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A ORQUESTRA NO PERODO CLSSICO

Foi no perodo conhecido como classicismo que a orquestra tomou sua formao atual,
simultaneamente ao surgimento da ideia de msica absoluta que se tornou critrio positivo de
valor esttico. Isto no teria ocorrido sem o desenvolvimento da forma-sonata e dos gneros da
sinfonia, do quarteto de cordas, da sonata e do concerto. Apesar dos termos sinfonia, sonata e
concerto j existirem no perodo barroco, foi no fim do sculo XVIII que eles assumiram um
significado mais preciso em termos de forma musical. E foram estas formas clssicas que deram
tanta importncia orquestra sinfnica.
Isto coincidiu com mudanas na construo dos instrumentos e na prpria maneira de
tocar dos conjuntos orquestrais. Estes ganharam em equilbrio, afinao, preciso e,
principalmente, variao de dinmica e articulao. A orquestra pioneira desta transformao foi a
orquestra de Mannheim, sob a direo do violinista e compositor Johann Stamitz (1717-1757) a
partir de 1745.
Stamitz foi um dos responsveis pelo desenvolvimento da forma-sonata e da sinfonia, bem
como apontado como o responsvel pelo alto nvel tcnico de execuo atingido por esta
orquestra. Devido ao seu padro de excelncia tcnica e novidade das obras musicais
executadas em Mannheim, esta orquestra tornou-se modelo para os compositores normalmente
reconhecidos como os mestres do perodo clssico: Mozart, Haydn e Beethoven. So estes
tambm conhecidos como os principais compositores de sinfonias, responsveis pela definio
moderna do gnero e, com ele, pela definio do que pode ser chamado de orquestra clssica.
Esta seria uma orquestra baseada nos instrumentos de cordas de arco, tratados pelos
compositores como naipe para o qual se escreve a quatro partes, como j vinha se
tradicionalizando desde o incio do sculo XVIII. Alm disso, esta orquestra clssica era
normalmente acrescida das madeiras a dois (duas flautas, dois obos, dois clarinetes e dois
fagotes) e das trompas, ocasionalmente tmpanos, trompetes e trombones. Neste perodo at
cerca de 1820 os instrumentos de bocal, ou tambm classificados como naipe dos metais, ainda
eram muito limitados pela inexistncia de vlvulas ou pistes. Assim tinham dificuldades com
modulaes e cromatismos, sendo praticamente instrumentos que funcionavam em um nico tom
principal (e tambm em seus vizinhos).
O perodo clssico, que vai de cerca de 1750 a 1820, estabeleceu muitas das normas de
composio, apresentao e estilo do gnero. Foi durante este perodo que o piano se tornou o
principal instrumento de teclado. As foras bsicas necessrias para uma orquestra tornaram-se
razoavelmente padronizadas (embora viessem a crescer medida que o potencial de uma gama
maior de instrumentos passou a ser desenvolvido nos sculos seguintes). A msica de cmara
cresceu e passou a abranger grupos com 8 ou at 10 msicos, em serenatas. A pera continuou
seu desenvolvimento, com estilos regionais evoluindo paralelamente na Itlia, na Frana e nos
pases de fala alem, e a pera-bufa, ou pera cmica, conquistou maior popularidade. A sinfonia
despontou como forma musical, e o concerto foi desenvolvido at se tornar um veculo para
demonstraes de virtuosismo tcnico dos instrumentistas. As orquestras dispensaram o cravo
(que fazia parte do tradicional continuo, no estilo barroco) e passaram a ser regidas pelo primeiroviolino (conhecido como o spalla).
Instrumentos de sopro se tornaram mais refinados durante o perodo clssico. Enquanto
instrumentos de palheta dupla como o obo e o fagote eram razoavelmente padronizados no
barroco, a famlia da clarinete, de palheta simples, no eram utilizados com frequncia at que
Mozart ampliasse o seu papel nos contextos orquestrais, de cmara e de concerto.
O Classicismo na msica caracterizado pela claridade, simetria e equilbrio, seu perodo
coincidiu com o Iluminismo, que enfatizava a razo e a lgica.