lixo humano produzido em toda parte ou quase. A redundncia
humana no mais um incmodo gerado localmente que possa ser aliviado ou eliminado procurandose, encontrando-se e aplicando-se solues globais. justo o contrrio: so os poderes locais, ou o
que tenha sobrado deles, que enfrentam a assombrosa tarefa de procurar, encontrar e aplicar
solues locais para os problemas globalmente gerados, de carter universal. Em sua essncia,
esse problema se resume no gerenciamento da indstria de remoo e reciclagem de lixo e refugos.
Um aspecto interessante e revelador: o temor da terrvel ameaa de superpopulao do planeta
irrompeu na opinio mundial ao mesmo tempo que a debilitao dos imprios ultramarinos
europeus e o fim da era colonialista. Ganhou fora durante o resto do sculo XX e no mostra sinais
de fraqueza no sculo XXI. Hoje, alguns dos intelectuais de maior prestgio como, por exemplo, no
Le Monde de 15 de fevereiro, Henri Leridon, incumbido pela Academia Francesa de analisar e
interpretar as atuais tendncias populacionais advertem que, sendo a Terra incapaz de alimentar
mais que 9 bilhes de pessoas, qualquer coisa acima disso tende a desencadear uma exploso social,
talvez a extino da espcie humana; no entanto, diz Leridon, dados coletados pelo Conselho
Econmico e Social das Naes Unidas, apesar do esforo dos autores para dar um tom otimista a
seus comentrios e amenizar (em vez de reforar) os temores referentes a uma bomba demogrfica,
mostram que, se a taxa de fertilidade no for significativamente reduzida, o limiar da catstrofe em
breve ser atingido e ultrapassado.
O relatrio da ONU sugere que o temido nmero de 9 bilhes ser o pico do crescimento
populacional, a ser alcanado em 2050, aps o que a populao do planeta comear a diminuir. Mas
outros intelectuais se recusam a ser acalmados. Eles apontam que, com a populao da Terra na
iminncia de atingir 7 bilhes no fim de agosto, um simples clculo mostra que, enquanto o primeiro
bilho levou um perodo imenso para ser alcanado, o segundo bilho levou apenas 180 anos,
enquanto o stimo no precisou de mais que doze. Tambm questionam a veracidade e a
credibilidade do otimismo oficial da ONU, sugerindo que, embora com um crescimento da taxa de
natalidade em torno de 0,5%, a populao mundial ultrapassaria o pico esperado em 2050 em 1,5
bilho de pessoas, enquanto um crescimento de apenas 0,25% seria suficiente para que a populao
atingisse os 14 bilhes em 2100. (Mas os autores do prognstico deixaram de explicar de que modo
isso poderia acontecer, e se com os 9 bilhes de pessoas se desencadearia a extino da raa

humana.) s vezes pode-se detectar um tom de desespero nos cenrios mais alarmistas (embora ele
dificilmente chegue a se formalizar, e os relatrios, com prudncia, evitem express-lo): como
planejamento familiar o nico mtodo de controle da fertilidade, estamos privados de meios
efetivos para evitar a ocorrncia da superpopulao.
Outro aspecto interessante e revelador: invariavelmente, a despeito da cor do alerta que
recomendem, os fornecedores de dados e comentrios percebem o perigo como algo que provm
sobretudo, ou quase com exclusividade, dos pases pobres (em geral os mais densamente povoados).
Observe-se que entre 1789 e 1826, no limiar da modernizao intensiva, mas antes que o planeta
fosse dividido entre imprios europeus emergentes e a colonizao ganhasse mpeto, Thomas Robert
Malthus publicou e atualizou seu Ensaio sobre a populao. A ele argumentava que a humanidade
se destinava a enfrentar a superpopulao, expressa numa catastrfica carncia de alimentos, se no
houvesse limitao da taxa de natalidade, aumento da taxa de mortalidade, ou ambos:
O poder da populao to superior ao poder da terra de produzir substncias para o homem que a morte prematura, de uma
forma ou de outra, pode afligir a raa humana. Os vcios da humanidade so ativos e hbeis ministros do despovoamento. So os
precursores do grande exrcito da destruio, e muitas vezes do cabo, eles mesmos, de sua tarefa macabra. Mas se eles
perderem essa guerra de extermnio, perodos de doena, epidemias, pestes e pragas avanaro numa formao terrvel e os
varrero aos milhares e dezenas de milhares. Se seu xito ainda for incompleto, uma fome inevitvel e gigantesca advir, e com
um s e poderoso golpe ir nivelar a populao com a comida existente no mundo.3

A sugesto de Malthus permaneceu por vrias dcadas no centro das atenes acadmicas; foi
recebida de forma ambgua, mas vozes poderosas se ergueram em oposio (entre as mais
apaixonados e influentes, as de William Godwin, Robert Owen, William Hazlitt, Nassau William
Senior William Cobbett, Karl Marx, Friedrich Engels e Thomas Doubleday): a contra-argumentao
apresentada no debate foi multifacetada, mas circulava em torno da ideia de que a suposta
superpopulao detectada como responsvel pela escassez de comida e outros meios de
subsistncia era falha da sociedade humana, e no um veredicto da natureza; e que, com a razo, a
inventividade e os crescentes poderes do homem, um equilbrio adequado entre oferta e procura
poderia ser perpetuado ad infinitum.
No curso do sculo XIX e durante a maior parte do sculo seguinte, esse debate aos poucos perdeu
energia, numa poca concentrada em tentar expandir as reservas de mo de obra e os contingentes
militares, vistos como fontes confiveis e garantias totais de riqueza e poder nacional, e no na
preocupao de que o tamanho da populao pudesse sair de controle. O debate renasceu, numa
verso um tanto modificada, como neomalthusianismo, e de novo ganhou fora, nos ltimos trinta
ou quarenta anos, com o fim do perodo imperialista/colonialista e o advento da era do retorno dos
emigrados do imprio.
A atual ressurreio do fantasma da superpopulao seria de se esperar, agora que o modo de
vida moderno dois sculos atrs privilgio exclusivo de um pequeno setor do planeta cujas fortunas
determinavam os altos e baixos da popularidade e do prestgio da viso malthusiana alcanou
todos os rinces do globo, ou quase. Com o fim da histria, na forma proclamada por Francis
Fukuyama (a universalizao definitiva dos mercados governados pelo capitalismo), esto
desaparecendo os escoadouros para a remoo do lixo humano, subproduto inescapvel da
modernizao, enquanto o volume de redundncia humana aumentou de forma acentuada, e continua a
crescer medida que todas as partes do planeta se unem na sua produo.
No comeo do sculo XX, os alarmes sobre superpopulao refletiam, em ltima instncia, a
inadequao cada vez mais evidente da indstria de remoo e reciclagem do lixo em sua forma
ortodoxa, inaugurada no princpio da era moderna e refinada no curso da histria desse perodo.

Acima de tudo, refletiam a impossibilidade da tarefa, nunca antes confrontada, de fornecer solues
globais para problemas produzidos localmente. O problema, ou seja, a redundncia humana,
agora produzido em termos globais, e no no mbito local; todas ou quase todas as terras do planeta
caem hoje na categoria de produtoras de redundncia pura e anseiam por exportar seu excesso
populacional, embora nenhuma delas, ou quase nenhuma, seja capaz de absorver ou possa ser forada
a admitir os excessos populacionais produzidos em outros lugares. Em nossa era caracterizada por
uma facilidade de viajar sem precedentes e por uma indita mobilidade, os excedentes populacionais
so fixados aos lugares em que so produzidos, os quais se mostram incapazes de acomod-los e as
gangues especializadas no contrabando de pessoas so sua nica chance de apelar contra o veredicto
do destino.
Como observou Milan Kundera, o nico significado at agora da unificao da humanidade que
no h para onde fugir.

22 DE FEVEREIRO DE 2011

Sobre acontecimentos milagrosos e nem tanto


Um milagre o que costumamos chamar de uma brecha singular na ordem natural . Quanto
ordem natural, esse outro nome para qualquer coisa que o poder humano no seja capaz de mudar
ou impedir: que aconteceria se os seres humanos nada fizessem a respeito, e mesmo fizessem o
possvel para desvi-la ou interromper sua trajetria e, portanto, algo que s podem ignorar
expondo-se ao risco. Como William Adams observou em 1767, a noo de milagre relativa:
Deve haver um curso regular e comum da natureza, antes que possa haver qualquer coisa
extraordinria. O rio precisa fluir para que seu fluxo seja interrompido.
A ordem natural implacvel, incontrolvel, inelutvel e surda a apelos, splicas e
imolaes; em outras palavras, cega discordncia e imune resistncia. intil e equivocado,
ridculo mesmo, falar da natureza e dos fenmenos naturais usando conceitos como inteno,
motivo, objetivo ou propsito (injuno que Max Weber, um dos fundadores das modernas
cincias humanas, enxergava como preceito bsico da moderna razo cientfica, chamando-a de
desencantamento do mundo). Ao contrrio de ns, seres humanos, a natureza no deseja nem
mira coisa alguma: os eventos naturais tm causas, no propsitos: acontecem por causa de,
no a fim de. Sendo a natureza surda e muda, no faz sentido pedir-lhe favores ou misericrdia,
nem tentar insinuar-se diante de seus olhos (os quais, evidentemente, ela no possui, da mesma forma
que privada de todos os outros sentidos). As leis da natureza, por definio, so invulnerveis e
invencveis; nada que os seres humanos possam fazer capaz de mudar seu inexorvel
desdobramento. Considerando-se tudo, a ordem natural divide os eventos concebveis em inevitveis
e impossveis.
A ambio moderna de colocar a natureza (essa criao sobre-humana e possivelmente divina)
sob a administrao humana no podia incluir, e de fato no inclua, a inteno de reformar, muito
menos de suspender ou abolir, a ordem natural e suas leis; no pretendia questionar o que natureza
declarava (e tornava) impossvel. A natureza deveria ser colocada sob o gerenciamento humano
como uma preocupao-padro um formato estabelecido de uma vez por todas, quer planejado e

