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Positivismo foi o termo escolhido por Auguste Comte (um dos

idealizadores da sociologia) para designar a corrente filosfica que tinha o


culto da cincia e os mtodos cientficos como seus pilares principais.
Guiado pela cincia e pela tcnica, o positivismo cr no progresso do
sistema capitalista e nos benefcios gerados pela industrializao. Fora
isso, prega a necessidade de uma reorganizao da sociedade. Esta
reestruturao seria apenas de ordem intelectual, de acordo com Comte,
seria uma revoluo de idias e no de instituies sociais. O positivismo
sofreu influncia de outros pensadores franceses contemporneos a
Comte como Saint-Simon e Proudhon.
No pensamento positivista existem trs estados de evoluo histrica do
conhecimento: estado teolgico, metafsico e positivo.
O estado teolgico seria o ponto de partida da inteligncia adquirida pelos
seres humanos. No estado teolgico, o esprito humano, dirigindo-se
essencialmente suas investigaes para a natureza ntima dos seres, as
causas primeiras e finais de todos os efeitos que o tocam (...) apresenta
os fenmenos como produzidos pela ao direta e continua de agentes
sobrenaturais, disse Comte sobre o primeiro estado no Curso de Filosofia
Positiva. ***********************************************************
J sobre o segundo estado (metafsico), que seria uma transio entre o
teolgico e o positivo, Comte afirma que os agentes sobrenaturais so
substitudos por foras abstratas. No ltimo estado, o positivo, Comte
acredita estar a evoluo racional da humanidade. Ele explica que neste
estgio a explicao dos fatos, reduzida ento a seus termos reais, se
resume de agora em diante na relao estabelecida entre os diversos
fenmenos particulares e alguns fatos gerais, cujo nmero e progresso da
cincia tende cada vez mais a diminuir
O Neopositivismo (Positivismo Lgico) um sistema filosfico criado
pelo Crculo de Viena no sculo XX na ustria.
Para este movimento, o conhecimento cientfico resulta da aplicao
do mtodo indutivo; e o critrio que permite validar uma teoria a
verificao e confirmao experimental da hiptese. Uma teoria
cientfica, se e s se puder ser empiricamente verificvel. Contudo, esta
definio levanta problemas, dado que impossvel provar, por exemplo,
que: "Todos os cisnes so brancos".
Os positivistas lgicos, atendendo impossibilidade de se verificar todos
e, sem excepo, os cisnes que existem, consideraram que basta que os
enunciados sejam empiricamente confirmveis (se todos os cisnes que
vimos at ao momento forem brancos, o enunciado: "Todos os cisnes so
brancos confirma-se).
Para os positivistas lgicos o valor de verdade do conhecimento cientfico
residia na experincia emprica.