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Tema 4.

La consolidacin de la presencia humana en Europa


4.1. Homo heidelbergensis
4.1.1. La situacin previa: grupos preheidelbergensis en Europa
El Heidelbergensis se instala y coloniza el continente europeo, y coincide de 0,8 a 0,5 MA con otras
poblaciones del Modo 1 (Preheidelbergensis) bastante aisladas entre s. El Homo Antecessor y sus
posibles antepasados estaran en proceso de extincin.
En 0,65 MA llegaron nuevas oleadas a Europa con Modo 2, pero no terminaron de implantarse, y ya
se han extinguido las poblaciones preheidelbergensis y sus industrias. Entre 0,5 y 0,3 MA llega una
segunda oleada de Heidelbergensis con achelense pleno.
El Heidelbergensis posiblemente sea el antepasado directo de los Sapiens en frica, de los
Neandertales en Europa y de los Denisovianos en Asia.
4.1.3. Caractersticas de los fsiles del H. Heidelbergensis
Tienen una caja craneal voluminosa, y una bveda craneal bastante baja y alargada. Su frente es
deprimida, con toro poderoso en dos partes, y prognatismo profundo. El arco cigomtico es saliente
y orientado hacia delante.
Sus dientes, con tamao y corona reducidos, son mucho ms pequeos que los del H. erectus, y su
mandbula es moderadamente robusta. Los molares tienen un tamao reducido.
La pelvis es corta, y los miembros inferiores relativamente largos. Tienen una gran corpulencia y
una talla elevada, entre 160-180 cm, y con pesos de 100 kgs. Algunos individuos alcanzaban los 45
aos de vida.
Su capacidad craneana era de 1200 cc., y tenan un desarrollo vital similar al H. sapiens (infancia,
niez, juventud, adolescencia), adems de capacidad de habla y aparato auditivo muy similar a los
HAM, y muy diferente al de los chimpancs.
4.2. Homo neandertalensis
4.2.1. La filogenia neanderthalensis
Se diferencian dos superpoblaciones neandertales, una de ellas restringida a Europa Occidental.
4.2.2. Caractersticas del Homo neanderthalensis
Es caracterstico su abultamiento posterior craneal. Tenan una cara ancha sin barbilla y una nariz
prominente, as como un gran arco cigomtico. Los arcos supraorbitales son grusos, circulares y
separados.
Su mandbula es promimente, con molares de tamao reducido. El esqueleto postcraneal es muy
robusto, con extremidades cortas y robustas, y caja torcica grande y redondeada.
Tenan piel clara y pelo rojo, y la mayor capacidad craneana entre los homnidos (1500cc.).
Adaptaciones fsicas neandertales al fro (esqueleto postcraneal):
Tenan caderas anchas, extremidades ms cortas en relacin con el cuerpo, grandes superficies
articulares, huesos gruesos y largos, y eran un 20% ms pesados que los sapiens.

Comparativa Homo neanderthalensis- Homo sapiens


4.2.3. El registro fsil (FALTA)
Los neandertales son una especie endmica del continente europeo. Su registro fsil se reduce a
Europa y algunos pocos en Oriente Prximo.