decretado por Deus como permanente, quer autogerado e autoprotegido, mas de qualquer modo
colocado e mantido no lugar por um poder capaz de realizar o que os seres humanos evidentemente
no poderiam. preciso submeter-se natureza a fim de domin-la esse era o princpio
orientador da estratgia moderna, mirando o emprego das foras naturais a servio das necessidades
humanas.
Hegel, por muitos considerado o maior dos filsofos modernos, proclamou que, para ser livre,
preciso estar consciente da necessidade: para atingir o sucesso e evitar a derrota, cumpre aprender
com diligncia as leis imutveis da natureza (ou seja, a diferena entre o inevitvel e o impossvel).
Uma vez conhecidas as limitaes impostas pela natureza a linha que separa o possvel do
impossvel , esse conhecimento adquirido ir capacitar os seres humanos a escolher objetivos
capazes de se implementar e projetos capazes de se concretizar e no projetos humanos frustrados
e expectativas humanas diludas. Em suma, submeter-se s incontrolveis leis da natureza refora
a capacidade humana de ao efetiva e tambm expande a liberdade de escolha dos homens.
Que dizer, ento, dos milagres? Os milagres encontraram no esprito moderno seu inimigo mais
apaixonado e terrvel at o momento: um inimigo devotado sua extirpao, expulso e exlio do
mundo e da mente humana. Para a cincia moderna, os milagres eram percebidos como
extraordinrios, inexplicveis, algo alm da compreenso apenas pela ignorncia (temporria e
corrigvel) dos seres humanos no que se refere ordem natural das coisas; s puderam continuar
como milagres enquanto as leis da natureza eram misteriosas e inescrutveis. Como Hume
reconhecidamente (e espirituosamente) declarou no limiar da era moderna, nenhum testemunho
suficiente para estabelecer um milagre, a menos que a testemunha seja de tal tipo que sua falsidade
seria mais milagrosa que o fato que ela busca estabelecer.
Qualquer coisa tida como milagrosa por uma mente ignorante ter, mais cedo ou mais tarde,
reveladas suas causas regulares. A cincia moderna refutou com resoluo a natureza milagrosa de
aparentes e supostos milagres. Recusou-se a aceitar como final qualquer veredicto que afirmasse
Isto um milagre, e garantiu que seria possvel anul-lo; insistiu em que qualquer evento tido por
milagre no passado teria revelada, em retrospecto, sua causa natural, ou seria desqualificado como
produto de uma imaginao sobre-excitada ou como embuste.
Na verdade, a cincia declarou uma guerra de atrito no apenas aos supostos milagres, mas
tambm aleatoriedade, opacidade e ambiguidade e a qualquer tipo de irregularidade e no
compreenso; e afirmou que eles seriam apenas perturbaes temporrias, tendendo a recuar com o
avano seguro da cincia (roubando segredos da natureza), ombro a ombro com a tecnologia
(evitando quaisquer efeitos indesejveis ou imprevistos de atos intencionais). No mundo que a
cincia e a tecnologia modernas se puseram a criar, pretendia-se que no houvesse lugar para
milagres. No mesmo sentido, porm, uma vez feito o trabalho da cincia, no haveria lugar para
Deus.
O pressuposto explcito ou tcito, porm irremovvel e invarivel, subjacente ao projeto moderno
confinou o papel de Deus no Universo a um ato de criao. Presumia-se que, tendo criado a natureza
com todas as suas leis, Deus evitou outras interferncias em sua operao; de fato, a ideia do deus
absconditus Deus ausente pode ser vista como o ato de nascimento da viso de mundo moderna.
Referindo-se mentalidade que tendia a ser modelada por essa ideia, Jos Saramago observou em
seus Cadernos de Lanzarote que Deus o silncio do Universo e o homem o grito que d sentido a
esse silncio.
Telogos podem ter discordado se o afastamento de Deus da administrao cotidiana de sua
criao se deu por sua prpria deciso intencional ou como consequncia da completude e perfeio

de seu projeto, que tornaria qualquer outra interveno redundante, indesejvel ou impossvel (afinal,
o estado de perfeio significa que qualquer mudana s o tornaria pior). Mas so obrigados a se
indignar com qualquer imputao de limite onipotncia divina, j que a admisso de algum marco
tenderia a produzir o mesmo efeito: levaria os telogos a um dilema com o qual teriam de lutar
arduamente, ainda que em vo. Cada limite iria questionar e pr em dvida o cnone da onipotncia
divina negando a extrema perfeio de seu projeto ou sua capacidade de consertar as leis
universais que ele mesmo projetou. (Leibniz, por exemplo, chegou a ponto de sugerir que a verdade
eterna entrou na mente de Deus sem lhe pedir permisso, deixando implcito, pelo mesmo critrio,
que no sairia por ordem dele.) A insolvel ambiguidade dessa situao reflete-se na atitude
ambivalente hoje assumida pelas igrejas em relao aos milagres: por um lado, a capacidade divina
de fazer milagres no questionada; por outro, qualquer nova alegao de milagre testemunhado
tratada a priori com a mxima suspeita, e faz-se todo o possvel para desqualific-la oficialmente.
Uma proposta em ntida oposio ao conceito de Deus como criador e mantenedor da
regularidade, assim como da rgida e inexorvel lgica do mundo (conceito algumas vezes articulado
de forma explcita, outras vezes assumido de modo tcito, mas sempre endmico ao pensamento
moderno), foi feita por um filsofo existencialista cristo, o franco-russo Lon Shestov. Ns
postulamos a existncia de Deus, insistia ele precisamos de Deus, recorremos a Deus a fim de
obter o impossvel. No que tange a essa possibilidade, os seres humanos so autossuficientes. Em
outras palavras, precisamos que Deus faa milagres fazer milagres sua raison dtre. A grandeza
de Deus est em sua inconsistncia. Nada de absoluto ou definitivo, nada sub specie aeternitatis
vel necessitatis. Deus significa: nada inevitvel e nada impossvel. Nada est isento do poder
divino de fazer excees regra; o passado est sujeito anulao, tal como o futuro; por exemplo,
o ato vergonhoso do envenenamento de Scrates pode transformar-se em algo que jamais existiu.
Assim os milagres podem acontecer mesmo ex post facto, retrospectivamente: desfazer o que foi
feito, elimin-lo da crnica do ser, retir-lo no somente do registro histrico, mas da prpria
histria, um milagre que est ao alcance de Deus; , na verdade, a prpria substncia da divindade
de Deus. Nas palavras do prprio Shestov:
A histria da humanidade ou, mais precisamente, todos os horrores da histria da humanidade , por uma palavra do Supremo,
anulada, deixa de existir e se transforma em alucinaes e miragens. O fato, o dado, o real no nos dominam; no
determinam nossa f no presente, no futuro ou no passado. O que foi torna-se o que no foi; o homem volta ao estado de
inocncia.4

A capacidade de fazer milagres: isso que os seres humanos procuram em Deus. Se precisam de
um Deus pessoal sobre-humano, porm semelhante aos homens, capaz de escutar, ouvir, escolher
e decidir com prudncia, tal como eles , precisam exatamente por essa capacidade. O teste final da
onipotncia divina essa capacidade de desprezar, ignorar e negligenciar as regras, leis,
regularidades e rotinas que ele mesmo criou para que os seres inferiores basicamente humanos
obedecessem. Um Deus obrigado a seguir regras, ainda que por ele mesmo criadas, seria um
paradoxo, uma contradio em termos. por presumir que ele tem a capacidade de quebrar a rotina,
fazer o inesperado e o inexplicvel, que os seres humanos a um s tempo o temem, confiam nele e a
ele recorrem sempre que ultrapassam os limites de sua prpria capacidade de enfrentar as coisas
difceis. O terror e o medo fundem-se no fenmeno do espantoso o qual, como sugeriu Rudolf
Otto, sempre foi e continua a ser a essncia da divindade.
Quando Moiss tentou convencer o fara de que Jeov, que o havia enviado, era o verdadeiro
Deus, ao contrrio dos deuses que endossavam a obstinao autoconfiante do fara, no procurou

relembrar-lhe a regularidade e a consistncia do Universo, criao de Deus mas apresentou-lhe


vises que desafiavam toda lgica e todo poder humano de compreenso. Quando Deus o mandou
assumir sua misso, Moiss tinha dvidas: Nunca vo acreditar em mim nem me ouvir; diro: O
Senhor no apareceu para ti. Para aliviar suas apreenses, Deus ofereceu a Moiss uma prova
capaz de convencer qualquer um que a testemunhasse das credenciais divinas que ele portava:
O Senhor perguntou: O que tens a em tuas mos? Um basto, respondeu Moiss. Disse o Senhor: Joga-o no cho. Moiss
jogou-o no cho e ele se transformou numa serpente. Moiss fugiu dela, mas o Senhor disse: Estende tua mo e pega-a pelo
rabo. Ele assim fez e a segurou firmemente, e ela voltou a ser um basto em suas mos. Isso para convencer as pessoas de
que o Senhor Deus de seus antepassados, o Deus de Abrao, o Deus de Isaac, o Deus de Jac, apareceu para ti.5

Para eliminar suas dvidas, caso o fara e seus aclitos se mostrassem obstinados demais em no
acreditar no que viam, e teimosos demais para abandonar as iluses a que se apegavam e aceitar as
milagrosas reencarnaes do basto e da serpente como provas suficientes da onipotncia do Deus
dos hebreus, Jeov dotou Moiss de vrios outros milagres a serem realizados na corte do fara,
para consumo deste e de seus cortesos. Somente quando todas as maravilhas espetaculares se
mostraram insuficientes para mudar a mentalidade do fara que Deus abandonou a tentativa de
aplicar sua vontade apresentando espetculos milagrosos e recorreu a uma srie de pragas sangrentas
para punir os cticos pelo pecado de ignorar as evidncias que lhes haviam sido apresentadas.
Para ser reconhecido como o verdadeiro Deus, preciso que ele seja visto fazendo milagres. Os
seres humanos devem testemunhar seu trabalho para que o reconheam como o verdadeiro Deus:
ou seja, a fora suprema que buscam desesperadamente, uma fora na qual podem confiar que os
ajudar quando esgotarem a capacidade de enfrentar suas dificuldades, e que os proteger quando se
confrontarem com um perigo que julguem impossvel de repelir. Os seres humanos precisam de
milagres para abrir o caminho que leva servido voluntria nome dado por tinne de la Botie
(como Michel Montaigne nos informa) ao estado a que, segundo ele, os seres humanos tendiam a
aspirar de forma mais decisiva: um estado mental e um modo de agir tornados assim to desejveis
por sua condio existencial cronicamente instvel e incerta.
Submeter-se a tal servido voluntria uma tentao difcil de resistir. Por um lado, um poder
mais forte que a inclemente realidade, capaz de desfazer o mal produzido e tornar possvel comear
do comeo, como se a tragdia nunca tivesse acontecido, aquilo de que os seres humanos
necessitam para manter suas esperanas e sua disposio de continuar vivendo, a despeito da
adversidade do destino, em aparncia todo-poderosa. Os seres humanos precisam acreditar que
existe um poder assim, um tribunal de apelaes dotado da capacidade de anular os veredictos da
realidade e precisam de milagres para sustentar essa crena.
Por outro lado, eles precisam acreditar que esse enorme poder est inclinado, ou pelo menos pode
ser persuadido, a ficar do seu lado (os soldados alemes enviados ao campo de batalha costumavam
ser lembrados pela inscrio gravada nas fivelas de seus cintos: Gott mit uns!, Deus est
conosco!), e que sua graa capaz de sobrepujar a mais perversa das intrigas urdidas pelas foras
do mal. Os seres humanos precisam da garantia (ou pelo menos da esperana) de que esse tremendo
poder, com toda sua imensido e superioridade, pode ser ser usado em seu favor, e no para
tornar irrevogvel sua queda.
Carl Schmitt, o mais lcido e realista dos anatomistas do Estado moderno e das inclinaes
totalitrias nele embutidas, afirmou que a marca genuna de todo poder soberano, seja ele divino ou
humano, sua capacidade de fazer excees a uma regra:
A exceo aquilo que no se pode subsumir; ela desafia a codificao geral, mas revela ao mesmo tempo um elemento

formal especificamente jurdico: a deciso em estado puro. No h regra que se aplique ao caos. preciso estabelecer a
ordem para que o ordenamento jurdico faa sentido. Pode-se criar uma situao regular, e o soberano aquele que decide em
definitivo se essa situao efetiva.
A exceo no confirma a regra; a regra como tal vive apenas da exceo.6

Em sua Investigao acerca do entendimento humano (1748), j mencionada, David Hume


escreveu que os milagres abundam, segundo se observa, sobretudo entre naes ignorantes e
brbaras; ou, se um povo civilizado teve acesso a algum deles, logo se descobrir que o recebeu de
ancestrais ignorantes e brbaros que os transmitiram com aquela inviolvel sano e autoridade que
sempre se atribuem s opinies recebidas. No entanto, embora as naes instrudas e civilizadas
como a nossa tenham aceitado com sinceridade a viso de Hume, de que dificilmente se pode provar
a ocorrncia de milagres, a sede que estes provocam mostra poucos sinais de diminuio, se que
mostra; da mesma forma cai o nmero de pessoas que desejam de todo o corao a possibilidade dos
milagres e assim, como seria de se esperar, tambm cai o nmero daqueles que declaram e tentam
convencer quem deseja ser convencido de que aquilo que realizaram ou so capazes de realizar no
est longe de ser milagroso. E no admira, dado o volume de incerteza que permeia a vida dos seres
humanos e a crescente evidncia de que as rotinas herdadas, aprendidas, memorizadas e
recomendadas se mostram repetidas vezes inadequadas, para no dizer inseguras, para lidar com
os riscos e contingncias da vida cotidiana.
A quantidade crescente de esperanas frustradas e promessas no cumpridas solapa a confiana
investida na rotina e mesmo no normal em si, nas instituies existentes voltadas para garantir a
regularidade e a previsibilidade do mundo que compartilhamos: com muita frequncia suas
promessas e garantias parecem no menos ilusrias e arriscadas, e portanto no menos confiveis e
fidedignas, que aquelas provenientes de fontes que eles denunciam como ignorantes e brbaras. No
fim, aps alguns sculos de natureza desencantada, a vez de o prprio desencantamento
desencantar-se.
Alguns minutos de passeio pelo ciberespao seriam suficientes para descobrir que, parafraseando
Shakespeare, h coisas que os filsofos nunca sonharam nem sonhariam Milagres acontecem hoje
da mesma forma como aconteciam nos velhos tempos, a acreditarmos nas sagradas escrituras. Eis
apenas um exemplo, escolhido aleatoriamente no site otsm.com:
Pouco tempo atrs eu estava voando de Glasgow para Calgary, no Canad. Tinha uma conexo de Calgary para Lethbridge.
Embarquei em Glasgow no avio da Zoom sentindo-me empolgado com a oportunidade de viajar para o Canad a fim de visitar
parentes. Logo depois do embarque, o piloto anunciou que no conseguiam dar partida. Ficamos sentados no avio durante uma
aparente eternidade enquanto os tcnicos tentavam ligar os motores. Afinal o avio estava pronto para a decolagem. Agora
estvamos uma hora atrasados. O piloto disse que tentaria recuperar o tempo perdido. Isso no aconteceu. Enquanto nos
aproximvamos de Calgary, fiquei com os olhos fixos no relgio. Seria impossvel pegar meu voo de conexo! Bem, no sou uma
pessoa religiosa. Mas fechei as mos e, em minha mente, pedi a Deus: Por favor, me ajude. Por favor, meu Deus, o senhor
precisa me ajudar. Preciso muito de sua ajuda, por favor, no deixe que este feriado se transforme num desastre. Meu Deus,
tenho amigos me esperando em Lethbridge. Por favor, por favor, me ajude. Faa acontecer um milagre para que eu possa
pegar minha conexo. O avio enfim pousou em Calgary s 2h30min. Minha conexo estava marcada para sair s 3h05min!
Como eu ia conseguir? Primeiro tinha de descer do avio. Depois precisava passar pela alfndega. A bagagem precisava pegar
a bagagem. Tinha de encontrar o balco da Air Canada e fazer o check-in. Como conseguiria fazer tudo isso? Bem, consegui
passar pela alfndega com muita rapidez! Depois consegui pegar minha bagagem tambm depressa. Quando finalmente cheguei
ao balco da Air Canada, bufava e ofegava. Sentia-me como se estivesse beira de um ataque cardaco! Logo expliquei tudo ao
jovem que estava atrs do balco, dizendo, em pnico: No sei o que vou fazer! O jovem me disse para no me preocupar, ele
ia garantir que minha bagagem embarcasse no voo charter. Disse-me para correr e me guiou para o porto correto. Bem, para
resumir uma longa histria, consegui, a duras penas, pegar o voo. As pessoas diriam que foi sorte, mas no tem nada a ver com
sorte! Digo a vocs que Deus ouviu minhas preces. Aconteceu um milagre! Ele fez com que todas essas coisas acontecessem
depressa. A alfndega, a bagagem, o check-in. Deus garantiu que eu pegasse meu voo charter de conexo. Desde ento, tenho
agradecido a Ele diariamente. Estou muito agradecido. Isso na verdade fez com que minha f em Deus se fortalecesse. No

momento em que cheguei ao balco de check-in, eram 2h45min, e o voo sairia s 3h05min. O cara que me ajudou com a
bagagem, esse cara foi uma bno. Tudo que posso dizer que tenho certeza de que nada disso teve a ver com sorte. Deus fez
tudo isso acontecer para mim.

O que isso prova? Que milagres acontecem para as pessoas que neles acreditam. Que se voc
quiser testemunhar um milagre, primeiro deve rezar para que ele acontea. E que voc acreditar que
o viu acontecer se as coisas ocorrerem da forma como voc rezou para que ocorressem.

25 DE FEVEREIRO DE 2011

Sobre Facebook, intimidade e extimidade


O Facebook o principal site de rede social, tendo superado seu maior concorrente, o MySpace, em
abril de 2008. O Facebook atraiu 130 milhes de visitantes exclusivos em maio de 2010, um
aumento de 8,6 milhes de pessoas. O ranking do site entre todos os demais passou de sexagsimo
para stimo em matria de trfego mundial, de setembro de 2006 a setembro de 2007, e hoje ele o
segundo.
Essas citaes, fornecidas pelo site da Wikipdia, ao que parece constantemente atualizado, so a
ltima informao sobre o fenomenal sucesso do Facebook: a ascenso constante e rapidssima,
deixando muito atrs outras novidades da internet e outras modas passageiras, quebrando todos os
recordes de crescimento em nmero de usurios regulares e tambm em termos de seu valor
comercial. Segundo a edio de ontem do Le Monde, o valor atual do Facebook alcanou agora a
soma indita de US$ 50 bilhes. Enquanto escrevo estas palavras, o nmero de usurios ativos do
Facebook est ultrapassando a barreira do meio bilho. Evidentemente, alguns so mais ativos que
outros contudo, pelo menos metade dos usurios ativos est no Facebook todos os dias. Como nos
informam seus proprietrios, um usurio mdio tem 130 amigos (no Facebook), enquanto entre si os
usurios passam mais de 700 bilhes de minutos por ms conectados nessa rede. Se esse nmero
astronmico muito grande para digerir e assimilar, permitam-me assinalar que, se dividido
igualmente entre os usurios ativos do Facebook, ele poderia representar 16 milhes de pessoas 24
horas por dia, setes dias por semana ligadas no Facebook.
Qualquer que seja o padro, trata-se de um sucesso impressionante. Aos vinte e tantos anos, Mark
Zuckerberg deve ter tropeado em algum tipo de mina de ouro quando inventou (alguns diriam
roubou7) a ideia do Facebook e a lanou na internet, para uso exclusivo dos alunos de Harvard, em
fevereiro de 2004. Isso tudo bastante bvio. Mas qual foi o minrio semelhante ao ouro que o Mark
Sortudo descobriu e continua explorando com lucros fabulosos e sempre crescentes?
No site oficial do Facebook, voc vai encontrar a seguinte descrio dos benefcios que se afirma
terem atrado e seduzido esse meio bilho de pessoas a passar boa parte de seu tempo de viglia nos
domnios virtuais do Facebook:
Os usurios podem criar perfis com fotos, listas de interesses pessoais, informaes para contato e outras de carter pessoal.
Podem se comunicar com amigos e outros usurios usando mensagens privadas ou pblicas e uma sala de bate-papos. Tambm
podem criar grupos de interesse, ou entrar em algum, assim como like pages (chamadas, at 19 de abril de 2010, de fan pages),
algumas das quais so mantidas por organizaes como forma de publicidade.

Em outras palavras, o que as legies de usurios ativos abraaram com entusiasmo ao se juntar

s respectivas fileiras do Facebook foi a possibilidade de duas coisas com as quais deviam ter
sonhado sem saber ainda onde procur-las e ach-las at que a oferta de Zuckerberg a seus colegas
de Harvard apareceu na internet. Primeiro, deviam sentir-se incomodamente solitrios, mas, por
algum motivo, achavam muito difcil escapar da solido com os meios de que dispunham. Segundo,
deviam sentir-se dolorosamente desprezados, ignorados e de alguma forma postos de lado, exilados
e excludos, porm, uma vez mais consideravam difcil, quase impossvel, erguer-se acima de seu
odioso anonimato com os meios de que tinham em mos. Para ambas as tarefas, Zuckerberg ofereceu
os meios que eles at ento haviam procurado em vo; e eles agarraram a oportunidade Deviam
estar preparados para pular, os ps sobre a rampa de partida, os msculos tensos, os ouvidos
espera do tiro de largada.
Fico imaginando: se Zuckerberg tivesse nascido trinta ou quarenta anos antes, teria sido treinado
por seus professores a regurgitar fervorosamente as homilias de Sartre ou a repetir, seguindo
Foucault, como se estivesse citando as sagradas escrituras, que o autor est morto; teria aprendido
com os apstolos da Nova Crtica que tolo e degradante para um aluno conectar textos artsticos
com quaisquer detalhes pessoais da vida do autor; teria lhe ocorrido que so precisamente os
detalhes pessoais que fazem o autor, e que, portanto, seus jovens colegas estariam se coando para
igualar a glria dos autores festejados tornando pblicos seus prprios detalhes pessoais? E no
caso muito improvvel de que algo assim tivesse ocorrido a esse Zuckerberg anterior, ser que os
milhes de usurios ativos teriam se lanado sobre sua inveno, seguidos por bilhes de dlares?
Foi s no curso dos ltimos vinte anos que, como assinala Sebastian Faulks em Faulks on Fiction,
longe de ser banida dos comentrios, a vida do autor e sua relao com o trabalho se tornaram o
principal campo de debate. E, acrescenta ele, essa mudana crucial abriu as portas especulao e
fofoca. Presumindo que toda obra de arte uma expresso da personalidade do autor, os crticos
biogrficos reduziram o ato de criao a tema secundrio. Eu suspeito (ou melhor, estou certo) de
que foi apenas nos ltimos vinte anos que Zuckerberg pde ter essa revelao e foi levando suas
novidades aos colegas estudantes, ao mesmo tempo encontrando-os preparados para seguir o mestre
ao longo do caminho por ele mostrado.
Como recentemente observou Josh Rose, diretor de criao da agncia de publicidade Deutsch
LA, a internet no rouba nossa humanidade, ela a reflete. A internet no entra em ns, ela mostra o
que temos por dentro.8 Como ele est certo! Jamais culpe o mensageiro pelo que voc possa achar
de ruim na mensagem, mas tambm no o exalte pelo que possa encontrar de bom. Afinal, se vo
alegrar-se ou desesperar-se com a mensagem, isso depende das prprias inclinaes e animosidades
dos destinatrios, de seus sonhos e pesadelos, esperanas e apreenses. O que se aplica a mensagens
e mensageiros tambm vale, embora no exatamente da forma que as ofertas da internet e seus
mensageiros, para as pessoas que as apresentam em suas telas e as levam nossa ateno. Nesse
caso, o uso que ns, usurios ativos do Facebook, todo esse meio bilho de pessoas, fazemos
dessas ofertas que as torna, assim como seu impacto sobre nossas vidas, boas ou ruins, benficas ou
prejudiciais. Tudo depende do que estejamos procurando; as engenhocas tecnolgicas s tornam
nossas aspiraes mais ou menos realistas, e nossa busca mais rpida ou mais demorada, mais ou
menos eficaz.
Vamos agora examinar essas ofertas mais de perto. A primeira dizia respeito aos meios de fugir da
solido. Permitam-me citar mais uma vez as preocupaes de Josh Rose:
Recentemente apresentei a pergunta a meus amigos do Facebook: Twitter, Facebook, Foursquare Tudo isso est fazendo voc
se sentir mais prximo ou mais distante das pessoas? Ela provocou um monte de respostas e parecia tocar um dos nervos
expostos de nossa gerao. Qual o efeito da internet e da mdia social sobre nossa humanidade? Vistas de fora, as interaes

digitais parecem frias e desumanas. No h como neg-lo. Sem dvida, dada a escolha entre abraar e conectar algum, penso
que todos concordaramos quanto que parece melhor. O tema das respostas minha pergunta no Facebook parece ter sido
resumido por meu amigo Jason, que escreveu: Mais perto de pessoas das quais estou distante. Ento, um minuto depois, ele
escreveu: Talvez mais distante de pessoas das quais estou bastante perto. E depois acrescentou: S fiquei confuso. Mas
algo que confunde. Vivemos agora nesse paradoxo em que duas realidades aparentemente conflitantes existem lado a lado. A
mdia social ao mesmo tempo nos aproxima e nos distancia.

Sabe-se muito bem que Rose tem a preocupao de transmitir veredictos sem ambivalncia
como de fato deveria ser no caso de uma transao seminal, porm arriscada, como trocar incidentes
esparsos de intimidade off-line pela variedade de massa on-line. A intimidade de que se abriu
mo talvez fosse mais satisfatria, porm consumia tempo e energia, e era cheia de riscos; a
intimidade que a substituiu sem dvida mais rpida, no exige esforo e quase livre de riscos,
mas muitos a consideram menos capaz de saciar a sede de companhia plena. Ganha-se uma coisa,
perde-se outra e terrivelmente difcil decidir se os ganhos compensam as perdas; alm disso, uma
deciso definitiva est fora de questo; voc vai ach-la to provisria e at segunda ordem quanto a
intimidade que adquiriu.
O que voc obteve foi uma rede, no uma comunidade. Como cedo ou tarde acabar por
descobrir (desde que, claro, no esquea ou deixe de aprender o que significava comunidade,
ocupado como est em formar e desfazer redes), elas no so mais parecidas que gua e vinho.
Pertencer a uma comunidade uma condio muito mais segura e confivel que ter uma rede
embora seja mais restritiva e contenha mais obrigaes.
A comunidade o observa de perto e lhe deixa pouco espao de manobra (ela pode bani-lo e exillo, mas no permitir que voc opte por sair por vontade prpria); a rede pode ter pouca ou nenhuma
preocupao com sua obedincia s normas prescritas (se que a rede tem normas a obedecer, o que
muitas vezes no o caso), de modo que lhe dar muito mais corda e acima de tudo no ir puni-lo
se voc resolver sair. Na comunidade, voc pode contar que o verdadeiro amigo se conhece na hora
do perigo; as redes esto l sobretudo para compartilhar o divertimento; a disposio de vir em seu
socorro no caso de um problema sem relao com os focos de interesse comuns dificilmente
testada, e, se o fosse, mais dificilmente ainda aprovada. Afinal, a escolha entre segurana e
liberdade: necessita-se das duas, mas no se pode ter uma delas sem sacrificar a outra ao menos em
parte; quanto mais se tem de uma menos se tem da outra. No que se refere segurana, as
comunidades ao velho estilo ganhariam facilmente das redes. Quanto liberdade, o contrrio
(afinal, basta apertar a tecla delete ou deixar de responder as mensagens para ficar livre de sua
interferncia).
Alm disso, h toda aquela diferena enorme, de fato abissal e insuplantvel, entre abraar e
conectar algum, como diz Rose Em outras palavras, entre o prottipo off-line e a variedade online de proximidade, entre fundo e raso, profundidade e superficialidade, calor e frieza, sincero e
falso. Voc escolhe, com toda probabilidade continuar a escolher, dificilmente poderia parar de
escolher, mas melhor selecionar sabendo o que est escolhendo e estar preparado para pagar o
preo da escolha. Pelo menos isso que Rose parece sugerir, e ningum discute sua advertncia.
O contedo exigido para tornar um relacionamento significativo tem mudado de forma
considervel e drstica, nos ltimos trinta ou quarenta anos. Tem mudado tanto que, como sugeriu
Serge Tiresson, os relacionamentos considerados significativos passaram da intimit para a
extimit da intimidade extimidade (ver, de sua autoria, Virtuel, mon amour, 2008).
Alain Ehrenberg, analista perspicaz do complexo trajeto da histria curta, embora dramtica
do indivduo moderno, tentou apontar a data de nascimento da revoluo cultural da modernidade

tardia (pelo menos de seu ramo francs) que resultou no mundo lquido moderno que continuamos a
habitar; uma espcie de equivalente para a revoluo da cultura ocidental da salva de artilharia do
navio de guerra Aurora, que deu sinal para o ataque ao palcio de Inverno e assinalou o incio de
setenta anos de governo bolchevique. Ehrenberg escolheu uma tarde de quarta-feira de outono, na
dcada de 1980, quando certa Vivienne, uma francesa comum, declarou num talk show de TV, e
portanto diante de vrios milhes de espectadores, que, por causa de seu marido Michel, o qual
sofria de ejaculao precoce, ela nunca tinha experimentado um orgasmo em toda sua vida de casada.
O que seria to revolucionrio no pronunciamento de Vivienne a ponto de justificar a escolha de
Ehrenberg? Seus dois aspectos intimamente relacionados. Primeiro, atos essencialmente (at
eponimicamente) privados foram revelados e discutidos em pblico ou seja, na frente de todos que
quisessem ouvir ou por acaso ouvissem. Em segundo lugar, a arena pblica ou seja, um espao
aberto ao ingresso sem controle foi usada para abordar e debater um tema de relevncia, interesse
e emoo em essncia privados. Entre si, esses dois movimentos revolucionrios legitimaram o uso
pblico de uma linguagem desenvolvida para conversas privadas entre um nmero limitado de
pessoas selecionadas: de uma linguagem cuja funo bsica tinha sido at ento estabelecer a
separao entre os domnios do privado e do pblico. Mais precisamente, essas duas rupturas
interligadas deram incio apresentao em pblico, para uso e consumo de uma audincia pblica,
de um vocabulrio destinado a ser empregado para narrar experincias privadas, vivenciadas
subjetivamente (Erlebnisse e no Erfahrungen). Com o passar dos anos, ficou claro que o
verdadeiro significado do evento fora eliminar a diviso antes sacrossanta entre as esferas pblica
e privada da vida corporal e espiritual humana.
Voltando ao passado e com o benefcio de um olhar retrospectivo, podemos dizer que a apario
de Vivienne diante de milhes de homens e mulheres franceses grudados s suas telas de TV tambm
levou os espectadores, e com eles o resto de ns, a uma sociedade confessional; um tipo de
sociedade at ento desconhecido e inconcebvel, em que microfones so instalados dentro de
confessionrios, os eponmicos cofres e depsitos dos segredos mais secretos, do tipo que s devem
ser divulgados a Deus ou a seus mensageiros e plenipotencirios terrenos; em que alto-falantes
conectados a esses microfones so pendurados em praas pblicas, lugares antes destinados a expor
e debater assuntos de interesse, preocupao e urgncia comuns.
O advento da sociedade confessional assinalou o triunfo final da privacidade, essa inveno
moderna bsica embora tambm o incio de sua vertiginosa queda desde o auge de sua glria.
Indicou o momento, portanto, de uma vitria de pirro, sem a menor dvida: a privacidade invadiu,
conquistou e colonizou o domnio pblico, mas custa da perda de seu direito ao sigilo seu trao
definidor e seu privilgio mais valorizado e defendido com tenacidade.
O que secreto, como outras categorias de propriedades pessoais, por definio a parte do
conhecimento no compartilhada com os outros, ou cujo compartilhamento controlado. O sigilo
traa e estabelece a fronteira, por assim dizer, da privacidade; esta o campo destinado a constituir
o domnio prprio de algum, o territrio de sua soberania exclusiva, no interior do qual a pessoa
tem o poder abrangente e indivisvel de decidir o que e quem eu sou e a partir do qual possvel
lanar e relanar campanhas para conquistar e manter o reconhecimento e o respeito s suas
decises. Numa surpreendente guinada de 180 graus em relao aos hbitos de nossos ancestrais,
contudo, perdemos a coragem, a energia e acima de tudo a determinao de persistir na defesa desses
direitos, desses tijolos insubstituveis da autonomia individual.
Em nossos dias, no tanto a possibilidade de traio ou violao da privacidade que nos assusta,
mas o oposto: que se feche a porta de sada da privacidade. A rea da privacidade transformou-se

num local de encarceramento; o dono desse espao privado v-se condenado e destinado a ser
abandonado s suas prprias preocupaes; forado a uma condio marcada pela ausncia de
ouvintes vidos por puxar e arrancar nossos segredos das trincheiras da privacidade, submet-los
exposio pblica, torn-los propriedade comum de todos, propriedade que todos desejam
compartilhar. Parece que manter segredos no nos satisfaz , a menos que eles sejam daquele tipo
capaz de reforar nossos egos, atraindo a ateno de pesquisadores e editores de talk shows
televisivos, das primeiras pginas de tabloides e capas de revistas de luxo.
No cerne das redes sociais est a troca de informaes pessoais. Os usurios ficam felizes em
revelar detalhes ntimos de suas vidas pessoais, postar informaes precisas e compartilhar
fotografias. Estima-se que 61% dos adolescentes britnicos entre treze e dezessete anos tm um
perfil pessoal num site de rede social que os capacita ao convvio on-line.9
Na Gr-Bretanha, pas em que o uso popular de instrumentos eletrnicos de ponta est ciberanos
atrs do Extremo Oriente, os usurios ainda podem confiar nas redes sociais para manifestar sua
liberdade de escolha e at acreditar que elas sejam um veculo de rebelio e autoafirmao da
juventude. Mas na Coreia do Sul, por exemplo, onde a maior parte da vida social j
eletronicamente mediada (ou melhor, em que a vida social j se transformou em vida eletrnica ou
e m cibervida, e onde a maior parte da vida social passada basicamente na companhia de um
computador, iPod ou celular, e s de forma secundria com pessoas de carne e osso), bvio para os
jovens que eles no tm sequer um lampejo de escolha; onde eles vivem, levar a vida social
eletronicamente no mais uma opo, porm uma necessidade do tipo pegar ou largar. A morte
social est espreita dos poucos que no conseguiram entrar no Cyworld, o lder do cibermercado
sul-coreano em termos da cultura do veja e conte.
Seria um erro grave, contudo, supor que a nsia de fazer uma apresentao pblica do eu
interior e a disposio de satisfazer essa nsia sejam manifestaes de um impulso e vcio
singulares, apenas geracionais e relacionados adolescncia, vida como ela tende a ser por fincar
uma base na rede (termo que est substituindo sociedade, tanto no sentido do discurso das
cincias sociais quanto na fala popular) e l permanecer, embora sem muita certeza de como atingir
esse objetivo. O novo impulso para a confisso pblica no pode ser explicado por fatores
especficos idade de qualquer forma, no apenas por eles. Como Eugne Enriquez resumiu a
mensagem das crescentes evidncias obtidas em todos os setores do mundo lquido moderno dos
consumidores:
Somente quando as pessoas se lembrarem de que aquilo que antes era invisvel a parte ntima de todos, a vida interior de todos
agora se expe no palco pblico (sobretudo nas telas de TV, mas tambm nos palcos literrios) que elas iro compreender que
aqueles a quem prezam por sua invisibilidade tendem a ser rejeitados, postos de lado ou considerados suspeitos de um crime. A
nudez fsica, social e psquica est na ordem do dia.10

Os adolescentes equipados com confessionrios eletrnicos portteis so apenas aprendizes


treinando a (e treinados na) arte de viver numa sociedade confessional famosa por eliminar a
fronteira que antes separava o privado do pblico; por transformar a exposio pblica do privado
numa virtude e numa obrigao pblicas; e por varrer da comunicao pblica tudo que resista a ser
reduzido a confidncias privadas, com aqueles que se recusam a confidenci-las.
J na dcada de 1920, quando a transformao da sociedade de produtores em sociedade de
consumidores se encontrava em estado embrionrio ou, na melhor das hipteses, incipiente, e
portanto passava despercebida pelos observadores menos atentos e perspicazes, Siegfried Kracauer,
pensador dotado da fantstica capacidade de apreender o que s um pouco visvel, que j

comeava a traar os contornos de certas tendncias prefigurando um futuro ainda perdido na massa
informe de modismos e excentricidades, escreveu:
A corrida aos numerosos sales de beleza brota em parte de preocupaes existenciais, e o uso de cosmticos nem sempre um
luxo. Por medo de serem postos de lado como obsoletos, damas e cavalheiros tingem o cabelo, enquanto quarentes praticam
esporte para se manter esbeltos. Como posso ficar bonito? o ttulo de um livreto h pouco lanado no mercado: os anncios de
jornal dizem que ele nos ensina formas de permanecer jovem e belo agora e sempre.11

Os novos hbitos que Kracauer registrou em Berlim, na dcada de 1920, como dignos de
curiosidade tm se espalhado desde ento como um incndio florestal, transformando-se em rotina
diria (ou pelo menos em sonho) por todo o globo. Oitenta anos depois, Germaine Greer observou
que at nos rinces mais distantes do noroeste da China as mulheres trocavam seus pijamas por
sutis acolchoados e saias sexies, ondulavam e tingiam os cabelos lisos e economizavam para
comprar cosmticos. A isso se dava o nome de liberalizao.12
Meninos e meninas em idade escolar anunciando suas qualidades com avidez e entusiasmo na
esperana de atrair a ateno e talvez obter tambm o reconhecimento e a aprovao necessrios
para se manter no jogo da socializao; clientes em potencial precisando ampliar seus recordes de
compras e seus limites de crdito para ter direito a um atendimento melhor; imigrantes latentes
lutando para juntar cartes de bnus e oferec-los como prova da existncia de uma demanda por
seus servios a fim de ver aceitas suas candidaturas: essas trs categorias de pessoas, aparentemente
to distintas, e mirades de outras foradas a se vender no mercado e desejando vender-se pela maior
oferta possvel, so instigadas, induzidas ou obrigadas a promover uma atraente e desejvel
mercadoria; assim, fazem o possvel, recorrendo aos melhores meios sua disposio, para
aumentar o valor de mercado dos produtos que vendem. A mercadoria que so estimulados a colocar
no mercado, promover e vender so elas mesmas.
Elas so, a um s tempo, promotoras de mercadorias e as mercadorias que promovem. So o
produto e seus agentes de marketing, os bens e seus vendedores itinerantes (e permitam-me
acrescentar que qualquer estudioso que j tenha se candidatado a um emprego na rea de ensino ou a
uma verba de pesquisa reconhecer com facilidade sua condio nessa experincia). Seja qual for a
categoria em que possam ser enquadrados pelos organizadores das tabelas estatsticas, todos
habitaro o mesmo espao social conhecido pelo nome de mercado.
No importa em que rubrica seus interesses sejam classificados por arquivistas do governo ou
jornalistas investigativos, a atividade em que todos esto engajados (seja por escolha, necessidade
ou ambas) o marketing. O teste em que precisam passar para serem admitidos s cobiadas
recompensas sociais exige deles que se reclassifiquem como mercadorias : ou seja, como produtos
capazes de atrair ateno, demanda e fregueses.
Consumir significa hoje nem tanto proporcionar as delcias do paladar quanto investir em sua
prpria afiliao social, a qual, na sociedade de consumidores, se traduz em possibilidade de
vender: desenvolver qualidades para as quais j havia uma demanda de mercado ou reciclar as
qualidades que j se possui em mercadorias cuja demanda possa ser criada. A maioria das
mercadorias de consumo oferecidas no mercado deve sua atrao e seu poder de angariar vidos
fregueses a seu valor de investimento, seja ele genuno ou imputado, explicitamente divulgado ou
implcito. A promessa de aumentar a atratividade e, por conseguinte, o preo de mercado est
presente em letras grandes ou pequenas, ou pelo menos nas entrelinhas na descrio de todos os
produtos, incluindo aqueles que devem ser adquiridos principal ou exclusivamente pelo puro prazer
do consumidor; o consumo um investimento em tudo que diz respeito ao valor social e

autoestima do indivduo.
O propsito crucial, talvez decisivo, do consumo (mesmo que raras vezes explicitado com tantas
palavras e menos ainda debatido em pblico) na sociedade de consumidores no a satisfao de
necessidades, desejos e vontades, mas a comodificao ou recomodificao do consumidor:
elevar o status dos consumidores ao de mercadorias vendveis . por essa razo, em ltima
instncia, que passar no teste do consumo condio inegocivel para a admisso na sociedade que
foi remodelada segundo o mercado. Passar no teste precondio no contratual de todas as
relaes contratuais que se entrelaam e so tecidas na rede de relacionamentos chamada
sociedade de consumidores. essa precondio, para a qual no h exceo e que no aceita
recusa, que consolida o agregado das transaes entre vendedor e comprador numa totalidade
imaginada; ou, mais exatamente, que permite que o agregado seja vivido como uma totalidade
chamada sociedade entidade a que se pode atribuir a capacidade de fazer exigncias e coagir
os atores a obedec-las , o que lhe confere o status de fato social no sentido durkheimiano.
Os membros da sociedade de consumidores so eles prprios mercadorias de consumo , e a
condio de mercadoria de consumo que os torna membros legtimos dessa sociedade. Tornar-se e
continuar a ser uma mercadoria vendvel o mais forte motivo das preocupaes do consumidor,
mesmo que ele em geral seja latente e poucas vezes consciente, muito menos declarado. por seu
poder de aumentar o preo de mercado do consumidor que a atratividade dos bens de consumo os
atuais ou potenciais objetos de desejo que desencadeiam as aes do consumidor tende a ser
avaliada. Fazer de si uma mercadoria vendvel um trabalho do tipo faa voc mesmo e
tambm uma tarefa individual. Observemos: fazer de si, no tornar-se, o desafio e a tarefa.
Ser membro da sociedade de consumidores uma tarefa assustadora e uma luta dolorosa e
interminvel. O medo de no conseguir se conformar superado pelo temor da inadequao, mas
nem por isso menos apavorante. Os mercados de consumo so vidos por lucrar com esse medo, e
as empresas que produzem bens de consumo competem pelo status de guias e auxiliares mais
confiveis no interminvel esforo de seus clientes para enfrentar o desafio. Elas fornecem as
ferramentas, os instrumentos necessrios ao trabalho individualmente realizado de
autofabricao.
Os produtos que elas representam como ferramentas de uso individual no processo de tomada de
deciso so na verdade decises tomadas por antecedncia. Foram feitas sob encomenda muito antes
de o indivduo confrontar-se com o dever (representado como oportunidade) de decidir. absurdo
pensar nessas ferramentas como se fossem capazes de possibilitar a escolha individual do propsito.
Esses instrumentos so cristalizaes da irresistvel necessidade que, agora como antes, os seres
humanos devem aprender a usar e a obedecer, e aprender a usar para obedecer a fim de serem livres.
Ser que o desconcertante sucesso do Facebook no consequncia de ele fornecer uma feira em
que a necessidade pode encontrar-se todo dia com a liberdade de escolha?

26 DE FEVEREIRO DE 2011

Sobre construir fortalezas sob estado de stio


Pat Bertroche, concorrendo ao Congresso americano pelo Partido Republicano do estado de Iowa,

props em seu blog (http://affordance.typepad.com) que os imigrantes ilegais deveriam ter


microprocessadores implantados no corpo: afinal, explica ele, posso implantar um microprocessador
no corpo de meu cachorro se quiser saber onde ele est. Por que no fazer o mesmo com os ilegais?
mesmo, por que no?
Em recentes reportagens de jornalistas europeus sobre os pesados choques entre manifestantes
pr-democracia e foras favorveis aos regimes ditatoriais por todo o mundo rabe, dois tipos de
informao tiveram lugar de honra. Um deles foi a sorte dos cidados dos pases de onde vinham as
reportagens: suas vidas corriam perigo; deveriam ser levados assim que possvel para longe dos
conflitos, da costa sul para a costa norte do Mediterrneo; essa era a tarefa mais urgente do governo,
qualquer atraso seria criminoso. O outro era o perigo de que a costa norte do mediterrneo fosse
inundada por refugiados lutando para salvar suas vidas das guerras civis que espocavam na costa sul;
essa era a tarefa mais urgente do governo, qualquer atraso seria criminoso.
Foi possvel ouvir suspiros de alvio profundos em duas reportagens transmitidas em simultneo,
provenientes de uma Lbia encharcada de sangue: uma sobre um barco lotado de cidados britnicos
evacuados, atracando em Valetta; outra sobre multides de lbios correndo em busca de abrigo mas
em direo s fronteiras do Egito e da Tunsia. A primeira reao do governo italiano s notcias
sobre a mudana de regime na Tunsia foi enviar novas unidades da Marinha para vigiar o acesso
ilha italiana de Lampedusa e evitar a entrada de tunisianos em busca de asilo.
Agora, Franois Fillon, primeiro-ministro francs, anunciou que seu pas enviar dois avies com
ajuda mdica para a cidade libertada de Benghazi. Belo gesto, pode-se dizer, testemunha de nossa
solidariedade aos galantes guerreiros pela democracia e de nossa disposio de nos juntar a eles na
batalha. Quer dizer, caso a notcia no fosse acompanhada pela explicao do prprio Fillon: essa
uma das medidas destinadas a deter a onda de imigrantes que ameaa inundar os pases do
Mediterrneo. A melhor maneira de det-la garantir que a situao na Lbia se estabilize logo.
Seria fcil, mas errado, explicar essas atitudes como eventos extraordinrios ou medidas de
emergncia. Por quase duas dcadas a poltica dos pases signatrios do Acordo de Schengen, no
lado norte do Mediterrneo, tem sido terceirizar a deteno e o confinamento de potenciais
imigrantes em seus territrios nativos ou nas vizinhanas imediatas, na costa sul. Em quase todos os
casos, os acordos bilaterais foram assinados ou implantados extraoficialmente com regimes
tirnicos e corruptos, lucrando com as gangues de contrabandistas inescrupulosos com a misria
dos empobrecidos e perseguidos exilados, milhares dos quais jamais conseguiram atravessar o mar
nos botes superlotados e sem condies de navegabilidade fornecidos pelas gangues.13
No entanto, no se pode deixar de observar que o rigor usual das leis europeias de imigrao e
asilo agora se torna mais pesado; e que a postura inflexvel adotada em relao a pessoas em busca
de asilo, quer tenham obtido xito em seu pleito, quer sejam apenas imigrantes potenciais, est se
tornando ainda mais severa tudo isso sem ligao com o nervosismo que se espalha da Tunsia ao
Bahrein. Sobre o sbito enrijecimento da postura em relao aos forasteiros que h pouco se
transformaram em franceses ou francesas, Eric Fassin, distinto antroplogo e socilogo, comenta no
Le Monde de hoje que o propsito fazer com que todos os outros franceses e francesas esqueam
a derrota das polticas do presidente em todas as frentes do (decrescente) poder de compra
(crescente) insegurana; e, em particular, usar a poltica de identidade nacional para ocultar a
substituio da previdncia social por uma catica poltica de mercado.
Nada de novo nisso tudo, com certeza. Os forasteiros de dentro (em especial aqueles que esto
domesticados) e os forasteiros que esto no porto (em particular aqueles que tm boas razes para
que se permita sua entrada) foram agora firmemente estabelecidos no papel de suspeitos habituais.

Sempre que h um inqurito pblico sobre outro crime ou contraveno, uma falha ou fiasco nos
crculos governamentais, esses forasteiros so levados s delegacias, filmados e exibidos na TV com
avidez e a mesma frequncia com que se mostra o avio sequestrado atingindo as torres do World
Trade Center.
A escolha dos problemas de segurana interna provocados por imigrantes como tarefa mais
urgente do governo francs logo foi seguida pela deciso de colocar os maiores figures no comando
dos Ministrios de Relaes Exteriores, Interior e Defesa. O significado dessa reorganizao foi
prontamente explicitado pelo presidente de uma forma que no deu espao imaginao: Meu dever
como presidente da Repblica explicar o que est em jogo no futuro, mas acima de tudo proteger o
presente dos franceses, e foi por isso que ele decidiu reorganizar os ministrios que tratam de
nossa diplomacia e de nossa segurana. Assim, nomeou pessoas preparadas para confrontar
eventos futuros cujo curso ningum pode prever.
Nos bons tempos de 2003 e 2004, quando o preo das aes e dos imveis se encontrava nas
alturas, os nmeros do PIB subiam enquanto os do desemprego se mantinham estveis, as carteiras no
bolso da classe mdia e dos que nela esperavam ingressar ainda estavam estufadas de cartes de
crdito, a voz de Nicolas Sarkozy se acalorava quando ele falava do isl da Frana, da
diversidade do pas, do multiculturalismo e at de ao afirmativa ou discriminao positiva e de
seu papel em garantir a paz e a amizade nos banlieues. Ele no tinha pacincia com os populistas que
consideravam o isl um fenmeno peculiarmente suspeito, a exigir ateno cuidadosa.
Em seu livro La Rpublique, les religions, lesprance (publicado em 2004), Sarkozy afirmava
que o isl era uma das grandes religies, que a Frana de 2004 no era mais um pas apenas catlico,
que precisava se transformar numa nao multicultural; e que em vez de assimilao seria melhor
falar da (e preocupar-se com a) integrao, um problema bastante diverso: ao contrrio do postulado
da assimilao, hoje abandonado, a poltica de integrao no exigia que os recm-chegados
renunciassem quilo que eram.
Mesmo em 2008, quando nuvens sombrias j cobriam os famosos cus azuis da Frana, o
presidente, como nos lembra Eric Fassin, condenou com nfase o princpio da consanguinidade,
exigindo que fosse substitudo pelo da igualdade de oportunidades, apontando que o melhor
remdio contra o comunitarismo [communautarisme, no discurso francs, o conceito de uma
populao dividida em comunidades autnomas, em parte fechadas em si mesmas e autogovernadas]
a Repblica cumprir sua promessa.
Bem, o jogo agora muito diferente. Tudo comeou no incio de 2010, com alarido e gritaria,
depois que os roma se estabeleceram em Grenoble (j relembrei esse episdio antes). Os roma so
os primeiros dos primeiros no que se refere aos suspeitos habituais, no so? Mas os incidentes que
os envolveram revelaram-se simples hors-doeuvres: mais especificamente, aperitivos. A presuno
de simetria entre ceux qui arrivent (os que chegam) e ceux qui accueillent (os que acolhem),
que pouco tempo antes fundamentava os pronunciamentos transmitidos a partir dos prdios do
governo, quase desapareceu. No mais uma medida de respeito exigida por ambos os lados. O
respeito agora se deve unicamente Frana, e mostrar respeito dever dos accueillis (recebidos)
se bem ou mal recebidos, realmente no importa.
A comunidade francesa (o que quer que isso signifique), assim proclamam os anncios, no quer
mudar seu modo de viver, seu estilo de vida. Mas a condio no escrita para os recebidos, se
desejam manter essa condio, que mudem seu modo de vida, quer queiram ou no. E, confirmando
o hbito j observado como a marca registrada da hipocrisia pelo grande Albert Camus (um francs
cuja contribuio pessoal glria de seu pas de eleio no menor que nenhuma outra), o mal

novamente feito em nome do bem, a discriminao promovida em nome da igualdade, a opresso,


em nome da liberdade. Por exemplo: No queremos comprometer o direito de as garotinhas
frequentarem as escolas.
Um tema espinhoso, sem dvida. por isso que slogans como sem tolerncia com os inimigos da
tolerncia ou sem liberdade para os inimigos da liberdade parecem to convincentes. Eles
apresentam como provas o que ainda est por ser provado, evitando a questo de saber se aqueles
cuja condenao e excluso tais slogans pretendem legitimar so de fato culpados das transgresses
de que os acusam; e omitem o problema do direito de processar ao mesmo tempo que buscam
encobrir uma fuso ilegal entre os papis de promotor e juiz.
Mas ser que a proibio do uso de vus nas escolas ajudou a reforar o direito de as garotinhas
as frequentarem? Andr Grjebine, do Sciences Po-Centre dtudes et de Recherces Internationales,
afirma na mesma edio do Le Monde (Abrir-se ao outro: sim. sua ideologia: no) que a
alteridade, em geral percebida como fonte de abertura espiritual, tambm pode ser portadora de
fundamentalismo, obscurantismo e fechamento; mas ser que ele no concordaria que sua ordem de
raciocnio, com toda a aparncia de imparcialidade e da inteno sine ira et Studio (sem dio e sem
preconceito), j um julgamento por direito prprio (e, alm disso, como diria John Langshaw
Austin, uma declarao performativa, ou uma perlocuo), s que disfarada? Ele no
mencionou, afinal, que o fechamento espiritual, por alguns percebido como portador de identidade
e segurana, exatamente a mesma fonte de fundamentalismo e obscurantismo uma conexo pelo
menos to real quanto aquela que ele preferiu destacar. Tampouco disse ele que, embora a presena
da abertura espiritual possa empurrar outras pessoas para o fechamento, a ausncia de abertura a
marca invarivel e infalvel de todo e qualquer fundamentalismo. Com muita frequncia, a abertura
estimula, promove e alimenta a abertura enquanto o fechamento estimula, promove e alimenta o
fechamento.
Amin Maalouf, autor libans estabelecido na Frana e que escreve em francs, faz consideraes
sobre a reao das minorias tnicas, ou seja, dos imigrantes, s presses culturais conflitantes a
que esto sujeitas no pas para o qual vieram. A concluso de Maalouf que, quanto mais os
imigrantes sintam que as tradies de sua cultura original so respeitadas no pas de adoo, e quanto
menos sejam detestados, odiados, rejeitados, intimidados, discriminados e mantidos a distncia em
razo de sua identidade diferente, mais atraente lhes parecer a cultura do novo pas, e menos iro
afirmar sua prpria distino. As observaes de Maalouf, supe ele, so de fundamental
importncia para o futuro do dilogo intercultural. Elas confirmam nossas suspeitas e conjecturas
anteriores: h uma correlao estrita entre a falta de ameaa percebida por um dos lados e o
desarmamento do tema das diferenas culturais pelo outro isso resultado da superao dos
impulsos que levam separao cultural e da concomitante disposio de participar da busca de uma
humanidade comum.
Com muita frequncia, a impresso de estar sendo mal recebido e de ser culpado sem que se
tenha cometido nenhum crime alm da sensao de ameaa e incerteza (de ambos os lados da
suposta linha de fronteira, tanto entre os imigrantes quanto entre a populao nativa) que constitui o
principal e mais potente estmulo suspeita mtua, seguida pela separao e a quebra da
comunicao, enquanto a teoria do multiculturalismo degenera na realidade do
multicomunitarismo.
As diferenas culturais, sejam elas importantes ou triviais, evidentes ou apenas perceptveis,
adquirem dessa forma o status de matrias-primas para a construo de plataformas e lanadores de
foguetes. Cultura vira sinnimo de fortaleza sitiada; e espera-se que os habitantes dessa fortaleza

manifestem sua lealdade todo dia, que abram mo de qualquer contato com o mundo exterior, ou pelo
menos os reduzam drasticamente. A defesa da comunidade ganha prioridade sobre qualquer outro
dever. Sentar-se mesa com estranhos, frequentar lugares conhecidos como reduto e domnio de
forasteiros, nada ter a dizer sobre namoros e matrimnios com parceiros cuja origem est alm das
fronteiras da comunidade tornam-se marcas de traio e base para ostracismo e exlio. As
comunidades que funcionam sobre esses fundamentos tornam-se sobretudo os veculos da maior
reproduo de divises e do aprofundamento da separao, do isolamento e da alienao.
O sentimento de segurana e a autoconfiana da resultante, por outro lado, so os inimigos das
comunidades que tm a mentalidade de gueto e erguem barreiras de proteo. O sentimento de
segurana transforma o terrvel poder do oceano que nos separa deles numa piscina atraente e
convidativa. O precipcio assustador que divide a comunidade de seus vizinhos d lugar a uma suave
plancie que convida a caminhadas frequentes e movimentos livres. No admira que os primeiros
sinais de disperso do medo que aflige uma comunidade causem consternao entre os defensores do
isolamento comunal; conscientemente ou no, eles tm interesse em que os msseis inimigos
permaneam onde esto, apontados para os muros que protegem a comunidade. Quanto maior o
sentido de ameaa e mais pronunciado o sentimento de incerteza que ele causa, mais estritamente os
defensores cerram fileiras e mantm suas posies, pelo menos para o futuro previsvel.
Um sentimento de segurana de ambos os lados da barricada condio essencial para o dilogo
entre culturas. Sem ele, a chance de que as comunidades se abram umas s outras e deem incio a um
intercmbio que as enriquea, ao fortalecer a dimenso humana de seus vnculos, reduzidssima,
para dizer o mnimo. Com ele, por outro lado, as perspectivas para a humanidade so otimistas.
O que est em jogo aqui a segurana num sentido muito mais amplo do que a maioria dos portavozes do multiculturalismo que permanecem num acordo tcito (ou mesmo no intencional,
involuntrio at) com os defensores da separao comunal est pronta a admitir. O estreitamento da
questo da incerteza geral para os perigos reais ou imaginrios de uma separao cultural bifacetada
um equvoco perigoso, desviando a ateno das razes da desconfiana e do desacordo mtuos.
Acima de tudo, as pessoas almejam hoje um senso de comunidade, na esperana (equivocada) de
que este lhes proporcione um refgio em que possam abrigar-se da mar montante do torvelinho
global. Essa mar, contudo, no pode ser mantida a distncia nem pelos maiores quebra-mares
comunitrios; ela vem de lugares longnquos, e nenhum poder local capaz de vigi-la, muito menos
de control-la. Em segundo lugar, em nossa sociedade intensamente individualizante e
individualizada, a incerteza humana tem razes num abismo profundo entre a condio da
individualidade de direito e a presso para atingir a individualidade de fato.
As comunidades circunvizinhas cercadas no vo ajudar a superar esse abismo, e ele sem dvida
ir dificultar para muitos membros da comunidade a travessia para o outro lado: a condio de
indivduo de fato, capaz de autodeterminao, e no apenas no papel. Em vez de se concentrar nas
razes e causas da incerteza que hoje aflige as pessoas, o multiculturalismo afasta delas a ateno e
a energia. Nenhum dos lados das guerras em curso entre eles e ns pode ter a expectativa sria de
que, em decorrncia de uma vitria, volte a segurana to desejada e h tanto tempo perdida; em vez
disso, quanto mais absortos estiverem todos no planejamento de futuras refregas no campo de batalha
multicultural, mais se tornaro alvo fcil e lucrativo para os poderes globais os nicos capazes de
lucrar com o fracasso da laboriosa tarefa de construir uma comunidade humana e estabelecer o
controle humano conjunto de sua prpria condio e das circunstncias que lhe do forma.
Com muita frequncia, so duas misrias que se confrontam no campo de batalha dos conflitos
tribais, essa lamentvel e luxuosa rplica, para o homem pobre, das guerras haute couture de

emancipao. Podem-se entender os que so miserveis, mesmo lamentando sua sina de se verem
atrados para uma misria ainda mais profunda pela confuso acerca de causas e remdios. Com uma
dose de boa vontade, essa compreenso pode se transformar em perdo. Isso dificilmente se aplica,
contudo, aos que ganham com a confuso dos miserveis. Como diz Richard Rorty, escrevendo sobre
o caso americano, um pouco, mas no de todo diferente da variedade europeia:
O objetivo ser manter a ateno dos proletrios longe dali manter os 75% dos americanos e os 95% da populao mundial que
esto na base da pirmide ocupados com hostilidades tnicas e religiosas, com debates sobre costumes sexuais. Se os proletrios
puderem se distrair de seu prprio desespero por pseudoeventos criados pela mdia, incluindo guerras breves e sangrentas, os
super-ricos pouco tero a temer.14

Como mostra a experincia recente, deixando pouca margem dvida, os super-ricos fariam
qualquer coisa, ou quase, para no ter muito a temer em relao aos proletrios.

27 DE FEVEREIRO DE 2011

Sobre o sonho americano: hora de obiturios?


Isso foi o que Frank Rich escreveu no New York Times de hoje:
A maior prioridade dos radicais de hoje na poltica americana no equilibrar os oramentos do governo, mas travar uma guerra
ideolgica tanto em Washington quanto nas capitais dos estados. Os poucos dlares que seriam economizados com os cortes
propostos de gastos federais nos programas Planned Parenthood e Head Start no reduzem o dficit; os cortes apenas atingem
programas que a direita abomina. No Wisconsin, onde os funcionrios estaduais capitularam diante das exigncias de concesso
financeira de parte do governador Scott Walker, a nica tarefa que resta aos republicanos radicais destruir o direito de
negociao coletiva dos trabalhadores.
Isso no significa que no haja uma misso fiscal na agenda da direita, tanto em mbito nacional quanto local apenas a
misso nada tem a ver com a reduo do dficit. O verdadeiro objetivo recompensar os patrocinadores mais ricos do Velho e
Bom Partido [Partido Republicano] mutilando o que sobrou das organizaes trabalhistas, destruindo as agncias governamentais
encarregadas de regular e fiscalizar as grandes empresas e, como sempre, premiando os mais ricos com novos cortes em seus
impostos. A equao da falncia moral codificada na era Bush de que os cortes de impostos no topo da pirmide eram uma
prioridade ainda maior que o pagamento de duas guerras agora um dado. Os antigos valores fundamentais americanos de
sacrifcio comum e igualdade de oportunidades econmicas foram aniquilados.

Fosse eu escrever um rquiem para o sonho americano (pelo menos tal como ele sonhado por
ns, vendo os Estados Unidos de fora, com um misto de esperana e desespero), e no conseguiria
fazer melhor. E fico imaginando quem poderia. Embora o fato de ainda haver pessoas que pensam e
escrevem como Frank Rich me permita indagar se o anncio da morte do sonho americano no
seria, afinal e apesar de tudo, um pouco prematuro.
Seria muito bom se assim fosse. Mas por quanto tempo?!
a) O carro de Jagren (no hindu, Jagannth, senhor do mundo) transporta anualmente um dolo de Krishna pelas ruas; sob suas rodas
se atiram seguidores que so por ele esmagados. Bauman refere-se aqui metfora criada por Anthony Giddens para caracterizar a
modernidade (Anthony Giddens, As consequncias da modernidade, So Paulo, Unesp, 1991). (N.T.)
b) Silar Maner, personagem de O tesouro de Silas Marner, de George Elliot, que consegue no gastar nada do que recebe e que noite
conta seu tesouro. (N.T.)

Maro de 2011

1 DE MARO DE 2011

Sobre o ltimo sonho e o testamento de H.G. Wells, e


os meus tambm
Na Introduo extraordinariamente inteligente, erudita e perspicaz de John Clute recente edio do
livro de H.G. Wells, The Shape of Things to Come,1 de tremendo impacto na poca de seu
lanamento, mas agora quase esquecido, lemos que, em seus ltimos anos, bem depois da traumtica
experincia da Primeira Guerra Mundial, que deixou em runas o mundo do sculo XIX e minou os
alicerces da viso whig da histria (tanto do passado quanto do futuro), Wells ficou deslocado.
Ele e seus companheiros sofredores de gerao se viram marcados pela crueldade, pela inutilidade e
pelo absurdo brutais e desavergonhados, dessa guerra, e essa marca nunca iria se apagar. Mas, para
Wells em particular, ficar deslocado das presses da histria era estar fora de seu projeto central,
que ele pretendia enderear a todas as pessoas dotadas de talento mental no mundo civilizado. O
projeto consistia em mostrar o tipo de confuso em que o planeta havia se metido e apontar o
caminho a seguir.
Wells se agarrava com teimosia sua crena de que havia e sempre haver um caminho a seguir,
no importa quo numerosos sejam os empecilhos, obstculos, estorvos e reaes que se possam
acumular diante dos seres humanos que ousaram (estavam destinados a?) segui-lo. Ele nunca desistiu
de seu projeto, insiste o autor da Introduo (esse formidvel exerccio de atualizar a capacidade do
livro de falar e a do leitor de entender), mas, no perodo final da vida, ele se dirigiu a seu pblico de
uma distncia cada vez maior. Wells no abandonaria a posio em que se havia estabelecido desde
o incio. Aps longos anos que o encheram de desapontamentos, Wells continuou mais ou menos no
mesmo lugar; seu pblico-alvo que se afastou.
Para resumir, Wells perdeu o que fora seu senso infalvel do Zeitgeist (esprito de poca), senso
que por duas dcadas ou mais havia sido, por comum acordo da opinio esclarecida, sua marca
registrada; Wells estava fornecendo o melhor argumento possvel para o triunfo da civilizao
europeia: embora, de novo, tal como tantos de seus contemporneos, no tenha conseguido prever a
guerra. E Wells se mostrou mais lento que muitos deles em captar o significado dessa omisso e em
contabilizar as suas baixas.
J no meio da guerra, os textos de Wells mostram uma confiana resoluta de que a Europa de
1910, depois de muita demolio e reconstruo, poderia voltar a funcionar. Seus romances
foram tragicamente lentos em registrar um crescente consenso sobre a Primeira Guerra Mundial, no
apenas entre a intelligentsia, mas tambm nos coraes e mentes dos cidados comuns; Para os
pensadores que vieram depois, essa civilizao no era uma lousa que se pudesse apagar, uma
expresso corrigvel no rosto do Homo sapiens, mas uma mscara a disfarar a verdadeira e

pavorosa face de todos ns. Quanto a Wells, contudo, para o bem e para o mal, no lhe era
possvel deixar a luta. Ele no podia abandonar a luta para nos esclarecer. E isso a despeito de sua
profunda percepo acerca de suas prprias falhas de temperamento: pelos lbios do dr. Philip
Raven, um dos principais personagens de The Shape of Things to Come, Wells formula o julgamento
de seus prprios defeitos e incapacidades:
Voc no consegue aguentar qualquer elaborao convencional, exibies secundrias, complexidades desnecessrias, mtodos
indiretos, diplomacias, fices jurdicas e meias mensagens discretas. Como devem odi-lo os homens de negcios se e
quando chegam a ouvi-lo! Complicaes constituem a vida deles. Voc tenta afastar todas essa complicaes do caminho. Voc
um desnudo, um danado de um desnudo impaciente.

Quando examino os registros de meu prprio itinerrio de vida e os comparo aos de Wells,
percebo que meus poucos mritos, de forma alguma inquestionveis, esto muito aqum dos pontos
fortes de Wells: no so preo para a amplitude e a audcia de sua viso, os talentos literrios, o
senso de vocao e a determinao de ver sua misso cumprida. Mas tenho plena certeza de que
compartilho de suas fraquezas, tal como apresentadas uma a uma na fala do dr. Raven. Essa
irmandade em nossas falhas talvez me permita supor, mesmo de modo hesitante e decerto com trs
beaucoup en fait toutes proportions gardes , que haja algumas pequenas como possam ser
afinidades eletivas entre mim, um humilde arteso, e ele, o grande artista.
Mas h outra justificativa para assumir a hiptese de uma afinidade eletiva: agora no entre
personagens ou realizaes, mas entre os contextos histricos em que nossos respectivos trabalhos
foram gestados e se inserem; em particular, os efeitos do deslocamento, que Clute com tanta
segurana identificou em Wells mas, creio, no menos relevantes, se que no ainda mais fortes,
em minha prpria histria de vida (Wells, ao contrrio de mim, foi afinal poupado da experincia de
refgio ou exlio tanto da variedade externa quanto da interna). O senso de estar deslocado,
quando penso sobre ele, tem me acompanhado por tanto tempo quanto me possvel recordar: um
senso de estar fora do lugar e fora da poca; e, com toda a certeza, esse senso da distncia que me
separa dos homens de negcio uma distncia ao mesmo tempo fsica e espiritual, por escolha
deles tanto quanto minha.
Devo admitir que desde logo descobri na condio de estar deslocado algo agradvel, quando
no bastante satisfatrio; e, considerando-se o motivo de meu deslocamento, tambm uma escolha
honesta e eticamente louvvel. Antes de ler e absorver as sugestes de Clute, eu atribua esses
sentimentos difusos, embora ubquos e obstinados, talvez de forma errnea, minha claustrofobia
inata. Tanto do ponto de vista cerebral quanto do visceral, tenho medo de multides, horror a
clamores de justia, e detesto os instintos e estouros de rebanho.
Meu deslocamento teve muitas faces. A experincia da infncia de ser mantido fora distanciado
do mundo a que pertencia e ter recusado o ingresso, pelo dobro do tempo, em funo do exlio
durante a guerra, no mundo a que tentei em vo me juntar; depois da volta ao lar, uma distncia
gradual, mas sempre crescente, entre minhas esperanas e expectativas e o carter repulsivo da
realidade, exacerbado pela hipocrisia dos homens de negcio; uma curta permanncia em outro
pas, desta vez com uma experincia de estar dentro, mas no ser do lugar; e, enfim, a outra
metade da vida passada num pas to maravilhosamente hospitaleiro em relao aos estrangeiros,
embora sob a condio de que no pretendam ser nativos.
At agora, contudo, essa foi uma lista de deslocamentos, por assim dizer, topogrficos. Talvez
(quem pode dizer com certeza, com a mo no corao) resultante de uma predisposio formada pela
srie de deslocamentos topogrficos, uma variedade mais sria de deslocamento, e decerto mais
intimamente relacionada de Wells, marcou e marca meu perfil profissional: minha prpria verso

de deslocamento em relao ao Zeitgeist.


Sendo Wells e eu separados por duas geraes, as manifestaes de um deslocamento semelhante
tendem, contudo, a diferir na verdade, a ser quase opostas. O deslocamento de Wells forou-o a
lutar para preservar a autoconfiana do tipo ns podemos fazer que caracterizou o Iluminismo, a
modernidade e a modernidade iluminista em relao ao Zeitgeist de uma catstrofe iminente, de uma
segunda queda e do Apocalipse final. ( possvel esquecer agora, setenta anos depois, como era
profundamente deprimido o nosso mundo em 1913, como pareciam grandes as possibilidades
negativas com respeito sobrevivncia da civilizao, como diz Clute.) Minha variedade de
deslocamento, por outro lado, manifestava-se na resistncia ao Zeitgeist imprevidente do admirvel
mundo novo; o mundo satisfeito consigo mesmo, frio e insensvel; um mundo que acreditava no
haver alternativa, satisfeito por viver na incerteza e, assim, tendente a ver a segunda queda como a
segunda vinda, e a fingir que pode faz-lo, ao mesmo tempo em que faz o possvel para evitar fazer
aquilo que ansiava e exigia ser feito a fim de preservar e redimir suas vtimas intencionais e suas
baixas colaterais.
Em suma, Wells lutou, apesar de todas as dificuldades, para preservar sua autoconfiana. O que
tentei fazer foi preservar nossa autocrtica; apesar de todas as chances e pretenses em contrrio, foi
minar ou pelo menos enfraquecer nossa presuno. Wells procurou a rea iluminada sob as nuvens
sombrias; eu tentei revelar as rochas escuras e as mars negras que espreitam por trs dos faris
brilhantes, mas improvisados, ad hoc e efmeros.
E no entanto O esprito da poca deve ter dado uma guinada de 180 graus, protagonistas e
antagonistas podem ter mudado de lado, mas o que toda aquela turbulncia no conseguiu fazer foi
cortar mais um elo que sustenta a hiptese de uma afinidade eletiva. Aqui est ele, a declarao de
despedida escrita por Wells nas pginas finais de The Shape of Things to Come em nome do ltimo
governo da Terra, sua ltima palavra e seu pedido de desculpas por ter deposto as armas, a ser
divulgado quando este chegasse concluso de que no havia mais nada que o governo pudesse
fazer (uma declarao, recordemos, elaborada por H.G. Wells nas profundezas de um desespero
que se espalhava pelo mundo):
Este o dia, esta a hora do alvorecer para a humanidade unida. O Martrio do Homem chegou ao fim. De um polo a outro no
resta agora um nico ser humano no planeta sem uma boa perspectiva de autorrealizao, sade, influncia e liberdade. No h
mais escravos; nem pobres; nem pessoas destinadas de nascena a uma condio inferior; nem sentenciadas a longos e inteis
perodos de encarceramento; nem doentes da mente ou do corpo que no sejam ajudados por todos os poderes da cincia e os
servios de guardies interessados e capazes. O mundo inteiro est diante de ns para seguirmos nossa vontade, na medida de
nossos poderes e de nossa imaginao. A luta pela existncia material chegou ao fim. Foi vencida. A luta pela verdade e a
indescritvel necessidade que a beleza comea agora, sem o estorvo de nenhum imperativo da luta inferior. Ningum precisa
viver menos ou ser menos que o seu mximo.

Defendendo a mudana no auge da celebrao autocongratulatria de um mundo caracterizado por


uma opulncia e um conforto sem precedentes, eu teria de fazer muito esforo se precisasse
acrescentar ou retirar uma nica sentena dessa descrio de um mundo em que vale a pena viver e
pelo qual vale a pena lutar. Mas no senti essa necessidade. E ainda no sinto.

Notas

Dezembro de 2010 (p.71-129)


1. Ulrich Beck, A God of Ones Own, Polity Press, 2010, p.68.
2. Ibid., p.86-7.
3. Robert Pawlik, Kronos 2, 2010, p.44.
4. Outros estudiosos chegaram a limites diferentes, por vezes o dobro dos de Dunbar. Segundo um recente verbete da Wikipdia, os
antroplogos H. Russell, Peter Killworth et al. realizaram uma variedade de estudos de campo que resultaram num nmero mdio de
vnculos 290 que constitui aproximadamente o dobro da estimativa de Dunbar. A mediana de Bernard-Killworth, de 231, inferior,
graas ao erro para cima na distribuio: ela ainda incrivelmente mais ampla que a estimativa de Dunbar. A estimativa de BernardKillworth sobre a probabilidade mxima do tamanho da rede social de uma pessoa baseia-se numa srie de campos de estudos que usam
diferentes mtodos em vrias populaes. No se trata de uma mdia das mdias de estudo, mas de uma descoberta repetida. No
obstante, o nmero de Bernard-Killworth no foi to amplamente popularizado quanto o de Dunbar. Ao contrrio das pesquisas j
citadas, que se concentram em grupos de diversas populaes humanas contemporneas, os objetos principais dos estudos de campo e
dos arquivos de Dunbar, assim como dos fornecedores dos dados brutos a partir dos quais se calculou o nmero de Dunbar, foram
populaes de primatas e do pleistoceno; desse modo, a proposta de Dunbar de que, dada a estrutura do neocrtex compartilhada pelos
primatas e por seus parentes humanos mais jovens, o tamanho da horda primitiva estabelece limites para o nmero de relacionamentos
significativos segundo as necessidades humanas deve ser considerada um pressuposto e no uma descoberta corroborante.
5. Tony Judt, Ill Fares the Land, Penguin, 2010, p.175.
6. Disponvel em: www.controlacrisi.org/joomla/index.php?option=com_content& view=article&id=10464&catid=39&Itemid=68;
acesso em junho de 2010.

Janeiro de 2011 (p.130-79)


1. Walter Benjamin, Theses on the philosophy of history, in Hannah Arendt (org.), Illuminations: Essays and Reflections, Nova
York, Schoken, 1968, p.257-8.
2. Amartya Sen, The Idea of Justice, Cambridge, Harvard University Press, 2009.
3. Gnther Anders, Le temps de la fin, Paris, LHerne, 2007, p.52-3.
4. Roger Kimball, Becoming Elias Canetti, New Criterion, set 1986.

Fevereiro de 2011 (p.180-244)


1. Henry A. Giroux, Youth in the era of disposability, disponvel em: http:// bad.eserver.opgr/issues/2011/Giroux-Youth.html.
2. Michel Agier, Le coulouir des exils. tre tranger dans un monde commun, Bellecombe-en-Bauges, ditions du Croquant,
2011.
3. T.R. Malthus, An Essay on the Principle of Population, Nova York, Oxford University Press, 1999 [1798], p.61 (trad. bras.,
Ensaio sobre a origem da populao, So Paulo, BestSeller, 1996).
4. Esta citao e as seguintes foram extradas de Leon Shestov, Athens and Jerusalem, Athens, OH, Ohio University Press, 1966,

p.424-6, 68-9.
5. xodo 4.
6. Carl Schmitt, Politische Theologie, p.19-21, grifos nossos; ver debate in Giorgio Agamben, Homo Sacer, Stanford, Stanford
University Press, 1998, p.15s.
7. Essa particular acusao de roubo, como a maioria das que foram feitas e contestadas durante a Corrida do Ouro na Califrnia,
a partir de 1849, no encontrou uma soluo definitiva nos tribunais; mas a internet, no comeo do sculo XXI, tal como a Califrnia em
meados do sculo XIX, era um lugar singularmente sem leis, sem propriedade privada, taxas de licenciamento ou impostos, e no caso
da Califrnia com pessoas armadas no papel de juzes e policiais.
8. Disponvel em: http://mashable.com/2011/02/23/social-media-culture/.
9. Ver Paul Lewis, Teenage networking websites face anti-paedophile investigation, Guardian, 3 jul 2006.
10. Eugne Enriquez, LIdal type de lindividu hypermoderne. Lindividu pervers?, in Nicole Aubert (org.), Lindividu
hypermoderne, Toulouse, rs, 2004, p.49.
11. In Die Angestellen, publicado pela primeira vez como uma srie de ensaios na revista Frankfurter Allgemeine Zeitung, em
1929, e como livro pela Suhrkamp, 1930. Aqui, apud Siegfried Kracauer, The Salaried Masses: Duty and Distraction in Weimar
Germany, Londres, Verso, 1998, p.39.
12. Germaine Greer, The Future of Feminism, Maastricht, Studium Generale Maastricht, 2004, p.13.
13. Entre os mais recentes resumos da situao imediatamente anterior exploso de distrbios nos pases rabes, ver Alain Morice
e Claire Rodier Le Monde Diplomatique, jun 2010.
14. Ver Richard Rorty, Achieving Our Country, Cambridge, MA, Harvard University Press, p.88.

Maro de 2011 (p.245-50)


1. H.G. Wells, The Shape of Things to Come, Londres, Penguin, 2005 [1993].

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This Is Not a Diary
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